You are on page 1of 5

Ampliacin del modelo de Solow con capital humano

El capital humano es un concepto amplio y multidimensional que recoge


muchas formas distintas de inversin en seres humanos. La salud y la
nutricin son ciertamente aspectos importantes de esta inversin,
especialmente en los pases en desarrollo donde deficiencias en estos
aspectos pueden limitar severamente la capacidad de la poblacin de
participar en actividades productivas. Desde el punto de vista de este
estudio, sin embargo, el aspecto clave del capital humano tiene que ver con
los conocimientos y habilidades (skills) de la fuerza laboral que se acumulan
como resultado de la escolarizacin, la formacin continua y la experiencia,
y que resultan tiles en la produccin de bienes, servicios y nuevos
conocimientos.
Para intentar darle un contenido ms concreto a esta amplia definicin,
podra ser til distinguir entre los tres componentes siguientes del capital
humano:
Capacidades generales relacionadas con el alfabetismo lingstico y
cuantitativo y, ms generalmente, con la habilidad para procesar
informacin y utilizarla en la resolucin de problemas y en el aprendizaje. El
alfabetismo lingstico puede definirse como la capacidad de extraer
informacin de textos escritos y otros materiales, as como de codificar esa
informacin de una manera comprensible y organizada. El alfabetismo
cuantitativo exige el dominio de los rudimentos de las matemticas y la
capacidad de formular problemas de forma que puedan resolverse mediante
la aplicacin de tcnicas adecuadas. Estas habilidades pueden considerarse
aspectos parciales de una capacidad ms general para procesar informacin
y razonar de forma abstracta, que requiere la habilidad para extraer
informacin de distintas fuentes y combinarla con conocimientos relevantes
con los que inferir deducciones vlidas y generar hiptesis o
generalizaciones tiles que pueden ser de utilidad en la resolucin de
problemas prcticos.
Capacidades especficas son aquellas relacionadas con la operacin de
tecnologas o procesos productivos determinados. Entre otros ejemplos,
podramos citar la capacidad de trabajar con programas de ordenador de
distintos grados de complejidad, o de operar, mantener y reparar distintos
tipos de maquinaria, as como las tcnicas de siembra y recoleccin de
distintos productos agrcolas.
Uno de los modelos ms influyentes en esta rea ha sido el desarrollado por
Solow (1956), construido bajo la ms pura tradicin neoclsica y que ha
servido de referencia para la mayora de trabajos empricos posteriores. Con
este modelo se pueden hacer dos tipos de predicciones: las relacionadas
con el estado estacionario y las relacionadas con la senda de transicin
hacia el estado estacionario.
Las predicciones empricas relacionadas con el estado estacionario son, en
general, poco interesante. El modelo predice que en un estado estacionario:
i) la tasa de crecimiento de la economa ser exgena e igual a la tasa de
crecimiento de la fuerza laboral;

ii) los niveles de ingreso y consumo per cpita estarn determinados por la
propensin marginal al ahorro y el estado de la tecnologa;
iii) los ratios capital/producto y capital/trabajo sern constantes; y
iv) los ingresos de los factores sern constantes.
Las predicciones relacionadas a la senda de transicin hacia el estado
estacionario resultan de mayor inters. Si los pases tienen el mismo
sistema de preferencias y utilizan tecnologas de produccin similares,
diferencindose slo en el nivel de capital per cpita inicial, se constata lo
siguiente en su evolucin hacia el estado estacionario3:
i) Los niveles de consumo, capital e ingreso per cpita de los pases con un
bajo capital per cpita inicial tendern a converger con los niveles
alcanzados por los pases con capital per cpita inicial ms alto.
ii) En este proceso de convergencia la tasa de inters real es decreciente,
mientras que la tasa de salario real es creciente.
iii) En la senda hacia el estado estacionario, el consumo, la inversin y la
produccin per cpita son decrecientes.
Existe alguna evidencia favorable respecto a este fenmeno de
convergencia (Baumol 1986; Barro 1992; Durlauf y Johnson 1992). Sin
embargo, algunos investigadores han cuestionado su relevancia, por ser
insuficiente y poco concluyente (Lucas 1988; Romer 1989).
A mediados de la dcada de los ochenta se comenzaron a dar desarrollos
tericos importantes en esta rea del crecimiento econmico. Surgieron as
modelos neoclsicos de crecimiento que incorporan la acumulacin de
capital humano como una actividad similar a la acumulacin de capital
fsico. Esto permiti identificar la mecnica y los canales a travs de los
cuales la educacin poda afectar no slo el nivel de los agregados
econmicos sino tambin sus tasas de crecimiento: en tanto la decisin de
cunto invertir en educacin es endgena, la tasa de crecimiento econmico
se convierte tambin en una variable endgena.
El capital humano desempea una funcin especial en esos modelos, en los
cuales puede tener la forma de una externalidad positiva, generando
beneficios sociales muy superiores a los beneficios privados (Lucas 1988).
En efecto, el capital humano es el insumo ms importante de las actividades
de investigacin y desarrollo, permitiendo el desarrollo de las ciencias
bsicas y de nuevas tecnologas y productos, todos factores decisivos en el
crecimiento econmico de las sociedades modernas (Romer 1987; Lucas
1988; Romer 1990; Becker, Murphy y Tamura 1990). La caracterstica de no
exclusin de estos factores genera efectos que se difunden (spill-over
effects) en el conjunto de la economa:
El capital humano consiste en el conocimiento y las habilidades de los
individuos, y el desarrollo econmico depende de los avances en el
conocimiento tecnolgico y cientfico; por tanto, el desarrollo depende de la
acumulacin del capital humano (Becker, Murphy y Tamura 1990; pp. 13).

Uno de los modelos ms importantes de los de ms reciente desarrollo es el


modelo de Solow modificado para incorporar la actividad de acumulacin de
capital humano. Este modelo fue desarrollado por Mankiw, Romer y Weil
(1990), quienes mostraron que la inclusin del capital humano en el modelo
original de Solow permita una mayor flexibilidad y un mejor ajuste con la
realidad. Se recoge as el hecho que, para una tasa de acumulacin de
capital humano dado, un mayor nivel de inversin en capital fsico tiende a
generar simultneamente un mayor nivel de ingreso per cpita y un mayor
nivel de capital humano, el que a su vez se ve reflejado en un mayor nivel
de ingreso. Hay que considerar, adems, que al existir cierto grado de
asociacin entre la tasa de acumulacin del capital humano y la tasa de
acumulacin de capital fsico, la omisin del capital humano en un estudio
emprico de crecimiento econmico sesga la estimacin de los coeficientes.
En el mencionado modelo ampliado, la asociacin existente entre capital
humano y crecimiento econmico puede resumirse del siguiente modo:
Dado un valor
de un pas est
vez, dado un
negativamente
1991).

inicial del PBI per cpita, la tasa de crecimiento subsecuente


positivamente relacionada con el capital humano inicial. A la
capital humano inicial, el crecimiento subsecuente est
relacionado con el nivel inicial del PBI per cpita (Barro.

Segn el modelo, los pases con un stock de capital humano inicial ms alto
tienden a experimentar una mayor tasa de crecimiento econmico, pues
pueden beneficiarse ms rpidamente de la introduccin y adopcin de
nuevos productos y tecnologas. Un pas que empieza con un nivel de
capital fsico bajo pero con un nivel de capital humano alto tendera a crecer
ms rpido que los que tienen un nivel de capital humano bajo, gracias a
que recoge con mayor facilidad los descubrimientos del pas lder. Adems,
un pas en un nivel tecnolgico inferior a la nacin lder, pero que tiene un
mayor stock de capital humano, puede alcanzar e incluso superar al pas
lder en un tiempo finito (Nelson y Phelps 1966; Romer 1990; Benhabib y
Spiegel 1992).
2. Estimacin del modelo y anlisis de los efectos del capital humano sobre
el crecimiento
Debido a sus caractersticas y a su simplicidad, se ha adoptado al modelo
ampliado de Solow como entramado terico que guiar la parte emprica de
este estudio. La ecuacin de crecimiento de dicho modelo establece que:

S (Y / L)it = 0 + 1 g Lic+ 2 (I / Y )it + 3 (Y / L)it + 4 ( H / L)it + 5 B I + ir


Donde g(Y/L). es la tasa de crecimiento per cpita anual promedio de la
economa, gL .t es la tasa de crecimiento anual promedio de la fuerza
laboral, (I/Y)i t es la tasa de inversin promedio, (Y/L)0 i t es el logaritmo
natural ingreso per cpita inicial, (H/L)i t es el stock per cpita de capital
humano, y B son los factores idiosincrsicos que afectan la productividad
de los En la especificacin bsica del modelo estimada aqu7 , los
determinantes del crecimiento per cpita (GR6085) son la tasa de ahorro

-aproximada por el coeficiente de inversin (HSINV)8-, la tasa de


crecimiento de la fuerza laboral -aproximada por la tasa de crecimiento
promedio anual de la poblacin (GPOP6085)- el ingreso per cpita en el
periodo inicial (GDP60), y el nivel del capital humano per cpita. Debido a la
imposibilidad de medir el nivel de capital humano directamente, se utiliza
tres tipos de indicadores como aproximaciones de esta variable:
Indicadores de nivel. Son las variables referidas a la cobertura del sistema
educativo, es decir, las tasas de matrcula en educacin primaria (PRIM60),
secundaria (SEC60) y superior (HIGH60), as como la tasa de alfabetizacin
adulta (LIT60).
Indicadores de calidad. Son las variables que miden la calidad del servicio
brindado por el sistema educativo, esto es, los ratios alumno/profesor en
educacin primaria (STRATPRI) y en educacin secundaria (STRATSEC).
Indicadores de composicin de talentos. Son las variables que aproximan la
distribucin del capital humano entre actividades productivas y actividades
de influencia, es decir, el porcentaje de alumnos de educacin superior que
siguen carreras ligadas a Ciencias e Ingeniera (SCIENCE) y el porcentaje de
dichos alumnos que siguen carreras ligadas a Letras y Humanidades
(HUMAN).
Las regresiones para la estimacin del modelo fueron hechas mediante la
tcnica de mnimos cuadrados ordinarios. El error estndar de los
coeficientes de regresin se corrigi utilizando la matriz de covarianza
consistente de White (1980). En sucesivas regresiones se fue introduciendo
los indicadores de nivel, calidad y composicin del capital humano, de modo
de encontrar la especificacin que mostrara la mayor bondad de ajuste. Se
utilizaron los valores en el periodo inicial (el ao 1960) de esos indicadores,
para poder evaluar la hiptesis de que los pases que contaban con un
mayor stock inicial de capital humano tendieron a lograr, en promedio, una
mayor tasa de crecimiento econmico per cpita.
En la especificacin bsica del modelo estimada aqu , los determinantes del
crecimiento per cpita (GR6085) son la tasa de ahorro -aproximada por el
coeficiente de inversin (HSINV)8-, la tasa de crecimiento de la fuerza
laboral -aproximada por la tasa de crecimiento promedio anual de la
poblacin (GPOP6085)- el ingreso per cpita en el periodo inicial (GDP60), y
el nivel del capital humano per cpita. Debido a la imposibilidad de medir el
nivel de capital humano directamente, se utiliza tres tipos de indicadores
como aproximaciones de esta variable:
Indicadores de nivel. Son las variables referidas a la cobertura del
sistema educativo, es decir, las tasas de matrcula en educacin primaria
(PRIM60), secundaria (SEC60) y superior (HIGH60), as como la tasa de
alfabetizacin adulta (LIT60).
Indicadores de calidad. Son las variables que miden la calidad del
servicio brindado por el sistema educativo, esto es, los ratios
alumno/profesor en educacin primaria (STRATPRI) y en educacin
secundaria (STRATSEC).

Indicadores de composicin de talentos. Son las variables que


aproximan la distribucin del capital humano entre actividades productivas
y actividades de influencia, es decir, el porcentaje de alumnos de educacin
superior que siguen carreras ligadas a Ciencias e Ingeniera (SCIENCE) y el
porcentaje de dichos alumnos que siguen carreras ligadas a Letras y
Humanidades (HUMAN).
Las regresiones para la estimacin del modelo fueron hechas mediante la
tcnica de mnimos cuadrados ordinarios. El error estndar de los
coeficientes de regresin se corrigi utilizando la matriz de covarianza
consistente de White (1980). En sucesivas regresiones se fue introduciendo
los indicadores de nivel, calidad y composicin del capital humano, de modo
de encontrar la especificacin que mostrara la mayor bondad de ajuste. Se
utilizaron los valores en el periodo inicial (el ao 1960) de esos indicadores,
para poder evaluar la hiptesis de que los pases que contaban con un
mayor stock inicial de capital humano tendieron a lograr, en promedio, una
mayor tasa de crecimiento econmico per cpita.