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CORROSION DEL ACERO ASTM A 615 EN EL CONCRETO

Resumen
Se presenta una revisin sobre el fenmeno de la corrosin del acero corrugado grado 60 (ASTM A 615),
embebido en el concreto. Se discuten los orgenes del proceso de corrosin, teniendo en cuenta las propiedades
del concreto y el medio donde se encuentra.
Introduccin
La corrosin es la causa general de la alteracin y destruccin de la mayor parte de lo{ materiales naturales o
fabricados por el hombre, entre los que est el acero de refuerzo, que es un problema de enorme importancia
econmica en el mundo, pues es generadora de grandes costos por reparacin. El problema se observa, por
ejemplo, en un estacionamiento subterrneo, un puente o en los postes de las lneas de distribucin de corriente
elctrica. Se manifiesta con la aparicin de manchas de herrumbre o fisuras en las estructuras de concreto.
Los prrafos siguientes incluyen una explicacin somera de los mecanismos de corrosin del acero de refuerzo,
as como propuestas para su prevencin en la infraestructura civil.
Factores
El acero corrugado, dentro del concreto, se recubre con una pelcula de xido de hierro() (g-Fe 203) , al que le
corresponde un potencia electroqumico ligeramente positivo o negativo y est en contacto con la disolucin
acuosa contenida en los poros de la pasta de cemento a valores de pH entre 12 y 13. Esto hace que el acero
corrugado est protegido contra la corrosin, tanto por el valor del pH del medio como por el
potencia electroqumico correspondiente a la pelcula de xido que recubre al metal. Sufre corrosin slo si ese
estado pasivo es alterado, lo que sucede por la existencia del ion cloruro en ambientes marinos o el C02 y el S02 en
ambientes industriales contaminadas
con gases de combustin. Los cioruros en el medio ambiente son los que causan los mayores problemas de
corrosin.
Se ha establecido que, la capa de xido es alterada en dos etapas: a) la de iniciacin, que corresponde al proceso
de difusin de los iones cioruros a travs de recubrimiento de concreto, hasta llegar a una razn de
concentracin Ci- / OH- de 0,61 en la interfase concreto/acero, y b) la propagacin, que corresponde al
rompimiento de la capa pasiva, iniciando el proceso de corrosin por picado de acero de refuerzo. En esta
segunda etapa, el medio ambiente juega un rol importante, siendo los ciclos alternos de humedad y secado las
condiciones ms severas para la propagaci)n., La velocidad de corrosin depende de la disponibilidad de
oxgeno y humedad.
La celda de corrosin
Los elementos de proceso de corrosin electroqumica de acero corrugado en concreto estn dados por una
rea andica en la que ocurre la reaccin de oxidacin de acero, una rea catdica en la que ocurre la reaccin
de reduccin de oxgeno (mbas sobre la misma superficie de metal), el medio electroltico constituido porel
concreto humedecido con sus sales disueltas< y el flujo de electrones que ocurre en la misma barra de acero. Los
cioruros al llegar a la interfase concreto/acero actan en dos etapas:
1 ) Rompimiento de la capa pasiva que protege al acero de refuerzo.
2) Iniciacin de la picadura, cuya propagacin requiere una actividad continua, manteniendo la relacin
CI-/OH- por encima de valor crtico de iniciacin, generndose la reaccin andica
Por otro lado, en las zonas'catdicas est ocurriendo la reduccin de oxgeno, lo que origina que la cantidad de
iones OH- se incremento, elevando el pH de las zonas catdicas.
Conforme las picaduras crecen, en su interior se incremento la acidez, como resultado de la hidrlisis de los
productos de corrosin que liberan iones hidronio.
El ataque por picaduras es autocataltico ya que baja el pH de los sitios en que tiene lugar y lo incremento en las
reas adyacentes, reduciendo as el ataque en stas ltimas. Para que se mantenga el proceso de picaduras, debe
continuar el abastecimiento de iones cloruros, oxgeno y humedad.
Caractersticas del concreto
El concreto que recubre al acero de refuerzo acta como barrera contra la penetracin de las sustancias agresivas
por capilaridad o difusin. La eficiencia de esta barrera est ligada a algunas caractersticas de concreto
endurecido, de las cuales las ms importantes son la porosidad y la permeabilidad.

La permeabilidad determina la facilidad relativa con que se puede saturar de agua el concreto. Como los
agregados estn completamente envueltos en pasta de cemento, la permeabilidad de esta pasta es la que ejerce el
mayor efecto sobre la permeabilidad de concreto, permitiendo la entrada de humedad y aire.
La porosidad capilar de la pasta depende de la relacin agua/cemento en la mezcla y del grado de hidratacin.
La ausencia de capilares continuos se debe a una adecuada combinacin de la relacin agua/ cemento y a un
perodo suficientemente largo de curado por humedad. Los poros capilares forman un sistema interconectado,
con distribucin aleatoria, a travs de la pasta de cemento constituyendo la causa principal de la permeabilidad de
la pasta de cemento endurecida.
Para reducir la permeabilidad del concreto y disminuir la difusin de cioruros se ha propuesto combinar de
manera ptima la relacin agua/cemento, el tipo de cemento, y el tiempo de curado, que son las variables que
caracterizan al concreto.
Efectos de la corrosin
La corrosin transforma el acero original en productos de corrosin, disminuyendo el rea efectiva del acero
original, sus propiedades mecnicas y la adherencia acero/concreto. Los productos de corrosin son ms
voluminosos que el acero original, lo que ocasiona fuerzas de tensin en el concreto, ocasionando grietas que
corren longitudinalmente paralelas al acero corrodo.
Conforme las picaduras crecen, en su interior se incremento la acidez, como resultado de la hidrlisis de los
productos de corrosin que liberan iones hidronio.
El ataque por picaduras es autocataltico ya que baja el pH de los sitios en que tiene lugar y lo incremento en las
reas adyacentes, reduciendo as el ataque en stas ltimas. Para que se mantenga el proceso de picaduras, debe
continuar el abastecimiento de iones cioruros, oxgeno y humedad.
Prevencin de la corrosin
Las principales recomendaciones para evitar la corrosin de acero de refuerzo son:
a.

La dosificacin de mezclas debe ser planeado para conseguir una alta compacidad con una elevada trabajabilidad,
manteniendo una baja relacin agua/ cemento y un contenido mnimo de cemento. Esto implica la bsqueda de una
mxima compacidad de agregado y el empleo de aditivos que reduzcan el agua y faciliten la trabajabilidad en estado
fresco.

b.

En la etapa de colocacin del concreto se debe verificar el espesor de los recubrimientos.

c.

Realizar una compactacin cuidadosa atendiendo a los medios disponibles, al tipo de elemento a compactar y a la
reologa del concreto fresco.

d.

Efectuar un adecuado curado que responda a las circunstancias especficas del concreto, a las condiciones ambientales y
de agresividad en servicio.

Un alto porcentaje del deterioro es debido a fallas en el espesor del recubrimiento, debido a una mala ubicacin del encofrado
o a un colado deficiente. El tipo de cemento que mayor reserva alcalina tiene frente a la carbonatacin y el ataque de cloruros
es el tipo Portiand sin adiciones. Las adiciones puzolnicas o de cenizas volantes, confieren al concreto un grado mayor de
impermeabilidad, si ste est bien curado.