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Atlas

El titn Atlas era hijo de Japeto y de la ninfa


Climene. Despus de que los titanes se
hubiesen puesto a disposicin de Zeus y sus
hermanos, Atlas no fue hecho prisionero en el
mundo de los muertos como el resto de ellos.
Zeus le infligi un castigo especial que
consisti en cargar con el arco del cielo sobre
sus hombros. Atlas llev a cabo la tarea en el
rincn ms occidental que los griegos
conocan y que se situara cerca del estrecho
de Gibraltar.
Heracles visit a Atlas en uno de sus Doce
Trabajos para recoger las manzanas de oro de las Hesprides. Gaya, la diosa de la tierra,
le haba dado las manzanas a Hera cuando se cas con Zeus y sta a su vez se las
entreg a las Hesprides, hijas de Atlas, para que las guardasen en un bello jardn que
estaba protegido por el dragn Ladn. Atlas le puso una condicin a su visita.
Para evitarle el problema de luchar con el dragn, ira l mismo hasta el jardn mientras
Heracles le sostena el arco del firmamento.
Afortunadamente, Heracles era lo suficientemente fuerte y Atlas pudo llegar al jardn.
Cuando regres con las manzanas, le sugiri que podra ir l a entregrselas a
Eurystheus (Euristeo), jefe de Heracles, mientras el hroe segua sosteniendo el arco un
poco ms.
HeracIes fingi estar de acuerdo con la idea, pero le pidi a Atlas que tomase el arco un
momento para poder ponerse un almohadn sobre sus hombros doloridos. Atlas accedi
y as HeracIes pudo huir con las manzanas, provocando el lamento eterno del primero
ante tan pesada carga.
Ovidio describe cmo Perseo, hijo de Zeus como HeracIes, visit a Atlas. Perseo le pidi
pasar la noche con l, a lo que aqul se neg, recordando un orculo que en cierta
ocasin le haba dicho que un hijo de Zeus llegara para robarle las manzanas de sus
hijas -probablemente se refera a HeracIes-. Atlas amenaz a Perseo y ste utiliz la
cabeza de Medusa (ver Gorgonas, Las y Perseo) para convertirle en montaa de piedra, la
cadena del Atlas en Marruecos. Esta versin ofrece la contradiccin de que Perseo
visitase a Atlas antes que HeracIes y que ste luego no le encontrase convertido en
montaa, sino an como titn.