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Sistemas de sello multipuntos vs un solo punto de contacto

Que es el sello
multipunto?

Es un sistema de sello mecnicamente PRE-energizado y con una superficie de


contacto varias veces mayor a la ofrecida por los sellos de un solo punto de
contacto. Tpicamente est constituido por una serie consecutiva de anillos, los
cuales tienen forma de anillo Chevron-V. Esta geometra de anillos y su
secuencia, permite que cada anillo sea, a su vez, energizado por el anillo
anterior.

Objetivo

Aumentar la vida til operativa de las vlvulas de asientos dinmicos (bola tipo
mun y compuerta de caras paralelas y deslizantes), disminuyendo la
necesidad de Mantenimiento.

Descripcin
Ubicacin
Descripcin
Superficie de contacto

Descripcin
Materiales

Instalacin

-Estn localizados entre el cuerpo de la vlvula y el asiento dinmico (tambin


llamado el porta-asiento). Esta es la ubicacin de sello mas critica de las vlvulas
de asientos dinmicos. Su criticidad es inclusive mayor que el sello principal
-La superficie de contacto es, como mnimo, 10 veces mayor que el sello de un
solo punto de contacto, pero ms importante aun, es mucho mayor que el
movimiento lineal del asiento dinmico o porta asiento.
-Materiales. A diferencia de los sellos de un solo punto de contacto, los sellos
multipuntos pueden fabricarse de cualquier material ya que no dependen de la
elasticidad como propiedad mecnica para efectuar el sello. En General, esta
compuesto de una serie de anillos de diferentes materiales. Tpicamente:
combinacin de anillos de PTFE, Grafito y PEEK.
Los anillos de PTFE cumplen con la funcin de sello. El Grafito permite cumplir
con las pruebas antifuego (API-6FA, API-607 o ambas). Los anillos de PEEK actan
como filtros para proteger de los slidos en suspensin y otros contaminantes a
los anillos de PTFE.
A diferencia de los sellos de un solo punto de contacto (los cuales requieren ser
deformados para ser instalados en ranuras ubicadas en el porta asiento,
obligando a utilizar solo materiales con la memoria elstica suficiente para
permitir esta operacin, adems de que pueden girar sobre su mismo eje
haciendo que fallen inclusive durante las pruebas hidrostticas -de aqu la
necesidad de disponer de un kit de reparacin al momento del arranque de la
planta), el sistema de sellos multipunto, sencillamente se deslizan sobre el canal

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abierto en el porta-asiento.

Fallas

El sistema de sello secundario de un solo punto de contacto representa la


principal falla que se presenta en todas las vlvulas de asiento dinmico. En
general, la falla se presenta cuando algn contaminante entra en contacto con
el sello secundario (reacurdese que el fluido tiene que entrar en esta cavidad
para que la vlvula funcione) y luego, cuando el asiento se mueve
longitudinalmente, entonces el contaminante daa y atraviesa el sello
secundario. Resulta sencillo imaginarse como una partcula de arena, soldadura
o cualquier otro contaminante dejado en la lnea durante el periodo de
instalacin pueda daar un sello tipo O-ring. La situacin de falla es tan
alarmante (los talleres de mantenimiento pueden fcilmente validar esta
afirmacin) que se estima que (como mnimo) el 80% las fallas ocurren en el sello
secundario y no, en el sello principal de la vlvula. Como consecuencia de esta
debilidad inherente de los diseos de sellos secundarios de un solo punto de
contacto es que los fabricantes de vlvulas especializadas disearon los sellos
multipuntos con el objetivo de corregir especficamente el 80% de los problemas.
(Sugerimos ver primero el prrafo anterior sobre fallas).

Origen

Costo

Origen. La primera aplicacin conocida de los sistemas de sellos multipuntos se


encuentra en aplicaciones submarinas en Noruega y el Mar del Norte en
general. Las empresas, Statoil y British Petroleum, entre otras, requeran un tipo de
sello secundario para vlvulas de esfera para ser instaladas a grandes
profundidades (hasta 7.000 pies de profundidad). Se requera que estas vlvulas
fueran libres de mantenimiento por un periodo mnimo de 15 aos. (No existe un
mtodo rpido ni econmico para hacer mantenimiento a una vlvula
instalada a esta profundidad).Con el tiempo se ha venido aplicando en las
Vlvulas seleccionadas para el servicio en todas las lneas de produccin en
superficie, para gas y petrleo, solucionando los problemas de fugas, aparte de
la seleccin correcta de los materiales de fabricacin, los sellos multipuntos
fueron la clave para cumplir con los requerimientos. Hoy en da, el uso de los
sellos multipuntos esta recomendado para todos aquellos servicios y/o
aplicaciones donde el costo de una parada de planta o libranza programada
para mantenimiento o reparacin es muy alto,
La parada de planta de una instalacin de gas licuado puede estimarse en 1
milln de dlares al da. En Trinidad, la planta de gas licuado de la empresa
Atlantic LNG puede confirmar esta cifra. Algunas de la fallas experimentadas de
deben a fallas en los sello de un solo punto de contacto en las vlvulas criticas.

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Conclusin

Los sistemas de sellos secundarios, tipo multipuntos, para vlvulas de asiento


dinmicos es la tecnologa mas avanzada hoy en da para las aplicaciones
donde se requiera hermeticidad, (cero fugas), alta integridad, proteccin al
impacto ambiental, larga vida til, donde los fluidos arrastren slidos en
suspensin y alto rendimiento en Costo-Beneficio, La inversin inicial es mayor
comparada con las vlvulas de sistemas de sellos de un solo punto de
contacto.(Actualmente gran cantidad de fabricantes se encuentran
actualizando sus instalaciones para no quedarse atrs, ya que esto no es propio
de uno solo). El costo de los sello multipuntos se debe en gran medida a dos
factores; primero, se requiere un departamento de ingeniera especializado para
generar los dibujos de fabricacin para cada una de las miles de variaciones en
la configuracin y segundo, se requiere una modificacin del cuerpo de la
vlvula para poder acomodar una longitud mayor de los porta asientos
respetando el espesor mnimo de pared de la vlvula de acuerdo con el
Standard aplicable (normalmente API-6D o B16-34). Esto implica en muchos
caso, el diseo de un nuevo patrn o molde de fundicin (o forja) del cuerpo de
la vlvula y de un nuevo procedimiento de maquinado en funcin de la
profundidad del alojamiento del porta asiento. La necesidad de diseos de
gran inversin en ingeniera, tambin explican el tiempo de entrega tpico de las
vlvulas con este tipo de sellos. Para tener una idea mas precisa de la
justificacin econmica de la especificacin de sellos multipuntos, aparte con
todo lo antes mencionado, basta con simplemente recordar que las vlvulas de
asientos dinmicos con otras tecnologas de sello requieren de mantenimiento
rutinario cada tres aos, como mnimo, sin considerar el hecho de que si fallan
antes de lo previsto normalmente la planta continuara operando de manera
insegura hasta el momento oportuno de la parada. Por supuesto, una falla
catastrfica con una parada imprevista tiene un costo asociado de alrededor 1
milln de dlares por da ---A causa de un O-ring de 50 dlares? Desde el punto
de vista de mantenimiento y operaciones, el aumento de la confiabilidad y
disponibilidad de los sistemas, entendidos en su definicin mas elemental, puede
lograse a travs del uso de los sellos secundarios multipuntos.

Adicional

En vlvulas de aplicacin criognica, se debe contemplar la ejecucin de las


pruebas hidrostticas y de sello en todas y cada una de las vlvulas. Aunque
esto puede representa un costo inicial adicional, elimina la posibilidad de
descubrir una vlvula defectuosa al momento de la instalacin. La correccin y
repeticin de pruebas en vlvulas criognicas no puede hacerse en campo. El
equipo debe ser regresado al fabricante original.

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Notas:
-Los sellos de un solo punto de contacto son conocidos con diferentes nombres, dependiendo del
fabricante: O-rings (anillo-O), leap Seal (sello tipo labio), Cup seal (sello tipo copa), C-seal (sello C), etc.
En otros casos, son descritos simplemente indicando que son sellos energizados, para diferenciarlos de los
anillos-O.
-PEEK - Poly-ether-ether-ketone
-En vlvulas de asientos fijos, la tecnologa mas avanzada disponible hoy da corresponde a las vlvulas
de doble expansin. Esta tecnologa se utiliza fundamentalmente en las trampas de envo y recibo de
cochinos (Diablos). No solo por razones funcionales sino tambin por razones de seguridad.

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