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ANTROPOLOGA Y CIENCIAS SOCIALES.

De elaboraciones histricas, herencias no queridas y propuestas abiertas.

Mara Rosa Neufeld


Santiago Wallace1

Introduccin.
En este artculo nos proponemos, bsicamente, realizar un recorrido crtico por distintas
herencias antropolgicas acerca de las cuales plantearemos nuestros acuerdos y desacuerdos
centrales. Asimismo, tendremos en cuenta los desarrollos tempranos de la Antropologa
Social tanto a nivel internacional como local, tomando distancia y reconociendo virtudes
selectivamente.
Reconociendo que la Antropologa es una ciencia social, plantearemos los distintos niveles
de diferenciacin posibles con esta ltima, para establecer, de acuerdo Eduardo Menndez, la
imposibilidad de reconocer en las dimensiones tcnico-metodolgicas fundamentos vlidos
para definir un status epistemolgico especial.
Dejaremos planteados nuestros supuestos bsicos y explicitaremos los ejes centrales de
nuestro marco de referencia, situndonos desde Amrica Latina en un intento por sumar
criterios epistemolgicos y terico-metodolgicos a lo que Esteban Krotz (1993) denomina
Antropologa del Sur.
Por ltimo, en un sucinto recorrido a travs de la prctica dominante de la Antropologa en
nuestro pas - aunque sesgada por la realidad de la Universidad de Buenos Aires sintetizaremos nuestra propuesta sin pretensin de provocar un cierre terico. Al contrario,
ella queda abierta al debate, a la reflexin crtica, en fin, a la incorporacin de nuevas
dimensiones de anlisis.
Antropologa y relacin colonial. La perspectiva desde los pases centrales.
La antropologa naci en el marco de las relaciones propias de la situacin colonial. Tal
como seala E. Krotz (1993, p.5) el establecimiento de la antropologa como disciplina
cientfica se produce en el entrecruzamiento de dos procesos nunca antes vistos: la
expansin a escala planetaria de una sola civilizacin, por un lado, y, por el otro, la
hegemonizacin de un nico tipo de conocimiento, caracterizado por una determinada
organizacin social de sus practicantes y por el consenso en el seno de stos acerca de ciertos
procedimientos para generar y validar enunciados sobre la realidad emprica.
George Balandier (1973:11), define as la situacin colonial:

Estas discusiones y reflexiones reconocen un origen innegable: los contextos acadmicos en los
que nos hemos formado, los desarrollos de quienes han sido nuestros compaeros y maestros,
Eduardo Menndez y Mario Margulis, especialmente.
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Es la dominacin impuesta por una minora extranjera racial y culturalmente diferente, que
acta en nombre de una superioridad racial o tnica y cultural, afirmada dogmticamente.
Dicha minora se impone a una poblacin autctona que constituye una mayora numrica, pero
que es inferior al grupo dominante desde un punto de vista material. Esta dominacin vincula
en alguna forma la relacin entre civilizaciones radicalmente diferentes: una sociedad
industrializada, mecanizada, de intenso desarrollo y de origen cristiano, se impone a una
sociedad no industrializada, de economa atrasada y simple y cuya tradicin religiosa no es
cristiana.
Esta relacin presenta un carcter antagnico bsico, que es resuelto por la sociedad
desarrollada mediante el ejercicio de la fuerza, un sistema de seudojustificaciones y un patrn
de comportamientos estereotipados operando en la relacin. La situacin colonial es una
situacin total.

Como trataremos de destacar en este texto, las formulaciones de las ciencias sociales son
tributarias del tipo de sociedad en el que se han desarrollado, y al mismo tiempo, una
reflexin sobre problemas considerados acuciantes e imposibles de soslayar.
Por ejemplo, segn Robert Nisbet un historiador de las ciencias sociales (1966, tomo:
32), toda la preocupacin de la naciente sociologa del siglo XIX tuvo que ver con la
incertidumbre vivida por los hombres a partir de la revolucin francesa. El colapso del viejo
orden - deca Nisbet - "orden que se apoyaba en el parentesco, la tierra, la clase social, la
religin, la comunidad local y la monarqua "...gener en el plano de la historia del
pensamiento social...esfuerzos tericos realizados para volver a consolidarlos. Tarea a la que
se dan algunos de los "padres" de la sociologa, por ejemplo, Durkheim quien, desde su tesis
doctoral sobre la divisin del trabajo social hasta anlisis de problemticas ms puntuales
como la del suicidio, se preocuparon permanentemente por la cuestin del consenso en las
sociedades modernas.
En sus orgenes, la sociologa se dedic al anlisis de diversas problemticas ligadas a la
industrializacin, urbanizacin y complejizacin de las sociedades modernas.
De la misma manera, la situacin colonial a la que nos referimos inicialmente constituy
el contexto en que se desarrollara la antropologa, que se dedic al anlisis de las sociedades
signadas por esta relacin colonial, o bien, dentro de la tradicin occidental, de aquellos
aspectos que parecan ligados a la "supervivencia" de modos de organizacin social y
produccin precapitalistas.
En este sentido, pensamos que la afirmacin de Gouldner (1979:33) de que las ciencias
sociales, "...son tanto parte del mundo social como una concepcin de ste..." , puede
aplicarse a la comprensin de la ptica peculiar de la antropologa, as como a pensar la
relacin que se dio con las dems ciencias sociales y los mbitos que abarcaron
respectivamente.
En el caso de la antropologa (o etnologa, segn los mbitos nacionales en los que se
desarrollara), esta divisin del trabajo cientfico implic que se dedicara a los usos y
costumbres de los pueblos de Asia, frica y Oceana que fueron incluidos en los imperios
coloniales de Gran Bretaa, Francia, Alemania e Italia, a fines del siglo XIX. Latinoamrica especialmente las reas mesoamericana y andina - fue objeto del trabajo de los antroplogos
estadounidenses. En los pases centrales, se desarrollaron especialidades como el folklore,
dedicado a las formas literarias, musicales o las modalidades culturales que remitan en sus
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orgenes a las formas preindustriales de sociedad que haban antecedido a la sociedad actual.
En la antropologa, el trabajo en pequeas comunidades exticas dio lugar al desarrollo de
tcnicas cualitativas especiales entre las que se destac la observacin prolongada con
participacin. Mediante ellas deba lograrse una imagen de la totalidad de la vida social.
Totalidad de la vida social refera, en esta antropologa clsica2, a esa unidad de anlisis a la
que nos estamos refiriendo, y en la medida en que esto se asociaba, o estaba permeado por el
clima intelectual del funcionalismo, tambin se ligaba a la idea de totalidad orgnica: la
sociedad se pensaba como un sistema integrado de partes interconectadas. Se supona adems - que se lograra entender la razn de ser de las partes a partir de comprender el lugar
y la funcin que cumplan en el "todo"3.
No hemos mencionado an al marxismo, tercera fuerza poltica, ideolgica y terica, que
se desarrolla al mismo tiempo que la antropologa y la sociologa. Como seala Eduardo
Menndez (1975):
"La teora antropolgica se genera durante el mismo perodo en que se desarrollan las
teoras sociolgicas clsicas y el marxismo. Las tres apuntan a un mismo objeto, pero la
antropologa propondr desde sus inicios similitudes y diferenciaciones, que la harn
aparecer como una tercera teora (o modelo terico) de la sociedad, pero en un nivel
distinto que la diferencia tanto de la prctica sociolgica como del marxismo.
La antropologa ejerci su trabajo respecto de sociedades sin clases o con
diferenciaciones de un orden distinto de las sociedades estratificadas "clsicas" o
"modernas".

Como sealara Menndez (op.cit. 1975) en el manuscrito al que hiciramos referencia las
tres prcticas surgen y se desarrollan en el mismo perodo en Europa; las tres cumplen
funciones distintas en la descripcin, interpretacin/explicacin y modificacin de las
estructuras sociales dadas. La sociologa y el marxismo surgen en una sociedad de clases, la
ms desarrollada, para explicar la situacin de esa sociedad de clases. Las ciencias
antropolgicas surgen en una sociedad de clases para entender las estructuras sociales de las
reas dependientes, y entre las mismas se establecieron relaciones contradictorias pero
permanentes, a veces de complementariedad, otras de oposicin.
Un dato nada secundario, respecto de la antropologa, fue la contradiccin fundante de la
antropologa, que al mismo tiempo se caracterizaba por su relativismo, pero parta de una
relacin asimtrica con las sociedades que fueron su objeto.
Nos permitimos continuar la ya extensa mencin al manuscrito indito de Eduardo
Menndez, (dada su inaccesibilidad) recuperando el desarrollo que propone a partir de la
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Entendemos por antropologa clsica a la produccin de autores de las potencias hegemnicas en


la primera mitad de este siglo La produccin antropolgica de Durkheim, el igualmente francs Marcel
Mauss, los britnicos Radcliffe-Brown, Evans Pritchard, el polaco residente en Gran Bretaa,
B.Malinowski, en EEUU F.Boas, R.Linton, etc.
3

Intencionalmente, no entramos en la discusin de otras concepciones de la totalidad (p.ej la del


marxismo), aunque destacamos que los planteos acerca de la naturaleza de la totalidad son muy
distintos, as como el tipo de interdependencia que se supone entre las partes. Vg. Kosik, (1967: 5657).
3

lectura del captulo XVII de la Antropologa Estructural de Claude Lvi-Strauss (1961: 327):
toma como punto de partida lo que ste denomina fines o ambiciones propias de la
antropologa, y considera que las mismas permiten caracterizarla en una primera dimensin,
a la que denomina terica, y cuyas variables ms significativas son: objetividad,
autenticidad, totalidad, relativismo cultural, ahistoricidad, importancia de lo cualitativo,
comparativismo, homogeneidad, integracin.
Respecto de la dimensin terica, comentaremos qu significan algunas de las variables
mencionadas. Con respecto a la objetividad, la antropologa plantea su peculiar abordaje
cientfico a partir del conocimiento de otro grupo social (el otro cultural). Esto se vincula
con la cualificacin inmediata que es el nivel de autenticidad: la posibilidad de llegar a tener
un conocimiento profundo de las relaciones sociales: lograble por medio de la especial
manera de trabajar de los antroplogos, que, partiendo de una unidad pequea intentarn
obtener un conocimiento pleno de toda la comunidad entendida como totalidad. Esto es, no
mediatizada a travs de terceros (como le ocurrira a un socilogo que elaborara datos del
encuestador que fue efectivamente al campo).
Siempre siguiendo a Lvi-Strauss, habra al menos, dos formas diferentes de conocer: una
de tipo cualitativo (caracterstico de la antropologa) frente a otra de tipo extensivo que
simplificara las caractersticas del objeto.
El modo de trabajo del antroplogo es - adems - comparativo, porque todo conocimiento
debe ser referido para su posibilidad de generalizacin a otras instituciones de otras formas
socioculturales.
En relacin a la pretensin de totalidad, los antroplogos se plantean que su conocimiento
tiende a ser totalizador, frente a la parcializacin del conocimiento de los historiadores,
socilogos, o psiclogos.
La segunda dimensin es de naturaleza tcnica; se trata de la unidad de anlisis: los
antroplogos se interesaron por el estudio de las condiciones que mantenan estables a
unidades pequeas, autosuficientes, armnicas: as poda caracterizarse a la mayora de las
sociedades no occidentales en las que trabajaron. Esto, acompaado por un enfoque que
privilegiaba la descripcin y anlisis de armonas y equilibrios antes que cambios y
conflictos, caracteriz la definicin antropolgica es decir, la comunidad volcada sobre s
misma, que devinieron su unidad de anlisis.
Recordemos que tanto Malinowski, como los dems etngrafos (E.E. Evans-Pritchard, R.
Radcliffe-Brown, Meyer Fortes, etc) de la primera mitad de este siglo desarrollaron su labor
en esas pequeas sociedades, acentuando su relativo aislamiento al no tomar en cuenta para
el anlisis, su inclusin en reas bajo el dominio colonial. Lo paradjico es que estos
antroplogos conocan estas situaciones; su concepcin de lo que deba ser un relato
cientfico los llevaba a separar en diarios "personales" estos importantsimos datos de
contexto: Radcliffe-Brown, por ejemplo, omiti consignar que sus datos acerca de los
Andamaneses haban sido recabados visitando presos en compaa del polica local o
Margaret Mead pasaba por alto sealar que la descripcin luego famosa de las libertades
sexuales de los adolescentes en Samoa, se haban convertido en historia luego de la presencia
de los misioneros occidentales.
En sntesis: la antropologa, que se ha constituido como un campo de estudios
diferenciado dentro del conjunto de las ciencias sociales, es difcil de asociar a un objeto
exclusivo. Surgida en el contexto de la relacin entre Europa y los continentes sobre los que
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se produjo la expansin colonial, sobrevivi a la desaparicin de esa relacin de dominio/


subordinacin. Tambin sobrevivi a la extincin/ exterminio de los llamados pueblos
primitivos. Ms avanzado el siglo XX, perdur y continu su desarrollo despus de las
grandes migraciones rural/ urbanas (que se produjeron en el orden planetario), y convirtieron
mayoritariamente a los campesinos en habitantes de las barriadas populares urbanas.
Sintomticamente, stos operaron como reemplazo de los primitivos en buena parte de los
estudios antropolgicos despus de la dcada de 1930.
Esta disciplina, que haba nacido dedicada centralmente al estudio de las culturas no
occidentales, perda en apariencia su objeto. No haba desaparecido, sin embargo, de los
mbitos acadmicos, de las universidades. Por el contrario, a partir de 1960, se multiplicaron
carreras y ctedras de antropologa social, cultural, etnologa o como se llamaran segn las
tradiciones nacionales.
Contradictoriamente, esta desaparicin de su objeto coincida con esta expansin en la
academia. Claude Lvi-Strauss (1961: p. 310), destacaba que, a mediados de siglo, en cada
contexto nacional , la antropologa tomaba formas de organizarse distintas, lo que ya en ese
momento haca difcil sintetizar con sencillez qu era la antropologa y dnde se enseaba:

Pero las dificultades comienzan en seguida: dnde es posible encontrar - con


excepcin de Gran Bretaa una enseanza de la antropologa social en forma
diferenciada y orgnica e impartida en un departamento autnomo? En todos los dems
pases (y tambin en varios establecimientos de Gran Bretaa) se habla simplemente de
antropologa, o bien de antropologa cultural y hasta de etnologa, de etnografa, de
tradiciones populares. Ahora bien, estas denominaciones cubren, sin duda, la
antropologa social (o las materias agrupadas bajo este ltimo ttulo en otros lugares),
pero tambin abarcan, a la vez, otras muchas cosas: porque la tecnologa, la prehistoria,
la arqueologa, algunos aspectos de la lingstica, la antropologa fsica, pueden ser
consideradas como ciencias sociales? Pareciera que en el momento mismo en que
estudiamos el problema nos salimos de l.
Este prrafo, escrito en 1954, nos retrotrae a los antecedentes de algunas cuestiones que
an hoy tienen actualidad. Sea como sea, los antroplogos han seguido existiendo, junto a
economistas, historiadores, socilogos, psiclogos sociales, etc. Al igual que en las etapas
fundacionales de estas disciplinas (que de paso podemos sealar que no son estrictamente
coetneas), no hay total acuerdo en torno de cules son los lmites - si los hay - con estas
otras disciplinas. Ms adelante nos referiremos a estos aspectos.
En EEUU, esta formalizacin de la enseanza y la prctica de la antropologa suceda
tambin en esos mismos aos pero con fuerza que le daba la amplia disponibilidad que le
daban recursos organizativos y materiales, con con la que all se despleg. Esto lo recuerda
uno de sus ms conocidos protagonistas, Clifford Geertz (1996: 103-105) :

En 1950, el Departamento de Relaciones sociales de Harvard era un centro


caracterstico de su poca: en lo que a las ciencias sociales se refiere, [haba]una clara
sensacin de que despus de todo las cosas estaban marchando bienla sensacin de
que estaba amaneciendo una nueva era, era en gran medida un reflejo de la
reanimacin que sucedi al final de la gran guerrahaba cuatro subcampos:
sociologa, psicologa social, psicologa clnica y antropologa social.

Entre los nombres que recuerda: Parsons (el presidente de la institucin), Clyde
Kluckhohn (que utilizaba tcnicas cientfico-sociales con el objetivo de averiguar y frustrar
las investigaciones soviticas, George Homans, Jerome BrunerContinuaba sealando
Geertz que, dentro de este conjunto, los antroplogos establecan su diferencia:
A diferencia de los otros, simples academicistas, tenamos una prueba aadida, un
lugar donde tenamos que ir y un rito que tenamos que pasar...el problema, lo que nos
obsesionaba todo el tiempo: era dndeCules iban a ser nuestras Trobriand,
nuestra Nuerlandia, nuestra Tepotztln?

En mbitos como el de EEUU, donde tiene una gran importancia dentro del conjunto de
las ciencias sociales, se ha generado, en el curso de los ltimos 20 aos un movimiento de
crtica a muchas de las caractersticas de la disciplina, generadas en el curso de su
constitucin inicial, movimiento de crtica del que particip - entre otros - el mismo Geertz.
Como se ver en este artculo, coincidimos con muchas de las cuestiones all planteadas.
Sin embargo, no es lo mismo ser un descendiente de la antropologa colonial en el marco de
una potencia del llamado primer mundo, que la prctica de esta disciplina en nuestro
contexto, el de los pases pobres, subdesarrollados o del Tercer Mundo. Pero volveremos
sobre este aspecto ms adelante.
La antropologa, dentro del conjunto de las ciencias sociales.
Es indiscutible que los mismos problemas son abordados por antroplogos y socilogos a
partir de enfoques distintos, apoyndose, bsicamente en situaciones microsociales en un
caso, centralmente macrosociales en otro (con matices importantes, dado que dentro de la
misma sociologa, sus cultores reconocen una sociologa cualitativa, una
microsociologa, etc). Sin embargo, esto no alcanza a constituir una especificidad cerrada
para cada una de estas disciplinas, s una especialidad. Especialidad que es cultivada en los
mbitos dedicados a la formacin de especialistas en cada una de las orientaciones que
integran las ciencias sociales (es decir, en cuanto se autoreproducen como "comunidad
cientfica").
Esta compartimentacin se diluye definitivamente cuando los investigadores
concretos deben enfocar problemas concretos. En esta instancia, ante la unicidad de los
problemas aparece la necesidad de la transdisciplina. En ese momento, las tcnicas o los
conceptos surgidos en las tradiciones particulares, confluyen sobre objetos de estudio cuya
delimitacin tampoco sigue las viejas especificaciones originales.
Quizs la otra caracterstica que podamos agregar en este intento de delinear mejor el
proyecto de la antropologa, tiene que ver con la forma en que ha intentado contribuir a
discutir la naturalidad de las formas organizativas de las sociedades (en especial las
propias), conceptualizacin que ha llevado a considerar, etnocntricamente, la propia
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sociedad no slo como "la mejor" (forma burda del etnocentrismo), sino como aqulla que
tiene formas lgicas, obvias, de organizacin social y poltica.
Cuntas veces hemos considerado como obvio, lgico, natural, que la familia sea
mongama, que la propiedad de la vivienda familiar sea del ncleo conyugal, etc?
Como destaca Lins Ribeiro (1989: 66):
"La perspectiva antropolgica se basara, as, en una tensin existente entre el
antroplogo como miembro - aunque especial - de un sistema social y cognitivo, que se
encuentra en relacin a otro sistema social y cognitivo, intentando transformar lo
extico en familiar.
Esa tensin ha sido resumida en la frmula nosotros/ ellos, donde nosotros significa
el antroplogo y todo lo que le es familiar como miembro de una sociedad, y ellos los
actores sociales que estudia, lo extico. Al estudiar "su" propia sociedad, el antroplogo
busca realizar la operacin inversa, convertir lo familiar en extico, usando - por
principio y por racionalizacin metodolgica - , una posicin de extraamiento."
Dice Eunice Durham (1983: 3):
"Creo que la antropologa es esencial a esa reflexin porque entre todas las ciencias
sociales, es la nica que est volcada directamente al anlisis de las diferencias de las
formas alternativas de organizacin de las sociedades y, por lo tanto, es la que nos
permite simultneamente vislumbrar lo que es general y percibir la infinita variedad de
las formaciones sociales concretas".

Capacidad de plantearse al mismo tiempo, lo general, y las formas variables de las


formaciones sociales concretas: algunos textos clsicos que permiten re-crear en nosotros ese
doble movimiento que plantea la antropologa: comprender lo distinto, en su inmensa
variedad, al tiempo que sometemos a lo propio, a lo cotidiano, a un ejercicio de descotidianizacin, por un lado, de des-naturalizacin, por otro.
Esto exige an un trabajo agregado sobre esta propuesta acerca de la des-naturalizacin:
Como sealan Bourdieu-Chamboredon-Passeron, (1975: pg):
"Marx seal repetidamente que cuando las propiedades o las consecuencias de un
sistema social son atribuidas a la "naturaleza" es porque se olvida su gnesis y sus
funciones histricas, es decir, todo aquello que lo constituye como sistema de
relaciones; ms exactamente, Marx seala el hecho de que este error de mtodo sea tan
frecuente se debe a las funciones ideolgicas que cumple al lograr, por lo menos
imaginariamente, "eliminar la historia".
As, por ejemplo, al afirmar el carcter "natural" de las instituciones burguesas y de
las relaciones burguesas de produccin, los economistas clsicos justificaban el orden
burgus, al tiempo que inmunizaban a la clase dominante contra la idea del carcter
histrico, por tanto transitorio, de su dominacin."

En este prrafo, estos autores aluden a un texto de Marx, escrito en 1847 y perteneciente
a Miseria de la Filosofa (1983, p.81):
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"Los economistas razonan de singular manera. Para ellos no hay ms que dos clases
de instituciones: unas son artificiales y otras son naturales. Aqu los economistas se
parecen a los telogos, que a su vez establecen dos clases de religiones. Toda religin
extraa es pura invencin humana, mientras que su propia religin es una emanacin de
Dios. Al decir que las actuales relaciones - las de la produccin burguesa - son
naturales, los economistas dan a entender que se trata precisamente de unas relaciones
bajo las cuales se crea la riqueza y se desarrollan las fuerzas productivas de acuerdo con
las leyes de la naturaleza. Por consiguiente, estas relaciones son en s leyes naturales,
independientes de la influencia del tiempo. Son leyes eternas que deben regir siempre la
sociedad. De modo que hasta ahora ha habido historia, pero ya no la hay. Ha habido
historia porque ha habido instituciones feudales, y porque en estas instituciones feudales
nos encontramos con unas relaciones de produccin completamente diferentes de las
relaciones de produccin de la sociedad burguesa, que los economistas quieren hacer
pasar por naturales, y por tanto, eternas.
De todas formas, al tiempo que la antropologa clsica produce esta apertura que hemos
llamado desnaturalizacin reingresa la asimilacin entre sociedad/ cultura y naturaleza por
cuestiones inherentes a su aproximacin terico-metodolgica.
Un buen ejemplo nos lo brinda Lvi-Strauss, en su texto sobre La familia (1974: [escrito en
1959]). Encontramos en l ambos aspectos que nos interesa que se entiendan: por un lado, el
despliegue comparativo que aporta a la des-naturalizacin.
Esto se logra demostrando la existencia de formas muy distintas, divergentes, de organizacin
familiar, frente a las que se pide una actitud relativista. Lvi-Straus pasa revista a modalidades
como la familia nayar, que segn C. Gough y de acuerdo con datos que se remontan a 1792
(fecha en que los ingleses ocupan la costa de Malabar), seran el ejemplo ms claro de no
institucionalizacin de la familia elemental.
Revisa tambin las distintas formas de poligamia: poliginia (un hombre y ms de una mujer) y
poliandria (destaca el caso de los Toda, donde varios hermanos poseen a la misma mujer).
Permanentemente, trabaja con la doble perspectiva de generalizacin y comparacin,
estableciendo hechos como la preponderancia de la monogamia (y su no inscripcin en la
"naturaleza humana", las razones de la repulsin por el celibato, el hecho de la dualidad de
sexos como un requisito no indispensable para el matrimonio (uniones de mujeres, hombres genitores no reconocidos socialmente), la artificialidad de la divisin sexual del trabajo y de la
prohibicin del incesto.
Por otro, sus propios lmites para conocer, como cientfico social que es miembro de una
sociedad que lo condiciona, y como seala la antropologa feminista Olivia Harris (1986:201),
genera el androcentrismo de su visin de la problemtica abordada: an reconociendo que la
familia nuclear corresidente es una idea histricamente especfica, en la frase siguiente habla de
"la" familia o "la" unidad domstica de una manera que subrepticiamente reintroduce el
supuesto de su universalidad:
Lvi-Strauss (1974:9) dice, especficamente, que "la familia, constituida por una unin ms o
menos duradera y socialmente aprobada de un hombre, una mujer y los hijos (as) de ambos es
un fenmeno universal que se halla presente en todos y cada uno de los tipos de sociedad
(detrs de esto, como veremos, el principio rector de la obra de L.S: el estudio de la diversidad
de las obras humanas, a partir de la identidad de las operaciones).
El otro aspecto, que desde los comienzos mismos de la antropologa apareci generando este
efecto de "apertura" que ejerci esta disciplina sobre la comprensin de la organizacin social y
poltica, estuvo dado por la caracterstica de totalidad con la que desde la antropologa se
percibi a las sociedades en que trabajaron los antroplogos y a la que nos referimos en este
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texto como su unidad de anlisis. Totalidad entendida como "posibilidad de aprehensin"


derivada de sus caractersticas empricamente limitadas, su pequeez, pero tambin por la
evidencia de la ligazn existente entre lo que en las sociedades modernas apareca escindido en
instituciones definidas, es decir, la poltica apareca vinculada al parentesco, los grupos de
edad, las sociedades secretas, etc., que terminaban siendo las formas institucionales, el lenguaje,
de la autoridad y la poltica.
Ya hemos destacado en las primeras pginas que el ncleo del inters britnico por los hechos
de la organizacin social y poltica de los pueblos que formaron parte del imperio estaba puesto
en la necesidad de controlar estas sociedades diferentes: a ello aportaba la idea del
entrelazamiento de instituciones y mbitos en ese todo que es la sociedad primitiva.
Sin embargo, tambin aqu , en esta cuestin tan central a la antropologa clsica, una vez
ms lo que comienza postulndose como social o cultural, y por tanto separado de la
naturaleza, vuelve a asimilarse a la misma por caminos que analiza Robert Ulin (1990), quien
refirindose a Malinowski como heredero de Emile Durkheim, destaca que
P.36 la tradicin durkheimiana hace hincapie en la primaca de lo social sobre lo individual,
pero no puede explicar cmo aparece lo social, ni cmo se transforma o se mantiene. As, los
hechos sociales pasan a equivaler a los hechos naturales.
[Malinowski].. reduce las instituciones al papel biolgico de la satisfaccin de necesidades.
Las necesidades biolgicas y su satisfaccin pasan a ser el principio organizador de la
antropologa funcional de Malinowski.
Con lo cual, el abordaje des-naturalizador termina invalidado. Y sigue planteando Ulin:
p.43. La relacin entre la objetivacin y el control se hace evidente cuando reconocemos el
engaoso sentido de totalidad implcito en la teora funcionalista de un sistema social
homogneo o integrado. La idea funcionalista de un sistema social global entiende el todo
cultural como una estructura ya previamente formada e integrada, sin considerar cmo se
form dicho sistema o qu fuerzas pueden operar su cambio.
p.44 al dejar la actividad formativa de los cosujetos y los conflictos y las contradicciones que
surgen en el curso de la actividad humana fuera del concepto funcionalista de un todo social
ahistrico, la totalidad viene a coincidir con la naturaleza
Puntos de partida.
Respecto de los conceptos que conforman el cuerpo terico de la antropologa, resulta
particularmente esclarecedora una observacin de Emile Durkheim (1964:41-42) quien sealaba
que los conceptos de las disciplinas sociales tienen como punto de partida ineludible el
conocimiento de sentido comn:
La reflexin es anterior a la ciencia, que no hace sino servirse de ella como un mtodo
mejor. El hombre no puede vivir en medio de las cosas sin formular sus ideas sobre ellas y de
acuerdo a las cuales arregla su conducta
Los hombres no han esperado a la ciencia social para forjar sus ideas respecto del derecho,
la moral, la familia, el Estado y de la misma sociedad, pues estos hombres las necesitaban
para vivir".

Esto nos introduce en el problema de la relacin entre la produccin terica de las ciencias
sociales y la (o las) sociedades en las que se desarrollan. Como citramos al comienzo de este
artculo seala Gouldner que "...las ciencias comparten la condicin de ser tanto parte del
mundo social como una concepcin de ste...". Con ello destacamos que las ciencias sociales
son a la vez producto de una sociedad histrica concreta, que se apropia simultneamente de
determinadas formulaciones surgidas en el campo de aquellas disciplinas.
Podramos tomar, como ejemplo, lo acaecido con la problemtica del racismo: ste fue un
tema central para los cientficos sociales de la posguerra, que se propusieron como tarea
comprender las razones que hicieron posible el genocidio llevado a cabo por el nacionalsocialismo alemn: en este sentido, recordamos las investigaciones de Theodor Adorno sobre
la personalidad autoritaria, o la Declaracin sobre los Derechos del Hombre presentada a las
Naciones Unidas por la Asociacin Antropolgica Americana en 1947. En ese contexto se
desarrolla la nocin de relativismo cultural, que devino en versiones ingenuas convertidas en
parte del sentido comn. Durante las dcadas posteriores, este tema desaparece del centro de
la problemtica, mientras que ltimamente vuelve a instalarse, pero dentro de contextos
nuevos: las migraciones actuales, complejos como Yugoeslavia o la ex URSS, la xenofobia
creciente que acompaa a todos estos procesos. As, la manipulacin de las marcas tnicas, de
"raza" y de clase vuelven a convertirse en un problema central (aunque varen las categoras
tericas con las que se analizan estos problemas). Por esto, hemos sealado que las ciencias
sociales se enfrentan con una doble tarea: relacionarse, por un lado, con un "objeto" que
involucra al investigador pues se trata de su propia sociedad4, y por otro, enfrentarse a
conceptos convertidos en afirmaciones de sentido comn o en tradicin terica (podemos
encontrar un ejemplo cotidiano en la utilizacin del concepto relativista de cultura, surgido en la
antropologa, en el mbito escolar donde permanentemente se piensan las diferencias en
rendimiento en el aprendizaje de los nios en trminos de diferencias culturales, utilizacin que
racializa, naturaliza el concepto de cultura y que sera discutida por los antroplogos).
Todo pensamiento debe ser situado... La sociologa del conocimiento - que halla sus races
en el marxismo - y fuera desarrollada inicialmente por Karl Mannheim, (Mannheim, K.
1936), abord esta problemtica e intent demostrar que los distintos puntos de vista
respecto de la vida en sociedad estn vinculados con las condiciones sociales que constituyen
el mbito en que desarrollan su pensamiento quienes las han formulado.
Esto implica plantear que la realidad social condiciona nuestro conocimiento. Realidad
que est constituida por grupos humanos vinculados mediante relaciones definidas y tambin
por las concepciones que "...modelan en forma de ideologa los estereotipos sociales, y en
consecuencia, las actitudes y los comportamientos reales de los hombres" (Schaff, A. 1974).
Por fin, se destaca la influencia del lenguaje sobre el pensamiento de los individuos, en tanto
coadyuva a conformar la percepcin del mundo y es a su vez un producto social.
En sntesis, la hiptesis central postula la probabilidad de que todo pensamiento est influido
por el entorno poltico, econmico e ideolgico de la poca, incluyendo en la expresin "todo
pensamiento" tambin el propio.
Esto tiene consecuencias para el manejo de los materiales tericos con los que trabajan los
4

En muchos casos, esta sociedad "objeto" y el investigador estarn ligados por otro tipo de
relacin: la que se genera en la situacin colonial. Nigel Barley (Barley, N:1991), antroplogo ingls
contemporneo analiza custica y flemticamente la pervivencia de este tipo de relacin entre los
Dowayo, pueblo africano en el que realiza su investigacin.
10

cientficos sociales. No se trata de emitir juicios de verdad acerca de los mismos, sino de
comprender que toda produccin terica est condicionada en todos sus aspectos, y por tanto
debe ser situada en el contexto econmico, poltico y cultural, as como en el contexto
terico.
Como seala Eduardo Menndez ( 1970, op.cit.):
"...sostenemos (...) la situacionalidad y condicionamiento histrico-social de toda teora y
todo profesional; en el rea de las ciencias antropolgicas y sociales...(...) dicho
condicionamiento debe ser analizado no slo a nivel de expresin objetiva, las teoras y/ u
opiniones construidas y vertidas, sino a nivel de la cotidianeidad grupal y sectorial de los
portantes de la misma. No es slo el objeto, sino las condiciones mismas en que el sujeto
mismo est produciendo conocimiento. Y no solamente en cuanto a bsqueda referencial de
los intereses que las relaciones de produccin representan, sino tambin para establecer el
grado en que lo ideolgico acta como inconsciente cultural, como concepcin del mundo
Podemos tomar como ejemplo el concepto de estrategias de supervivencia, o el
desarrollo de investigaciones acerca de las redes familiares de ayuda, surgidos
sintomticamente junto con los comienzos de la crisis estructural de mediados de los setenta.
Hay, en este caso, una sociedad en profunda transformacin, en la que, principalmente, como
consecuencia de la aplicacin y profundizacin de las polticas de ajuste amplias mayoras
son condenadas a la exclusin. Aparece, entonces, en las ciencias sociales, una pregunta:
Cmo sobreviven los marginados? , el ttulo de un libro publicado por Larissa Lomnitz en
Mxico en 1975. Este problema, al que se sumaba un clima intelectual que naturalizaba la
perpetuacin del llamado modelo neoliberal, caracteriza muchas de las producciones y
anlisis de esos aos.
Asimismo, toda produccin terica debe ser vinculada con el sistema de ideas dominante,
e insertada en el proceso productivo general. En trminos de Gouldner (op.cit., pg.22)
"Toda crtica de la sociologa ser superficial, a menos que veamos en esta disciplina el
producto defectuoso de una sociedad defectuosa y comencemos a especificar los detalles de
esta interconexin. Lo que se necesita, por tanto, es un anlisis en diferentes niveles, que
examine la sociologa en su relacin con tendencias histricas ms vastas, con el nivel
macroinstitucional y sobre todo con el Estado. Tambin significa contemplar la sociologa en
su mbito ms inmediato: la universidad. Significa contemplarla como una manera de actuar
los hombres en calidad de maestros e investigadores, y de operar dentro de una comunidad
intelectual con una cultura ocupacional recibida, donde siguen carreras, se ganan la vida y
desarrollan ambiciones materiales y aspiraciones intelectuales".

Sealemos, de paso, que el mismo Alvin Gouldner es un ejemplo de pensamiento situado: su


actitud crtica no puede separarse de su condicin de coetneo del mayo francs (1968), y
activo participante de los sucesos que tuvieron lugar en las universidades norteamericanas
como repercusin de ese fenmeno.
Todo pensamiento debe ser situado...tambin el propio. As como BourdieuChamboredon-Passeron (1975) despliegan un determinado tipo de vigilancia
epistemolgica", Gouldner desde otro enfoque, propone otro tanto.
Vigilancia epistemolgica significa, para Gouldner, la exigencia de una reflexin sobre los
11

contenidos que se vierten, una reflexin que implica denotar los supuestos o los puntos de
partida, es decir, mostrar sin ocultamientos (habida cuenta de los lmites de la conciencia que
cada quien tiene de su particular situacin).
Gouldner (op.cit., pg. 31) propone una norma fundamental:
"la tarea actual del socilogo 5 no consiste slo en ver a los dems tal como se ven, sino en
verse a s mismos como los ven los dems
...los socilogos deben abandonar el supuesto - humano pero elitista - de que las creencias de los
dems obedecen a la necesidad, mientras que las suyas slo obedecen a los dictados de la lgica
y la razn".
Aqu aparecen dos conceptos fundamentales: supuestos y postulaciones, a los que nos
referiremos brevemente. Toda teora social contiene junto a las postulaciones - supuestos
formulados explcitamente - supuestos bsicos subyacentes. Estos supuestos son tales por
no ser explcitos. Son supuestos por tanto y en cuanto se cree en ellos. Son algo as como
"actos de fe", convicciones muy profundas, incorporadas a la persona del investigador y en
muchos casos a los conjuntos sociales como las comunidades acadmicas. Creencias,
convicciones, actos de fe muy profundamente incorporados desde la socializacin temprana,
creencias que constituyen la "infraestructura terica" de lo que es luego explicitado y que
podramos llamar, por ejemplo, hiptesis.
Estos supuestos - segn Gouldner - son de diversa magnitud y gobiernan mbitos de alcance
variable:
1) los que se aplican a un mbito general, "las hiptesis acerca del mundo", las creencias
ms generales y primitivas acerca de la realidad. Por ejemplo, pueden implicar una
disposicin a creer que el mundo est realmente integrado y cohesionado, o apenas
entrelazado y disperso.
2) los de aplicacin ms limitada, referentes al hombre y la sociedad: "supuestos acerca de
mbitos particulares". Por ejemplo, predisposiciones a creer que los hombres son racionales
o irracionales, que la sociedad es precaria o fundamentalmente estable, que los problemas
sociales se resolvern por s solos, que la conducta humana es imprevisible.
Extendiendo a los antroplogos (o cualquier otro cientfico social) estas apreciaciones de
Gouldner, podramos decir que funcionan como supuestos bsicos existenciales. Por
ejemplo, acerca de lo que es un cabecita negra, un coreano, un judo, un intruso, un rockero,
y funcionan como estereotipos.
En otros casos, consisten en supuestos bsicos subyacentes normativos, p.ej. el valor moral
que se atribuye a cada uno de estos sujetos.
Esta infraestructura terica funciona como el andamiaje constitutivo, no preterico, en tanto
es imposible sostener que nuestro pensamiento se constituya partiendo de los supuestos,
luego la observacin, ms tarde los hechos, inmediatamente los datos y, en ltimo lugar las
hiptesis. Lo que se quiere significar es que se trata de un conjunto de cuestiones
incorporadas desde la socializacin misma, y que actan como un cemento invisible que
mantiene unidas las postulaciones e influye sobre la fortuna social de una teora.

Nosotros agregaramos y del antroplogo


12

Esto implica que para "situar" a un investigador, es preciso tener en cuenta no solamente su
obra sino otros aspectos de su actuar (por ej. su pertenencia familiar, su extraccin de clase,
su militancia poltica o gremial, etc).
Hemos comenzado este artculo preguntndonos desde dnde pensamos la antropologa. Se
trata de explicitar esta cuestin en la medida de lo posible, dado que algunas convicciones,
aquellas ms inconcientes, ms cercanas a las creencias son parte de nuestra propia
cotidianeidad. Mostrar y denotar hasta dnde nuestra conciencia nos lo permita, de dnde
partimos. Con esta fuerza, por ejemplo, consideramos que la posibilidad de conocer en
ciencias sociales, tiene lmites.
En el caso de la antropologa, dichos lmites se asocian con una serie de problemas que, a
su vez, se enraizan con la tradicin del trabajo antropolgico, bsicamente, los aspectos
tcnico-metodolgicos a los que ya nos hemos referido.
No incursionaremos en el campo de la verdad-falsedad de los enunciados y
formulaciones, ni tampoco en la importante y vieja discusin acerca de que trabajamos con
sujetos (y no con objetos).
Como seala E.Menndez (1991: ) si bien la dimensin tcnico-metodolgica no
establece la especificidad de la antropologa social respecto de las otras ciencias sociales, de
todos modos
"...no puede negarse su existencia fctica como disciplina, corroborable en mltiples
prcticas investigativas y pedaggicas vinculadas en parte a la reproduccin misma de la
antropologa como disciplina. Pero esta constatacin no legitima, en trminos
epistemolgicos, la existencia de una disciplina".

Por qu afirmamos esto? Porque la dimensin tcnico-metodolgica de la antropologa


no define epistemolgicamente un rea diferenciada. Estamos trabajando con sujetos que son
tambin observados, analizados, por otras disciplinas, que tambin son ciencias sociales: la
economa, la economa poltica, la sociologa, la psicologa, la historia.
Poner el acento en esta dimensin tcnico-metodolgica significara convalidar una
divisin artificial entre distintas disciplinas sociales. Esta artificialidad deviene del hecho de
que cada una de ellas est constituida por prcticas que vienen de tradiciones vinculadas con
ejercicios investigativos distintos. En el caso de la antropologa este problema se vincula con
la forma en que esta disciplina se acerca al objeto, al sujeto bajo anlisis.
Tal como planteamos al principio, la antropologa es tanto parte del mundo social como
una concepcin acerca de l. Para nosotros, adems, la antropologa es una actividad crtica.
Crtica no con el sentido de refutacin, impugnacin u objecin pues ello nos conducira a
una lectura trivial o cotidiana del concepto. Estamos planteando el concepto de crtica como
conocimiento que no necesariamente lleva consigo una actitud valorativa. Y, agregando a
este marco kantiano del concepto de crtica, coincidimos con Marx quien otorga al concepto
crtica el sentido de desenmascaramiento, de distanciamiento. El hombre necesita
distanciarse del orden de lo dado para poder establecer su libre juicio crtico sobre l. Para no
resultar envueltos en los mil tentculos con que lo fctico suele abrumarnos,
imposibilitndonos la crtica, es necesario generar una ruptura con el orden de lo establecido.
Sintetizando, usamos el concepto de crtica en un primer sentido -kantiano- como
conocimiento de algo. Criticar algo es emprender la ardua tarea de conocerlo. Y,
deslizndonos hacia el joven Marx, utilizamos el concepto como distanciamiento, como
13

cuestionamiento y desenmascaramiento de lo fctico, de lo establecido. Slo ese


distanciamiento de lo real (en verdad lo apariencial) permite su conocimiento, y este
conocimiento deviene crtico pues plantea la insoslayable praxis de la transformacin de lo
real: hacer ms ignominiosa la ignominia, conocindola; hacer ms opresiva la opresin,
publicndola.
Escribe Marx (1972, pg.15):
La crtica no es una pasin de la cabeza sino la cabeza de una pasin. No es un bistur sino
un arma. Su objeto es su enemigo, a quien no quiere refutar sino aniquilar (...). La crtica no
se presenta ya como un fin en s, sino nicamente como un medio. Su pathos esencial es la
indignacin, su labor esencial es la denuncia

Una perspectiva desde Amrica Latina.


Hay en nuestra visin de lo que entendemos por antropologa, una discusin, que tom auge
a fines de los 60 y principios de los 70 y que en realidad an no ha sido saldada: Para quin y
desde dnde hablamos, para quin, y desde dnde, hacemos antropologa? Esta pregunta se une
a otras, ya "maduras" pero tampoco cerradas, acerca de la posibilidad misma de conocer en
ciencias sociales.
Planteamos - dentro de nuestras posibilidades - una lectura en profundidad de los
contenidos que se han vertido histricamente, ya sea en Latinoamrica, Francia, Alemania,
etc. Ello implica una tarea permanente de revisin: no nos corresponde ni compete hacernos
cargo de tradiciones tericas que en trminos muy amplios conocemos como "antropologa
clsica". sta, como planteamos al inicio, se desarroll acompaando los procesos de
colonizacin. "No hacernos cargo" no impide que pertenezcamos a una comunidad
acadmica internacional. Pero nuestro trabajo se desarrolla desde, para y en Amrica Latina.
Entonces, no nos sentimos ni somos herederos reales de esas tradiciones formativas; de cmo
esa antropologa se fue perfilando histricamente, a qu intereses objetivos respondi, a los
perfiles profesionales y acadmicos que la caracterizaron, etc. De todos modos, de esto que
sealamos hay que hacer una lectura cuidadosa, en tanto consideramos que Malinowski,
Radcliffe-Brown, Evans Pritchard o Redfield son lectura inexcusable para quien se est
formando en ciencias sociales y particularmente en antropologa.
Hay un ejercicio de crtica de la herencia, de la tradicin acadmica que se relaciona con
nuestra formacin en proceso, tanto en Mxico, Brasil o Argentina. Dicha historia crtica
tiene, en nuestro pas, una antigedad de ms de 30 aos 6 y se ha desarrollado en medio de
crisis permanentes, que tienen un aspecto positivo: poder repensar y reelaborar determinados
contenidos que, en algunas etapas de la produccin intelectual, aparecen congelados.
Vayamos destacando que las fechas de creacin de las escuelas o departamentos de
antropologa de Amrica Latina no son tan diferentes: no se trata de meras subsidiarias, pese a la
importancia que tuvieron, para algunos de estos centros latinoamericanos, los vnculos con los
centros europeos o con la antropologa norteamericana. Lvi-Strauss, en el texto que citamos,
slo menciona la Escuela Nacional de Antropologa de Mxico. Pero en la Argentina, el Museo
Etnogrfico de la Facultad de Filosofa y Letras y el Museo de Ciencias Naturales de la
6

"Treinta aos de carrera de Antropologa en Buenos Aires". Facultad de Filosofa y Letras,y


Colegio de Graduados en Antropologa, Buenos Aires, 1989.
14

Universidad de la Plata haban sido fundados a fines del siglo pasado, y la Licenciatura en
Ciencias Antropolgicas de Buenos Aires fue creada en 1958.7 En Brasil, por su parte, el
Museo Nacional de Ro de Janeiro data de 1808 y la Universidad de San Pablo de 1934; desde
ambos centros se desarrollaron las ciencias sociales en el vecino pas. Tal como destaca Mariza
Corra (Corra, 1993: 14) fueron invitados a San Pablo principalmente franceses, como Roger
Bastide y Claude Lvi-Strauss. En otros centros, como la Escuela Libre de Sociologa y Poltica
(creada en San Pablo en 1933) dict cursos Radcliffe-Brown. A diferencia de la Argentina, en
Brasil se desarrolla fundamentalmente como cursos de posgraduacin, iniciados en 1968 e
influidos inicialmente por la antropologa francesa, y luego por las variantes britnica y
estadounidense de la antropologa anglosajona (Cardoso de Oliveira, 1996, p.98).
Nuestra situacin, desde aqu, es evidentemente otra. Nosotros, en definitiva, somos
parte de los "otros", somos parte de ese continente que los antroplogos investigaban para
descubrir la especificidad y la variabilidad de la otredad. Somos parte de realidades que fueron
investigadas por estos antroplogos.8
La Argentina, adems, ha vivido desarrollos que le son peculiares y a lo que es preciso
referirse. Sin la comprensin de estos hechos, no se entendera que "la antropologa que
heredamos" 9 no deriva solamente de la antropologa colonial, de cuyas glorias y desgracias
venimos diciendo que no podemos hacernos cargo. Tal como describe Carlos Herrn (1988:
341):
.."En la Argentina se han opuesto durante largos aos dos proyectos de antropologa:
un proyecto sociocntrico y elitista, en el que el otro es meramente un depsito de
tradiciones, en que el ser social no interesa, sino tan slo en cuanto es "portador" de "rasgos",
"pautas culturales" o "supervivencias". No estudiamos al hombre sino a la "cultura" (y las
comillas van por la cosificacin del concepto). El otro proyecto, la antropologa
comprometida con la realidad social, con los procesos y no con las inmanencias,
cuestionador de la existencia misma de la antropologa, se desarrolla en funcin de ciertas
posibilidades del sistema universitario: ctedras en otros departamentos ms dinmicos
(especialmente psicologa y sociologa) pero sobre todo por la formacin de una comunidad
cientfica paralela a la enseanza formal.
Esa antropologa oficial no estuvo vinculada, ni a la antropologa social inglesa ni a los
durkheimianos franceses, ni al culturalismo norteamericano. S, en cambio, a posiciones
terico-polticas propias de la Argentina posterior a 1930. Sus principales representantes10 Imbelloni, Vivante, Martnez Soler, Brmida, Menghin 11 se consideraban adherentes de la
"escuela histrico-cultural" o Escuela de Viena. Su propsito fundamental era reconstruir los
7

Es coetnea de la ctedra de Antropologa Social que ocupa Lvi-Strauss en Francia.


8

Esto fue as, para Amrica Latina, en el caso de los antroplogos norteamericanos, quienes
desarrollaron la mayor parte de su actividad como etngrafos, antroplogos aplicados en Amrica
Latina (especialmente Mxico y Centroamrica).
9

Nos referimos especficamente a quienes crearon la Licenciatura en Ciencias antropolgicas de


la Universidad de Buenos Aires, a cuyos alumnos est destinado este texto.
10

Restringimos - porque este no es un artculo histrico sino una suerte de "toma de posicin" el
mbito de esta afirmacin a lo que fue la antropologa en la Universidad de Buenos Aires.
11

Menghin, O. F. A. Fue ministro de Educacin de Austria bajo el nazismo. Firm, en ese


momento, el decreto de expulsin de Freud de la Universidad de Viena.
15

"patrimonios" en estado puro, no contaminado, de los pueblos americanos. No los conmovi


el etnocidio: no se trataba ms que de pueblos objeto, pueblos etnogrficos. Esta es la
tradicin intelectual de la que - eventualmmente - deberamos sentirnos herederos. Esta es
nuestra atadura, y desde ya, respecto de ella, marcamos nuestra independencia. Si es que
reconocemos alguna tradicin en la que insertarnos, es la que se plantea, desde los lejanos
das descriptos por Herrn, o desde mbitos generados laboriosamente, utilizando los
espacios posibles.
Entre 1971 y 1975 se organiz en Mar del Plata una Licenciatura en Ciencias
Antropolgicas, cuya direccin estuvo a cargo de Eduardo Menndez. All se inici un
trabajo de reelaboracin terico-prctica del bagaje conceptual de la antropologa, incluidas
corrientes crticas del marxismo y del pensamiento de la escuela de Frankfurt, que en buena
medida haban sido escamoteados en la versin altamente ideologizada de la Universidad
de Buenos Aires, con vistas a la comprensin de los procesos sociopolticos de Amrica
Latina. Esto reconoce continuidades y semejanzas con las ctedras de Antropologa Social
de la Facultad de Ciencias Naturales y Museo de la Universidad de La Plata, y
Antropologa Cultural (Social) de la Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin
de la Universidad Nacional de La Plata, - entre los aos 1967-1974- a cargo de Mario
Margulis.
Esto nos ubica tambin en un punto de inflexin respecto de los muy interesantes textos
producidos por la antropologa autodenominada posmoderna, una de las orientaciones (que
abarca posicionamientos distintos) ms fuertes de la antropologa norteamericana a partir de
los 7012. Se critican, en los mismos, desde las formas de legitimacin de la antropologa
clsica (yo estuve ah, dicen los etngrafos, y esto valida su afirmacin), se analizan
textos producidos por otros antroplogos (meta-etnografa o meta-antropologa), se plantean
posibilidades distintas de acercamiento al campo (etnografa experimental, antropologa
dialgica), y en algunos casos se plantea en trminos ms o menos dramticos la crisis de la
antropologa en general y de las formas de hacer antropologa.
Desde nuestra ptica, planteamos una postura crtica (en los trminos en que la hemos
definido anteriormente). Esto es distinto que hablar de deconstruccin, como suelen plantear
estos autores que se inspiran en Derrida: nuestro inters no est puesto en atacar y dessedimentar las premisas, los supuestos ocultos, las epistemes desde las que se habla (como
sintetiza Reynoso (1991: 19). A partir de la aceptacin de que como intelectuales podemos
acceder, por lo menos, al conocimiento o la comprensin de totalidades parciales, nos resulta
central pensar la posibilidad de su transformacin.
Para ir llegando a un cierre
En sntesis, sostenemos que no hay ningn fundamento epistemolgico que distinga a la
antropologa de las otras ciencias sociales. Las diferencias que reconocemos, son de tradicin
formativa y tcnico-metodolgicas.
La antropologa, al menos en nuestro enfoque, se caracteriza por plantear problemas, tiende a
dar respuestas abiertas. Esto significa, entre otras cosas, tener en cuenta el fluir de los
acontecimientos, su transformarse en procesos histricos.

12

No es posible desarrollar aqu con mayor extensin la caracterizacin del posmodernismo.


Remitimos a Reynoso (1990) y Clifford y Marcus (1991).
16

Adems, casi por definicin, planteamos que todo proceso social, por serlo, es histrico y
encierra, en s mismo, contradicciones, problemas sobre los cuales debemos reflexionar y
que debemos aislar slo para el anlisis.
Acerca de la posibilidad de conocer, pero con lmites planteamos una limitacin que se
vincula con la pregunta: estamos investigando a? o estamos investigando con?
Este conocer, con lmites, no tiene que ver con la verdad o falsedad de las postulaciones, sino
con la tradicin del trabajo antropolgico, bsicamente el plano tcnico-metodolgico acerca
del cual privilegiamos tres aspectos:
1) la construccin de un conocimiento que se relaciona con la historia de la disciplina, que
aparece como "especfico", habindose forjado a travs de la investigacin de la otredad, del
otro cultural (del tercer mundo, trmino que integra la mencin de la subalternidad).
2) la forma en que nos posicionamos frente a esto. Somos aqullos, o parte de los herederos
de aquellos otros que fueron investigados por otros. Nosotros ahora, investigamos a otros,
pero tambin nosotros somos los otros. Conocemos, pero no a otros, sino con otros.
Este nfasis privilegia un enfoque acerca de la produccin de conocimiento en antropologa.
La autora individual del conocimiento no existe (tenemos interlocutores, nos inscribimos en
una tradicin terica, nuestra identidad se define por diferencia con los otros). La posibilidad
de conocimiento es intersubjetiva. La neutralidad no existe ni en las ciencias sociales ni en
las duras.
3) Partimos del supuesto de que los sujetos sociales saben. Saber no especfico, saber de la
vida cotidiana, saber prctico. Saben, tienen representaciones acerca del mundo, de la
sociedad, del poder. Nuestra tarea, en todo caso, es desentraar y confrontar los saberes
diferenciados. Nosotros debemos reconocernos comprometidamente con esos saberes, partir
de ellos.
"Saber con los otros" no implica decir que "los otros" saben todo, como tampoco nosotros.
La antropologa clsica intentaba conocer a los otros o acerca de los otros, para
comprender, en definitiva, la problemtica de la sociedad del investigador. No se planteaba el
con los otros. La construccin de un conocimiento compartido implica recorrer, desandar,
algunos de los caminos ya transitados por la prctica histrica de la antropologa.
4) Tal como seala Krotz (op.cit: 1993) al revisar las historias ms conocidas de la
disciplina, los libros, las revistas ms difundidas, la antropologa producida en los pases del
Sur, sus instituciones, sus representantes, parecieran no existir. Esta cuestin es vlida tanto
para Inglaterra, Francia, Alemania, Estados Unidos como para las reas relativamente ms
perifricas de los pases escandinavos, mediterrneos y balcnicos. La produccin
antropolgica de los pases del Sur es concebida o como dependiente y subdesarrollada o, en
la versin ms complaciente como eco o versin suavizada de la antropologa propiamente
dicha que es y sigue siendo la producida en aquellos pases donde se origin. Como seala
este autor, lo ms preocupante y paradjico es el hecho de que tampoco en el Sur suele
aparecer la antropologa del Sur. Generalmente es presentada como resultado de un proceso
de difusin permanente a escala mundial, que tuvo y aun tiene su nico origen en el seno de
la civilizacin nordatlntica y que lleg a lugares donde la reflexin sobre contacto y
diversidad cultural no existe.
5) Por ltimo, sobre la base de un compromiso fuerte con este listado esquemtico, breve e
inconcluso, intentaremos captar una diversidad de problamas. La problemtica clsica del
17

parentesco, o la ms moderna de la manipulacin de la familia en las sociedades modernas,


los problemas del poder y el estado, la discusin acerca de las clases, de la subalternidad y la
hegemona, de los movimientos sociales.
Ello implica asumir explcitamente un "programa" epistemolgico- terico- ideolgico que
deber estar presente (an en ausencia) en el desarrollo de cada una de las problemticas
socio-polticas que abordaremos en esta materia. Partiendo de ello, los invitamos a recorrer
juntos un camino de debate, confrontacin y visin crtica.
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