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OSCURECIMIENTO GLOBAL

Que es el oscurecimiento global ?

El oscurecimiento global es el trmino utilizado para describir


la reduccin gradualde la cantidad de luz solar que alcanza la
superficie terrestre. Se cree que este fenmeno se produce
por diferentes partculas que enviamos a la atmsferaproducto
principalmente de la combustin de combustibles fsiles. Si bien el
efectovara de acuerdo a su localizacin, globalmente la reduccin
ha sido del orden de un4% en tres dcadas (1970-1990). Sin embargo,
descontando una anomala causada por la erupcin del Monte Pinatubo
en 1991, se ha observado un ligero cambio en esta tendencia.
El efecto fue detectado por primera vez por el cientfico ingles Gerry
Stanhillmientras trabajaba en Israel. Comparando los registros de
cantidad de luz solar actuales con los registrados en los aos 1950,
encontr que sta se haba reducido en una cantidad considerable. Al
mismo tiempo, en diferentes lugares del mundo, a travs de una
metodologa simple (evaporacin del agua), se lleg a las mismas
conclusiones.
Se estima que el llamado Oscurecimiento global se produce por
la combustin incompleta de combustibles fsiles como el disel y
la madera los cuales liberanhollin en la atmsfera y tambin por el

creciente uso de aerosoles. Al absorber la radiacin solar, este fenmeno


no solo oscurece la superficie terrestre, tambin oscurece la superficie
del ocano.

Las partculas contaminantes que emitimos a la atmsfera forman


gotas microscpicas que se unen por coalescencia (al igual que el
mercurio). Toda nube contiene un determinado nmero de estas
partculas pero el incremento causado por la contaminacin atmosfrica
ha hecho que haya ms de la cuenta. El tipo de nubes resultantes son
ms blancas que las normales y reflejan mejor la luz solar como
consecuencia ahora se devuelve al espacio ms luz solar que antes. Las
nubes funcionan como grandes espejos.
El oscurecimiento global crea un efecto de enfriamiento que ha podido
llevar a los cientficos a subestimar los efectos de los gases de efecto
invernadero enmascarando parcialmente el calentamiento global.
Diferentes climatlogos han expuesto la teora de que las estelas de las
aeronaves (Chemptrails) tambin estn implicadas en el oscurecimiento
global, pero el flujo continuo de trfico areo impide que esta hiptesis
pueda ponerse a prueba. Durante los 3 das que siguieron al atentado
del 11 de septiembre en Estados Unidos, se pudo observar una variacin
de 1 C de temperatura en algunos condados del pas. Esto sugiere que
las estelas de las aeronaves podran haber aumentado las temperaturas

nocturnas y/o disminuido las diurnas en cantidades mayores de lo que


se pensaba.
El oscurecimiento global puede haber causado cambios a gran escala en
los
patrones
climticos.
Los
modelos
climticos
sugieren
especulativamente que esta reduccin de la luz solar en la superficie
puede haber conducido a la falta de monzones en el frica subsahariana
durante los aos setenta y ochenta, junto con las hambrunas asociadas,
causadas porque la contaminacin del Hemisferio Norte enfriaba el
Atlntico. Esta idea no est universalmente aceptada y es difcil de
probar.
Trabajos
de
investigacin
independientes
en
Israel
y
Holanda
a
finales de los
aos
ochenta
mostraron
una
aparente
reduccin de la
cantidad
de
irradiacin solar,
a pesar de la
extendida
evidencia
de
que
el
clima
realmente
se
est
recalentando.
Es difcil realizar
medidas precisas, no obstante, el efecto est presente casi con total
certeza.

Fotografa de la NASA que muestra estelas de aeronaves y nubes naturales. Las


estelas podran estar implicadas en el oscurecimiento global.
Se piensa que ha sido provocado por un incremento de partculas de holln (negro
de carbn, carbonilla) en la atmsfera debido a las actividades humanas,
principalmente la combustin, tanto industrial como en el transporte. El efecto
vara con la localizacin, pero globalmente la reduccin de luz ha sido del orden
de un 4% en tres dcadas (1970-1990). El oscurecimiento global ha interferido con
el ciclo hidrolgico reduciendo la evaporacin y ha podido provocar sequas en
algunas zonas. La tendencia se ha revertido durante los aos noventa. El
oscurecimiento global crea un efecto de enfriamiento que ha podido llevar a los
cientficos
a
subestimar
los
efectos
de
los gases
de
efecto
invernadero enmascarando parcialmente el calentamiento global.

Contenido
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1 Causa y efectos
1.1 Trabajos de investigacin

1.1.1 Datos de evaporimetra en tanque

1.2 Causas probables

1.3 Efectos

1.3.1 En relacin con el calentamiento global

1.3.2 En relacin con el ciclo hidrolgico

2 Posible uso como paliativo del calentamiento global

3 Reciente inversin del fenmeno

4 Vase tambin

5 Referencias

6 Enlaces externos

6.1 Bibliografas

6.2 Pginas web de inters

6.3 Podcast

6.4 Preguntas y respuestas

6.5 Artculos periodsticos

6.6 Diapositivas

6.7 Programas de televisin

TRABAJOS DE INVESTIGACIN

China Oriental. Docenas de incendios ardiendo en la superficie (puntos rojos) y


una estrecha cortina de humo (puntos grisceos) ocupan el espacio superior. Foto
tomada por el instrumento MODIS instalado en el satlite Aqua de la NASA.

A finales de los aos sesenta, Mikhail Ivanovich Budyko trabaj con modelos
climticos basados en balances energticos bidimensionales simples para
investigar la reflectividad del hielo encontr que se creaba un bucle de
realimentacin positivo sobre el sistema climtico terrestre cuyos extremos eran la
cantidad total de hielo superficial y el albedo. Cuanto ms hielo y nieve se
acumula, ms radiacin solar se refleja hacia el espacio y por tanto ms se enfra
la tierra y aumentan las nevadas. Otros estudios encontraron que la contaminacin
o las erupciones volcnicas podran precipitar una era glacial. 2
A mediados de los aos ochenta, Atsumu Ohmura, un gegrafo que investigaba
en el Instituto Federal Suizo de Tecnologa, encontr que la radiacin solar que
alcanzaba la superficie terrestre haba descendido en ms del 10% si se compara
con las tres dcadas anteriores. Sus hallazgos estaban en aparente contradiccin
con el calentamiento global (la temperatura global se haba incrementado a ritmo
constante). El hecho de que menos luz alcance la tierra significara que tendra
que enfriarse. Ohmura public sus resultados bajo el ttulo Variacin secular de la
radiacin en Europa en 1989.3 Este artculo pronto fue seguido de otros: Vivii
Russak en 1990 Tendencias de la radiacin solar, la nubosidad y la transparencia
atmosfrica a lo largo de las ltimas dcadas en Estonia,4 y Beate Liepert en 1994
Radiacin solar en Alemania: tendencias observadas y valoracin de sus

causas. El oscurecimiento tambin fue observado en lugares de toda la ex-Unin


Sovitica. Gerry Stanhill, que estudi estas disminuciones en muchos lugares del
mundo a travs de muchos artculos (ver referencias) acu el trmino
oscurecimiento global.

El Golden Gate con las caractersticas nubes negras de California al fondo, una
probable contribucin al oscurecimiento global.
Trabajos de investigacin independientes en Israel y Holanda a finales de los aos
ochenta mostraron una aparente reduccin de la cantidad de irradiacin solar, 8 a
pesar de la extendida evidencia de que el clima realmente se est recalentando.
La tasa de oscurecimiento vara en el conjunto del planeta, pero est dentro de
una media estimada entre el 2 y el 3% por dcada, con la posibilidad de que la
tendencia revirtiera a principios de los aos noventa. Es difcil realizar medidas
precisas, debido a la dificultad de calibrar los instrumentos que se utilizan y el
problema de la cobertura espacial. No obstante, el efecto est presente casi con
total certeza.
El fenmeno (en una cuanta de una disminucin de la temperatura del 2 al 3%,
como se dijo antes) es debido a cambios en la atmsfera terrestre; el valor de la
radiacin solar en la parte alta de la atmsfera no ha cambiado ms que una
fraccin de este valor.9
El efecto vara mucho en todo el planeta, pero las estimaciones sobre los valores
de la media en la superficie terrestre son:

5,3% (9 W/m) entre 1958 y 1985 (Stanhill and Moreshet, 1992) 10

2% por dcada entre 1964 y 1993 (Gilgen et al, 1998)11

2,7% por dcada (total 20 W/m); hacia el 2000 (Stanhill y Cohen, 2001) 12

4% entre 1961 y 1990 (Liepert 2002)13 14

Advirtase que estas cifras son para la superficie terrestre y no una media global
real. Careciendo de medidas especficas, existe un cierto desconocimiento sobre
si se da un oscurecimiento (o aumento del brillo) sobre los ocanos (ver causas
ms abajo) aunque se tomaron medidas a lo largo de 643,7 km partiendo de
la India y cruzando el ocano ndico en direccin a las Islas Maldivas. Los efectos
regionales probablemente son dominantes en este caso, aunque no estn
estrictamente confinados al rea del terreno, y los efectos son dirigidos por la
circulacin del aire.
Encontramos las mayores cifras de reduccin en el Hemisferio Norte en latitudes
medias.15 La regin del espectro de radiacin luminosa ms afectada parece ser
lavisible y el infrarrojo ms que el corte ultravioleta del espectro.16

Estudios realzados
Existen diferentes estudios
oscurecimiento global:

que

fundamentan

el

fenmeno

de

Disminucin de la radiacin solar entrante:


En 1954 Gerald Stanhill estudi durante un ao la cantidad de radiacin
que llegaba a la superficie terrestre de Israel mediante piranmetros,
con el fin de recoger datos que le permitiese el diseo de un nuevo
sistema de regado. Tras 20 aos aceptando las cantidades de radiacin
medidas desde entonces, fue el mismo Gerald quien realiz nuevas
medidas, encontrndose con la sorpresa de que la radiacin haba
disminuido un 22% en la misma zona de estudio, es decir, un 4,7% por
dcada desde 1954 hasta 1994. Paralelamente, Beate Lieperet
descubri el mismo efecto en los Alpes Bvaros.
Nuevos estudios indican que el descenso de la radiacin solar no es un
hecho puntual sino que es un fenmeno mundial que vara segn la
latitud, pero con una estimacin media del 2-3% por dcada:

Antrtida = -9%

Estados Unidos = -10%

Rusia = -30%

Europa = -16%

Tasa de evaporacin en tanque:


Otro resultado, cuanto menos paradjico, es el hallado en las mediciones
de la tasa de evaporimetra, que recopiladas durante los ltimos 50
aos aproximadamente, muestran una disminucin de la radiacin solar.
Esta medicin es tan sencilla que supone medir la cantidad de agua
evaporada de un recipiente o tanque de volumen conocido en funcin de
la distancia que haya disminuido la superficie del lquido. El mtodo de
evaporacin en tanque es muy utilizado por los agricultores ya que
permite estimar los efectos combinados de radiacin solar, viento,
temperatura y humedad relativa y poder extrapolarlos a la
evapotranspiracin de un cultivo concreto, por lo que es de gran utilidad
para establecer un programa de riego en una zona determinada.
Michael Roderich y Graham Farcual, dos bilogos Australianos,
estudiaron los datos de evapotranspiracin de diferentes pases, tales
como Rusia, Estados Unidos y el este de Europa, viendo como el valor de
la tasa haba disminuido una media de 100 milmetros en los ltimos 30
aos. Pero, si la temperatura global est aumentando, por qu razn no
aumenta la tasa de evaporacin?? Esto es debido a que el factor ms
determinante para la evaporacin del agua, tanto en sistemas hdricos
como en plantas, es la luz solar y en menor medida el viento, la
humedad y la temperatura. Los fotones que conforman la luz solar
contienen la energa que permitir a las molculas de agua su paso del
estado lquido al gaseoso. Por lo tanto, llegaron a la conclusin de que la
cantidad de radiacin solar que llegaba a la superficie terrestre estaba
disminuyendo.
Realizando un clculo sencillo, se determina que para evaporar 100 mm
de agua (resultado medio de disminucin de evaporacin obtenido en la
recopilacin de datos de diferentes pases) se precisan 250 MegaJulios
de energa, que sera la cantidad de radiacin que en teora ha dejado
de llegar a la superficie. Curiosamente llegaron al mismo resultado
que los estudios realizados por Gerald Stanhill y Beate Lieperet.

Efectos por estelas de condensacin

El climatlogo americano David Travis ha estudiado durante 15 aos el


efecto que producen las estelas de condensacin del trfico areo sobre
las temperaturas de la corteza terrestre de grandes ciudades. Estas
estelas, formadas principalmente por vapor de agua, actan de la misma
manera que las nubes, reflejando cierta cantidad de radiacin solar. En
el caso de que haya partculas contaminantes en la atmsfera tales
como aerosoles, carbonillas o dixidos de azufre, el efecto nucleizante es
el mismo que el explicado con anterioridad. En conjunto, las estelas al
expandirse forman un manto denominado plaga de estelas. La imagen
muestra una fotografa del ocano atlntico.
Tras la fatdica fecha del 11 de Septiembre, donde el trfico areo fue
suspendido, los anlisis rutinarios mostraron el efecto que la estelas
posean sobre la cantidad de radiacin que llegaba a la superficie de los
Estados Unidos, encontrndose con algo sorprendente; La temperatura
es un valor que suele variar a lo largo de los das, pero existe una
medida de mucho ms baja variacin que es la diferencia entre la
temperatura mxima y mnima del da, denominada como oscilacin
trmica

En la grfica se muestra la oscilacin trmica medida en valores


relativos en tres perodos de medicin de tres das cada uno. Se puede
observar que en el momento previo y posterior a la suspensin del
trfico areo la oscilacin trmica siempre posee valores negativos, esto
quiere decir que la temperatura ha ido disminuyendo valores de -0,22C
y -0,6C respectivamente. Sin embargo, entre los das 11 y 13 de
Septiembre de 2001, la variacin de la temperatura tom un valor
inusualmente elevado e igual a 1,2 C, por lo que en el plazo de tres das
la temperatura terrestre aumento ms de un grado centgrado, que fue
el aumento ms grande de los ltimos 30 aos.
CAUSAS Y EFECTOS

CAUSAS.

La combustin de fuentes de energa fsiles, como el carbn y el


petrleo, no slo genera residuos de dixido de carbono y dems
gases responsables del efecto invernadero, sino que adems libera

a la atmsfera pequeas partculas de ceniza, holln y compuestos


de azufre que reflejan la luz solar al espacio, disminuyndola en su
viaje al alcanzar la superficie terrestre, provocando lo que se
conoce como efecto espejo, y causando un efecto de
enfriamiento.

Las partculas de contaminacin atmosfrica acumuladas en las


nubes disminuyen la energa solar que llega a la Tierra, un
fenmeno que modifica el patrn de lluvias y sequas y afecta a la
fotosntesis, amplificando los efectos del calentamiento del
planeta.

La combustin incompleta de combustibles fsiles como el disel y la madera


liberan carbonilla en la atmsfera. Puesto que la mayor parte de esta es holln, un
componente extremadamente pequeo de la contaminacin del aire a nivel de
superficie, el fenmeno tiene un efecto caldeante en la atmsfera en altitudes de
unos dos kilmetros. Tambin oscurece la superficie del ocano absorbiendo la
radiacin solar.
Experimentos en las Maldivas (comparando la porcin de la atmsfera sobre las
islas del norte y del sur) en los aos noventa mostraron que el efecto de
contaminantes macroscpicos en la atmsfera en ese momento (empujados por el
viento hacia el sur desde la India) provocaron una reduccin del 10% en la luz
solar que alcanzaba la superficie en la zona bajo la nube contaminante -una
reduccin mucho mayor de la esperada por la presencia de las partculas en si
mismas.
Antes de que se acometieran las investigaciones, las predicciones eran de un
efecto entre un 0,5-1% por parte del material en forma de partculas; la variacin
que se aparta de la prediccin puede ser explicada por la formacin de nubes a
partir de las partculas que actan como ncleos de condensacin. Las nubes son
muy eficaces reflejando la luz hacia el espacio.
El fenmeno que subyace al oscurecimiento global tambin tiene efectos
regionales. Mientras que la mayor parte de la tierra se calienta, las regiones que
estn a sotavento de las fuentes ms importantes de contaminacin atmosfrica
(especficamente emisiones de anhdrido sulfuroso), generalmente se han

enfriado. Esto puede explicar el enfriamiento del este de los Estados Unidosen
relacin al calentamiento de la parte oeste.25
Algunos climatlogos han expuesto la teora de que las estelas de las aeronaves
estn implicadas en el oscurecimiento global, pero el flujo constante de trfico
areo previamente implic que esta hiptesis no poda ponerse a prueba. El parn
casi completo del trfico areo en la aviacin civil durante los tres das que
siguieron a los atentados del 11 de septiembre proporcion una rara oportunidad
para observar el clima de los Estados Unidos en ausencia del efecto de las
estelas. Durante este periodo se observ una variacin de 1 C en la temperatura
diurna en algunas partes de los EEUU, esto es, que las estelas de aeronaves
podran haber aumentado las temperaturas nocturnas y/o disminuido las diurnas
en cantidades mayores de lo que previamente se pensaba. 26
Las cenizas volcnicas transportadas por el aire pueden reflejar los rayos del sol
de retorno hacia el espacio y enfriar el planeta. Se han observado cadas en la
temperatura de la tierra tras grandes erupciones volcnicas como las del Monte
Agung en Bali que entr en erupcin en 1963, El Chichn (Mxico) 1983, Nevado
del Ruz (Colombia) 1985, y el Pinatubo (Filipinas) 1991. Pero incluso en las
erupciones importantes, las nubes de ceniza permanecen slo durante cortos
periodos.

EFECTOS.

Esta contaminacin atmosfrica ha reducido en un 10%, durante


los ltimos 50 aos, la radiacin solar incidente terrestre,
afectando directamente a la fotosntesis, al comportamiento,
formacin y composicin de las nubes e implcitamente
potenciando las sequas, y lo ms grave de todo: su efecto de
enfriamiento ha contrarrestado el calentamiento global,
encubrindolo, lo cual nos ha llevado a subestimar e infravalorar el
impacto del efecto invernadero y los verdaderos alcances del
calentamiento global en general.

Si no tomamos medidas urgentes para reducir los gases


contaminantes y no empezamos a usar en serio las energas
renovables no contaminantes, as como gases no combustibles
como el helio para los automviles, La Tierra se convertir a corto
plazo en una combinacin de zonas desrticas y zonas dominadas
por la sabana. As, por ejemplo, los cientficos dicen que dentro de
no muchos aos el sur de Espaa se convertir en un desierto
donde la vida ser totalmente imposible y, el norte adquirir un
clima tropical.

Otro claro ejemplo de lo que nos espera est en Inglaterra. Este


pas est dominado por paisajes verdes y hmedos; sin embargo,
dentro de unos aos este paisaje se convertir en algo ms
parecido a un pas de frica dominado por la sabana. Adems, el
deshielo de los glaciares dar lugar a la subida del nivel del mar,
como ya est sucediendo, y muchas zonas costeras
desaparecern: Ras bajas gallegas, Valle del Guadalquivir, Pases
Bajos, etc. As que o hacemos algo o nuestra especie tendr sus
das contados .

En relacin con el calentamiento global. Algunos cientficos


consideran ahora que los efectos del oscurecimiento global han
enmascarado el efecto del calentamiento global , y que solucionar
el oscurecimiento global podra por lo mismo tener un impacto
significativo e imprevisible en las temperaturas a nivel del mar.

Los trabajos iniciales para incorporar los efectos del


oscurecimiento global sugieren que las temperaturas mundiales
podran elevarse en 2C hacia el 2030 y tanto como 10C hacia el
2100 ; esto supone doblar las cifras ampliamente aceptadas de
5C de incremento en la temperatura global para el presente siglo.

Si esto fuera as, semejantes incrementos provocaran la fusin del


casquete de hielo de Groenlandia , reducciones serias de la
extensin de las pluvisilvas tropicales y elevaciones significativas
del nivel de los mares.

Una hiptesis adicional sera la de que un aumento de la


temperatura podra provocar un escape rpido e irreversible de los
enormes depsitos de hidratos de metano que actualmente se

encuentran atrapados bajo el piso ocenico, liberando gas


metano , uno de los ms poderosos gases de efecto invernadero . .

Un mecanismo similar sera el propuesto para una de las teoras


que explicaran los sucesos que condujeron a las extinciones del
Prmico-Trisico aproximadamente hace 252 millones de aos y
las extinciones asociadas con el Mximo Trmico del PaleocenoEoceno , 27 en torno a los 55 millones de aos atrs. Se estima
que al planeta le costara tanto como 100.000 aos recuperar el
"estado normal" tras un mximo trmico Mi intencin
no ha sido otra que hacer conciencia en ustedes sobre este
interesante y preocupante tema, que amenaza la vida de nuestro
planeta. Violeta Carrasco Lepe

Actualmente se piensa que el oscurecimiento global se debe probablemente a la


creciente presencia de aerosoles y otras partculas en la atmsfera. Las partculas
contaminantes actan tambin como ncleos de condensacin en torno a los
cuales se forman gotas microscpicas que van unindose por coalescencia.
Toda nube contiene un determinado nmero de estas partculas pero el
incremento causado por la contaminacin atmosfrica ha hecho que haya ms de
la cuenta, con lo que las nubes se cargan con una mayor cantidad de gotas ms
pequeas. Este tipo de nubes se ha calculado que son ms blancas, es decir que
reflejan mejor la luz solar que las de gotas ms grandes pero ms escasas. El
balance total es que la cobertura nubosa de la Tierra devuelve al espacio ms luz
solar que antes.
Las nubes interceptan tanto el calor del Sol como el que es radiado por la Tierra.
Sus efectos son complejos y varan segn el momento, la localizacin y la altitud.
Habitualmente, durante el da predomina la intercepcin de la luz solar,
produciendo un efecto de enfriamiento, sin embargo, por la noche la reemisin del
calor radiado por la Tierra ralentiza la prdida de calor del planeta reteniendo una
buena parte de ste en la baja troposfera.

EFECTOS
El oscurecimiento global puede haber causado cambios a gran escala en los
patrones climticos. Los modelos climticos sugieren especulativamente que esta
reduccin de la luz solar en la superficie puede haber conducido a la falta
de monzones en el frica subsahariana durante los aos setenta y ochenta, junto
con las hambrunas asociadas, causadas porque la contaminacin del Hemisferio
Norte enfriaba el Atlntico. Esta idea no est universalmente aceptada y es difcil
de probar.

En relacin con el calentamiento global


Algunos cientficos consideran ahora que los efectos del oscurecimiento global
han enmascarado el efecto del calentamiento global, y que solucionar el
oscurecimiento global podra por lo mismo tener un impacto significativo e
imprevisible en las temperaturas a nivel del mar. Los trabajos iniciales para
incorporar los efectos del oscurecimiento global sugieren que las temperaturas
mundiales podran elevarse en 2 C hacia el 2030 y tanto como 10 C hacia
el 2100; esto supone doblar las cifras ampliamente aceptadas de 5 C de
incremento en la temperatura global para el presente siglo. Si esto fuera as,
semejantes incrementos provocaran la fusin del casquete de hielo
de Groenlandia, reducciones serias de la extensin de las pluviselvas tropicales y
elevaciones significativas del nivel de los mares.
Una hiptesis adicional sera la de que un aumento de la temperatura podra
provocar un escape rpido e irreversible de los enormes depsitos de hidratos de
metano que actualmente se encuentran atrapados bajo el piso ocenico, liberando
gas metano, uno de los ms poderosos gases de efecto invernadero. Un
mecanismo similar sera el propuesto para una de las teoras que explicaran los

sucesos que condujeron a las extinciones del Prmico-Trisico aproximadamente


hace 252 millones de aos y las extinciones asociadas con el Mximo Trmico del
Paleoceno-Eoceno,28 en torno a los 55 millones de aos atrs. Se estima que al
planeta le costara tanto como 100 000 aos recuperar el estado normal tras un
mximo trmico.

Esta imagen muestra el nivel de ajuste entre un modelo climtico ligado a cinco
factores y elregistro histrico de temperatura. El componente negativo identificado
como sulfate(sulfatos) est asociado con emisiones de aerosoles a las que se
culpa del oscurecimiento global. Lectura: climate change attribution: impacto sobre
el cambio climtico; temperature change: cambio en la temperatura; modeled
forcing response:fuerza de la respuesta en el modelo;greenhouse gases: gases de
efecto invernadero.
En el grfico de la derecha se observa la evolucin del cambio de la temperatura a
travs del siglo XX utilizando datos reales (curva sealada comoobserved) y las
estimaciones provenientes de un modelo matemtico (curva sealada
como modeled). Asimismo, se desglosan segn su influencia relativa cinco
factores que contribuyen al calentamiento global. Algunos de ellos tienen un efecto
positivo (gases de efecto invernadero, radiacin solar y ozono). Por otra parte se
observan dos factores con una contribucin negativa, las partculas slidas
volcnicas (volcanic) y las de origen humano(sulfate). El grfico permite suponer
como evolucionara el calentamiento global de no oponrsele el oscurecimiento.

En relacin con el ciclo hidrolgico


La contaminacin de origen humano puede estar debilitando seriamente el ciclo
del agua de la tierra, reduciendo la lluvia y amenazando las provisiones de agua
dulce. Un estudio realizado en 2001 por investigadores del Instituto Sripps de
oceanografa sugiere que partculas pequeas de holln y otros contaminantes
tienen un efecto significativo en el ciclo hidrolgico. De acuerdo con el profesor V.
Ramanathan, La energa del ciclo hidrolgico viene de la luz solar. Al calentar
sta los ocanos, el agua escapa a la atmsfera y precipita como lluvia. As pues,
como los aerosoles detienen en grandes cantidades la luz solar, podran estar
ralentizando el ciclo hidrolgico del planeta. 29
Los cambios a gran escala en los patrones del tiempo meteorolgico tambin
podran estar provocados por el oscurecimiento global. Los modelos climticos
sugieren especulativamente que esta reduccin en la luz solar que alcanza la
superficie pudo haber conducido a la ausencia del monznen el frica subsahariana
durante
los los
aos
setenta y ochenta,
junto
con
las hambrunas asociadas como la sequa del Sahel, provocada por la
contaminacin del hemisferio norte que enfriaba el Atlntico.30 Por esto,
el Cinturn de lluvias tropicales pudo no haber ascendido hacia latitudes ms al
norte, provocando de este modo la ausencia de lluvias estacionales. Esta
afirmacin no est universalmente aceptada y es muy difcil de probar.
Tambin se concluye que el desequilibrio entre el oscurecimiento global y el
calentamiento global en la superficie conduce a flujos de calor turbulentos ms
dbiles hacia la atmsfera. Esto significa una evaporacin global reducida y por
tanto las precipitaciones suceden en un mundo ms oscuro y clido que
finalmente puede conducir a una atmsfera ms hmeda en la que llueve menos.
Se ha identificado una forma natural de oscurecimiento/ensombrecimiento
ambiental a gran escala que afect en 2006 a la estacin de huracanes del
hemisferio norte. Un estudio de la NASA encontr que algunas tormentas de polvo
importantes que tuvieron lugar en el desierto del Sahara entre junio y julio enviaron
polvo a la deriva sobre el Ocano Atlntico y a travs de varios efectos provocaron
el enfriamiento de las aguas, amortiguando as el desarrollo de huracanes.

POSIBLE USO COMO PALIATIVO DEL CALENTAMIENTO GLOBAL


Algunos cientficos han propuesto la utilizacin de aerosoles para frenar los
efectos del calentamiento global como medida de emergencia. Un experto ruso,
Mijail Budyko comprendi esta relacin desde muy pronto. En 1974 sugiri que si
el calentamiento global acaba siendo un problema, se podra enfriar el planeta
quemando azufre en la estratosfera, lo cual creara una neblina. 3435 36 De acuerdo
con Ramanathan (1988), un incremento en el albedo planetario de tan slo un
0,5% es suficiente para reducir a la mitad el efecto de una duplicacin en la
concentracin de CO2
No obstante, an debemos enfrentarnos a muchos problemas, como:

Utilizar sulfatos provoca problemas ambientales como la lluvia cida 38

Utilizar carbonilla provoca problemas en la salud humana 38

El oscurecimiento provoca problemas ecolgicos como cambios en los


patrones de evaporacin y precipitacin38

Las sequas o el aumento de precipitaciones originan problemas para la


agricultura38

Los aerosoles tienen una vida media relativamente corta.

La idea de que deberamos incrementar las emisiones de aerosoles para


contrarrestar el calentamiento global ha sido descrito como un 'pacto con el diablo'
porque eso implicara cantidades an ms intensas de emisiones para equipararse
a los gases de efecto invernadero acumulados en la atmsfera, con un incremento
similar de los costes econmicos y en la salud. 39 En esencia, sera necesario
abordar tanto las fuentes de gases de efecto invernadero como las partculas en
suspensin area.
[editar]Reciente inversin del fenmeno

Los aerosoles que bloquean el sol estn bajando firmemente en todo el mundo
(lnea roja) desde la erupcin del Pinatubo en 1991, de acuerdo con estimaciones
de medidas tomadas por satlites. Autor: Michael Mishchenko, NASA

Wild y otros utilizando medidas en tierra publicaron un aumento de la luminosidad


desde 1990. Pinker y otros encontraron que el oscurecimiento continuaba (pero
menos) sobre tierra firme, y que disminua sobre los ocanos. 43 por ello, a nivel de
tierra firme, Wild y Pinker estn en desacuerdo. Un estudio promovido por
la NASA basado en datos tomados por satlites arroj una idea acerca de las
observaciones de otros cientficos que no acababan de encajar sobre la cantidad
de luz que alcanzaba la superficie terrestre. Esta cantidad ha descendido
continuamente en las ltimas dcadas, y repentinamente comenz a repuntar
alrededor de 1990. Este cambio en la tendencia desde un oscurecimiento global
a un aumento de la luminosidad sucedi despus de que los niveles globales de
aerosoles comenzaran a decaer.
Es probable que al menos algo de este cambio, en particular sobre Europa, se
deba a la disminucin de la contaminacin. Muchos gobiernos de los pases
desarrollados han desarrollado ms polticas para reducir los aerosoles emitidos a
la atmsfera, lo que contribuira ms a reducir el calentamiento global que a
reducir las emisiones de CO2
Los aerosoles de sulfatos han descendido significativamente desde 1970 con la
Clean Air Act (ley del aire limpio) en los Estados Unidos y con polticas similares
en Europa. La Clean Air Act se hizo ms estricta en 1977 y 1990. De acuerdo con
la EPA, han descendido desde 1970 a 2005 las emisiones de los seis principales

contaminantes del aire en un 53% en EE. UU. En 1975, los efectos de los gases
de efecto invernadero atrapados comenzaron finalmente a emerger y han sido los
dominantes desde entonces.45
La BSRN (red de radiacin a nivel de superficie, en ingls) ha recogido datos a
nivel de superficie. La BSRN comenz a operar a principios de los aos noventa y
actualiza sus archivos desde entonces. Los anlisis de los datos recientes revelan
que la superficie del planeta ha aumentado su iluminacin en aproximadamente un
4% en la pasada dcada. Esta tendencia a aumentar la luminosidad ha sido
corroborada por otros datos, incluyendo anlisis de datos tomados por satlites