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Tagetes minuta

El huacatay es una hierba de aroma muy intenso, tpica de Bolivia y Peru


Huacatay. Con este nombre de origen quechua se conoce en Per a la hierba Tagetes minuta,
de la familia de las asterceas. Tambin se la puede encontrar con otros nombres, como
epazote, hierba hedionda, hierba sagrada, menta negra y aymar wacataya. Su aroma es
muy penetrante, mezcla de menta, albahaca, limn y estragn. Los responsables de su
perfume son unos minsculos puntitos naranjas, ubicados sobre los bordes de las hojas,
donde se concentran sus aceites esenciales.
es una especie del gnero Tagetes nativa de la parte central de Sudamrica:1 la costa,la
sierra y la selva delPer, en los Yungas y valles altos de Bolivia, en los valles interandinos
de Ecuador y ha sido introducida en Mxico, Estados Unidos, Australia, Asia y frica.2
Es una hierba anual de la familia de las asterceas. De porte erecto, puede alcanzar hasta
50 cm de altura; tiene hojas lanceoladas, dentadas y un olor fuerte.
Usos
]Se usa en la gastronoma peruana como condimento en la preparacin de comidas, tales
como anticucho, guisos y asados. Es un ingrediente indispensable en la preparacin de
la ocopa,3 una salsa de aj, cebolla, ajos y man tpica de la regin de Arequipa, a servirse
sobre papas cocidas. Es junto al chincho una de las hierbas aromticas indispensables para
la pachamanca4y uno de los componentes del aderezo del pollo a la brasa.
Para la preparacin de una salsa de huacatay se emplean nicamente las hojas frescas,
arrancadas a mano y sin tallos. Las hojas pueden ser molidas en mortero o batn o licuadas
con aceite, aj y otros ingredientes para formar una masa similar al pesto, o preparada
con queso fresco, leche y nueces. Las hojas secas pierden casi por completo su aroma y
sabor. Para guisos se agrega una ramita en la olla, que luego se retira. La hierba tiene alto
rendimiento y una ramita de seis a ocho hojas alcanza para seis porciones de salsa de ocopa
o para una entera olla de guiso.
En la gastronoma boliviana es ampliamente utilizada en algunas variantes de la llajua as
como en la preparacin de Queso Humacha plato tpico consistente en papas y mazorcas
de maz cocidos y baados en una salsa de queso y hierbas aromticas que tradicionalmente
se sirve en Semana Santa.
El huacatay tambin puede ser usado como pesticida (nematicida). Se le atribuyen
propiedades medicinales como digestivo, carminativo y antiabortivo. La infusin de sus hojas
se usa para aliviar los dolores gstricos y la decoccin de sus flores y hojas frescas para
aliviar los catarros y bronquitis. De sus hojas se extrae un aceite esencial utilizado
en perfumera y aromaterapia.

En el Per se le conoce como "huacatay", nombre que proviene del vocablo


quechua "wakatay" .

En Bolivia como "wacataya" o "wacatea". En Ecuador como tzintzo o ashna yuyo. En


Uganda se le conoce como Kawunyira en idioma Luganda.

"chinchilla" el nombre patrn propuesto por Petetn en 1984, tambin llamada "amores
secos", "chil chil", "floramar","manzanilla
silvestre", "margarita", "quenchiu", "quinquilla", "suico", "suique", "suiquillo".

Tagetes minuta es su nombre cientfico, pero todos le llaman huacatay u ocopa. Se emplea
mucho en Per, pero tambin en Mxico, Colombia y muchos otros pases de la comarca
andina, que ven en esta planta una gran aliada tanto para sus cocinas como para sus
cuerpos.
Su sabor es fracamente delicioso, pues se emparenta con la albahaca, el limn (tiene un
costado ctrico) y el frescor de la menta. Es una hierba sper fresca, que jams pasar
desapercibida y que le puedes llegar a dar muchsimos usos, pues las propiedades del
huacatay son muy buenas. Pero eso ya lo vers en su debido momento.

Cules son las propiedades del huacatay


Ahora s, ha llegado el momento de conocer los grandiosos beneficios del huacatay. Descubre
como gozar de sus

Bueno para combatir hongos y bacterias. Al igual que otras plantas similares como
la albahca o la menta, la ocopa tiene propiedades fungicidas y antibacterianas. Esto puede
llegar a resultar genial para combatir problemas de hongos y procesos infecciosos en
general.
Excelente como digestivo. Como toda planta refrescante y de tintes mentolados, el
huacatay es un maravilloso digestivo. Sus aceites esenciales le sentarn de maravillas a tu
estmago cuando no te encuentres en condiciones ideales.
Benfico para el hgado. Suele emplearse al huacatay como una hierba fresca para
el hgado, pues tiene capacidades colagogas. Ayuda a estimular el funcionamiento biliar y
tiene efectos depurativos sobre ese rgano, ya sea tomado fresco como en infusin.
Cmo se usa la ocopa o huacatay
Para condimentar carnes y comidas. Puedes usarlo tanto fresco como seco en
carnes de toda clase, desde res hasta aves. Puedes mezclarlo con picante, con pimientos,
con cebolla, cilantro y, por supuesto, zumo de limn y aceite de oliva.
Para preparar infusiones. Puedes usar el huacatay tanto fresco como seco para
preparar geniales infusiones. Es muy refrescante y te sentar muy bien despus de las
comidas.
Para preparar salsas. Adems de condimentar salsas de toda clase, puedes usarlo
fresco para preparar salsas al estilo pesto, mezclado con ajo, nueces, aceite de oliva y un
toque de sal.

Recetas con ocopa o huacatay

Salsa huacatay
Es una salsa tradicional peruana que se hace con ajes o pimientos mirasoles, huacatay,
aceite, galletas saladas, ajo, vinagre o limn y un poco de sal. Se procesan todos los
ingredientes y se emplea para acompaar comidas de toda clase. Algunos le aaden queso
para que quede ms rica y consistente.
Crema de huacatay
Es una salsa que se prepara habitualmente con una mezcla de huacatay fresco, aj pimiento
del color preferido, previamente asado y un poco de crema o leche evaporada. Se puede
usar para acompaar todo tipo de preparaciones, desde carnes y pescados, hasta
patatas.
Pollo al huacatay
Se suele preparar de diversas maneras. Por un lado, se hacen las presas de pollo y luego se
las acompaa con una salsa de huacatay como las del primer y segundo item. Y estn
tambin los que hacen una salsa con pimientos, cebollas, el huacatay y dems. Tambin
puedes emplear ocopa para hornear pollo y darle ese sabor fresco.
Ocopa arequipea
Uno de los entrantes tpicos de la comida peruana. Se hace con patatas y con una salsa
de huacatay bastante similar a la del primer tem. Tambin suele llevar colas de camarones
dentro de su preparacin.
Otras especias exticas similares al huacatay