You are on page 1of 30

MAPAS CONCEPTUALES

QU ES UN MAPA CONCEPTUAL?
Introduccin
Los mapas conceptuales son herramientas grficas para organizar y representar el conocimiento. Incluyen conceptos,
usualmente encerrados en crculos o cajitas de algn tipo, y relaciones entre conceptos indicados por una lnea
conectiva que enlaza los dos conceptos. Las palabras sobre la lnea, denominadas palabras de enlace o frases de
enlace, especifican la relacin entre los dos conceptos. Definimos concepto como una regularidad percibida en eventos
u objetos, o registros de eventos u objetos, designados por una etiqueta. La etiqueta para la mayora de los conceptos
es una palabra, sin embargo algunas veces utilizamos smbolos tales como + o %, y algunas veces se usa ms de una
palabra. Las proposiciones son afirmaciones sobre un objeto o evento en el universo, ya sea que ocurra naturalmente o
sea construido. Las proposiciones contienen dos o ms conceptos conectados mediante palabras o frases de enlace
para formar una afirmacin con significado. Algunas veces stas son llamadas unidades semnticas o unidades de
significado. (Los documentos complementarios, Qu es un Concepto? ... desde la Perspectiva de los Mapas
Conceptuales, Qu son las Palabras de Enlace? ... desde la Perspectiva de los Mapas Conceptuales, y Qu son las
Proposiciones? ... desde la Perspectiva de los Mapas Conceptuales proveen introducciones breves a conceptos, palabras
de enlace y proposiciones).
La Figura 1 muestra un ejemplo de un mapa conceptual que describe la estructura de los mapas conceptuales e ilustra
las caractersticas anteriormente descritas. en la Figura, "Mapas Conceptuales, "Conocimiento Organizado", y
"Aprendizaje Efectivo" son conceptos, "representan", "necesario para responder" son palabras de enlace, y juntos
forman las dos proposiciones: "Mapas Conceptuales representan Conocimiento Organizado", y "Conocimiento
Organizado <es> necesario para responder Pregunta de Enfoque".

Figura 1. Un mapa conceptual que muestra las caractersticas clave de los mapas conceptuales. Los mapas
conceptuales tienden a ser ledos progresando de arriba hacia abajo.
(haga click en la imagen para desplegar una imagen mas grande)

Los mapas conceptuales fueron desarrollados en 1972 en el transcurso del programa de investigacin de Novak en la
Universidad de Cornell donde l se dedic a seguir y entender los cambios en el conocimiento de las ciencias en nios
(Novak & Musonda, 1991). Durante la investigacin, se volvi evidente que los mapas conceptuales eran tiles no solo
para representar el cambio en la comprensin de los nios sobre un tema, sino que eran adems una herramienta
excelente para que los estudiantes de posgrado expresaran su comprensin en sus cursos. La popularidad de los mapas

conceptuales pronto se extendi y ahora son utilizados por todo el mundo como una forma de representar el
conocimiento de una persona sobre un tema, por usuarios de todas las edades y en todos los dominos de conocimiento.
Caracterstica se los Mapas Conceptuales
Los mapas conceptuales tienen caractersticas especficas que los distinguen de otras herramientas de representacin
de conocimiento. No cualquier grafo con texto en los nodos es un mapa conceptual, y la literatura (y la Web) est llena
de diagramas que son refereidos errneamente como mapas conceptuales. Revisamos aqu algunas caractersticas
claves de los mapas conceptuales.
Estructura Proposicional
Los mapas conceptuales expresan explcitamente las relaciones ms relevantes entre un conjunto de conceptos. Esta
relacin se describe por medio de palabras de enlaces formando proposiciones. Por ejemplo, en la Figura 1, la relacin
entre los conceptos "Conocimiento Organizado" y "Conceptos" es expresada mediante las palabras de enlace "est
compuesto por", formando la proposicin "Conocimiento Organizado est compuesto por Conceptos". Las mismas
palabras de enlace forman parte de la proposicin "Conocimiento Organizado est compuesto por Proposiciones". Al
construir un mapa conceptual, debe tenerse el cuidado de que cada dos conceptos enlazados con sus palabras de
enlace forman una unidad de significado, una afirmacin, una oracin corta. En ocasiones, una proposicin se extiende
a tres o ms conceptos, pero lo debemos evitar hasta donde sea posible. De esta manera, un mapa conceptual consiste
de un representacin grfica de un conjunto de proposiciones sobre un tema.
En un mapa conceptual, cada concepto consiste del mnimo de palabras necesarias para expresar el objeto o
acontecimiento, y las palabras de enlace son tambin tan concisas como sea posible y casi siempre incluyen un verbo.
No hay una lista predefinida de palabras de enlace. Consideramos que una lista predefinida de palabras restringira a
los usuarios y, aunque seleccionar de la lista no fuera obligatorio, sera un tentacin seleccionar de la lista en lugar de
tratar de encontrar las palabrasde enlaces que mejore expresen la relacin de acuerdo con su comprensin del tema.
Estructura Jerrquica
Dentro de cualquier dominio de conocimiento, hay una jerarqua de conceptos, donde los ms generales estn "arriba"
en la jerarqua y los conceptos ms especficos, menos generales, se encuentran jerrquicamente ms abajo. Los
mapas conceptuales tienden a ser representados como una jerarqua grfica siguiendo esta jerarqua conceptual. En la
Figura 1, los conceptos ms generales "Mapas Conceptuales", "Pregunta de Enfoque", "Sentimientos Asociados o
Afectos" estn arriba en la jerarqua al ser ms 'generales' dentro del contexto de mapas conceptuales, mientras que
"Infantes", "Creatividad" y "Expertos" estn ms abajo en la jerarqua. Por esto, los mapas conceptuales tienden a
empezar a leerse arriba, progresando hacia abajo. Es importante notar que esto no significa que los mapas
conceptuales deben tener una estructura grfica jerrquica: un mapa conceptual sobre el ciclo del agua puede ser
cclico, y an mantiene una jerarqua conceptual de precedencia o causa y efecto en el mapa. Tampoco significa que los
mapas conceptuales deban tener solamente un concepto "raz" -- puede haber ms de uno. Sin embargo, hemos
encontrado que al aprender a construir mapas conceptuales, es ms fcil si se mantiene una estructura jerrquica con
un solo concepto raz.
Pregunta de Enfoque
Una buena forma de delinear el contexto de un mapa conceptual es definir una Pregunta de Enfoque, esto es, una
pregunta que claramente especifique el problema o asunto que el mapa conceptual debe tratar de resolver. Todo mapa
conceptual responde a una pregunta de enfoque, y una buena pregunta de enfoque puede llevar a un mapa conceptual
ms rico (vea el documento complementario Por qu la Pregunta de Enfoque?). Al aprender a elaborar mapas
conceptuales, los aprendices tienden a desviarse de la pregunta de enfoque y construir un mapa que puede estar (de
alguna forma) relacionado con el tema, pero que no contesta la pregunta. Esto est bien en el sentido de que el mapa
posiblemente contesta otra pregunta de enfoque, por lo que la pregunta de enfoque del mapa debe cambiarse para
reflejar el cambio. (CmapTools provee un campo para la pregunta de enfoque que se despliega en el encabezado de la
ventana al desplegarse el mapa conceptual, de manera que la pregunta de enfoque est explcita para el lector del
mapa). En el caso de un ambiente educativo, es importante que el estudiante regrese a construir un mapa conceptual
que responda la pregunta de enfoque original.
Enlaces Cruzados

Otra caracterstica importante de los mapas conceptuales es la inclusin de los enlaces cruzados. Esta son relaciones o
enlaces entre conceptos de diferentes segmentos o dominios del mapa conceptual. Los enlaces cruzados nos ayudan
ver cmo un concepto en un dominio de conocimiento representado en el mapa est relacionado con un concepto en
otro dominio expresado en el mapa. En la creacin de nuevo conocimiento, los enlaces cruzados frecuentemente
representan saltos creativos de parte del constructor de conocimiento. Hay dos caractersticas de los mapas
conceptuales que son importantes para facilitar el pensamiento creativos: la estructura jerrquica que se expresa en un
buen mapa conceptual y la habilidad de buscar y caracterizar nuevos enlaces cruzados. En la Figura 1, observe como el
concepto "Creatividad" est enlazado a los dos conceptos "Infantes" e "Interrelaciones", cada uno de los cuales estn
en subdominios diferentes en el mapa conceptual, formando enlaces cruzados.
Fundamentacin Terica
Los mapas conceptuales tienen fuertes fundamentaciones psicolgica y epistemolgica, baseandes en la Teora de la
Asimilacin de Ausubel (Ausubel, 1968, 2000) y la Teora del Aprendizaje de Novak, que explican cmo las personas
aprenden nuevas cosas utilizando su conocimiento previo y, en un mayor o menor grado, buscando nuevas formas de
integrar nuevo conocimiento y el conocimiento que ya se conoce. Al aprender de forma significativa, la integracin de
nuevo conocimiento en nuestra estructura cognitiva de conocimiento se lleva a cabo enlazando este nuevo
conocimiento a conceptos que ya comprendemos. As el mapa conceptual es una representacin grfica de estas
relaciones entre conceptos en nuestra estructura cognitiva. Vea los documentos complementarios Cmo Aprenden las
Personas? para explicacin breve, mientras que el documento Fundamentos Psicolgicos del Aprendizaje Humano cubre
ms detalles sobre la fundamentacin terica de los mapas conceptuales.
Representacin que Media entre Humanos
Los mapas conceptuales estn destinados a ser usados por personas se todas las edades, desde nios de edad preescolar hasta cientficos, y no estn destinados a ser interpretados por computadores -- son una forma de comunicacin
entre humanos. Por lo tanto, no hay vocabularios predefinidos de conceptos o palabras de enlace, y como resultado las
proposiciones en la mayora de los casos no son suficientemente "formales" o "precisas" para que puedan ser
interpretadas por computadoras, o para que puedan ser utilizadas para que computadoras razonen. Un mapa
conceptual en el cual las proposiciones son limitadas a representaciones formales (o rgidas) que puedan ser
interpretadas por computadoras se convierte en una red semntica, o una representacin de tipo RDF o similar.
Referencias
Ausubel, D. P. (1968). Educational Psychology: A Cognitive View. New York: Holt, Rinehart and Winston.
Ausubel, D. P. (2000). The Acquisition and Retention of Knowledge: a Cognitive View. Dordrect; Boston: Kluwer Academic
Publishers.
Novak, J. D., & Gowin, D. B. (1984). Learning How to Learn. New York, NY: Cambridge University Press

Qu son las Palabras de Enlace? ... desde la Perspectiva de los Mapas


Conceptuales

Los mapas conceptuales son herramientas grficas para organizar y representar el conocimiento. Tienen dos
componentes clave: los "conceptos" y las "palabras de enlace" (tambin llamadas "frases de enlace"). Las palabras de
enlace se usan para unir dos o ms conceptos con el fin de formar proposiciones. En el mapa conceptual de la Figura 1,
los trminos "Apagar la Calefaccin y el Aire Acondicionado", "Menor que la Tolerancia" y "Correcciones" son conceptos,
y "pueden ser" y "lleva a" son palabras de enlace y en conjunto forman las dos proposiciones: "Correcciones pueden ser
Apagar la Calefaccin y el Aire Acondicionado" y "Menor que la Tolerancia lleva a Apagar la Calefaccin y el Aire
Acondicionado", entre otras. Por tanto, entender los conceptos y las palabras de enlace es fundamental para la
comprensin de la elaboracin de mapas conceptuales y la creacin de buenos mapas conceptuales. Un documento
complementario, Qu es un Concepto? ... desde la Perspectiva de los Mapas Conceptuales, presenta brevemente los
"conceptos". Este documento presenta la idea de las "palabras de enlace" y de cmo se usan para aclarar los
conceptos, sus significados y sus relaciones.

Elaboracin de su Primer Mapa Conceptual

No existe una simple receta o secuencia de pasos para elaborar un mapa conceptual. Al escribir, ya sea una novela, un
poema o un ensayo de investigacin, cada autor tiene su propio estilo. Igualmente, las personas con experiencia en la
elaboracin de mapas conceptuales usan diferentes estrategias al crear sus mapas. Algunas empiezan por enumerar un
conjunto de conceptos, otras proceden directamente a colocar un concepto raz y empiezan a enlazar otros conceptos
con este. En este documento presentamos algunos pasos que los usuarios pueden tomar al elaborar su primer mapa
conceptual cuya utilidad hemos comprobado a lo largo de los aos al ayudar a muchas personas a crear mapas
conceptuales.
Determinar el Contexto: La Pregunta de Enfoque
Al aprender a crear un mapa conceptual es importante empezar con un campo del conocimiento o tema con el que la
persona que elabora el mapa est familiarizada. Puesto que las estructuras de los mapas conceptuales dependen del
contexto en el que se usarn, resulta mejor identificar un segmento de un texto, un laboratorio o actividad de campo o
un problema o pregunta particular que uno est tratando de entender. Esto crea un contexto que ayudar a determinar
la estructura jerrquica del mapa conceptual. Tambin resulta til seleccionar un campo limitado del conocimiento para
los primeros mapas conceptuales.
Una buena forma de definir el contexto para un mapa conceptual es elaborar una Pregunta de Enfoque, es decir, una
pregunta que especifique claramente el problema o asunto que el mapa conceptual debe ayudar a resolver. Todo mapa
conceptual responde a una pregunta de enfoque y las buenas preguntas de enfoque pueden conducir a un mapa
conceptual mucho ms rico. Al aprender a elaborar mapas conceptuales, las personas tienden a desviarse de la
pregunta de enfoque y a crear un mapa conceptual que puede estar relacionado con el campo en cuestin pero que no
responde la pregunta. Frecuentemente se dice que el primer paso para aprender sobre cualquier tema es hacer las
preguntas correctas.
Identificar Conceptos Claves
Dado un campo o tema seleccionado y una pregunta o problema definido en este campo, el siguiente paso es identificar
los conceptos clave que se aplican a este campo (vea una explicacin sobre los conceptos en el documento
complementario Qu es un Concepto? ... desde la Perspectiva de los Mapas Conceptuales). Usualmente bastar con 15
25 conceptos. Recomendamos usar el menor nmero posible de palabras, generalmente una sola, para cada concepto
que se introduzca. La Figura 1 brinda un ejemplo de un conjunto inicial de conceptos para un mapa conceptual sobre las
Aves. La forma ms fcil de hacer esta lista y elaborar un mapa conceptual a partir de ella es utilizar un programa de
software tal como IHMC CmapTools (Caas et al., 2004, http://cmap.ihmc.us). Nos referimos a esta lista de conceptos
como un rea de estacionamiento, puesto que poco a poco pondremos estos conceptos en el mapa conceptual al
determinar dnde encajan. Algunos conceptos pueden permanecer en el rea de estacionamiento al completarse el
mapa si la persona que construye el mapa no ve ninguna buena conexin para ellos con otros conceptos del mapa.
Puede que se identifica conceptos importantes adicionales conforme se elabora el mapa.

Figura 1. La Pregunta de Enfoque y el rea de estacionamiento: conjunto inicial de conceptos para un mapa
conceptual sobre Aves.

Ordenar los Conceptos por Jerarqua


Los mapas conceptuales tienden a ser jerrquicos, con los conceptos ms generales en la parte superior y los ms
especficos en la parte baja. Sin embargo, el carcter jerrquico no necesariamente implica una estructura fsica
jerrquica, ya que los mapas conceptuales tambin pueden ser cclicos (Safayeni et al., 2005) o tener ms de un
concepto raz. Sin embargo, nuestra experiencia en la enseanza de la construccin de mapas conceptuales nos ha
mostrado que es mucho ms fcil empezar construyendo mapas conceptuales jerrquicos con un solo concepto raz.
Los conceptos enumerados en el rea de estacionamiento se pueden organizar ahora en una lista ordenada desde el
concepto ms general e incluyente para este problema o pregunta particular en la parte superior hasta el concepto ms
especfico y menos general en la parte inferior de la lista. Este ordenamiento jerrquico es un primer intento por
organizar los conceptos, pero nos ayuda a empezar el proceso de elaboracin de mapas. Esta clasificacin puede tomar
la forma de una lista o se puede usar una ubicacin aproximada para algunos de los conceptos del mapa, como se
muestra en la Figura 2. Los conceptos se pueden trasladar fcilmente con CmapTools, de modo que esta colocacin es
solo una forma de arrancar.

Figura 2. Los conceptos estn ahora colocados en una clasificacin aproximada del ms general al ms
especfico de arriba a abajo y se pueden desplazar sobre el lienzo para empezar a formar el mapa.

Elaborar un Mapa Conceptual Inicial


El siguiente paso es hacer un mapa conceptual preliminar. Esto implica empezar a conectar conceptos, usando palabras
de enlace, para crear proposiciones (vea una explicacin sobre las palabras de enlace en el documento
complementario, Qu son las Palabras de Enlace? ... desde la Perspectiva de los Mapas Conceptuales, una explicacin
sobre proposiciones en el documento complementario Qu son las Proposiciones? ... desde la Perspectiva de los Mapas
Conceptuales). Para cada dos conceptos que se enlazan, se debe tener mucho cuidado de asignar palabras de enlace
que definan claramente las proposiciones resultantes. En la elaboracin de mapas conceptuales no hay una lista
predeterminada de palabras de enlace. Consideramos que esto limitara la capacidad de expresin del usuario. Sin
embargo, las palabras de enlace usualmente consisten en un verbo (o bien lo incluyen) y recomendamos que sean tan
especficas como sea posible para expresar la relacin entre los conceptos. Conforme se crea el mapa conceptual, se
desplazan, agregan, quitan y redefinen conceptos. Es comn probar con varias palabras posibles de enlace al vincular
dos conceptos en un intento por crear las proposiciones ms claras y fciles de entender en cada caso. La Figura 3
muestra las primeras palabras de enlace que se agregan a los conceptos de la Figura 2.

Figura 3. Se agregan palabras de enlace para unir los conceptos y formar proposiciones.

El proceso de construir el mapa conceptual contina mediante el enlace del resto de los conceptos, revisando las
palabras de enlace, agregando otros conceptos, etc. Hay que cerciorarse cuidadosamente de que cada conjunto de dos
conceptos con sus correspondientes frases de enlace forme una proposicin que tenga sentido, que sea una unidad de
significado y que no se incluyan oraciones largas en el mapa conceptual las cuales abarquen varios conceptos y frases
de enlace.
Despus de crear un mapa preliminar, siempre hay que modificarlo. Los buenos mapas usualmente son el resultado de
entre tres modificaciones y un buen nmero de ellas. Esta es una razn de la importancia de usar un programa de
software para la elaboracin de los mapas. Una vez que se crea el mapa preliminar, hay que buscar los enlaces
cruzados. Estos son enlaces entre conceptos de distintos segmentos o dominios de conocimiento en el mapa que
ayudan a ilustrar cmo se relacionan estos dominios entre s. Los enlaces cruzados son importantes para mostrar que la
persona que est aprendiendo entiende la relacin entre los subdominios del mapa.
Es importante reconocer que todos los conceptos estn en cierto modo relacionados entre s. Por tanto, hay que ser
selectivo al identificar enlaces cruzados y ser tan preciso como sea posible al seleccionar las palabras de enlace que
conectan los conceptos. Por ejemplo "Metabolismo Alto provee Energa" es un enlace cruzado que une el subdominio
donde se encuentra el concepto "Sistema Digestivo Rpido" con el del concepto "Alimento". "Animales de Sangre
Caliente producen Calor del Alimento" es otro enlace cruzado. Adems, hay que evitar las oraciones en los recuadros,
es decir, el uso de oraciones completas como conceptos, ya que esto generalmente indica que se podra elaborar una
subseccin completa del mapa a partir de la oracin que aparece en el recuadro.
Un mapa conceptual rara vez est "terminado". Siempre hay ms conceptos que se podran agregar y mejoras que se
podran hacer. La Figura 4 muestra una versin completada (nunca terminada) del mapa conceptual. Observe que, en
comparacin con la Figura 3, se han agregado algunos conceptos, otros se han cambiado de lugar, se han
reconsiderado las frases de enlace y se han agregado enlaces cruzados.

Figura 4. Mapa conceptual


terminado (pero no definitivo)
sobre Aves

Comentarios Finales
Los estudiantes frecuentemente comentan que resulta difcil agregar palabras de enlace a las lneas de su mapa
conceptual. Esto se debe a que no entienden bien la relacin entre los conceptos, o los significados de los conceptos, y
son las palabras de enlace las que especifican esta relacin. Una vez que los estudiantes empiezan a concentrarse en
buenas palabras de enlace, y en la identificacin de buenos enlaces cruzados, pueden ver que todos los conceptos
podran estar relacionados con otros. Esto tambin produce cierta frustracin y ellos deben tomar la decisin de
identificar los enlaces cruzados ms prominentes y tiles. Este proceso implica lo que Bloom (1956) identific como
altos niveles de desempeo cognoscitivo, a saber, evaluacin y sntesis del conocimiento. La elaboracin de mapas
concpetuales es una forma fcil de estimular niveles muy elevados de desempeo cognoscitivo, cuando el proceso se
hace bien. Esta es una razn por la que los mapas conceptuales tambin puede ser una herramienta muy eficaz de
evaluacin (Edmondson, 2000).
Finalmente, hay que modificar el mapa, reposicionar los conceptos en formas clara, mejorar la estructura general y
preparar un mapa final. Cuando se usa software para la construccin del mapa, se puede tambin cambiar el tamao
y estilo de la letra y agregar colores para embellecer el mapa conceptual.
De este modo, podemos ver que los mapas conceptuales no son solo una herramienta eficaz para captar, representar y
archivar el conocimiento de las personas, sino tambin un potente instrumento para estimular el aprendizaje
significativo y crear nuevos conocimientos

Figura 1. Mapa Conceptual sobre Cmo Funciona un Termostato

Relaciones entre Palabras

Un concepto por s solo no necesariamente comunica un sentido claro e inequvoco. Si alguien dice "planta", qu est
comunicando? Particularmente, si se toma fuera de contexto, no podemos decir a cul de las acepciones de la palabra
se est refiriendo. Las acepciones (Gibson, 1979; Norman, 1993) de un concepto se refieren a sus posibles significados.
El concepto "planta" puede tener varios significados, que incluyen "vegetal", "parte inferior del pie", "diseo que se da
idea para la fbrica o formacin de algo, e.g. planta de un edificio", "cada uno de los pisos de un edificio", o "central
elctrica", entre otros. Se puede brindar cierta informacin sobre el significado especfico en el contexto de la
comunicacin. Es decir, una reduccin de posibles acepciones a un significado particular ocurre como resultado de
conceptos que interactan entre s. Sin embargo, an dentro del mismo contexto un concepto puede tener diferentes
acepciones, por ejemplo, en el contexto de un edificio, "planta" refirindose a "planta baja" tiene un sentido distinto que
"planta" como diseo del edificio, o el edificio de una planta elctrica.
Por ejemplo, la afirmacin "la vida se trata de aprender" se experimenta como algo significativo al activar la experiencia
humana en las acepciones de los conceptos "vida" y "aprendizaje humano" en los sentidos del concepto "aprendizaje".
Por otra parte, el concepto "vida" se puede relacionar con "plantas" en una oracin tal como: " Las plantas tienen vida"
y entonces es muy probable que el concepto se entienda en un sentido biolgico, que es otra de sus acepciones. Por
tanto, el contexto basado en la relacin entre conceptos en una afirmacin ayuda en la seleccin del significado de los
conceptos.
Las relaciones entre conceptos pueden ser estticas o dinmicas. Una relacin esttica reduce la incertidumbre en las
etiquetas al conectar los conceptos de una proposicin. Una relacin dinmica tiene que ver con la covariacin entre los
conceptos.
Relaciones Estticas
Las relaciones estticas entre conceptos ayudan a describir, definir y organizar el conocimiento para un dominio dado.
Hay muchos tipos de relaciones estticas. Incluyen, entre otros, relaciones de inclusin (por ejemplo, la cabeza es parte
del cuerpo humano), membresa comn (por ejemplo, los cuadrados y los tringulos se relacionan entre s porque
ambos pertenecen a la categora de figuras geomtricas), interseccin (por ejemplo, las figuras geomtricas pueden ser
simtricas) y similitud (por ejemplo, el soldado pele como un len). Los dos primeros de estos tipos de relaciones
estticas han sido reconocidos por Jonassen (2000) y son fundamentales para crear estructuras conceptuales
jerrquicas.
Relaciones Dinmicas
Una relacin dinmica describe la forma en que el cambio en un concepto afecta el otro concepto. Pueden existir dos
tipos de relaciones dinmicas (Thagard, 1992): los basados en causalidad (por ejemplo, el tiempo de viaje es funcin
inversa de la velocidad para una distancia dada) y los basados en correlacin/probabilidad (por ejemplo, el desempeo
acadmico en secundaria es un buen predictor del desempeo acadmico en la universidad).
Palabras de Enlace
Las palabras de enlace o frases de enlace son el conjunto de palabras usadas para unir las ideas a fin de expresar las
relaciones entre (usualmente) dos conceptos. Dependiendo de las palabras de enlace seleccionadas, la relacin
expresada ser esttica o dinmica. Es posible que escoger las palabras de enlace apropiadas para expresar
claramente la relacin entre dos conceptos sea la tarea ms difcil durante la elaboracin de mapas conceptuales

Cmo Iniciar a Estudiantes de Educacin Primaria en la Elaboracin de


Mapas Conceptuales

Trabajar mapas conceptuales con los alumnos requiere un trabajo previo de iniciacin que se puede realizar de forma
paralela a la utilizacin por el docente como presentacin inicial. Al igual que sucede con cualquier otra actividad de
aprendizaje, no existe un modo ptimo de introducir los mapas conceptuales. Por ello, presentaremos algunos enfoques,
todos ellos probados en una u otra situacin, y que parecen prometedores.

En todos los casos es recomendable empezar explicando a los estudiantes la idea de concepto. Esto se puede lograr
mediante actividades relacionadas con aprendizaje o memoria, inclusive mediante juegos, o se puede introducir
directamente mediante las definiciones de concepto, acontecimiento y regularidad.
En este documento ofrecemos algunos mtodos que nos parecen adecuados para iniciar en la elaboracin de mapas
conceptuales a estudiantes de educacin primaria. En un otro documento (Cmo Iniciar a Estudiantes de Educacin
Secundaria en la Elaboracin de Mapas Conceptuales) presentamos estrategias similares para estudiantes de mayor
edad. Sin embargo, la introduccin de los mapas conceptuales a toda edad tiene una serie de ideas que comunes.
En primer lugar, queremos adelantar la idea de que el mejor modo de ayudar a los estudiantes a aprender
significativamente es ayudarles de una manera explcita a que vean la naturaleza y el papel de los conceptos y las
relaciones entre los conceptos, tal como existen en sus mentes y como existen fuera, en la realidad o en la instruccin
oral o escrita. Los estudiantes pueden tardar meses o aos en advertir que lo que ven, oyen, tocan o huelen depende
en parte de los conceptos que ya existan en sus mentes.
En segundo lugar, promovemos procedimientos que ayudarn a los estudiantes a extraer conceptos especficos
(palabras) del material oral o escrito y a identificar relaciones entre esos conceptos formando proposiciones. Para ello es
necesario aislar conceptos y palabras de enlace y darse cuenta de que desempean diferentes funciones en la
transmisin del significado, aunque unos y otras son unidades bsicas del lenguaje.
La tercera idea importante que queremos transmitir es que los mapas conceptuales presentan un medio de visualizar
conceptos y relaciones jerrquicas entre conceptos. Es importar sealar que la jerarquizacin no implica una mapa
conceptual en forma de rbol jerrquico, sino que dentro de cualquier tema, hay conceptos ms general y conceptos
ms especficos, y por lo tanto existe una relacin jerrquica entre ellos.
Queremos tambin destacar que los mapas conceptuales van ganando en utilidad a medida que los estudiantes son
ms eficientes identificando las palabras de enlace que mejor expresan su conocimiento sobre el tema. Lo ms difcil en
la construccin de un mapa conceptual es identifica las palabras de enlace, y un buen mapa conceptual utiliza palabras
de enlace claras, concisas y especficas. Los mapas conceptuales son como el idioma, necesitamos ejercitar su uso para
mejorar la forma en que nos expresamos.
Por ltimo, los mapas conceptuales, cuando se elaboran concienzudamente, revelan con claridad la organizacin
cognitiva de los estudiantes. Entre ms eficientes sean los estudiantes en la construccin de sus mapas, mejor
podemos como educadores darnos cuenta de su nivel de comprensin y de sus errores conceptuales, y mejor podremos
ayudarles a aprender.
Estrategias para Introducir los Mapas Conceptuales a Estudiantes de Educacin Primaria
Las siguientes dos tablas presentan estrategias para la introduccin de los mapas. Hemos encontrado que la utilizacin
de juegos le ayuda a los estudiantes de educacin primaria a entender lo que es un concepto, palabra de enlace y
proposicin y por supuesto hace la actividad ms entretenida. En el documento Uso de Juegos para Introducir Mapas
Conceptuales en Educacin Primaria presentamos sugerencias de juegos que se pueden utilizar con estudiantes en la
introduccin de los mapas. Estos juegos se pueden llevar a cabo al mismo tiempo que, antes o despus de las
actividades descritas a continuacin. Las tablas presentan las ideas que habra que enfatizar como complemento del
juego.
Actividades previas a la elaboracin de mapas conceptuales
1 Pida a los nios que cierren los ojos y pregnteles si ven alguna imagen mental cuando se nombran palabras que designa
objetos conocidos, como "perro", "silla", "bicicleta", "rbol", "barco", "gato", "agua", "araa".
2 Escriba cada una de las palabras en la pizarra a como los nios respondan y pdales ms ejemplos.
3 Siga despus con acontecimientos tales como "llover, "saltar, "explosin", "cambio de temperatura".

4 Pregunte a los nios si ven algn tipo de imagen mental cuando pronuncia unas cuantas palabras desconocidas para ellos. (E
un diccionario se pueden encontrar palabras cortas que probablemente sean desconocidas para los nios; por ejemplo, la
palabra "nosocomio".)
5 Ayude a los nios a darse cuenta de que las palabras les transmiten algn significado solo cuando son capaces de representa
mentalmente como una imagen. Comente con los nios qu caractersticas tiene la imagen mental de esos objetos. Por
ejemplo, cuantos diferentes tipos de barco se imaginaron los nios cuando se mencion la palabra "barco", y como cada barc
tiene asociadas caractersticas que lo distinguen (e. g. color, tamao, tipo de barco, etc.).

6 Si algunos de los alumnos de la clase son bilinges, puede presentar unas cuantas palabras de otro idioma para que sirvan d
ejemplo de cmo en pases distintos se utilizan diferentes signos para designar un mismo significado. Muestre algunas palab
con otro alfabeto (e. g. chino o japons) como muestra de que otros signos pueden referirse al mismo objeto.
7 Introduzca la palabra concepto y explique que un concepto es la palabra que empleamos para designar cierta imagen de
objeto o de un acontecimiento. Repase algunas de las palabras que se escribieron en la pizarra y pregunte a los nios si toda
ellas son conceptos; pregunte si todas ellas hacen que aparezca una imagen en la mente.
8 Escriba en la pizarra palabras como "corre", "tiene", "es", "son", "come", y pregunte a los alumnos si estas palabras hacen qu
aparezca algn tipo de imagen mental. Se darn cuenta de que estos no son conceptos, sino palabras que utilizamos para un
los conceptos en frases que tienen significado. La palabra "bebe", por ejemplo, no trae una imagen de "come", sino de algo
"comiendo, por ejemplo, un gato, pero en s no invoca un objeto. Observe como la palabra "come" permite enlazar los
conceptos "come" y "araa" en un frase "gato come araas" que tiene significado.
9 Marque estos ltimos ejemplos como palabras de enlace y pida a los estudiantes que propongan ejemplos adicionales. Las
palabras de enlace nos pemiten unir dos conceptos formando una frase corta, o proposicin, que tiene significado.
10 Construya frases cortas con dos conceptos y una palabra de enlace, como por ejemplo: "el cielo es azul", "las sillas son duras
"los barcos navegan en el agua", "el gato come araas", identificando cuales palabras son conceptos y cuales palabras de
enlace. A estas frases les llamamos proposiciones.
11 Explique a los nios que la mayora de las palabras que aparecen en el diccionario son trminos conceptuales (puede pedirle
que rodeen con un crculo los trminos conceptuales en una texto o diccionario infantil).
12 Haga que los nios construyan algunas proposiciones utilizando los conceptos y las palabras de enlace que se hayan escrito
la pizarra y las palabras que ellos quieran aadir.
13 Pida a uno de los nios que lea una frase, y pregunte a otros cules son los conceptos y cules las palabras de enlace que ha
en ella. Para la construccin de mapas conceptuales, el estudiante debe de ser capaz de identificar los conceptos y las palab
de enlace.
Actividades de elaboracin de mapas conceptuales

1 Elija, preferiblemente con la participacin de su grupo, una pregunta de enfoque una pregunta a la cual pretende contest
el mapa conceptual. Todo mapa debe tener una pregunta de enfoque. Para iniciar, escoja un tema que sea interesante para l
estudiantes, por ejemplo algn deporte o una cmica que est de moda. Igualmente, puede escogerse una pregunta
relacionada con un tema que se est estudiando en la clase, por ejemplo, Cmo capturan y utilizan energa las plantas?
2 Prepare (preferiblemente como una lluvia de ideas con los estudiantes) una lista de 10 a 12 conceptos conocidos que estn
relacionados con la pregunta de enfoque y ordnelos de ms generales e inclusivos a menos generales y ms especficos. Po
ejemplo, planta, tallo, races, hojas, flores, luz solar, verde, ptalos, rojo, agua, aire, sera un buen conjunto de conceptos
relacionados.
3 Construya un mapa conceptual en la pizarra o en una computadora con un proyector, y presntelo quiz como el juego de lo
mapas conceptuales; con l vamos a aprender a jugar con las palabras. El siguiente es un ejemplo de mapa conceptual
construido con los once conceptos de la lista del punto anterior.

Figura 1.
4 Haga que los nios lean en voz alta algunas de las proposiciones que se muestran en el mapa.

5 Pregunte si alguien sabe cmo incorporar nuevos conceptos al mapa, tales como "agua", "suelo" (o "tierra"), "amarillo", "olor
"zanahorias" o "col".
6 Vea si hay algn nio que sea capaz de sugerir algn enlace cruzado entre los conceptos aadidos y otros conceptos del map

7 Proporcione a los nios varias listas de palabras relacionadas y su pregunta de enfoque y pdales que construyan sus propios
mapas conceptuales.
8 Haga que los nios muestren sus mapas conceptuales proyectndolos desde la computadora o en la pizarra, y pida a unos
cuantos que le expliquen la historia que cuenta su mapa conceptual. Por ahora hay que evitar las crticas a los mapas y hace
especial hincapi en los aspectos positivos para facilitar que los mapas conceptuales sean una experiencia positiva. Es posib
que encuentre alumnos con un pobre rendimiento en otro tipo de tareas escolares que, sin embargo, construyan mapas
conceptuales vlidos con conexiones cruzadas apropiadas (aunque tal vez aparezcan faltas de ortografa en su mapa o la let
sea difcil de descifrar), lo cual puede ser una buena oportunidad para animar a estos nios. Adems de construir los mapas
la computadora, se pueden construir con cartulina y otros materiales y pegarlos en las paredes para que los nios (y quiz
tambin los padres) puedan verlos y compartirlos.
9

Elija una breve narracin (entre 10 y 30 frases) o una seccin del material de lectura que resulte conocida y prepare copias p
los nios. Aydeles a identificar en ella los conceptos y las palabras e enlace.

10 Pregunte a los nios cuales conceptos son ms necesarios para poder contar de qu trata la historia, y pdales que rodeen co
un crculo en el texto.
11 Pdales que hagan una lista con estos conceptos y los ordenen segn su importancia, de ms importantes a menos importan

12 Pida a los nios que construyan sus propios mapas conceptuales a partir de esta narracin (evite las crticas negativas y hag
hincapi en los aspectos positivos).
13 Seguidamente pida a los nios que escriban narraciones cortas basadas en sus mapas conceptuales. Comparen las nuevas
narraciones que resultan.
14 Tambin se les pueda ayudar a que vean que un mapa conceptual puede relacionarse con otro, y que todos los conceptos qu
poseemos se relacionan entre si de alguna manera, y que esta capacidad de relacin es la que nos hace ser "listos".
15 Pida a algunos nios que lean sus narraciones a la clase basndose slo en su mapa conceptual y vea si el resto de la clase e
capaz de averiguar de qu se trata la historia.
16 Los mapas conceptuales de cada nio pueden colocarse en las paredes de la clase, junto con las narraciones, para que pued
verlos otras personas.
17 A partir de aqu, casi todas las actividades de la clase deberan poderse relacionar con los conceptos y los mapas
conceptuales. Puede animarse a los nios para que decoren las paredes de sus habitaciones con sus propios mapas
conceptuales. Tambin se les puede ayudar para que vean que un mapa conceptual puede relacionarse con otro, y que
todos los conceptos que poseemos se relacionan entre s de una u otra manera. Esta capacidad de relacin es la que nos
hace ser listos.
Otras Actividades en Torno a Conceptos y Mapas Conceptuales
Miller & Carballeda (2008) sugieren actividades adicionales en la introduccin de mapas conceptuales, algunas de las
cuales forman parte de la siguiente lista.

1 Pida a los estudiantes que cada uno prepare un mapa conceptual sobre s mismo, titulado "Quin Soy Yo?". Este mapa debe
describir los intereses, pasatiempos, etc. del estudiante. Utilizando CmapTools, pude enlazar fotos y sitios Web que son de
interes para el estudiante. Luego en grupo se puede "leer" el mapa sin indicar el nombre del estudiante, para ver si el grupo
puede adivinar a quien corresponde cada mapa.
2 Prepare una lista nombres de objetos como carro, vaso, perro, silla otra de acontecimientos como llover, jugar, pensar, aprend
(tanto los objetos como los acontecimientos son conceptos), y preguntele a los estudiantes en qu se diferencia las dos listas
este momento les puede hacer ver que nuestros conceptos no son exactamente iguales aunque utilicemos las mismas palabr
-- de ah que a veces tenemos desacuerdos. Cada uno de nosotros forma su propio significado de las palabras de acuerdo con
experienias que ha vivido.
3 Discuta la idea de que aprendemos mejor cuando relacionamos los nuevos conceptos con los que ya poseemos.

4 Cuando los estudiantes elaboran mapas conceptuales sobre le mismo tema, se puede comparar sus contenidos y discrutirlos,
para as evidenciar que no hay dos mapas iguales porque no exiten dos personas que aprenden de las misma manera.
5 Se puede construir mapas conceptuales en grupo (mapas grupales), entre varios estudiantes, de modo que se favorezca la
interaccin y discusin entre ellos. Un tema inicial para un mapa conceptual del grupo es el mapa "Quin Soy Yo?" para la cla
o saln, que describa al grupo y lo diferencie de otros salones de la escuela.
6
Pida a los estudiantes que formen unas cuantes proposiciones o frases cortas, en las que identifiquen conceptos y frases de
enlace y que distingan si se refieren a objetos o acontecimientos.
7 Ayude a los estudiantes a darse cuenta que el lenguaje no crea los conceptos sino que tan solo proporciona los smbolos que

utilizamos para designarlos.


8 Presente algunas palabras que resulten desconocidas o con significados un tanto especiales como "pintura" a los estudiantes,
tla manera que evidencien que el significado no es algo rgido sino que puede crecer y cambiar a medida que vamos
aprendiendo ms cosas.
9 Recuerde que ciertos conceptos como "patinaje artstico", "explosin volcnica", "comida chatarra", o "nio prodigio" se
designan mediante dos o ms palabras pero son un solo concepto, pues la imagen mental que nos formamos por ejemplo con
las palabras "comida" y "chatarra" por separado no es la misma que nos formamos al tomarlas juntas.

Cmo Iniciar a los Estudiantes en la Elaboracin de Mapas


Conceptuales
Alberto J. Caas & Joseph D. Novak
Institute for Human and Machine Cognition
www.ihmc.us
Introduccin
Trabajar mapas conceptuales con los alumnos requiere un trabajo previo de iniciacin que se puede realizar de forma
paralela a la utilizacin por el docente como presentacin inicial. Al igual que sucede con cualquier otra actividad de
aprendizaje, no existe un modo ptimo de introducir los mapas conceptuales. Por ello, presentaremos algunos enfoques,
todos ellos probados en una u otra situacin, y que parecen prometedores.
En todos los casos es recomendable empezar explicando a los estudiantes la idea de concepto. Esto se puede lograr
mediante actividades relacionadas con aprendizaje o memoria, o se puede introducir directamente mediante las
definiciones de concepto, acontecimiento y regularidad.
A continuacin en la Tabla 1 se ofrece algunos mtodos que nos parecen adecuados para iniciar en la elaboracin de
mapas conceptuales a nios de primer a tercer curso de enseanza primaria; la Tabla 2 recoge las estrategias que han
dado resultado con nios de tercero a sptimo curso y en la Tabla 3 se muestran las estrategias utilizadas para
estudiantes de sptimo curso hasta la universidad.
La introduccin de los mapas conceptuales a toda edad tiene una lnea comn en estos conjuntos de actividades.
En primer lugar, queremos adelantar la idea de que el mejor modo de ayudar a los estudiantes a aprender
significativamente es ayudarlos de una manera explcita a que vean la naturaleza y el papel de los conceptos y las
relaciones entre los conceptos, tal como existen en sus mentes y como existen fuera, en la realidad o en la instruccin
oral o escrita. Los estudiantes pueden tardar meses o aos en advertir que lo que ven, oyen, tocan o huelen depende
en parte de los conceptos que ya existan en sus mentes.
En segundo lugar, promovemos procedimientos que ayudarn a los estudiantes a extraer conceptos especficos
(palabras) del material oral o escrito y a identificar relaciones entre esos conceptos. Para ello es necesario aislar
conceptos y palabras de enlace y darse cuenta de que desempean diferentes funciones en la transmisin del
significado, aunque unos y otras son unidades bsicas del lenguaje.
La tercera idea importante que queremos transmitir es que los mapas conceptuales presentan un medio de visualizar
conceptos y relaciones jerrquicas entre conceptos. Es importar sealar que la jerarquizacin no implica una mapa
conceptual en forma de rbol jerrquico, sino que dentro de cualquier tema, hay conceptos ms general y conceptos
ms especficos, y por lo tanto existe una relacin jerrquica entre ellos.
Queremos tambin destacar que los mapas conceptuales van ganando en utilidad a medida que los estudiantes son
ms eficientes identificando las palabras de enlace que mejor expresan su conocimiento sobre el tema. Lo ms difcil en
la construccin de un mapa conceptual es identifica las palabras de enlace, y un buen mapa conceptual utiliza palabras
de enlace claras, concisas y especficas.
Los mapas conceptuales, cuando se elaboran concienzudamente, revelan con claridad la organizacin cognitiva de los
estudiantes.

La siguiente figura muestra en trminos generales los pasos a seguir en la construccin de un mapa conceptual. (El
mapa de la figura es en s un hbrido entre mapa conceptual y diagrama de flujo.) En el resto del documento se
presenta con mayor detalle el proceso de introduccin y construccin de mapas conceptuales con estudiantes de
diferentes edades.

Figura 1. Mapa conceptual sobre las aves.

Tabla 1: Estrategias para introducir los mapas conceptuales en los cursos primero, segundo y tercero de
enseanza primaria.
Hemos encontrado que la utilizacin de juegos le ayuda a los estudiantes de educacin primaria a entender lo que es
un concepto, palabra de enlace y proposicin y por supuesto hace la actividad ms entretenida. En el documento Uso
de Juegos para Introducir Mapas Conceptuales en Educacin Primaria presentamos sugerencias de juegos que se
pueden utilizar con estudiantes en la introduccin de los mapas. Estos juegos se pueden llevar a cabo antes o despus
de las actividades descritas a continuacin.
A Actividades previas a la elaboracin de mapas conceptuales
1

Pida a los nios que cierren los ojos y pregnteles si ven alguna imagen mental cuando se nombran palabras que designa
objetos conocidos, como "perro", "silla", "bicicleta", "rbol", "barco", "gato", "agua", "araa".

Escriba cada una de las palabras en la pizarra a como los nios respondan y pdales ms ejemplos.

Siga despus con acontecimientos tales como "llover, "saltar, "explosin", "cambio de temperatura".

Pregunte a los nios si ven algn tipo de imagen mental cuando pronuncia unas cuantas palabras desconocidas para ellos. (
un diccionario se pueden encontrar palabras cortas que probablemente sean desconocidas para los nios; por ejemplo, la
palabra "nosocomio".)

5
Ayude a los nios a darse cuenta de que las palabras les transmiten algn significado solo cuando son capaces de
representarse mentalmente como una imagen. Comente con los nios qu caractersiticas tiene la imagen mental de esos
objetos. Por ejemplo, cuantos diferentes tipos de barco se imaginaron los nios cuando se mencion la palabra "barco", y
como cada barco tiene asociadas caractersiticas que lo distinguen (e.g. color, tamao, tipo de barco, etc.).
6

9
10

11
13
14

Si algunos de los alumnos de la clase son bilinges, puede presentar unas cuantas palabras de otro idioma para que sirvan d
ejemplo de cmo en pases distintos se utilizan diferentes signos para designar un mismo significado. Muestre algunas plabr
con otro alfabeto (e.g. chino o japons) como muestra de que otros signos pueden referirse al mismo objetio.
Introduzca la palabra concepto y explique que un concepto es la palabra que empleamos para designar cierta imagen de
un objeto o de un acontecimiento. Repase algunas de las palabras que se escribieron en la pizarra y pregunte a los nios si
todas ellas son conceptos; pregunte si todas ellas hacen que aparezca una imagen en la mente.
Escriba en la pizarra palabras como "corre", "tiene", "es", "son", "come", y pregunte a los alumnos si estas palabras hacen q
aparezca algn tipo de imagen mental. Se darn cuenta de que estos no son conceptos, sino palabras que utilizamos para u
los conceptos en frases que tienen significado. La palabra "bebe", por ejemplo, no trae una imagen de "come", sino de algo
"comiendo, por ejemplo, un gato, pero en s no invoca un objeto. Observe como la palabra "come" permite enlazar los
conceptos "come" y "araa" en un frase "gato come araas" que tiene significado.
Marque estos ltimos ejemplos como palabras de enlace y pida a los estudiantes que propongan ejemplos adicionales. Las
palabras de enlace nos pemiten unir dos conceptos formando una frase corta, o proposicin, que tiene significado.
Construya frases cortas con dos conceptos y una palabra de enlace, como por ejemplo: "el cielo es azul", "las sillas son dura
"los barcos navegan en el agua", "el gato come araas", identificando cuales palabras son conceptos y cuales palabras de
enlace. A estas frases les llamamos proposiciones.
Explique a los nios que la mayora de las palabras que aparecen en el diccionario son trminos conceptuales (puede pedirle
que rodeen con un crculo los trminos conceptuales en una texto o diccionario infantil).
Haga que los nios construyan algunas proposiciones utilizando los conceptos y las palabras de enlace que se hayan escrito
en la pizarra y las palabras que ellos quieran aadir.
Pida a uno de los nios que lea una frase, y pregunte a otros cules son los conceptos y cules las palabras de enlace que h
en ella. Para la construccin de mapas conceptuales, el estudiante debe de ser capaz de identificar los conceptos y las
palabras de enlace.

B Actividades de elaboracin de mapas conceptuales


1

Elija, preferiblemente con la participacin de su grupo, una pregunta de enfoque una pregunta a la cual pretende contes
el mapa conceptual. Todo mapa debe tener una pregunta de enfoque. Para iniciar, escoja un tema que sea interesante para
estudiantes, por ejemlo algn deporte o una cmica que est de moda. Igualmente, puede escogerse una pregunta
relacionada con un tema que se est estudiando en la clase, por ejemplo, Cmo capturan y utilizan energa las plantas?
Prepare (preferiblemente como una lluvia de ideas con los estudiantes) una lista de 10 a 12 conceptos conocidos que estn
relacionados con la pregunta de enfoque y ordnelos de ms generales e inclusivos a menos generales y ms especficos. Po
ejemplo, planta, tallo, races, hojas, flores, luz solar, verde, ptalos, rojo, agua, aire, sera un buen conjunto de conceptos
relacionados.
Construya un mapa conceptual en la pizarra o en una computadora con un proyector, y presntelo quiz como el juego de
mapas conceptuales; con l vamos a aprender a jugar con las palabras. El siguiente es un ejemplo de mapa conceptual

construido con los once conceptos de la lista del punto anterior.

Figura 1.
4

Haga que los nios lean en voz alta algunas de las proposiciones que se muestran en el mapa.

Pregunte si alguien sabe cmo incorporar nuevos conceptos al mapa, tales como "agua", "suelo" (o "tierra"), "amarillo", "olo
"zanahorias" o "col".
Vea si hay algn nio que sea capaz de sugerir algun enlace cruzado entre los conceptos aadidos y otros conceptos del
mapa.
Proporcione a los nios varias listas de palabras relacionadas y su pregunta de enfoque y pdales que construyan sus propio
mapas conceptuales.
Haga que los nios muestren sus mapas conceptuales proyectndolos desde la computadora o en la pizarra, y pida a unos
cuantos que le expliquen la historia que cuenta su mapa conceptual. Por ahora hay que evitar las crticas a los mapas y hace
especial hincapi en los aspectos positivos para facilitar que los mapas conceptuales sean una experiencia positiva. Es posib
que encuentre alumnos con un pobre rendimiento en otro tipo de tareas escolares que, sin embargo, construyan mapas
conceptuales vlidos con conexiones cruzadas apropiadas (aunque tal vez aparezcan faltas de ortografa en su mapa o la le
sea difcil de descifrar), lo cual puede ser una buena oportunidad para animar a estos nios. Adems de construir los mapas
con la computadora, se pueden construir con cartulina y otros materiales y pegarlos en las paredes para que los nios (y qu
tambin los padres) puedan verlos y compartirlos.

6
7
8

10
Elija una breve narracin (entre 10 y 30 frases) o una seccin del material de lectura que resulte conocida y prepare copias
para los nios. Aydeles a identificar en ella los conceptos y las palabras e enlace.

11 Pregunte a los nios cuales conceptos son ms necesarios para poder contar de qu trata la historia, y pdales que rodeen c
un crculo en el texto.
12 Pdales que hagan una lista con estos conceptos y los ordenen segn su importancia, de ms importantes a menos
importantes.
13 Pida a los nios que construyan sus propios mapas conceptuales a partir de esta narracin (evite las crticas negativas y hag
hincapi en los aspectos positivos).
14 Seguidamente pida a los nios que escriban narraciones cortas basadas en sus mapas conceptuales. Comparen las nuevas
narraciones que resultan.
15 tambin se les pueda yudar a que vean que un mapa conceptual puede relacionarse con otro, y que todos los conceptos que
poseemos se relacionan entre si de alguna manera, y que esta capacidad de relacin es la que nos hace ser "listos".
16 Pida a algunos nios que lean sus narraciones a la clase basndose slo en su mapa conceptual y vea si el resto de la clase
capaz de averiguar de qu se trata la historia.
17 Los mapas conceptuales de cada nio pueden colocarse en las paredes de la clase, junto con las narraciones, para que pued
verlos otras personas.
18 A partir de aqu, casi todas las actividades de la clase deberan poderse relacionar con los conceptos y los mapas
conceptuales. Puede animarse a los nios para que decoren las paredes de sus habitaciones con sus propios mapas
conceptuales. Tambin se les puede ayudar para que vean que un mapa conceptual puede relacionarse con otro, y que todo
los conceptos que poseemos se relacionan entre s de una u otra manera. Esta capacidad de relacin es la que nos hace ser
listos.

Tabla 2: Estrategias para introducir los mapas conceptuales en los cursos tercero a sptimo de enseanza
primaria y secundaria
A Actividades previas a la elaboracin de mapas conceptuales

1 Prepare una lista con nombres de objetos y otra con acontecimientos que resulten conocidos para los alumnos y mustrelas e
la pizarra o bien mediante un proyector. Por ejemplo, podran servir como nombres de objetos: coche, perro, silla, rbol, nube,
libro. Los acontecimientos podran ser: llover, jugar, lavar, pensar, tronar, fiesta de cumpleaos. Pregunte a los estudiantes si
capaces de decir en qu se diferencian las dos listas.
2 Pida a los alumnos que describan lo que piensan cuando oyen la palabra coche, perro, etc. Aydelos para que se den cuenta d
que, aunque utilizamos las mismas palabras cada uno de nosotros puede imaginar las cosas de manera ligeramente distinta.
Estas imgenes mentales que tenemos de las palabras son nuestros conceptos; presente la palabra concepto.
3 Repita las actividades del paso 2 utilizando ahora palabras que designen acontecimientos y seale de nuevo las diferencias qu
existen entre las imgenes mentales, o conceptos, que tenemos de los acontecimientos. En este momento talvez le interese
sugerir que una de las razones por las que, a veces, nos resulta difcil entendernos mutuamente, es que nuestros conceptos
nunca son exactamente iguales, incluso aunque conozcamos las mismas palabras. Las palabras son signos para designar los
conceptos, pero cada uno de nosotros debe adquirir sus propios significados para las palabras.
4 Ahora nombre una serie de palabras como: eres, donde, el, es, entonces, con. Pregunte a los estudiantes qu les viene a la
mente cuando oyen cada una de ellas. Estas palabras no son trminos conceptuales; las llamaremos palabras de enlace y las
utilizamos cuando hablamos y cuando escribimos. Las palabras de enlace se utilizan conjuntamente con los conceptos para
formar frases que tengan significado.
5 Los nombres de personas, acontecimientos, lugares u objetos determinados nos son trminos conceptuales sino nombres
propios. Ponga algunos ejemplos y ayude a los alumnos a ver la diferencia entre los signos que designan regularidades en los
acontecimientos y en los objetos, y los que designan acontecimientos y objetos determinados (o nombres propios).
6 Escriba en la pizarra unas cuantas frases cortas formadas por dos conceptos y una o varias palabras de enlace, con objeto de
ilustrar cmo utiliza el ser humano conceptos y palabras de enlace para transmitir algn significado. Algunos ejemplos puede
ser los siguientes: El perro est corriendo o Hay nubes y truenos.
7 Pida a los estudiantes que formen por s solos unas cuantas frases cortas, que identifiquen las palabras de enlace y los trmin
conceptuales, y que digan si estos ltimos se refieren a un objeto o acontecimiento.
8 Si algunos de los nios de la clase son bilinges, pdales que digan algunas palabras del otro idioma que designen los mismos
acontecimientos y objetos. Ayude a los nios a darse cuenta de que el lenguaje no crea los conceptos sino que tan slo
proporciona los signos que utilizamos para designarlos. No habremos aprendido nuevos conceptos si aprendemos palabras pe
dejamos de aprender el tipo de regularidad en los acontecimientos o en los objetos que representan estas palabras.
9 Presente algunas palabras cortas pero que resulten desconocidas, como atroz o terso. Estas son palabras que designan
conceptos que los nios ya conocen pero que tienen significados un tanto especiales. Ayude a los nios a darse cuenta de que
significado de los conceptos no es algo rgido y determinado, sino algo que puede crecer y cambiar a medida que vamos
aprendiendo ms cosas.
10 Elija una seccin de un libro de texto (bastar con una pgina) y prepare copias para todos los estudiantes. Hay que elegir un
pasaje que transmita un mensaje concreto. Como tarea de clase pida a los alumnos que lean el pasaje e identifiquen los
principales conceptos (generalmente pueden encontrarse entre 10 y 20 conceptos relevantes en un texto de una pgina). Pid
tambin a los estudiantes que anoten algunas palabras de enlace y trminos conceptuales de importancia menor para el
desarrollo del argumento de la narracin.
B Actividades de elaboracin de mapas conceptuales

1 Los estudiantes deben especificar claramente cul es la pregunta del enfoque. A qu pregunta estar respondiendo el mapa

2 Haga que los estudiantes ordenen los conceptos que hayan encontrado en el texto, de ms generales e inclusivos a menos
generales y menos inclusivos. Las listas con el resultado de sus ordenaciones pueden diferir, pero deben darse cuenta de que
algunos conceptos son ms importantes para seguir el argumento que otros. Una vez hecho esto, aydelos a preparar un map
utilizando los conceptos que aparecen en su lista. Esto puede hacerse en la pizarra.
3 Como tareas para realizar en casa o en la propia clase, seleccione algunos otros pasajes para que los estudiantes elaboren un
mapa (aplicando los pasos 9 y 10 del apartado A). Es bueno que dos o ms nios preparen mapas sobre el mismo texto y que
despus los comparen entre s. Tambin hemos llegado a la conclusin de que es provechoso que haya grupos de dos o tres
estudiantes trabajando conjuntamente para construir un mapa, ya que puede producirse una discusin interesante entre ellos
Los mapas individuales o colectivos pueden colocarse en la pizarra o proyectarse en una pantalla y explicarse a la clase.
4 Una buena manera de contribuir a que los estudiantes se den cuenta de que los buenos mapas conceptuales captan los
contenidos esenciales de un texto, es hacer que lean su mapa como si fuera una narracin uno o dos das despus de haberlo
completado. Los estudiantes que hayan elaborado buenos mapas sern capaces de reproducir con bastante fidelidad el
contenido del texto, aunque no lo hayan aprendido de memoria.
5 Prepare dos o ms listas de trminos conceptuales sobre algn tema que haya sido tratado recientemente en clase. Las palab
deben estar relacionadas entre s, es decir, deben hacer referencia a un mismo asunto. Deje a los alumnos elegir el tema de la

lista de palabras y haga que repitan desde el paso 1 B en adelante.


6
Organice una discusin en clase, para saber cmo va progresando todo, en la que:

Revise con los alumnos las definiciones de concepto, objeto, acontecimiento, palabra de enlace y nombre
propio.
Les recuerde que ciertos conceptos como patinaje artstico, explosin volcnica o nio prodigio se designan
b)
mediante dos o ms palabras, aunque consten de conceptos ms simples, ms generales.
Se discuta la idea de que aprendemos mejor cuando relacionamos los nuevos conceptos con los que ya
c)
poseemos.
Explique a los alumnos que los mapas conceptuales construidos jerrquicamente sirven para incluir los
d)
significados conceptuales ms especficos bajo los conceptos ms amplios, ms generales.
Ayude a los estudiantes para que vean que las relaciones cruzadas que aparecen en sus mapas conceptuales
significan que estn uniendo conceptos que, de otra forma, no consideraran relacionados. Esta relacin
e) cruzada, o integracin de significados conceptuales, favorece la retencin y el uso posterior de los
conceptos, especialmente para la resolucin de problemas o para crear nuevos productos (nuevos relatos,
poemas, msica o experimentos).
a)

7 Mantenga un debate con los estudiantes sobre los sentimientos que despiertan en ellos los mapas conceptuales, el aprendiza
memorstico y el aprendizaje significativo.
Tabla 3: Estrategias para introducir los mapas conceptuales desde el sptimo curso hasta el nivel
universitario
A Actividades previas a la elaboracin de mapas conceptuales
1

7
8

Prepare una lista con nombres de objetos y otra con acontecimientos que resulten conocidos para los alumnos y mustreles
la pizarra, o bien mediante un proyector. Por ejemplo, podran servir como nombres de objetos: coche, perro, silla, rbol, nub
libro. Los acontecimientos podran ser: llover, jugar, lavar, pensar, tronar, fiesta de cumpleaos. Pregunte a los alumnos si so
capaces de decir en qu se diferencian las dos listas. Trate de ayudarlos a darse cuenta de que la primera lista es de cosas u
objetos mientras que la segunda es de sucesos o acontecimientos y ponga ttulo a las dos listas.
Pida a los alumnos que describan lo que piensan cuando oyen la palabra coche, perro, etc. Aydelos para que se den cuenta
de que, aunque utilizamos las mismas palabras, cada uno de nosotros puede imaginar las cosas de manera ligeramente
distinta. Estas imgenes mentales que tenemos de las palabras son nuestros conceptos; presente la palabra concepto.
Repita las actividades del paso 2 utilizando ahora palabras que designen acontecimientos y seale de nuevo las diferencias
que existen entre las imgenes mentales, o conceptos, que tenemos de los acontecimientos. En este momento talvez le
interese sugerir que una de las razones por las que, a veces, nos resulta difcil entendernos mutuamente, es que nuestros
conceptos nunca son exactamente iguales, incluso aunque conozcamos las mismas palabras. Las palabras son signos para
designar los conceptos, pero cada uno de nosotros debe adquirir sus propios significados para las palabras.
Ahora nombre una serie de palabras como: eres, donde, el, es entonces, con. Pregunte a los alumnos qu se les viene a la
mente cuando oyen cada una de estas palabras. Estas palabras no son trminos conceptuales; las llamaremos palabras de
enlace y las utilizamos cuando hablamos y cuando escribimos. Las palabras de enlace se utilizan conjuntamente con los
conceptos para formar frases que tengan significado.
Los nombres de personas, acontecimientos, lugares u objetos determinados no son trminos conceptuales sino nombres
propios. Ponga algunos ejemplos y ayude a los alumnos a ver la diferencia entre los signos que designan regularidades en lo
acontecimientos y en los objetos, y los que designan acontecimientos y objetos determinados (o nombres propios).
Escriba en la pizarra unas cuantas frases cortas formadas por dos conceptos y una o varias palabras de enlace, con objeto d
ilustrar cmo utiliza el ser humano conceptos y palabras de enlace para transmitir algn significado. Algunos ejemplos pued
ser los siguientes: El perro est corriendo o Hay nubes y truenos.
Pida a los estudiantes que formen por s solos unas cuantas frases cortas, que identifiquen las palabras de enlace y los
trminos conceptuales, y que digan si estos ltimos se refieren a un objeto o un acontecimiento.
Si alguno de los alumnos de la clase son bilinges, pdales que digan algunas palabras del otro idioma que designen los
mismos acontecimientos y objetos. Ayude a los alumnos a darse cuenta de que el lenguaje no crea los conceptos sino que ta
slo proporciona los signos que utilizamos para designarlos.
Presente algunas palabras cortas pero que resulten desconocidas como atroz o terso. Estas son palabras que designan
conceptos que los alumnos ya conocen pero que tienen significados un poco especiales. Ayude a los alumnos a darse cuenta
de que el significado de los conceptos no es algo rgido y determinado, sino algo que puede crecer y cambiar a medida que
vayamos aprendiendo ms cosas.

10 Elija una seccin de un libro de texto (bastar con una pgina) y prepare copias para todos los alumnos. Hay que elegir un
pasaje que transmita un mensaje concreto. Como tarea de clase pida a los alumnos que lean el pasaje e identifiquen los
principales conceptos (generalmente pueden encontrarse entre 10 y 20 conceptos relevantes en un texto de una pgina). Pi
tambin a los alumnos que anoten algunas palabras de enlace y trminos conceptuales de importancia menor para el
desarrollo del argumento de la narracin.
B Actividades de elaboracin de mapas conceptuales
1

4
5

Elija uno o dos prrafos especialmente significativos de un libro de texto o de cualquier otro tipo de material impreso y haga
que los estudiantes lo lean y seleccionen los conceptos ms importantes, es decir, aquellos conceptos necesarios para
entender el significado del texto. Una vez que estos conceptos hayan sido identificados, prepare con ellos una lista en la
pizarra o mustrela mediante un proyector de transparencias y discuta con los estudiantes cul es el concepto ms
importante, cul es la idea ms conclusiva del texto.
Coloque el concepto ms inclusivo al principio de una nueva lista ordenada de conceptos y vaya disponiendo en ella los
restantes conceptos de la primera lista hasta que todos los conceptos queden ordenados de mayor a menor generalidad e
inclusividad. Los estudiantes no van a estar siempre de acuerdo entre ellos con la ordenacin, pero generalmente slo se
producirn unas cuantas diferencias importantes en el orden de los conceptos. Esto resulta positivo porque sugiere que hay
ms de un modo de entender el contenido de un texto.
Una vez que haya llegado a este punto, se puede empezar a elaborar un mapa conceptual empleando la lista ordenada com
gua para construir la jerarqua conceptual. Haga que los estudiantes colaboren eligiendo las palabras de enlace apropiadas
para formar las proposiciones que muestran las lneas del mapa. Una buena forma de que practiquen la construccin de
mapas conceptuales es hacer que escriban conceptos y palabras de enlace en unos pequeos rectngulos de papel y que lo
reordenen a medida que van descubriendo nuevas formas de organizar el mapa.
Busque a continuacin relaciones cruzadas entre los conceptos de una seccin del mapa y los de otra parte del rbol
conceptual. Pida a los estudiantes que le ayuden a elegir palabras de enlace para las relaciones cruzadas.
La mayor parte de las veces, en estos primeros intentos los mapas tienen una mala simetra o presentan grupos de concept
con una localizacin deficiente con respecto a otros conceptos o grupos de conceptos con los que estn estrechamente
relacionados. Hay que rehacer los mapas, si ello puede ayudar. Indique a los estudiantes que, para conseguir una buena
representacin de los significados proposicionales, tal como ellos los entienden, hay que rehacer el mapa una vez por lo
menos y, a veces, dos o tres.
Haga que los estudiantes elijan una seccin de un texto o de cualquier otro material, y que repitan los pasos 1 al 5 por s
mismos (o en grupos de dos o tres). Para cada mapa, pida que los estudiantes definan la pregunta de enfoque del mapa. A
qu pregunta responde el mapa?
Los mapas construidos por los educandos pueden presentarse en clase mediante un proyector o en la pizarra. La lectura d
mapa debera aclarar a los dems alumnos de la clase sobre qu trataba el texto, tal como lo interpretaba el alumno que ha
interpretado el mapa.
Haga que los estudiantes construyan mapas conceptuales para las ideas ms importantes de sus pasatiempos favoritos, el
deporte o todo aquello que les interese especialmente. Estos mapas se pueden colocar alrededor de la clase y fomentar las
discusiones informales sobre ellos.
En el prximo examen incluya una o dos preguntas sobre mapas conceptuales, para dejar claro que tales mapas constituyen
un procedimiento vlido de evaluacin que exige pensar con detenimiento y que puede poner manifiesto si se ha comprend
la materia.

Qu es un Concepto?
Conceptuales

...

desde

la

Perspectiva

de

los

Mapas

Los mapas conceptuales son herramientas grficas para organizar y representar conocimiento. Tienen dos componentes
clave: los "conceptos" y las "palabras de enlace" (tambin llamadas "frases de enlace"). Las palabras de enlace se usan
para unir dos o ms conceptos con el fin de formar proposiciones. En el mapa conceptual de la Figura 1, los trminos
"Aves", "Sistemas Digestivas Rpidos" y "Metabolismo Alto" son conceptos, y los trminos "tienen" y "son necesarios
debido a" son palabras de enlace, y en conjunto estos trminos forman las dos proposiciones: "Aves tienen Sistemas
Digestivos Rpidos" y "Sistemas Digestivos Rpidos son necesarios debido a Metabolismo Alto", entre otras. Por lo
tanto, comprender qu son los conceptos constituye un paso bsico para entender los mapas conceptuales y cmo
elaborarlos y usarlos. En este documento tratamos de describir lo que es un "concepto" desde una perspectiva de los
mapas conceptuales.

Figura 1. Mapa conceptual sobre las aves.

Qu es un concepto?
Novak (1984), con base en la obra de Ausubel (1968, 2000) y de Toulmin (1972), define un "concepto" como una
regularidad o patrn percibido en los acontecimiento u objetos, o registros de acontecimiento u objetos, designados por
una etiqueta.
Los Objetos como Conceptos
Las palabras son una forma de describir y nombrar conceptos, es decir, se usan como etiquetas para los conceptos.
"Perro", "barco" y "rbol" son ejemplos de palabras que sirven como etiquetas para objetos. Cuando se nombra un
concepto, la palabra es una etiqueta que lo mapea a nuestra estructura conceptual. Con los conceptos que son objetos,
tales como "perro", la palabra mapea el concepto a una categora que describe este tipo particular de animal, con todas
sus posibles variaciones en trminos de tamao, color, etc. Las regularidades en el objeto determinan su categora.
Flavel, Miller y Miller (2002) definen aproximadamente un concepto como una agrupacin mental de diferentes
entidades en una sola categora con base en alguna similitud subyacente, alguna forma en que todas las entidades son
semejantes, algn ncleo comn que hace que todas sean, en cierto sentido, la misma cosa. La etiqueta para la
mayora de los conceptos es una sola palabra, aunque a veces usamos smbolos tales como + o bien % y a veces
empleamos ms de una palabra.
Los Acontecimientos como Conceptos
El universo consiste de objetos y acontecimientos. Tanto los objetos como los acontecimientos son necesarios para
representar el conocimiento sobre el universo y sus contenidos. Usualmente concebimos los acontecimientos como
sucesos tales como una "fiesta" o una "reunin". Sin embargo, el trmino acontecimientos incluye cambios de estado

tales como mejoras. Por ejemplo, "aumento en la calidad de la educacin" es un concepto que es un acontecimiento,
como tambin lo son la "adopcin del constructivismo" y el "crecimiento de las plantas". Un examen de un gran nmero
de mapas conceptuales ha mostrado que la mayora de ellos tiene que ver principalmente con objetos, no con
acontecimientos (Safayeni et al., 2005). Adems, tanto los experimentos como nuestra experiencia muestran que usar
conceptos que son acontecimientos lleva a mapas conceptuales ms explicativos, mientras que los conceptos que son
objetos llevan a mapas conceptuales ms descriptivos y a menudo ms bien de clasificacin. La Figura 2 muestra un
mapa conceptual donde los conceptos "Aumento en la Calidad de la Educacin" y "Desplazamiento hacia el
Aprendizaje Significativo " son acontecimientos.

Figura 2. Mapa conceptual sobre Aumento en la Calidad de la Educacin

Ms sobre conceptos
A veces surgen preguntas sobre el origen de nuestros primeros conceptos. Estos son adquiridos por los nios entre el
nacimiento y los tres aos de edad, cuando reconocen regularidades en el mundo que los rodea y empiezan a
identificar etiquetas verbales o smbolos para estas regularidades (Macnamara, 1982). Piaget demostr que la creacin
de significados ocurre incluso antes de la adquisicin del lenguaje (Piaget & Inhelder, 1976). Este aprendizaje temprano
de conceptos es principalmente un proceso de aprendizaje por descubrimiento, donde la persona discierne patrones o
regularidades en acontecimientos u objetos y los reconoce como las mismas regularidades etiquetadas por las personas
mayores con palabras o smbolos. Esta es una capacidad fenomenal que es parte del patrimonio evolutivo de todo ser
humano normal. Despus de los tres aos, el aprendizaje de nuevos conceptos y proposiciones es fuertemente mediado
por el lenguaje y ocurre principalmente a travs de un proceso de aprendizaje por recepcin donde se obtienen nuevos
significados haciendo preguntas y obteniendo aclaracin de relaciones entre antiguos conceptos y proposiciones y
nuevos conceptos y proposiciones. Esta adquisicin es mediada de manera muy significativa cuando se dispone de
experiencias o proposiciones concretas; de ah la importancia de las actividades de aprendizaje prctico (hands-on)

para el estudio de las ciencias con los nios de corta edad, pero tambin se aplica a personas que aprenden a cualquier
edad y en cualquier campo del conocimiento.
Resulta imposible caracterizar cualquier concepto sin su relacin con otros conceptos. Si uno considera conceptos que
son objetos, las categoras que evocan tienen propiedades comunes (por ejemplo, los perros son mascotas, mamferos,
de determinado tamao, etc.) que definen la categora y, por tanto, el concepto se define por sus relaciones con estos
otros conceptos. De esta manera, un concepto no existe solo sino que ms bien es parte de un sistema conceptual en el
que los elementos se relacionan entre s.
Sin embargo, los conceptos ms abstractos no se pueden describir como si tuvieran una representacin cognoscitiva
como categora. Por ejemplo, qu clases de entidades se agrupan para definir la tasa de cambio" como categora? De
este modo, los conceptos quizs no sean categoras. De hecho, la mayora de las personas puede tener dificultad para
dar un ejemplo de conceptos abstractos tales como "inteligencia", "motivacin", "personalidad" y " dilema social ", solo
para nombrar algunos. A las personas tambin les cuesta describir patrones o regularidades en trminos abstractos
tales como "evolucin" o "constructivismo".

Mapas Conceptuales Esqueleto de Experto


Empezar un mapa conceptual sobre un canvas en blanco puede ser no solamente un reto, sino tambin intimidante
(Kinchin 2001). Este es particularmente el caso cuando el Cmap es sobre un tema con el cual no estamos muy
familiarizados, y no sabemos "por donde empezar." Esto sucede frecuentemente cuando los estudiantes estn
empezando una unidad, cuando estn apenas comenzando a comprender un tema.
Hemos encontrado que diferentes tcnicas pueden ayudarle a los estudiantes a expresar su entendimiento y construir
mapas conceptuales. Una de ellas es el uso de juegos en los cuales los estudiantes enlazan conceptos para formar
proposiciones, y que han mostrado que resultan en mapas ms complejo,s por parte tanto de estudiantes como de
docentes, que cuando se empieza con un canvas en blanco (un documento complementario presenta el Uso de Juegos
para Introducir Mapas Conceptuales en Educacin Primaria, tcnica que se puede utilizar con estudiantes de otras
edades). El uso de juegos permite a los estudiantes darse cuenta que s pueden construir mapas conceptuales
complejos.
Otra tcnica que se puede utilizar consiste en brindar al aprendiz, como punto de partida, un mapa conceptual sencillo
compuesto por los conceptos clave del tema y que ha sido construido por un experto en el tema. Llamamos a este
mapa un Mapa Conceptual Esqueleto de Experto (MCEE). La Figura 1 presenta las ideas detrs del uso de Mapas
Conceptuales Esqueleto de Experto.

Figura 1. Mapas Conceptuales Esqueleto de Experto como ayuda en el aprendizaje mediante andamiaje.

El Mapa Conceptual Esqueleto de Experto (MCEE)


La idea detrs de uso de Mapas Conceptuales Esqueleto de Expertos (MCEE) es proveer al aprendiz con un pequeo
mapa conceptual para cualquier dominio de conocimiento preparado por un experto en el tema. Este mapa tendra
normalmente unos 6-10 conceptos con palabras de enlace bien seleccionadas y una buena jerarqua. Se le pide al
estudiante que contine la construccin del mapa conceptual, resultando en un mapa de alrededor de tres veces el
nmero de conceptos que en el MCEE original.
Con el MCEE perseguimos varios objetivos:
1.

El MCEE sirve como lo que Ausubel (1963) llama un organizador previo, ayudando al aprendiz a conectar
conceptos y proposiciones nuevas y ms explcitas por ser aprendidas a su cognitiva estructura existente. (El
documento complementario Fundamentos Psicolgicos del Aprendizaje Humano presenta la Teora de
Asimilacin de Ausubel y el organizador previo).

2.

El MCEE ayuda al estudiante a arrancar en la construccin del mapa y evita la intimidacin que presenta de un
pgina en blanco sobre la cual construir el mapa como se describe arriba.

3.

Un MCEE sirve como andamiaje para el aprendizaje, y la idea de asistencia o andamiaje en el aprendizaje se ha
vuelto sumamente popular con los psiclogos cognitivos (Bransford, et al., 1999).

4.

Otra importante consideracin es que los estudiantes frecuentemente tienen errores conceptuales o nociones
ingenuas para un dominio de conocimiento dado, y un MCEE puede ayudar al estudiante sobreponerse a los
errores conceptuales (Novak, 2002).

Un Ejemplo
La Figura 2 muestra un ejemplo de un mapa conceptual esqueleto de experto para el tema del gobierno de EEUU. El
MCEE tambin puede incluir otros conceptos relevantes que el estudiante puede agregar al mapa. A esta lista de
conceptos por ser agregados al mapa le llamamos el "Estacionamiento", y los conceptos se pueden mover de aqu a sus
sitios apropiados en el MCEE, como se muestra en la Figura 3. Usando el estacionamiento en conjunto con el MCEE
provee un andamiaje adicional al aprendiz y puede ser lo ms apropiado para alguien que empieza con mapas
conceptuales o cuando se introduce un nuevo tema de estudia.

Figura 2. Un ejemplo de un Mapa Conceptual Esqueleto de Experto.

Figura 3. Ejemplo de un Mapa Conceptual Esqueleto de Experto con conceptos en el Estacionamiento a la izquierda, para ser
enlazados por el estudiante al mapa conceptual.

Construyendo desde un MCEE

Utilizando CmapTools, un estudiante puede proceder a construir un mapa conceptual ms completo basado en su
conocimiento personal, usando informacin en textos y slabos, en la Web, o utilizando la herramienta de bsqueda de
CmapTools, identificando otros conceptos y proposiciones relevantes que puedan ser incorporados. Esta ltima tarea
requiere que evale la importancia y relevancia de nuevos conceptos y proposiciones y determine pueden ser
integrados de forma significativa al MCEE. Esta ltima tarea involucra altos niveles de pensamiento cognitivo como
propuesto por Bloom (1956), especficamente evaluar la pertinencia e importancia de conceptos y proposiciones y
la sntesis de esta informacin introducindola a la estructura cognitiva existente.
Hemos propuesto un Nuevo Modelo de Educacin basado en un ambiente de aprendizaje basado en el mapa conceptual
donde el estudiante -- junto con sus colegas si est trabajando de forma colaborativa -- continua construyendo el mapa
conceptual construido al inicio de la unidad a como va(n) avanzando en es su aprendizaje, demostrando el aumento en
la comprensin y entendimiento. El MCEE es un excelente punto de inicio siempre y cuando los estudiantes agreguen
un nmero significativo de conceptos y enlaces a recursos durante su trabajo en la unidad.
La Figura 4 muestra cmo el MCEE de la Figura 2 podra ser elaborado con conceptos y proposiciones adicionales, as
como conos para acceder recursos enlazados por los estudiantes.

Figura 4. Un ejemplo de cmo el MCEE de la Figura 2 podra ser elaborado, por un individuo o por un equipo colaborando,
incluyendo conos para acceder recursos enlazados. El mapa no est terminado y podra seguirse desarrollando.

Comentarios Finales
El proceso de construir sobre y elaborar un MCEE puede llevar a un aprendizaje altamente significativo, ya que el
constructor est involucrado de forma activa en el proceso, especialmente si tiene que buscar las mejores palabras de
enlace para relacionar conceptos y la mejor organizacin del mapa conceptual. Sin embargo, empezar la construccin
de un Cmap puede ser a veces intimidante, y empezar con un Mapa Conceptual Esqueleto de Experto es una forma de
ayudar al estudiante a empezar a construir su mapa aprovechando el andamio construido por un experto en el tema