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RETRASO MENTAL

NDICE DE CONTENIDOS
1. Introduccin.
2. Concepto de retraso mental.
3. Clasificacin del retraso mental.
4. Retraso mental como trastorno del desarrollo.
5. Problemas logopdicos en los trastornos con retraso mental.
6. Evaluacin logopdica.
7. Intervencin logopdica en retraso mental.
8. Bibliografa especfica.
9. Enlaces.

Lectura complementaria: instrumentos habituales para la evaluacin (PDF)

IMPORTANTE: este tema incluye dos casos prcticos para practicar la


evaluacin y planificacin del tratamiento logopdico. Puedes encontrarlos
en la seccin de Casos prcticos del men principal.

1. INTRODUCCIN
De manera muy general, el retraso mental o la discapacidad mental se definen como un
trastorno del desarrollo en el que hay una capacidad intelectual inferior a la media que resulta en
una clara alteracin de los comportamientos sociales adaptativos.
El retraso mental se ha relacionado con mltiples dficits del desarrollo del nio, tales como
trastornos genticos, trastornos de la alimentacin, abuso materno de sustancias, anoxia y daos
cerebrales congnitos, infecciones, o simplemente la falta de interaccin familiar y social.
Desde el punto de vista diagnstico, una capacidad intelectual disminuida forma parte de las
caractersticas de otros trastornos como autismo o parlisis cerebral. Sin embargo, en esas
situaciones el problema mental estara claramente causado por otros trastornos, por lo que no se
consideran como un problema en s mismos sino como parte de otras patologas.
Cuando en este tema hablemos de retraso mental (RM en adelante), lo haremos en referencia a
un trastorno del desarrollo propio, no ligado a otras dificultades y que no es resultado de otros
problemas. En la mayora de casos, el RM como trastorno propio estara relacionado con dos
problemas fundamentales:

Determinados sndromes genticos.

Alteraciones en el desarrollo sin causa conocida.

Contrariamente a lo que se supone en la cultura popular, la mayor parte de los casos de RM no


tienen una causa conocida, de manera que la evaluacin constata un funcionamiento intelectual
disminuido y una serie de alteraciones a nivel de funcionamiento del individuo, pero sin que
pueda encontrarse una etiologa claramente responsable del problema.
Pese a que los problemas de retraso mental se conocen desde hace siglos, el campo sigue lleno
de problemas y polmicas a nivel conceptual, diagnstico y de tratamiento. A lo largo de este
tema trataremos de exponer el estado actual sobre este trastorno en lo que se refiere a su
definicin y evaluacin, siguiendo para ello el marco conceptual que establecen la American
Psychological Association (APA), la American Association on Mental Retardation (AAMR) y la
American Association on Intellectual and Developmental Disabilities (AAIDD), que viene a ser
el ms importantes a nivel internacional.

2. CONCEPTO DE RETRASO MENTAL


Haciendo una sntesis entre las distintas posturas existentes, podemos afirmar que hoy en da
existen dos planteamientos distintos sobre el retraso mental:

Una primera definicin se basa principalmente en las medidas de coeficiente


intelectual (CI). As, el DSM-IV define el retraso mental como:
La existencia de una capacidad intelectual inferior, expresada en un coeficiente de
inteligencia de 70 o menos en un test administrado individualmente.

Una segunda definicin se basa ms en criterios de competencia social. La AAMR


(American Association on Mental Retardation) define el retraso mental como:
Una discapacidad que se caracteriza por las limitaciones significativas en el
funcionamiento intelectual y en la conducta adaptativa (conjunto de habilidades
aprendidas por las personas para funcionar en su vida diaria).

Es decir, que por un lado algunos autores se centran en medidas supuestamente objetivas y
"aspticas", mientras que por el otro se da mayor relevancia al ajuste de los nios con su medio
social.
A pesar de estas polmicas, en la actualidad la mayor parte de la comunidad cientfica ha
adoptado una definicin basada no slo en el CI sino tambin en las competencias sociales. De
esta manera se busca poder hacer un diagnstico que no est basado nicamente en una prueba
de inteligencia.
As, siguiendo a las dos organizaciones internacionales ms importantes (la American
Association on Mental Retardation y la American Association on Intellectual and
Developmental Disabilities), podemos definir el retraso mental como :
"Un trastorno caracterizado por limitaciones significativas tanto en el funcionamiento
intelectual como en el comportamiento adaptativo, que afecta a habilidades sociales y
prcticas del funcionamiento diario. Este trastorno aparece antes de los 18 aos de edad"

De manera ms detallada, las caractersticas habituales de los casos de retraso mental seran las
siguientes:

Existe una discapacidad de tipo intelectual, que afecta al aprendizaje y a las


capacidades mentales.
Esta discapacidad va acompaada de alteraciones en la conducta adaptativa, tanto a
nivel de aprendizaje, social, laboral, etc.
Esta discapacidad aparece a lo largo de la infancia del nio; es un trastorno de
carcter evolutivo.
Las mayores limitaciones mentales se dan en habilidades complejas, como en
autopercepcin o autoconocimiento.
No deben existir otros trastornos del desarrollo que puedan explicar los dficits,
como por ejemplo autismo o parlisis cerebral.
Son personas que suelen necesitar apoyo para desenvolverse.

Por supuesto, recordamos que estamos hablando del RM como un trastorno del desarrollo
propio, no asociado a otras patologas.
En cualquier caso, tambin hay que tener en cuenta que estos dficits y alteraciones varan
enormemente entre distintas personas, de manera que dentro de la etiqueta de "retraso mental"
es posible encontrar a personas que tienen un nivel de funcionamiento bastante correcto y
relativamente pocos problemas de desarrollo, y a otras con retrasos prcticamente
generalizados.

3. CLASIFICACIN DEL RETRASO MENTAL


Las clasificaciones existentes sobre retraso mental se basan, generalmente, en la medida del CI.
Aunque existen numerosas tipologas, la ms empleada es la de la AAMR (American
Association on Mental Retardation), que aparece en la siguiente tabla, y que distingue entre
retraso mental leve, moderado, severo y profundo.
CI
100
99-80
80-70
70-55
55-40
40-25
25 o
menos

Descripcin
CI ideal (poblacin general)
CI normal
CI lmite o borderline
Retraso mental leve (educable)
Retraso mental moderado (entrenable)
Retraso mental severo (difcil desarrollo)
Retraso mental profundo (graves dificultades)
Tabla 1. Clasificacin del CI de la AAMR

Sin embargo, es necesario apuntar que la clasificacin de la AAMR ha sido criticada


ampliamente por resultar demasiado restrictiva y estar basada exclusivamente en una medida
polmica como es el CI. Por tanto, hay muchos autores que sugieren clasificaciones del retraso
mental que estaran ms centradas en una visin amplia de la inteligencia y en los apoyos que la
persona necesita para llevar una vida normalizada. Entre estas propuestas, recientemente est
ganando mucho peso aquella que distingue entre:
Descripcin
Retraso mental ligero
Retraso mental grave

CI
50-70
Inferior a 50

Tabla 2. Clasificacin alternativa del CI

En cualquier caso, lo que s queda claro en las diferentes clasificaciones es que el lmite de CI a
partir del cual se podra establecer un diagnstico de retraso mental es de 70 puntos o menos (y
no a partir de 100 como muchas veces se cree).
A la espera de que la investigacin permita establecer qu propuesta es ms apropiada y a que
se produzca un consenso internacional al respecto, el logopeda simplemente debe conocer las
distintas clasificaciones para poder realizar su labor profesional de manera correcta, ya que
sern numerosas las ocasiones en que tenga que colaborar con otros profesionales que tambin
utilizarn las clasificaciones existentes.

4. RETRASO MENTAL COMO TRASTORNO DEL DESARROLLO


Los estudios cientficos realizados sealan que los casos ms habituales que cursan con RM
como un trastorno del desarrollo propio seran:

Casos de RM sin etiologa identificable.


Casos de sndrome de Down.
Casos de sndrome de Williams.
Casos de sndrome del X-frgil.

Como vemos, quedan fuera de este listado los casos de autismo y parlisis cerebral, ya que se
entiende que el retraso mental que suele acompaar a estas alteraciones no es trastorno propio
sino una consecuencia de los dficits que las conforman.
Lo realmente importante es que los estudios realizados indican que en funcin de si el RM tiene
una base gentica o no, vamos a encontrar un desarrollo psicolgico y evolutivo particular, as
como problemas logopdicos especficos. Por tanto, es necesario conocer por separado las
caractersticas ms importantes tanto del RM sin causa conocida como las del RM asociado a
los principales problemas genticos.
En este punto del tema veremos las caractersticas de los casos de RM sin causa gentica, del
sndrome de Down, del sndrome de Williams y del sndrome del X-frgil, mientras que en el
siguiente se expondrn en mayor detalle las dificultades logopdicas.
Casos sin causa gentica

Las caractersticas de estos nios pueden variar significativamente, mucho ms que


en los casos con alteraciones genticas.
Son frecuentes las alteraciones en psicomotricidad.
Pueden llegar a existir retrasos generalizados en el desarrollo, aunque lo ms comn
es que slo haya alteradas algunas reas del desarrollo y otras estn bien
conservadas.
Es frecuente el retraso en el desarrollo lingstico y cognitivo.
Suelen existir comportamientos disruptivos.
Tambin son comunes los problemas a nivel de relaciones sociales.

Casos de sndrome de Down

Consiste en una alteracin del cromosoma 21 (trisoma del par 21).

Es el trastorno gentico relacionado con RM ms frecuente.

Hay un aspecto facial particular y tpico, con rasgos como un perfil facial y occipital
planos, braquiocefalia, ojos hinchados o rasgados, lengua de tamao exagerado,
cuello corto y ancho, problemas dentarios, etctera.
Suele darse una hipotona muscular generalizada.
Esa hipotona provoca dificultades en psicomotricidad.
Es muy comn la existencia de retrasos en el desarrollo y el lenguaje.
Se presenta retraso mental, aunque generalmente leve.
Estos nios muestran dificultades en las relaciones sociales.
Hay problemas de impulsividad, con frecuentes rabietas y conductas disruptivas.
Como resultado de la alteracin gentica hay una mayor probabilidad de desarrollar
enfermedades (corazn, digestivas y endocrinas).
En general se encuentra una menor esperanza de vida, siendo frecuente que los nios
no lleguen a la edad adulta.

Casos de sndrome de Williams

El sndrome est provocado por la alteracin del cromosoma 7, que genera una falta
de elastina.
La configuracin facial es determinada, con cara de diablillo/elfo: frente estrecha,
aumento del tejido alrededor de los ojos, nariz corta y antevertida, mandbula
pequea, labios gruesos, maloclusin dental, etctera.
Son comunes las alteraciones en el crecimiento del cuerpo.
Puede existir un bajo tono muscular.
Se encuentran problemas en la psicomotricidad y la coordinacin visomotora.
Hay retrasos en muchas reas del desarrollo y en el lenguaje.
Aparece un retraso mental severo, ms grave que en el sndrome de Down.
A nivel comportamental son nios que muestran hiperactividad y un exceso de
sociabilidad.
Pueden mostrar con frecuencia rutinas y obsesiones similares a las de los nios
autistas.
Existen variaciones emocionales frecuentes y rpidas.

Casos de sndrome X-frgil

Es el segundo tipo de alteracin gentica ms frecuente.


Est causada por alteraciones del gen FMR1 ligadas al cromosoma X, por lo que es
mucho ms frecuente en mujeres.
Hay caractersticas faciales tpicas: orejas grandes, cara grande y estrecha,
mandbula inferior prominente y macrocefalia.
Tambin hay otras alteraciones fisiolgicas como pies planos, problemas en las
articulaciones, testculos de gran tamao, estrabismo, etctera.
Es comn el retraso en el desarrollo motor y en el del lenguaje.
Son nios que muestran retraso mental.
Existen caractersticas comportamentales etiquetadas como "autistas": timidez,
ansiedad social, falta de contacto social, etctera.
Es comn que existan problemas de atencin.
Ligado a lo anterior suelen mostrar impulsividad excesiva, llegando a ser
considerados en muchas ocasiones como "hiperactivos".
Pueden mostrar una sensibilidad excesiva a la luz, sonidos, tacto, texturas, etctera.
Son nios que tienen una mayor incidencia de problemas de salud.

5. PROBLEMAS LOGOPDICOS EN LOS TRASTORNOS CON RETRASO MENTAL

En este apartado y de manera complementaria al anterior, se exponen los problemas


logopdicos ms habituales en los trastornos que cursan con retraso mental: el RM sin etiologa
identificable, el sndrome de Down, el sndrome de Williams, y el sndrome del X-frgil.
Lgicamente, el conocimiento de estos problemas es importante para conocer las caractersticas
de los distintos casos de retraso mental, as como para determinar los aspectos que deben ser
objeto de evaluacin logopdica.

Problemas logopdicos en RM sin etiologa conocida


Los problemas habituales son altamente variables, aunque en general consisten en retrasos en el
lenguaje similares a los que se expusieron al hablar del trastorno especfico del lenguaje (TEL),
y que suelen afectar a los siguientes aspectos del lenguaje:

Aspectos prelingsticos.
Aspectos fonolgicos y lxicos.
Aspectos morfosintcticos.
Aspectos pragmticos.

Es decir, que si hay RM sin causa conocida, los problemas a nivel de lenguaje variarn segn
las caractersticas de cada caso y dependern de numerosos factores. Por tanto, se recomienda
hacer siempre una evaluacin amplia que nos permita determinar los dficit particulares.

Problemas logopdicos en sndrome de Down

Retrasos en el desarrollo prelingstico: afectan a todas las conductas de atencin


conjunta, desarrollo comunicativo, audicin, etctera, que son propias de los bebs
de 0-1 aos.
Retrasos en el balbuceo y las primeras palabras: es muy frecuente que los nios con
esta problemtica tarden ms tiempo del habitual en desarrollar el primer lenguaje,
y que adems lo hagan con una calidad peor.
Dificultades en la articulacin fontica: manifestadas en omisiones, sustituciones,
retraso en la adquisicin fontica, etctera.
Alteraciones en la discriminacin auditiva de fonemas: pese a mantener un nivel
auditivo dentro de los lmites normales, en ciertos casos hay una dificultad para
discriminar los sonidos del habla de los dems, lo que provoca alteraciones en la
comprensin.
Vocabulario reducido: en comparacin con los nios de su edad, suelen tener
dificultades en la extensin del vocabulario. No obstante, no est claro si este
dficit es una caractersticas del problema o est causado por las condiciones
habitualmente difciles en las que los nios con RM se suelen desenvolver.
Problemas en la organizacin lxica del vocabulario (categoras): adems de tener
un vocabulario deficitario, es habitual que haya dificultades para establecer
relaciones lxicas entre palabras y el aprendizaje de categoras.
Pobreza gramatical: estara caracterizada por frases muy simples, construcciones de
escasa complejidad, etctera.
Dificultades en el uso de los distintos elementos morfosintcticos: en general pueden
verse afectados todos los elementos del lenguaje (pronombres, verbos, morfemas
de gnero y nmero, etctera), dependiendo de las caractersticas de cada caso
particular.

Alteraciones en habilidades pragmticas avanzadas: seran las implicadas en la


iniciacin y mantenimiento de conversaciones, utilizacin de frmulas
sociales

apropiadas, etctera. Estas habilidades tardan bastante tiempo en aprenderse, de


manera que los nios con sndrome de Down muestran bastantes dificultades con las
mismas.
Dificultades en la organizacin del discurso: consisten en limitaciones para
organizar y construir un discurso lingstico apropiado.

Problemas logopdicos en sndrome de Williams

Retraso en la adquisicin de las primeras palabras: al igual que ocurra en el


sndrome de Down, es comn que los nios con este trastorno tengan un retraso en
el primer lenguaje, que se manifiesta en una adquisicin ms dificultosa y ms
lenta.
Dificultades en el vocabulario y en las relaciones lxicas entre palabras: son
frecuentes los dficits en vocabulario deficitario, as como la existencia de
dificultades para establecer relaciones lxicas entre palabras y para aprender
categoras de palabras.
Habla fluida: generalmente, la fluidez del habla se mantiene bastante bien.
Articulacin generalmente correcta: frente a otros problemas genticos, la
articulacin de los nios con sndrome de Williams es bastante correcta. Esto no
significa que sea perfecta o que pueda estar ligeramente afectada, pero
normalmente no representa una dificultad importante para la comunicacin.
Alteraciones en las cualidades de la voz (ronquera): por el contrario, s que es comn
que los dficits producidos por el problema cromosmico repercutan en la voz y
provoquen ronqueras y distorsiones.
Dificultades para la comprensin del lenguaje: pueden afectar tanto a la
comprensin de rdenes, frases sencillas, o discursos.
Dificultades en el uso de elementos morfosintcticos y gramaticales: potencialmente
implican todos los elementos morfosintcticos del lenguaje (pronombres, verbos,
morfemas de gnero y nmero, etctera), dependiendo de las caractersticas de cada
caso particular.
Problemas severos en los aspectos pragmticos del lenguaje: como se mencion ms
arriba, seran las implicadas en la iniciacin y mantenimiento de conversaciones,
utilizacin de frmulas sociales apropiadas, etctera.

Problemas logopdicos en sndrome de X-frgil

Alteraciones en el habla: afectaran a la fluidez o a cualquier otra cualidad de la


misma.
Ritmo desordenado y excesivamente rpido: que dificultara la comprensin de las
producciones lingsticas.
Alteraciones en la voz.
Dificultades en la articulacin: manifestadas en omisiones, sustituciones, retraso en
la adquisicin fontica, etctera.
Uso deficiente de los elementos morfosintcticos: en general puede verse afectado
cualquier elemento del lenguaje (pronombres, verbos, morfemas de gnero y
nmero, etctera), dependiendo de las caractersticas de cada caso particular.
Mejor nivel de comprensin que produccin: la comprensin del lenguaje puede
verse afectada, pero generalmente se conserva mejor que los aspectos productivos.
Limitaciones severas en los aspectos pragmticos del lenguaje: similares a las
descritas en los otros trastornos.

En cualquier caso, es importante recordar la variabilidad tpica de la mayora de trastornos del


desarrollo, y que van a provocar que el logopeda se encuentre con casos muy distintos dentro de
la misma etiqueta diagnstica. Por tanto, la presencia de estos problemas logopdicos es

aproximada, existiendo casos en los que estn presentes la mayora de los mismos, frente a otros
en los que no lo estn.

6. EVALUACIN LOGOPDICA
Como ocurra en el caso de los trastornos autistas y del TEL, la evaluacin logopdica del RM
es compleja y debe abarcar numerosas lingsticas.
6.1. REAS DE EVALUACIN RECOMENDADAS
En la mayora de trabajos sobre el tema se recomienda evaluar las siguientes reas:
Estado general del nio
Como siempre, una prctica necesaria en la evaluacin de las alteraciones logopdicas consiste
en determinar el estado general del nio. Por ejemplo, se puede recoger informacin sobre: el
grado de desarrollo, la existencia de posibles problemas neurolgicos, el nivel de
funcionamiento diario, el rendimiento escolar/laboral, y el nivel de interaccin social.
Y muy especialmente, en todos los casos de RM es necesario obtener informacin sobre
posibles problemas genticos en el nio. Es muy probable que cuando los padres acuden a
consulta ya tengan este tipo de informacin porque se hayan realizado estudios previos, pero en
caso contrario habr que recomendar que acudan al especialista para descartar o confirmar
posibles alteraciones a este nivel.
Nivel de inteligencia
Lgicamente, la evaluacin debe contemplar el nivel de inteligencia actual del nio. Para ello es
necesario utilizar un test estandarizado, aplicado individualmente y en condiciones adecuadas.
Nivel de competencia lingstica
Por supuesto, el grueso de la evaluacin logopdica de un posible caso de retraso mental debe
centrarse en el nivel de competencia lingstica que muestra el nio
Entre los aspectos que son susceptibles de evaluacin se encuentran:

Desarrollo del lenguaje.


Bases funcionales del lenguaje.
Fonologa.
Vocabulario.
Bateras de lenguaje.
Lectoescritura.

6.2. INSTRUMENTOS HABITUALES DE EVALUACIN


En la lectura complementaria que acompaa a este tema, tienes un listado
con algunos de los instrumentos de uso ms habitual en nuestro pas para
evaluar los problemas lingsticos y de la comunicacin de casos de TEL.

7. INTERVENCIN LOGOPDICA EN RETRASO MENTAL

En general, las tcnicas de intervencin logopdica que se emplean con mayor asiduidad se
centran en los aspectos que figuran a continuacin:

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

Atencin a las familias.


Adquisicin de requisitos bsicos para el lenguaje.
Enseanza de sistemas alternativos de comunicacin (SAC).
Nivel fonolgico y del habla.
Nivel lxico-semntico del lenguaje.
Nivel morfosintctico del lenguaje.
Nivel pragmtico del lenguaje.
Enseanza de la lectoescritura.
Atencin escolar.

Como viene siendo habitual, la inclusin o no de estos aspectos en un programa de tratamiento


depender de los problemas y dficits a nivel lingstico de cada caso (que estarn relacionados,
generalmente, con las causas del RM).
7.1. ATENCIN A LAS FAMILIAS
Teniendo en cuenta que los problemas de retraso mental son detectados durante la infancia (y en
ocasiones antes del nacimiento del nio), un aspecto que debera formar parte de todos los
programas de intervencin logopdica sera el trabajo sobre la familia y sobre sus necesidades,
que generalmente incluyen la informacin sobre el tema y las consecuencias que el problema
puede tener en el futuro, el apoyo emocional y el soporte profesional, o el establecimiento de
estrategias comunicativas eficaces para interactuar con el nio.
As, el trabajo del logopeda con la familia suele concretarse en dos actuaciones bsicas:

Informacin a la familia en el momento del diagnstico y durante el tratamiento.


Cuando se produce el diagnstico de retraso mental, es comn que las familias
experimenten miedo, nerviosismo e incertidumbre; en estas situaciones, el logopeda
puede proporcionar informacin apropiada sobre el trastorno y servir como punto de
referencia. Adems, y teniendo en cuenta que la esperanza de vida en muchos casos
de RM es bastante elevada, es importante que este trabajo de informacin se siga
produciendo durante todo el periodo en que se est llevando a cabo la intervencin,
tanto durante las etapas de infancia y adolescencia, como incluso durante la adultez.
Entrenamiento de la familia como agente en la intervencin. Se ha demostrado en
mltiples investigaciones que una prctica beneficiosa en este tipo de casos es
instruir a las familias (a) a comunicarse de manera efectiva, y (b) instarles a emplear
actividades lingsticas no estructuradas que permitan al nio mejorar su lenguaje.

7.2. ADQUISICIN DE REQUISITOS BSICOS PARA EL LENGUAJE


Debido a que las dificultades de funcionamiento de las personas con retraso mental suelen
aparecer a edades muy tempranas, es habitual que haya una falta de habilidades y
comportamientos bsicos para la adquisicin lingstica.
Por ello, todos los tratamientos logopdicos deberan comenzar estableciendo una serie de bases
previas para asegurar que el nio podr aprovechar la intervencin que se va a llevar a cabo y
que sta podr ser efectiva. Entre estas bases destacan:
Existencia de conductas prerrequisitas para el aprendizaje
Constituyen los comportamientos bsicos implicados en el aprendizaje; si bien la mayora de los
nios los adquieren rpidamente, los dficits de los autistas pueden hacer que esto no se as, en

cuyo caso debern ensearse explcitamente. Entre los requisitos bsicos ms importantes se
encuentran:

Habilidades comunicativas bsicas. Por ejemplo la atencin conjunta, la adaptacin


a los turnos de una actividad interactiva, etctera. Si el nio tiene dficits a este
nivel, es conveniente comenzar reforzando y atendiendo cualquier intento
comunicativo, para progresivamente ir dando ms importancia a la comunicacin
verbal apropiada.
Atencin. A menudo se encuentran nios con autismo cuya atencin es casi
inexistente. En esos casos es necesario realizar un trabajo previo para mejorarla. En
un primer momento, el objetivo sera conseguir que el nio est en situacin
apropiada para el aprendizaje, controlando sus propias reacciones (en este sentido, es
frecuente que el logopeda tenga que controlar fsicamente al nio para que ste
pueda centrarse en los estmulos presentados). A continuacin, se debe conseguir
que el nio sea capaz de escuchar y atender a unas instrucciones mnimas, actuando
de forma conjunta. Para ello se suelen utilizar tareas manipulativas (puzzles,
construcciones, dibujos, etctera) que progresivamente se van haciendo ms
complejas. Por ltimo, debe ensearse a que el nio controle cundo y cmo dejar la
actividad que est realizando, en funcin de lo que los dems demanden de l; de
nuevo, es comn recurrir a una interrupcin fsica que progresivamente se va
retirando.
Imitacin verbal. El objetivo sera poner la imitacin verbal bajo control; es decir,
conseguir que el nio repita modelos verbales con la mayor exactitud posible, as
como que aprenda a repetirlos espontneamente. Para ello, se utilizan tareas de
repeticin de modelos verbales comenzando por onomatopeyas, para posteriormente
ir pasando a elementos lingsticos de complejidad creciente.
Seguimiento de instrucciones verbales. El objetivo general en esta habilidad sera
ayudar al nio a identificar personas, lugares y cosas por su nombre y aprender a
seguir instrucciones sencillas. Para ello se selecciona un vocabulario bsico que el
nio comprenda y que sea significativo, pasando entonces a ensear al nio a
responder a instrucciones que incorporen el vocabulario aprendido. Y
paulatinamente, se irn aadiendo nuevas palabras y rdenes cada vez ms
complejas.

Control de conductas disruptivas


Se definen como disruptivas todas aquellas conductas del nio que resultan socialmente
inadecuadas y son incompatibles con las situaciones de aprendizaje. Por ejemplo levantarse de
la mesa, romper el papel, pegar a otras personas, autolesionarse, tirar los materiales al suelo,
etctera.
Lgicamente, para que el nio con autismo pueda beneficiarse de las actividades de lenguaje es
necesario que su nivel de comportamiento disruptivo sea bajo . Y para ello, son necesarias dos
actuaciones complementarias:

Reducir la frecuencia de las conductas inadecuadas (disruptivas).


Aumentar la frecuencia de las conductas adecuadas (no disruptivas).

Es decir, que no slo es necesario indicar al nio lo que no tiene que hacer, sino tambin
reforzarle cuando se comporte de manera adecuada (para as indicarle claramente lo que se
espera de l). En el tema anterior vimos algunas de las tcnicas de modificacin de conducta
ms elementales, que pueden emplearse para el control de comportamientos disruptivos.

7.3. ENSEANZA DE SCA


Algunos autores sugieren la utilizacin de sistemas alternativos de comunicacin como
herramientas para facilitar la comunicacin de los nios con retraso mental, de manera que
pueda beneficiarse de las capacidades comunicativas de estos sistemas. Sin embargo, y como

ocurre con el autismo, estos sistemas son ms apropiados en casos en los que no existe otra
solucin comunicativa (por ejemplo, en parlisis cerebral, donde se producen alteraciones
motoras y morfolgicas de los rganos bucofonatorios) y su efectividad de estas herramientas
no est demostrada en retraso mental.
Teniendo en cuenta, adems, que son sistemas considerablemente intrusivos, tenemos que
desaconsejar la utilizacin generalizada de sistemas alternativos de comunicacin en casos de
retraso mental. No obstante, eso no significa que no haya muchas situaciones en el que el nio
pueda beneficiarse de ellos, pero debe evitarse utilizar estos sistemas como una intervencin
para todos los casos.
Como ejemplo podemos considerar los criterios de Marc Monfort, que es uno de los autores
ms importantes en este campo dentro de nuestro pas, y que considera como candidatos para
los SAC:

Aquellos nios que llegan a los 2 aos de edad cronolgica y no tienen ninguna
comprensin verbal.

Aquellos nios que han tenido un desarrollo ms o menos normal de la comprensin


pero que llega a los 3 aos sin habla inteligible por su entorno cercano.

E incluso en los casos de RM en los que s sea recomendable implementar un sistema


alternativo de comunicacin, ste debera considerarse no como una solucin permanente sino
ms bien como una herramienta o ayuda temporal, que posteriormente ser sustituida por el
habla oral natural.

7.4. NIVEL FONOLGICO DEL LENGUAJE


Como se indic al exponer los problemas logopdicos asociados al retraso mental, algunas de
las alteraciones ms frecuentes afectan a la produccin y la comprensin fonolgicas y al habla.
A continuacin figuran las tcnicas ms habituales ordenadas en funcin de los problemas
habituales a este nivel:
Alteraciones articulatorias
Son muy frecuentes las alteraciones a nivel articulatorio, que pueden trabajarse con ejercicios
como:
1. Manipulacin directa de los rganos de la articulacin.
2. Aparatos de biofeedback.
3. Imitacin de fonemas y palabras.
4. Lectura de slabas, palabras, frases y textos.
5. Denominacin de tarjetas que contienen dibujos o acciones.
6. Lotos fonticos.
7. Bingos fonticos.
8. Juegos con fonemas.
9. Canciones populares y poesas.
10. Role-playing en el que se representan papeles apropiados.
11. Scripts.
12. Gua fsica de los rganos fonadores.
13. Empleo de modificadores de la articulacin (depresores, bolas, etctera).
14. Imitacin del logopeda.
15. Visualizadores de voz (Speech Viewer).

Alteraciones prosdicas

Deber buscarse la correccin de los errores entonativos y la prctica de una prosodia correcta
mediante actividades como las siguientes:
1. Realizar emisiones correctas, primero muy cortas y luego ms largas.
2. Imitacin.
3. Realizar emisiones con distintas prosodias.
4. Ensear a la persona a escucharse.
5. Empleo de visualizadores de la voz.
Dificultades en el habla y la voz
En algunos casos el habla resulta lenta, irregular y entrecortada, con dificultades en el control de
la intensidad. Para mejorarla, algunos ejercicios apropiados seran:
1. Realizar emisiones correctas, primero muy cortas y progresivamente ms largas.
2. Ensear a la persona a escucharse.
3. Imitacin.
4. Realizar distintas voces, con tonos y timbres diferentes.
5. Empleo de modificadores de la voz.
6. Utilizacin de visualizadores de la voz.
7. Metrnomos.
8. Palmadas, golpes, instrumentos musicales, etctera.
9. Entrenamiento en habla rtmica.
10. Modificacin del ritmo de la respiracin.
11. Discriminacin y enseanza de estructuras rtmicas sencillas.
12. Canciones infantiles.

7.5. NIVEL LXICO-SEMNTICO DEL LENGUAJE


Los nios con RM tienen un vocabulario ms reducido que los nios con desarrollo normal del
lenguaje y presentan limitaciones a nivel semntico, de ah que sea comn que el logopeda
intervenga sobre estos aspectos. El trabajo a este nivel deber centrarse en el vocabulario
referente a los objetos y personas ms significativos, e implicar:
Aumentar el vocabulario
Tanto a nivel comprensivo como productivo. Para ello, algunos ejercicios apropiados podran
ser:
1. Imaginar historias sobre temas generales y especficos.
2. Imitacin.
3. Juegos de semejanzas y diferencias.
4. Juegos de sinnimos y antnimos.
5. Tareas de evocacin.
6. Sacar objetos de una bolsa y describirlos.
7. Detectar errores cometidos al leer un cuento.
8. Juego del veo-veo.
9. Responder a rdenes.
10. Sealar imgenes al decir su nombre.
11. Evocar palabras que faltan en una serie.
12. Reconocer el objeto que corresponde a una determinada descripcin.
Mejorar las relaciones lxicas entre palabras del vocabulario
Adems de mejorar el vocabulario, es necesario trabajar sobre la construccin de relaciones
temticas y jerrquicas, ms que sobre una simple acumulacin de palabras. Ejercicios
adecuados podran ser los siguientes:
1.

Preguntas sobre vocabulario (qu es, por qu, para qu)


2. Juegos de semejanzas y diferencias.

3. Analogas.
4. Preguntas directas (dime cosas que puede hacer un pjaro o un avin? qu
animales pueden volar? dnde se puede encontrar pan?.
5. Elegir dos palabras al azar y tratar de relacionarlas.
6. Ejercicios de polisemia.
7. Inventar adivinanzas.

7.6. NIVEL MORFOSINTCTICO DEL LENGUAJE


Las dificultades ms frecuentemente encontradas en los nios con retraso mental, dentro de la
dimensin de la morfologa y la sintaxis, tienen que ver con los siguientes aspectos:
Empleo de elementos sintcticos y gramaticales
Se utilizan actividades como las que figuran a continuacin, en las que se trabajaran aquellos
elementos con los que el nio presente problemas (plurales, pronombres, verbos, preposiciones,
futuros, etctera). As, se suelen emplear actividades y ejercicios como los siguientes:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.

Elaborar frases a partir de una o dos palabras dadas.


Contar el contenido de una lmina con dibujos.
Corregir errores u omisiones.
Corregir las frases que un mueco dice.
Ordenar palabras.
Construir frases que contengan los elementos problemticos.
Unir partes de enunciados.
Crear historias imaginarias y cuentos.
Canciones infantiles.
Imitacin.
Role-playing.
Scripts.

Estructura de las oraciones


Habr que tener en cuenta la edad del nio y la secuencia evolutiva de adquisicin del lenguaje,
para disear ejercicios que permitan palabras solas a combinaciones de dos palabras de los tipos
ms frecuentes (agente-accin, accin objeto, agente-objeto, etctera) y de ah a primeras frases.
Estos ejercicios podran implicar:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

Imitacin.
Ordenacin de historietas.
Reconocer frases correctas.
Completar oraciones.
Corregir oraciones desordenadas.
Descripcin de eventos.
Invencin de historias.
Role-playing.
Scripts.

Comprensin de oraciones
Para trabajar sobre este rea, se emplean ejercicios como:
1. Seguimiento de rdenes individuales. Por ejemplo, coge un lpiz, dame la
goma, dibuja una casa o pinta un rbol de color rosa.
2. Seguimiento de rdenes complejas. Por ejemplo, coge un lpiz y da un salto,
dame la goma que tiene dibujada una estrella, dibuja una casa que tenga el tejado
verde o

delante de la casa, pinta un rbol de color rosa pero que sea ms bajito que la
casa.
3. Producir oraciones semejantes.

7.7. NIVEL PRAGMTICO DEL LENGUAJE


Frecuentemente, los nios diagnosticados con RM muestran dificultades para participar en la
comunicacin que acontece en sus ambientes o iniciar intercambios conversacionales, y son
incapaces de emplear regularmente el lenguaje como herramienta para satisfacer sus demandas.
En este sentido, la intervencin logopdica sobre el nivel pragmtico suele hacer hincapi en
varios aspectos complementarios:
Comunicacin general
Una actuacin fundamental para estos nios consiste en favorecer su contacto con otras
personas, buscando la realizacin de actividades sociales en las que tengan que relacionarse con
otros nios. Entre las actividades ms habituales se encuentran:
1. Asistencia a asociaciones.
2. Talleres de tiempo libre.
3. Juegos y actividades deportivas.
4. Musicoterapia.
5. Terapias alternativas.
6. Sesiones de intervencin grupal.
Desarrollo de la intencionalidad
El objetivo sera facilitar que el nio inicie el intercambio lingstico y lo haga de manera
consciente e intencional. Algunos ejercicios pertinentes seran:
1.
Describir lo que se hace mientras se ejecuta alguna actividad.
2. Describir lminas de historias.
3. Canciones.
4. Dibujar y contar historias.
5. Completar dibujos inacabados e inventar historias con ellos.
6. Role-playing.
7. Utilizacin de scripts.
8. Historietas en las que falta informacin que el nio debe completar. Por ejemplo, se
cuenta la historia Pablo se dej la ventana del cuarto abierta mientras dorma por la
noche. Al da siguiente no pudo ir a clase y se hacen preguntas como Qu le pasa?
Es invierno o verano? Qu dira su madre?.
Desarrollo del discurso
A travs de actividades como:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

Contar experiencias personales.


Describir eventos que hayan ocurrido o estn ocurriendo.
Hablar de temas conocidos.
Contar historias que impliquen sentimientos.
Conversar por telfono imaginariamente con otras personas.
Juegos de semejanzas y diferencias.
Role-playing.
Utilizacin de scripts.
9. Historietas en las que falta informacin que el nio debe completar. Por ejemplo, se
cuenta la historia Pablo se dej la ventana del cuarto abierta mientras dorma por la
noche. Al da siguiente no pudo ir a clase y se hacen preguntas como Qu le pasa?
Es invierno o verano? Qu dira su madre?.

Gestualidad
En general, el nio con RM utiliza la modalidad gestual del lenguaje de manera muy limitada,
de forma que muchas veces ha de enserseles gestos sociales tan simples como la sonrisa o el
abrazo, y con frecuencia el lenguaje hablado no vaya acompaado por gestos apropiados que
complementen el mensaje. Para ello se emplean tareas como:
1. Prctica de distintos gestos.
2. Control de los gestos durante el habla.
3. Imitacin.
4. Imitacin guiada.
5. Role-playing.
6. Scripts.

7.8. ENSEANZA DE LA LECTOESCRITURA


En el caso de nios que llevan mucho tiempo en tratamiento, es posible tener que intervenir
especficamente sobre la adquisicin de la lectoescritura. Si el nio con retraso mental ha sido
tratado correctamente de manera temprana, la mayora de sus dficits estarn corregidos para
cuando llegue el momento de iniciar este aprendizaje y no ser necesario realizar ninguna
intervencin especial.
Sin embargo, si el nio alcanza la edad apropiada (6-7 aos, dependiendo del colegio), sigue en
tratamiento logopdico para superar el retraso lingstico y dispone de las habilidades previas
necesarias, sera apropiado que el logopeda trabaje con los profesores para disear un programa
de enseanza de lectoescritura apropiado y ajustado a cada caso. Existen numerosos manuales
que pueden facilitar esta labor

7.9. ATENCIN ESCOLAR


Ya se ha mencionado en temas anteriores que la legislacin actual en Espaa permite diversas
modalidades educativas para las personas con dificultades en el aprendizaje. El grueso de los
nios diagnosticados con RM suelen acudir a centros ordinarios o a centros ordinarios de
integracin, y diversos estudios han mostrado claramente cmo este tipo de entornos escolares
favorece un mejor aprendizaje del lenguaje (adems de otras ventajas a nivel social, afectivo,
etctera). En este sentido, el apoyo a nivel educativo del logopeda se suele concretar en dos
actuaciones principales:

Realizar adaptaciones del currculum educativo: comprenderan la modificacin de


aspectos como los contenidos y objetivos, la metodologa, las actividades, el modo
de evaluar, los horarios, el agrupamiento de alumnos, etctera.
Contribuir a una adecuada formacin del profesorado: generalmente, este
profesorado no cuenta con informacin especfica sobre este tipo de problemticas
que estn basadas en investigaciones contrastadas, y suelen necesitar pautas para
interactuar con los nios y dirigir sus aprendizajes. Entre dichas pautas, podemos
sugerir algunas de las mencionadas anteriormente al hablar de la atencin a las
familias.

8. BIBLIOGRAFA ESPECFICA

AAMR. (2004). Retraso mental: definicin, clasificacin y sistemas de apoyo. Madrid: Alianza.

Brancal, M.F. (2000). Logopedia creativa en personas con sndrome de Down. Madrid:
Ediciones Lebn.

J.L. Gallego. (2006). Enciclopedia temtica de Logopedia. Mlaga: Aljibe.


Gallardo Ruiz, J.R. y Gallego Ortega, J.L. (1995). Manual de logopedia escolar. Mlaga: Aljibe.
Lovaas, O.I. (1990). Enseanza de nios con trastornos del desarrollo. Barcelona: Martnez
Roca.
Luciano, M.C. (1997). Manual de Psicologa Clnica Infantil. Valencia: Promolibro.
Moreno, J.M., Surez, A., Martnez, J.D. y Garca-Baamonde, M.E. (2004). Retrasos en la
adquisicin y desarrollo del lenguaje. Estudio de casos. Madrid: EOS.
Puyuelo, M. (2005). Casos clnicos en Logopedia (volumen 2). Barcelona: Masson.
Puyuelo, M. y Rondal, J.A. (2003). Manual de desarrollo y alteraciones del lenguaje. Aspectos
evolutivos y patologa en el nio y el adulto. Barcelona: Masson.