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TRASTORNO DEL CONTROL DE LOS IMPULSOS

La sintomatologa esencial consiste en el fracaso en resistir el impulso, deseo o


tentacin de llevar a cabo algn acto que es daino para el propio sujeto o para
los dems. Ocurriendo adems con una sensacin creciente de tensin o
activacin antes de llevarlo a cabo. En el momento de consumar el acto el
individuo siente placer, gratificacin o liberacin, sin embargo, despus puede
haber sentimientos de pena, culpa, autorreproche, etc.
Trastorno explosivo
Consiste en episodios de prdida del control de los impulsos agresivos, dando
lugar a actos violentos, graves o a destruccin de la propiedad. La agresividad
manifestada no es en absoluto proporcional al motivo desencadenante.
Cleptomana
Fracaso repetido en aguantar los impulsos de robar objetos que ni son necesarios
para el uso personal ni se toman por su valor. Esos objetos pueden ser luego
abandonados, regalados, escondidos o, simplemente, olvidados.
Normalmente el individuo tiene suficiente dinero como para poder adquirir lo
que roba pero siente como una necesidad y tensin al hacerlo experimentando
una intensa gratificacin o alivio despus de cometido el acto.
Juego patolgico
Fracaso crnico y progresivo en resistir los impulsos a jugar apareciendo una
conducta de juego que compromete y lesiona los intereses personales, familiares
o vocacionales. Los problemas que van surgiendo como consecuencia del juego
tienden a aumentar la propia conducta de seguir jugando.
Lo ms caracterstico es que aparezcan importantes deudas personales con
incapacidad para poder satisfacerlas implicndose otras responsabilidades
financieras y llevando progresivamente al deterioro en las relaciones familiares,
el trabajo, etc.
Piromana

Es la tendencia patolgica a al provocacin de incendios. La sintomatologa


esencial es producir incendios de forma deliberada y consciente en ms de una
ocasin conllevando una importante tensin y activacin afectivas antes del
incendio con una gran liberacin e intenso placer o alivio al encender el fuego, al
presenciarlo o al participar en sus consecuencias. Adems el sujeto suele sentir
inters, curiosidad y atraccin por todo lo relacionado.
Tricotilomana
Consiste en el fallo repetido para resistir los impulsos de arrancarse el propio
cabello. El individuo experimenta un aumento de la sensacin de tensin
inmediatamente antes de realizar la conducta consiguiendo una sensacin de
alivio o gratificacin al arrancarse el pelo.

Trastorno explosivo intermitente


Cdigos mdicos

CIE-10: F07.0, F60.2, F60.3, F60.9, F61, F68.8, F69


CIE-9-MC: 301.1, 301.10, 301.9, 312.34
Definicin

En 1980, la American Psychiatric Association reconoci por vez primera al trastorno explosivo
intermitente como un trastorno mental. El padecimiento se clasifica como un trastorno del control
de impulsos en el DSM-IV-TR (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, 4 th Edition,
Text Revision). La caracterstica primaria del trastorno es el fracaso recurrente para resistirse a un
impulso o tentacin de efectuar actos que son dainos para el individuo o para otros. La respuesta
agresiva est a grandes rasgos fuera de proporcin con cualquier provocacin o factores
estresantes psicosociales precipitantes, y no se puede explicar por otros trastornos mdicos,
psiquitricos, o relacionados con el consumo de drogas.
Los episodios agresivos a menudo dan por resultado agresiones fsicas o verbales o destruccin
de propiedad ajena (p. ej., ira al conducir). El individuo tal vez informe sentir tensin antes del
episodio, seguido de inmediato por alivio, y despus remordimiento, arrepentimiento, o vergenza.
Este trastorno puede llevar a dificultades ocupacionales y de relacin, accidentes,
hospitalizaciones, problemas financieros, o problemas jurdicos.
El trastorno explosivo intermitente puede empezar de manera repentina; la edad habitual en el
momento del inicio es desde la niez hasta principios del tercer decenio de la vida. Cuando los
episodios agresivos aparecen repentinamente en individuos de edad avanzada, a menudo se
explican por trastornos neurolgicos. Un porcentaje muy alto de individuos con trastorno explosivo
intermitente tambin tiene un trastorno mental. El abuso del consumo de drogas, incluso alcohol,

suele relacionarse con este trastorno, y puede obstaculizar significativamente el tratamiento.


Riesgo: el trastorno explosivo intermitente es ms frecuente en varones que en mujeres, y quiz sea ms frecuente entre familiares de
primer grado de individuos que presentan este trastorno. Algunas mujeres con el trastorno han informado un aumento de los sntomas
explosivos intermitentes antes de su ciclo menstrual.
Fuente: Medical Disability Advisor Directrices

Interrogatorio
Interrogatorio: el sujeto quiz revele un antecedente de rabietas intensas, atencin alterada, hiperactividad,
y otras dificultades conductuales, como robos o provocacin de incendios, durante la niez. A menudo
informan episodios repetidos de ira y destruccin, a pesar de haber sido severamente castigados por
episodios anteriores. El individuo quiz informe irritabilidad, aumento de la energa, o pensamientos rpidos
que se escapan al control, durante los impulsos y actos agresivos, e inicio rpido de fatiga y depresin
despus. Cuando el episodio concluye, el individuo quiz informe sentir remordimiento o vergenza.
Los episodios agresivos pueden ir precedidos de hormigueo, temblor, sensacin de una frecuencia cardiaca
muy rpida (palpitaciones), sensacin de estrechez en el trax, sensacin de presin en la cabeza, y por
escuchar un eco. Los individuos tal vez tambin informen tener impulsos agresivos a los cuales se resistieron
o que manifestaron de una manera menos agresiva, como golpear una pared.

Examen fsico: el interrogatorio es ms importante que el examen fsico en el diagnstico de trastorno


explosivo intermitente. El examen fsico tal vez revele signos de tensin o ansiedad, como movimientos
rtmicos, o mandbulas o puos fuertemente apretados. Puede haber moretones o abrasiones si el individuo
recientemente ha peleado como resultado de impulsos agresivos. Por lo dems, el examen fsico se usa para
excluir otras causas posibles de episodios de ira.

Pruebas: no se dispone de pruebas diagnsticas especficas, pero tal vez se noten cambios inespecficos en
modelos de ondas (electroencefalograma [EEG]), mediciones neurolgicas del sistema visual (potenciales
evocados visuales), o metabolismo alterado de la serotonina. Una resonancia magntica o tomografa
computarizada del cerebro puede ayudar a excluir trastornos neurolgicos como una causa de agresin.
Los instrumentos de evaluacin psicolgica, como la entrevista de trastornos impulsivos, de Minnesota; el
Inventario Multifsico de la Personalidad, de Minnesota, y tareas de reconocimiento de emocin facial, pueden
revelar dificultad con el control de impulsos.
Fuente: Medical Disability Advisor Directrices

Tratamiento
El objetivo del tratamiento es disminuir los episodios destructivos o finalizarlos. La psicoterapia de
grupo e individual, y la farmacoterapia, son los mejores tratamientos en varias combinaciones. Los
grupos de autoayuda y de manejo del enojo tambin pueden ser tiles. En la farmacoterapia se
utiliza ansiolticos y antidepresivos para reducir sntomas de ansiedad y depresin. Los
antidepresivos tricclicos, los inhibidores de la recaptacin de serotonina, y los estabilizadores del
estado de nimo a menudo son eficaces para controlar los episodios explosivos.
Las intervenciones conductuales tienen importancia en el tratamiento. La terapia de grupo puede

ser eficaz, en especial cuando los individuos que integran el grupo han experimentado trastornos
similares. La terapia de grupo puede ayudar al individuo a identificar, entender, y lidiar con
problemas subyacentes que dan por resultado conducta agresiva. Las situaciones de grupo
tambin pueden ayudar al individuo a aprender a mejorar relaciones interpersonales y encontrar
maneras ms apropiadas de expresar sentimientos.
Fuente: Medical Disability Advisor Directrices

Pronstico
Se dispone de pocos datos acerca de la evolucin de este trastorno. Algunos individuos tienen una
evolucin crnica, y otros, una ms episdica. Muchos sujetos experimentan cierto decremento de
los sntomas o un cambio de modelos fijos de pensamientos, sentimientos o conductas que estn
causando dificultad durante un periodo, o despus de recibir tratamiento. Los estudios sugieren
que los inhibidores de la recaptacin de serotonina y los estabilizadores del estado de nimo
ayudan a reducir impulsos agresivos y actos explosivos. El pronstico suele complicarse por la
presencia de trastornos mentales comrbidos. Algunos individuos muestran respuesta al
tratamiento y pueden aprender a controlar sus impulsos agresivos. Las personas que pueden crear
relaciones de apoyo y hacer uso de grupos de autoayuda tienen ms probabilidades de
experimentar mejora continua del funcionamiento social y ocupacional.
Fuente: Medical Disability Advisor Directrices

Complicaciones
Este trastorno suele dar por resultado prdida repetida del empleo, dao de relaciones personales,
divorcio, aislamiento social, lesin accidental, enredos legales, o confinamiento a prisin. La
conducta agresiva plantea aumento del riesgo de muerte prematura por suicidio, accidente u
homicidio.
Fuente: Medical Disability Advisor Directrices

Regreso al trabajo (restricciones/adaptaciones)


La tolerancia a la ira explosiva es mnima en el lugar de trabajo, particularmente a la luz de
preocupacin por la seguridad de los compaeros de trabajo. La frecuencia de los episodios tiene
repercusiones directas sobre la capacidad para conseguir empleo y conservarlo. Las adaptaciones
laborales, cuando es posible, deben incluir un ambiente tranquilo, predecible, con poco estrs. El
trabajo debe completarse de manera independiente de dependencia de compaeros de trabajo.
Quiz sea necesario hacer disposiciones para recesos flexibles a fin de controlar los niveles de
estrs y enojo. Quiz tambin se necesite flexibilidad en el horario de trabajo para que el individuo
se ponga en contacto con el sistema de apoyo y asista a programas de tratamiento, y a reuniones
con el representante de la empresa, el supervisor y el tutor laboral para explorar fuentes de tensin
en el empleo, y para completar cualquier solucin u otras adaptaciones.

Fuente: Medical Disability Advisor Directrices

Cleptomana: el robo de la voluntad y


el control personal
Acumulan denuncias por robo y pueden parecer ladrones comunes, pero estn lejos de
identificarse con este perfil delictivo. Los cleptmanos, que protagonizan el 5% de las
denuncias tramitadas por robos, sobre todo por parte de mujeres, son personas enfermas
que sufren una gran ansiedad antes de realizar el hurto. En general se sienten tan culpables
que al final devuelven el objeto robado y piden disculpas. La cleptomana nace como
consecuencia de un malestar generalizado asociado a sentimientos de depresin y ansiedad.
Otros trastornos del control de los impulsos comparables a la cleptomana son la compra
compulsiva o la bulimia nerviosa. En todos ellos, las emociones negativas se experimentan
con tal fuerza que se apoderan de la voluntad del individuo, con lo que la razn y el
pensamiento lgico pasan a un segundo trmino. Como consecuencia se pierde la capacidad
de pensar de forma serena y la prdida del control se traduce en rituales irrefrenables y sin
causa aparente.
Quienes sufren este trastorno desarrollan acciones compulsivas para reducir lo antes posible
las emociones desagradables. En el caso de la cleptomana el robo se convierte en una
conducta incontrolada que sirve para reducir la ansiedad del momento. Pero la impulsividad
slo es til para intensificar el malestar, ya que se deja de ser dueo de uno mismo y se pasa
a ser esclavo de reacciones que alteran la vida diaria y generan sentimientos de culpabilidad
por caer en el mismo error una y otra vez.
La cleptomana la sufren los adultos conscientes de sus actos, aunque no pueden controlar
los momentos en los que se ven "obligados" a robar algn objeto. Por lo general, afecta a
individuos que son presa fcil de sus emociones y que se encuentran en un momento muy
estresante de su vida, sufren algn trastorno de personalidad o experimentan sntomas de
depresin o ansiedad.

Emociones descontroladas

El sentimiento de tensin que experimentan los cleptmanos se intensifica cuando se


exponen a una situacin en la que pueden llevarse algn objeto. Este nerviosismo evoluciona
en estas personas de forma desagradable a medida que el robo est a punto de consumarse.
La emocin es tan intensa que el afectado no ejerce un control sobre su voluntad, aunque s
es consciente de que est a punto de cometer un acto discordante con sus valores, pero es
incapaz de plantearse otra solucin para reducir el grado de ansiedad que le lleva a
consumar el hurto. Por eso slo cuando sustrae el objeto experimenta una sensacin de
liberacin y alivio por haberse quitado de encima un malestar tan intenso.
Sin embargo, esta sensacin cercana al bienestar -que puede resultar adictiva- apenas dura
unos minutos, ya que el malestar inicial se sustituye por un sentimiento de culpabilidad que

no tarda en aparecer. Esta situacin genera un crculo vicioso en el que el desasosiego forma
parte de la vida de estos enfermos, de la misma manera que sucede en otros casos de
alteraciones adictivas e impulsivas.

Tratamiento

Es necesario consultar cada caso a un profesional para que elabore un diagnstico completo
en el que no slo valore la cleptomana como la manifestacin ms evidente. En general,
suele administrarse antidepresivos por la relacin de los sntomas con niveles bajos de
serotonina en el cerebro.
El primer paso pare recuperarse es realizar un registro detallado de los episodios vividos.
Despus de cada robo involuntario se debe anotar en una libreta la fecha, la hora, el lugar,
el estado anmico previo al hurto y el objeto robado. De este modo, se fomenta el control
de una conducta que en el momento en que se lleva a cabo parece no estar sometida a
ninguna pauta. As, mediante este control se pueden observar secuencias repetitivas que
permiten prevenir situaciones similares. Por otro lado, el individuo es ms consciente de lo
que ocurre y adquiere una novedosa y placentera sensacin de control sobre las conductas
impulsivas, llegando a ser capaz de sustituir la forma habitual de actuar por otra que no
acabe en un hurto. Se trata de una tcnica til ante cualquier trastorno del control de los
impulsos y adicciones porque permite una mayor concienciacin del problema. Adems, es
habitual que cuando se anota cada episodio, se constata que estos son ms frecuentes de lo
que se estimaba en principio, y que con la ayuda del terapeuta estos impulsos se podrn
sustituir por conductas ms controladas.
Otra tcnica til y cargada de sentido simblico es destruir todos los objetos robados. Con
su destruccin se consigue romper con una etapa de la vida en la que se han cometido actos
involuntarios y que han causado gran malestar. De esta forma tan alegrica se inicia una
nueva etapa en la que se pretende actuar de forma diferente ante la ansiedad y la
depresin.
Es muy importante que un cleptmano comparta la experiencia vivida con personas de
confianza. De esta manera se comparte el problema y la vergenza desaparece poco a poco.
Reconocer el problema es siempre el primer paso para solucionarlo y, adems, se aconseja
realizar un ejercicio muy til con las personas que comparten el secreto: pedirles que sirvan
de acompaantes para acudir a los lugares donde se cometieron los robos y les vigilen para
evitar nuevos episodios. No sentirse culpables les resulta una experiencia muy reparadora y
les alienta a que ellos, ms adelante, acudan solos al mismo centro y experimenten la misma
sensacin.
Por ltimo, se recomienda que el afectado trabaje en la bsqueda de sensaciones positivas
mediante otras actividades, como practicar deporte al aire libre, disfrutar de algn
pasatiempo y mantener relaciones sociales activas para prevenir el aislamiento. El mayor
antdoto para las conductas impulsivas y adictivas es vivir emociones intensas y positivas que
provoquen sensacin plenitud. De este modo, mejora el estado de nimo y desaparece casi
de forma espontnea la necesidad de cometer pequeos hurtos que hacen a la persona
esclava de sus emociones, perpetuando su malestar de forma constante.

Tipologa de la cleptomana

Cleptomana espordica. Se producen episodios breves y con largos intervalos de


tiempo entre un robo y otro.

Cleptomana episdica. Aparece de una forma ms constante en el tiempo, aunque


se pueden apreciar remisiones puntuales.

Cleptomana crnica. Se sufre a lo largo de la vida con pequeas fluctuaciones en su


frecuencia y con una dificultad importante para deshacerse del trastorno.

LUDOPATA
Es el hecho de ser icapaz de resistir los impulsos a jugar, lo cual puede llevar a graves
consecuencias personales o sociales.

Nombres alternativos
Juego patolgico o ludomana; Juego compulsivo; Adiccin al juego

Causas, incidencia y factores de riesgo


La ludopata generalmente empieza a comienzos de la adolescencia en los hombres y entre los
20 y 40 aos en las mujeres. Es ms comn en los adultos que viven dentro de un radio de 50
millas (80 km) de un casino.
La ludopata es una enfermedad cerebral que parece ser similar a trastornos como el alcoholismo
y la drogadiccin. Es probable que estos trastornos involucren problemas con la parte del
cerebro comprometida con comportamientos como el comer y el sexo. Esta parte del cerebro se
denomina, a veces, el "centro del placer" o va dopaminrgica de la recompensa.
En las personas que desarrollan ludopata, el juego ocasional lleva al juego habitual. Las
situaciones estresantes pueden hacer que los problemas de juego se agraven.

Sntomas
Las personas que sufren de ludopata muchas veces se avergenzan de ello e intentan que los
dems no se enteren de su problema. La Asociacin Estadounidense de Psiquiatra (American
Psychiatric Association ) define a la ludopata como el comportamiento que consta de cinco o
ms de los siguientes sntomas:

Pasar mucho tiempo pensando en el juego, como experiencias pasadas o formas de


conseguir ms dinero con que jugar

Necesidad de apostar cantidades cada vez ms grandes de dinero para sentir excitacin

Haber tenido muchos intentos infructuosos por jugar menos o dejar de jugar

Sentirse inquieto o irritable al tratar de jugar menos o dejar de jugar

Jugar para escapar de los problemas o de sentimientos de tristeza o ansiedad

Apostar mayores cantidades de dinero para intentar recuperar las prdidas previas

Mentir sobre la cantidad de tiempo o dinero gastada en el juego

Cometer delitos para conseguir dinero para jugar

Perder el trabajo, una relacin u oportunidades en sus estudios o en su carrera debido al


juego

Necesidad de pedir dinero prestado para sobrevivir debido a las prdidas ocasionadas
por el juego

Signos y exmenes
Se puede utilizar la historia y la evaluacin psiquitricas para hacer el diagnstico de la
ludopata. Las herramientas de deteccin, como las 20 preguntas de Gamblers Anonymous,
pueden ayudar con el diagnstico.

Tratamiento
El tratamiento de las personas con ludopata comienza con su propio reconocimiento del
problema. Dado que la ludopata se asocia a veces con la negacin del problema, muchas veces
estas personas se niegan a aceptar que estn enfermas o que necesitan tratamiento. La mayora
de los ludpatas comienzan el tratamiento bajo presin ejercida por otros, ms que por haber
aceptado voluntariamente la necesidad de tratamiento.
Las opciones de tratamiento incluyen psicoterapia individual y grupal, medicamentos y grupos de
apoyo y autoayuda, como Jugadores Annimos (Gamblers Anonymous), un programa de 12
pasos, similar al de Alcohlicos Annimos (Alcoholics Anonymous ). Los principios de abstinencia
que se aplican a otros tipos de adiccin, tales como la drogadiccin y elalcoholismo, tambin
pueden ser de ayuda para el tratamiento de la ludopata.
Se han realizado unos pocos estudios sobre medicamentos para el tratamiento de la ludopata.
Los resultados iniciales sugieren que los antidepresivos, los antagonistas opioides y los
estabilizadores del nimo pueden ser de ayuda para tratar los sntomas de la ludopata.

Expectativas (pronstico)
Al igual que el alcoholismo o la drogadiccin, la ludopata representa un trastorno crnico que
tiende a empeorar si no se lo trata. Incluso con el tratamiento, es frecuente que ocurran
recadas. Sin embargo, los ludpatas pueden evolucionar bien si reciben el tratamiento
adecuado.

Complicaciones
Los ludpatas o jugadores patolgicos a veces tienen problemas con el abuso de sustancias, la
depresin y la ansiedad. Algunos tienen tambin problemas de alcoholismo y drogadiccin. Con
frecuencia piensan en el suicidio y algunos de ellos lo intentan.
Tienden a sufrir problemas econmicos, sociales y legales, que pueden abarcar la bancarrota, el
divorcio, la prdida del trabajo y pasar un tiempo en prisin. El estrs y la excitacin del juego
pueden llevar a ataques cardacos en personas en riesgo de presentar esta enfermedad. El hecho
de obtener el tratamiento adecuado puede ayudar a prevenir muchos de estos problemas.

Situaciones que requieren asistencia mdica


La persona debe consultar con su mdico o un profesional en salud mental si cree tener
sntomas de ludopata.

Prevencin
La exposicin al juego puede aumentar el riesgo de llegar a sufrir ludopata y el hecho de
limitarla puede ser til para las personas que estn en riesgo. Sin embargo, la exposicin pblica
al juego contina aumentando en forma de loteras, apuestas electrnicas y a travs de Internet
y los casinos. La intervencin ante los primeros signos de ludopata puede prevenir el
empeoramiento de este trastorno.

PIROMANIA: TRASTORNO MENTAL QUE LLEVA A LA


FASCINACION POR EL FUEGO
Los pirmanos no controlan sus impulsos. En ello, se asemejan a los que
padecen de ludopata (incapacidad para controlarse en juegos de apuestas o
loteras) y a los cleptmanos (imposibilidad para controlar el deseo de hurtar
objetos en tiendas).
La priromana es una enfermedad que provoca en los pacientes su satisfaccin
ocasionando fuegos, incendios, y con el placer de contemplar sus consecuencias.
Esta aficin enfermiza suele iniciarse en la edad juvenil, con mayor frecuencia
en varones y especialmente en aqullos que se destacan poco o nada por
habilidades socialmente atractivas. Suelen ser personas solitarias, grises, que no
llaman la atencin por ninguna cualidad agradable.
Muchos de los pirmanos expresan su atraccin por el fuego participando en
programas de prevencin, de forma voluntaria. Unos pocos llegan a enrolarse
en cuerpos de bomberos, pero lo ms habitual es que se trate de "espontneos"
dispuestos a echar una mano siempre que un fuego estalla en sus cercanas.
Otros, son visitantes asiduos de los museos sobre fuego y de los parques de
bomberos.
Es importante sealar que no buscan mviles econmicos, sino simplemente
satisfacer su morboso apetito de incendios y de las situaciones afines. El verano
es una poca excelsa para dichos manacos, pues resulta fcil, por las
condiciones climticas, extender grandes reas de fuego a partir de pequeas
hogueras.
Tratamiento
No existe tratamiento concreto para este tipo de enfermedad. El mayor
problema es la falta de motivacin para curarse que estos sujetos experimentan.
El encarcelamiento, o la supervisin de por vida, suele ser la nica manera de
prevenir la repeticin de sus actos.

Es un trastorno o enfermedad psicolgica que quita el control de los impulsos,


que produce un gran inters por el fuego, cmo producirlo, observarlo y
extinguirlo.
La sintomatologa esencial es producir incendios de forma deliberada y
consciente en ms de una circunstancia, conllevando una importante tensin y
activacin afectivas antes del incendio y con una gran liberacin e intenso
placer o alivio al encender el fuego, presenciarlo o participar en sus
consecuencias.
Adems las personas suelen sentir relajacin, placer, inters, curiosidad y
atraccin por todo lo relacionado como pueden ser las estaciones de bombero.
El pirmano no debe ser confundido con el incendiario que es aquella persona
que intencionadamente decide quemar una parcela de terreno (especfica o no)
con nimo de lucro o simplemente por hacer dao.
Los pirmanos son conocidos por tener sentimientos de tristeza y soledad,
seguidos por ira, los cuales llevan a iniciar incendios como una salida.
La piromana es un desorden mental que, lamentablemente, en una muy
pequea proporcin conduce a admisiones a hospitales psiquitricos.
Geller JL, Erlen J, Pinkus RL (1986). A historical appraisal of America's
experience with "pyromania"--a diagnosis in search of adisorder. National
Institutes of Health. Consultado el 2006-06-15

Tricotilomana

Licenciada Laura Galasso

Diploma de Honor en Psicologa - Universidad de Buenos Aires


Psicloga Clnica- Mat. Nac. 32 120
Psicoterapeuta Cognitivo Conductual
Miembro de la Asociacin Argentina de Ciencias del ComportamientoMiembro de la International Union of Psychological Science (IUPsyS)
Directora ECCOT Equipo psicoteraputico Cognitivo-Conductual
e interdisciplinario. Profesionales altamente capacitados en nuevas tecnologas
de atencin clnica.

Tratamientos individuales, de pareja, y grupales


Psicoterapia y consultora online
Especializacin en Tricotilomana y Dependencia Emocional
Autora del primer libro argentino dirigido al pblico en general sobre
Terapia Cognitivo-Conductual, LA NUEVA PSICOLOGA: BREVE Y EFICAZ, Editorial Psicologa Argentina.

Co-directora del Portal de Psicologa Cientfica:


www.comportamental.com

QU ES?
Trico significa pelo, mana impulso de realizar una conducta. La tricotilomana es
elcomportamiento recurrente de arrancarse el propio cabello, y/o vello del cuerpo, por
simple placer, gratificacin o liberacin de la tensin. Se trata de un hbito nervioso
reversible. Algunas personas consultan despus de aos de padecimiento y otras, ya resignadas,
conviven con esta patologa. Recin en los ltimos aos este trastorno empez a tener peso
propio, el Manual Diagnstico y Estadstico de Trastornos Mentales lo incorpor como un
apartado estableciendo claros criterios para su diagnstico. En esta clasificacin psiquitrica, la
tricotilomana considerada un trastorno del control de los impulsos: dificultad para resistir el
impulso que es perjudicial en su efecto (DSM IV).

CMO SE MANIFIESTA?
Para efectuar el diagnstico de tricotilomana se tienen en cuenta las zonas calvas y se descarta
la enfermedad dermatolgica como la alopecia areata o la calvicie. Adems, el paciente suele
cumplir con los siguientes criterios:

ETIOLOGA
Si bien se establece el inicio de la sintomatologa de los 5-8 aos a los 13, su deteccin
temprana libra al sujeto de las graves concomitancias que suele tener. Cuando los episodios de
arrancado se inician antes de los dos aos se considera una alteracin pasajera, que -como la
succin del pulgar- cede con el paso del tiempo. Un nio ya en edad escolar debe ser evaluado y

recibir tratamiento; se contraindica el corte de cabello en nios puesto que incrementa la


angustia y no reviste una solucin definitiva. La ausencia de tratamiento eficaz hace que la
afeccin tienda a perpetuarse interfiriendo en el desarrollo personal del sujeto.
La causa se desconoce, pero se sabe que en los nios suele tener como disparador el estrs
psicosocial (mudanzas, cambios bruscos en su entorno, diferentes vivencias traumticas). Como
en otras patologas, y desde el enfoque de la modificacin de conducta, nos interesa estudiar
qu variables sostienen esta alteracin del comportamiento. En este sentido, la causa est en
la historia de la conducta misma.

ARRANCARSE EL PELO: HBITO Y CONSECUENCIAS


Con el tiempo el trastorno se asienta sin localizarse necesariamente en el mismo lugar, con lo
que tambin vara su visibilidad y sus secuelas en la vida de la persona. Las zonas del cuerpo
ms observables que limitan la vida social, son la cabeza, las cejas, la barba, el bigote y
las pestaas. En estos casos, pese al pblico carcter del conflicto, la persona contina
ejerciendo su hbito en soledad o en presencia de gente muy allegada. Existe, por ejemplo,
mayor tolerancia social,
para con la calvicie masculina, no sorprende ni genera vergenza; asimismo, una vasta
poblacin clnica de mujeres cambian su peinado o maquillan las zonas daadas merced a la
permisividad social que estos cambios tienen. Estas mujeres, que con gran astucia logran
engaar hasta a sus parejas, son las que ms consultan al psiclogo, justamente por la presin
esttico-social que si bien facilita el ocultamiento torna ms insoportable la convivencia con el
trastorno. La consulta dermatolgica se realiza cuando la lesin es grande y/o cuando el vello
ha desaparecido por completo (zona del rostro).
Otras regiones del cuerpo, ms ocultas, como la axilar, pbica y perirrectal, no estn menos
comprometidas que las anteriores. Adems puede haber zonas sin vello en piernas y espalda.
En todos estos casos puede haberinfeccin del sitio alopcico, tensin
muscular y sndrome del tnel carpiano.
El hbito tricotilmano, al igual que el tartamudeo, los tics, el acto de morderse/comerse las
uas, es involuntario, siendo esta vivencia psicolgica una de las ms desagradables porque
implica sentimientos de alienacin y prdida de control (por eso genera problemas de
autoestima). Al dudar el sujeto de su propia eficacia (puesta a prueba en distintos intentos de
controlar el impulso), se torna vulnerable a la adquisicin de otros conflictos mdicos y
psiquitricos. Recordemos que adems de arrancarse el pelo y examinarlo, algunas personas

tambin lo muerden, mientras que otras llegan a ingerirlo en forma de ovillo


(tricofagia) pudiendo manifestarse dolor abdominal, anemia, hematemesis, nuseas y
vmitos, obstruccin abdominal e incluso perforacin-. El acto de rascarse, as como la
notoria prdida de pelo en zonas visibles, lleva al adulto a evitar situaciones sociales que
pongan en evidencia el problema. La restriccin de la vida social y de algunas actividades va
agudizando el malestar hasta que la persona se acostumbra al aislamiento; en estos casos la
conflictiva sigue siendo la misma pero sus efectos van mucho ms lejos. Las secuelas del
problema implican, muchas veces, la adaptacin constante de la vida de relacin y de las metas
individuales.

TRATAMIENTO: TERAPIA DE LOS HBITOS NERVIOSOS


El tratamiento farmacolgico no arroja datos de eficacia a largo plazo. Sabemos que se han
utilizados inhibidores de serotonina (por el compromiso del sistema serotoninrgico,
dopaminrgico y opioide) pero no se conoce la eficacia de un frmaco en particular que seale
su teraputica de eleccin. En la tricotilomana, los sntomas pueden reducirse con
medicacin, sin que por eso se elimine el trastorno, con la administracin de
antidepresivos como la fluoxetina. Para otros hbitos nerviosos, como los tics severos, el
tratamiento farmacolgico se ha mostrado bastante eficaz.
La terapia de reversin de hbito es la que hoy promueve la comunidad cientfica como
eficaz para la tricotilomana

PROCEDIMIENTOS DEL TRATAMIENTO


Los siguientes procedimientos constituyen los pilares del Tratamiento de hbitos nerviosos,
Azrin, 1987

Motivacin: Se ayuda al examen y la comprensin acabada de los inconvenientes y


dificultades que el hbito produce.

Conciencia: Como el hbito es prcticamente automtico es preciso que el paciente sea


sensible a los detalles y hbitos secundarios; generar consciencia implica conocer la
especificidad de la conducta que va a modificarse.

Reaccin de competencia: Es aquella que permite el control del hbito, consiste en el


aprendizaje de una conducta incompatible con l.

Reaccin correctiva: Se trata de la conducta que puede neutralizar el hbito mientras


ocurre.

Reaccin preventiva: El paciente realiza la reaccin incompatible con el hbito cuando


ya puede reconocer el impulso, se impide que el hbito sea iniciado venciendo la
tentacin de ejercerlo.

Comportamiento asociado: Este procedimiento permite reconocer aquellas conductas


que estn enlazadas al hbito pudiendo evitarlas (tocar una hebilla por ejemplo).

Situaciones que tienden al hbito: La toma de conciencia posibilita que muchas


situaciones sean asumidas como de riesgo, practicndose en ellas la reaccin de
competencia sin ser sorprendidos por el hbito (hablar por telfono, estudiar, ver TV,
etc.)-. Varan en cada paciente, damos con ellas a partir de la evaluacin en la primer
fase de trabajo.

Entrenamiento en relajacin: El paciente ejercita mtodos de relajacin para disipar


su ansiedad cuando se siente nervioso o en situaciones proclives al hbito.

Apoyo social: El armado de un red social afectiva, por pequea que sea, ayuda a cobrar
conciencia del hbito, a no realizarlo, y a sentir ms gratificacin cuando este es
eliminado por completo.

Practica: Las distintas tcnicas se ensayan hasta que se tornan automticas.

Ensayo simblico: La prctica imaginaria de distintas situaciones permite el


afrontamiento del hbito con mayor eficacia.

Exhibicin de la mejora: Luego del proceso teraputico se buscan distintas


situaciones/actividades que antes se han evitado, se expone al paciente a ellas en forma
deliberada para reforzar los logros e interiorizar los cambios.

Registro: Se llevar un registro diario donde sea medida la frecuencia del hbito y
consten los progresos.

CMO ES EL EPISODIO TRICOTILMANO


La persona puede pasar horas tirando de su pelo uno a uno o en mechones, atenta y
concentrada en esa actividad o mientras hace otra cosa. Existe un proceso de carcter ritual que
todo tricotilmano conoce:
ANTES

DURANTE

Tensin creciente
tirn/ligera
Eleccin/manipulacin molestia
del vello

DESPUES

morder ingerir
jugar

Sensacin de
bienestar
Gratificacin/alivioRelax

Algunas situaciones predisponen al arrancamiento; muchos no pueden evitar la compulsin al


estudiar, ver TV, hablar por telfono, otros fijan la conducta antes de irse a dormir, despus de
ducharse, etc.
Las situaciones generales sensibles al hbito son muchas, por eso el grado de socializacin
se ve disminuido o con grandes interferencias- en tanto el problema avanza o se
intensifica. El temor a ser descubierto o la dificultad de simular el padecimiento
facilitan evitaciones como hablar ante un grupo, asistir a fiestas, ir a la playa, conversar con
desconocidos, bailar, buscar trabajo, actuar, etc.

AFIRMACIONES TPICAS DE QUIENES SE ARRANCAN EL PELO


(AZRIN)

No s por qu lo hago pero no puedo evitarlo.

Me preocupa ir a la peluquera porque tengo que inventar una enfermedad responsable


de las zonas calvas.

Me compr una peluca porque ningn tratamiento me ha servido y as me arranco


menos, adems no tengo otra forma de ocultar las zonas daadas.

Las pestaas postizas estaran bien para una noche, no soporto usarlas todos los das.

Me cansa delinear mis cejas con lpiz varias veces al da para disimular; cuando llueve o
debo mojarme la cara en pblico, me siento muy mal.

Los sitios del cuero cabelludo donde me arranqu me pican y siendo dolor, sin embargo
la sensacin de picazn parece aumentar mis ganas de tirarme del pelo

HAY UNA PATOLOGA DE FONDO?


Una pregunta muy comn es por qu qu aparece la tricotilomana en una persona y no en
otra? Segn Azrin: los factores que facilitan la aparicin de los hbitos nerviosos son totalmente
normales: imitar a otros, un problema mdico que ya se ha corregido, prctica excesiva de un
movimiento normal, falta de conciencia y el hecho de que los dems se abstengan de sealar la
evidencia del hbito. Solo una circunstancia incidental parece determinar quines de entre
nosotros adquirirn un hbito particular. El programa de tratamiento lo que logra es
precisamente invertir estos factores, efecto de ello es la eliminacin del hbito. Terminar con
el hbito es terminar con el problema, lo que ocurri en el pasado que pudo generarlo
ya no nos importa, puesto que es en el presente y en su observacin donde
encontramos el malestar y sus consecuencias.