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DESEJO METAFSICO, DESEJO DO INFINITO E ROSTO NA

TICA DE EMMANUEL LVINAS


METAPHYSICAL DESIRE, LONGING FOR INFINITY AND FACE
IN THE ETHICS OF EMMANUEL LVINAS
Mrcio Luis Costa
Wercy Rodrigues Costa Junior
Passer lautre de ltre, autrement qutre.
Non pas tre autrement, mais autrement qutre.
Ni non plus ne pas-tre. (LVINAS, 1974, p. 13)

Resumo: O presente artigo trata dos conceitos de desejo metafsico, desejo do infinito e
rosto na tica de Emmanuel Lvinas. A assimetria do desejo e a abertura exterioridade
desloca a reflexo tica do eixo da tradio filosfica moderna ocidental produzindo
uma ruptura com a quadratura egolgica do crcere ontolgico do mundo moderno. Este
deslocamento e esta abertura permitem o acesso ao rosto que se revela e se contrai no
mistrio do desejo metafsico e do desejo do infinito. No mistrio do rosto, na abertura
exterioridade e na assimetria do desejo se abre a possibilidade da bondade como justa
medida da relao entre uns e outros.
Palavras-chave: Desejo metafsico. Desejo do infinito. Rosto. Emmanuel Lvinas.
Abstract: The following article deals with the concepts of metaphysic desire, longing
for infinity and face, in the ethics of Emmanuel Lvinas. The asymmetry of desire and
openness to exteriority deslocates ethical reflection from the axis of modern western
philosophical tradition producing a departure from the egologic quadrature of ontologic
prison of the modern world. This deplacement and this opening allow one to access the
face that reveals and contracts itself in the mistery of metaphysical desire and in the
longing for infinity. In the mistery of the face, in the openness towards exteriority and in
the asymmetry of desire the possibility of goodness as fair measure of relationship
between one and others opens up itself.
Keywords: Metaphysical desire. Longing for infinity. Face. Emmanuel Lvinas.
O presente artigo pretende contribuir com algumas reflexes para clarificar os
conceitos de desejo metafsico, desejo do infinito e rosto, tal como so trabalhados na
tica de Emmanuel Lvinas.

Doutor em Filosofia. Docente Pesquisador do Curso de Filosofia e do Programa de Ps-Graduao em


Psicologia da Universidade Catlica Dom Bosco. Editor Da Revista Psicologia e Sade. Rua 14 de julho
4213, So Francisco, 79010-470 Campo Grande MS. marcius1962@gmail.com.

Licenciado em Filosofia. Mestrando em Educao. Docente do Curso de Filosofia da Universidade


Catlica Dom Bosco. Rua So Clemente, 62 Bairro Santa Luzia 79116-230 - Campo Grande, MS
wercyjr@hotmail.com.

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Desejo metafsico, desejo do infinito...


A metafsica aponta para uma exterioridade absoluta e no relativa. O recurso ao
rosto, ao desejo e idia de infinito postula uma sada evasiva da Ontologia
(LVINAS, 1982). Dessa forma, a reflexo se v deslocada do eixo da tradio da
filosofia ocidental, cujas formulaes sempre retornaram a um mesmo ponto de partida,
a saber: o ego idntico a si mesmo, identificador e objetivador (DESCARTES, 1992;
HUSSERL, 2001). Este deslocamento permite o acesso ao rosto, que se contrai no
mistrio do desejo metafsico e do desejo do infinito (LVINAS, 2000).
A tica se configura como o prtico que conduz para a exterioridade, como
abertura orientada ao outro, rompendo com a identidade e resguardando-se do sujeito
objetivador (LVINAS, 2000). A relao com a exterioridade rompe com a quadratura
ontolgica e se instaura como movimento desejante que conduz ao infinito e ao bem.
A tica levinasiana confere significado novo metafsica e ao desejo,
polemizando com a tradio ocidental que reduz a primeira a um transcendentalismo
representacionista e o segundo a satisfao compulsiva do ego.

O desejo metafsico
A verdadeira vida est ausente. (LVINAS, 2000, p. 21). Com esta afirmao
Lvinas inicia a sua obra Totalidade e Infinito. Nela, se encontra implcita a idia de que
h mundo e de que o ente humano em cada caso est implicado nele. No entanto, o
mundo no a nica possibilidade de existncia e de sentido. Esta afirmao uma
crtica potente e uma denncia severa ausncia de unidade e de sentido para vida no
crcere ontolgico do mundo moderno (SARTRE, 1992). Esta formulao expressa a
crtica de Lvinas Modernidade, uma vez que o mundo, racionalmente construdo e
disposto em seus significados e sentidos, apresenta-se como um labirinto que instiga o
desejo de evaso (LVINAS, 1982).
O desejo metafsico parte do mundo da vida e se projeta para uma
exterioridade que se situa alm dos limites dessa mundanidade, na direo de uma
alteridade que se encontra fora do alcance domesticador da trama de significados e
sentidos. O desejo metafsico parte, dessa forma, tambm da mesmidade, constituda e
constitutiva do aqui e agora de cada caso, e se estira at o outro, at a exterioridade.
Tanto a interioridade idntica a si mesma, expressa como o mesmo e que
se apresenta como o mais aqui, como a exterioridade metafsica, expressa como o
outro e que se apresenta como o mais alm, esto implicados nesta tenso dramtica
chamada desejo metafsico. Este drama, porm, se articula na interrelacionalidade, onde
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o mesmo a condio de possibilidade do outro, onde o segundo termo da interrelao
o outro -, s possvel se est interrelacionado ao primeiro termo o eu mesmo.
A alteridade, a heterogeneidade radical do outro e a assimetria do desejo
metafsico s so possveis se o outro se mantiver como outro em relao a um [...]
termo cuja essncia permanecer no ponto de partida, servir de entrada relao, ser o
mesmo no relativamente, seno absolutamente. (LVINAS, 2000, p. 24). O mesmo,
significado aqui, o modo tpico da filosofia ocidental, que como Ontologia, tem sido
uma relao de reduo do outro ao mesmo, tendo como mediao um termo mdio e
neutro (LVINAS, 1988) que assegura a inteligibilidade do ser. Portanto, no uma
relao, mas uma reduo. Esta classe de filosofia redutora, na tradio tica
levinasiana, se perfila como uma egologia.
A metafsica surge e mantm-se no modo do estar voltada para o outro lado, do
outro modo, para um fora de si: para o estrangeiro. Lvinas pe o termo desse
movimento num sentido elevado e superior, pois nada pode satisfazer o desejo que para
l se encaminha. O outro, metafisicamente desejado, no se identifica com aquelas
coisas que esto disposio para satisfazer necessidades. Dessas realidades, dispostas
mo e diante dos olhos, [...] posso alimentar-me e, em grande medida, satisfazer-me
como se elas simplesmente me tivessem faltado. (LVINAS, 2000, p. 21).
O desejo metafsico do outro apresenta-se contraposto necessidade, por se
tratar de uma aspirao pura, que se mantm depois e, no obstante, a satisfao. Ele se
encontra acima da necessidade e no apresenta nenhuma consolao ao fim da privao
pela satisfao. A necessidade descreve um movimento circular que acaba por retornar
sempre a si, uma vez que ela se abre sobre um mundo que a satisfaz. A necessidade
[...] o prprio retorno, a ansiedade do eu por si, egosmo, forma original de
identificao, assimilao do mundo, em vista da coincidncia consigo, em vista da
felicidade. (LVINAS, 1993, p. 55)
Dessa maneira o desejo metafsico se constitui como expresso antropolgica
decisiva para expressar a relao com o outro. Ele indica a abertura, sem cortinas e
limites, exterioridade e separao radical, entre o eu e o outro: [...] o Desejo do
Outro, que ns vivemos na mais banal experincia social, o movimento fundamental,
o el puro, a orientao absoluta, o sentido. (LVINAS, 1993, p. 57). No se trata,
ento, na obra levinasiana, de um ser marcado pela indigncia, incompleto ou decado
da sua antiga grandeza (LVINAS, 2000).

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No dedutvel da identidade prpria o sair de si e voltar-se para o
absolutamente outro ou infinito. No por causa do escrutnio intelectual de seus vazios
ou de suas necessidades que a identidade prpria sai de si e se movimenta na direo da
exterioridade metafsica. A origem do movimento no reside naquele que pensa e nem
mesmo no produto do seu pensamento, mas reside naquele que desejado e
infinitamente separado. O desejo metafsico no nostalgia ou saudade de outro tempo
presente, nem desejo de um parentesco prvio: [...] desejo que no podemos
satisfazer. (LVINAS, 2000, p. 22).
A saciabilidade do desejo que pode ser satisfeito estar sempre marcada pelo
esgotamento de sua satisfao ou pela irritao de sua no satisfao. A insaciabilidade
do desejo metafsico lhe confere uma intencionalidade cujo plo desejado no sacia nem
se nega ao apetite, mas o interpela e o abre, ainda mais. O Desejo Metafsico tem outra
inteno deseja o que est alm de tudo o que pode simplesmente complet-lo.
como a bondade o Desejado no o cumula, antes lhe abre o apetite. (LVINAS,
2000, p. 22). Desejo metafsico, como desejo do outro, refere-se a uma aspirao que
carncia alguma pode condicionar previamente e satisfao alguma pode calar
posteriormente.
Portanto, o desejo nasce em um ser que no se sente privado ou necessitado de
nada. Nasce, ao contrrio, para alm de tudo o que pode satisfaz-lo e para alm de toda
privao. O desejo de forma alguma pode ser preenchido pelo desejado, mas
alimentado, de alguma maneira, de novas fomes. O desejado radicaliza ainda mais o
desejo. No obstante, a relao entre o desejante e o desejado no um desaparecimento
da distncia e, tampouco, aproximao, uma vez que a generosidade alimentada pelo
desejado revela-se como positividade, vem do afastamento, da separao, porque se
alimenta, poderia dizer-se, da sua fome. (LVINAS, 2000, p. 22). A maravilha da
exterioridade consiste em ser o lugar da vida do desejo metafsico do infinitamente
outro.
A absolutizao do desejo se d por causa da invisibilidade do desejado e da
finitude do desejante. Porm, a invisibilidade do desejado no priva a possibilidade de
relao, ela se d de um modo diferente, a saber: [...] implica relaes com o que no
dado e do qual no temos idia. (LVINAS, 2000, p. 22). Ter idia (viso da mente)
de algo englob-lo, identificar algo ao mesmo, pela viso. O desejo do invisvel,
portanto, desejo de algo do qual no se tem idia nem compreenso que engloba.
Caracteriza uma inadequao que, longe de ser uma simples negao ou uma
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obscuridade da linguagem da tica, a prpria desmesura do desejo frente mesura
finita do desejante e infinita do desejado. O absolutamente outro inobjeto do desejo
metafsico. Longe de coincidir com uma necessidade insatisfeita, o desejo coloca-se
para alm da insatisfao, da satisfao e da objetivao. A metafsica deseja o Outro
para alm das satisfaes, sem que da parte do corpo seja possvel qualquer gesto para
diminuir a aspirao. (LVINAS, 2000, p. 22).
A tentao de esboar uma idia da alteridade, do outro, da exterioridade, produz
uma espcie de tentativa de finio eidtica do infinito, uma inadequao que termina
tendo sentido e nome, a saber: desejo do infinito ou idia do infinito. O desejvel, que
suscita o desejo, revela-se como infinito que de forma alguma pode ser objeto de um
conhecimento reduzido medida de um olhar contemplativo e expresso medida de
uma reduo eidtica. O desejvel, aquele que suscita o desejo, s pode ser abordado e
ideado por um pensamento que a todo instante pensa mais do que pensa e por uma idia
cujo ideatum a desborda. Por causa deste excesso inassimilvel, por causa deste alm,
chamamos a relao que une o eu a Outro de idia de Infinito. (LVINAS, 1993, p.
62).
O infinito no , por isso, um objeto imenso que ultrapassa os horizontes do
olhar. [...] o Desejo que mede a infinidade do infinito, porque ele constitui a medida
pela prpria impossibilidade de medida. (LVINAS, 2000, p. 49). O rosto do outro a
prpria desmedida do desejo, rosto aquilo que no pode ser finizado na satisfao do
desejo nem na mentalizao da idia, infinizvel: infinito. A idia do infinito revela-se
no seu sentido mais forte, a saber: remete para a finitude da idia. A excepcionalidade
desse conhecimento est no fato de que no h um objeto de conhecimento, pois se
assim fosse, seria reduzido medida do olhar que contempla. O infinito mantm-se
como aquele que suscita sempre o desejo; um pensamento que a todo instante pensa
mais do que pensa. Mantm-se sempre como desejvel, desfazendo a impresso de que
fosse um objeto enorme e capaz de ultrapassar, a todo instante, os horizontes do olhar.
A medida sempre desmedida pelo desejo insatisfeito rosto.

O infinito como primeiro movimento do desejo


O que se constitui na forma conceitual filosfica de infinito, para Lvinas, a
metafsica, a exterioridade e o rosto que a todo instante rompe e excede totalidade,
interioridade do olhar sinptico e pretensioso do eu. Este , precisamente, o resplendor

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metafsico no rosto do outro, que rigorosamente desenvolvido sob o conceito de
exterioridade, manifestado pelo termo infinito.
Com a idia de infinito Lvinas prope a experincia intramundana do eu que
pensa uma idia cujo contedo a desborda. O infinito mentalizado na idia de infinito,
ao desbordar a prpria idia, remete imediatamente finitude da idia. Pensar o infinito
no significa mais que fazer a experincia de pensar a idia de algo que excede o plexo
das referncias da totalidade de sentido e significado, produzindo a finio - experincia
da finitude - da totalidade do mundo at agora compreendido como nico horizonte
possvel de compreenso e principalmente de constituio da subjetividade e da
intersubjetividade humanas.
A idia do infinito na obra levinasiansa que se apresenta como uma defesa da
subjetividade fundada na idia do infinito se realiza na interioridade da totalidade
objetivante, revelando ao mesmo tempo a infinio do infinito e a finio da totalidade.
Mas concretamente esta idia se d na relao do mesmo (eu-mim-mesmo) com o outro,
pressupondo que o mesmo esteja totalizado em seu mundo e que o outro se apresente
como a excedncia infinita deste mundo totalizado.
Contudo, importante salientar que Lvinas (2000), para discorrer sobre o
infinito, usou o verbo apresentar que pode igualmente ser tomado por revelar,
pontuando, dessa forma, a anterioridade da ao do ente infinito em relao a quem
recebe esta revelao e a finiza numa idia. Portanto, o ente infinito e exterior uma
entidade que se revela e no um ser flutuante e neutro na forma de um terceiro termo
mediador e iluminador entre o primeiro e o segundo termos de uma relao.
O contedo que excede a prpria idia o ente infinito. Com isso, Lvinas
(2000) no pretende assinalar que a subjetividade transcendental confere existncia a
um ente fora de si mesmo, mas marcar a anterioridade de um ente infinito, em relao
prpria idia de infinito que infinizada pelo contedo que excede os limites (a finio)
do pensar. Por conseguinte, o infinito infinito no pelo fato de que uma subjetividade
transcendental o pense como tal. infinito em virtude do fato de que a idia que se tem
dele pense mais do que pode pensar, pensa um ente que no cabe nela, que a excede.
H, desse modo, uma patente assimetria entre ente infinito e idia do ente. Da
que todo saber caracterizado como conscincia de..., isto , como intencionalidade
inadequado ao seu de..., uma vez que o ente infinito excede a idia que uma
intencionalidade de... tem daquele de quem o de.... Para Lvinas, todo saber

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enquanto intencionalidade j supe a idia de infinito, a inadequao por excelncia.
(LVINAS, 2000, p. 14).
Doravante, aplicando a idia do ente infinito temtica da constituio da
subjetividade, Lvinas conclui que a concepo formal da subjetividade humana como
ser-si-mesmo e como eu-auto-referente excedida por um contedo que d consistncia
subjetividade e condio para que a auto-referncia seja possvel. Formalmente a
subjetividade se constitui a partir de um contedo que no formal. Sobre a superfcie
deste contedo se inscrevem as formalidades auto-referentes.
A metafsica, o mais alm, passa a figurar como estrutura fundamental da
subjetividade, constituindo-a como aberta alteridade, exterioridade, ao acolhimento
do outro. O mundo, at ento ilimitado, passa a conhecer limites. J no se trata de um
eu-mim-mesmo como ser-no-mundo (LVINAS, 1991), mas sim, de um eu-mimmesmo-para-o-outro. Esta nova forma de constituio tica da subjetividade humana, a
partir da idia de infinito, confere a sada do eu-mim-mesmo para o ser-outro, numa
relao intersubjetiva. O novo perguntar pelo sentido da exterioridade, da metafsica e
do infinito possibilita o encontro de um caminho tico subjetividade.

Infinito e rosto
A relao com outro que significa a experincia da idia de infinito; ela ,
dessa maneira, uma relao social. Relao que consiste em aproximar-se de um ser
absolutamente exterior. E o que assegura e constitui a exterioridade desse ser a idia
de infinito, que no pode ser contida na relao, diferentemente da relao que se tem
com os objetos que so integrados na identidade do mesmo. Identificao que equivale a
ser propriedade, privao dos prprios bens, vtima: numa palavra, tema. Mas, na
resistncia radical e absoluta que se epifaniza a exterioridade do ser infinito: esta
resistncia se ope a todos os poderes. A sua manifestao no simplesmente o
aparecimento de uma forma na luz, sensvel ou inteligvel, mas j esse no lanado aos
poderes. O seu logos : no matars. (LVINAS, 1997b, p. 210).
O absolutamente outro resiste aos poderes e aos estratagemas do mesmo com a
fora da imprevisibilidade que provm de sua liberdade. Mas, pode tambm sucumbir a
eles na medio de foras. Porm, ele tem o poder de opor-se ao mesmo, pondo a
descoberto a total nudez dos seus olhos indefesos, por meio da integridade, pela
franqueza absoluta do seu olhar. (LVINAS, 1997b, p. 27). A exterioridade radical
que advm deste olhar probe toda e qualquer conquista pondo fim inquietude
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egolgica e solipsista da conscincia. O mesmo j no pode poder; a estrutura da
minha liberdade inverte-se totalmente. (LVINAS, 1997b, p. 27). A relao no se d
na forma de uma resistncia antagnica, mas com o radical e absolutamente outro, com
a resistncia daquilo que no oferece resistncia, com a irresistncia tica. esta
resistncia que interrompe a poltica de expanso e domnio irresistvel do mesmo e do
eu. O que pode se manifestar de maneira to direta e exterior a um eu o que a tica
levinasiana chama rosto.
A relao que o eu penso mantm com o infinito sem poder cont-lo
constituda no modo da separao e chamada de idia de infinito. Relao diferente da
que se apresenta com as coisas, onde a realidade formal e objetiva esto includas. A
idia de infinito no pode ser justificada por ns prprios no rigor dos termos, no
entanto, ela quem mede nossa finitude. [..] importa sublinhar que a transcendncia do
Infinito em relao ao eu que dele est separado e que o pensa, mede, se assim se pode
dizer, a sua prpria finitude. (LVINAS, 2000, p. 36).
A transcendncia que caracteriza propriamente um ser infinito. Porque est
infinitamente separado de sua idia, ele o nico ideatum do qual apenas pode haver
uma idia em ns. Por ser infinito exterior. Pensar mais e melhor pensar aquilo que
no tem os traos de um objeto; pensar o infinito, o transcendente, o estrangeiro. A
separao entre o ato mental e o objeto suspenso em seu ser pela posse, no
equivalente distncia da transcendncia. nica no seu gnero a intencionalidade da
transcendncia metafsica expressa na finitude da idia do infinito. O infinito no finito,
o mais no menos que se realiza pela idia de Infinito, produz-se como Desejo.
(LVINAS, 2000, p. 37 nota 39).
A noo cartesiana da Idia de Infinito designa uma relao com um ser que
conserva a sua exterioridade total em relao quele que o pensa. (LVINAS, 2000, p.
37). Indica, por isso, a relao com aquilo que no pode ser tocado na sua interioridade.
Dessa maneira, a absoluta exterioridade do ser exterior no perdida simplesmente pelo
fato de se epifanizar: absolve-se da relao em que se apresenta (LVINAS, 2000, p.
37). Porm, apesar da proximidade que suscita a idia de infinito, a estrutura complexa
da relao marcada pela no identificao, deve ser descrita, apesar da distncia infinita
da exterioridade.
Por isso, preciso indicar desde j os termos que exprimiro a desformalizao
ou a concretizao desta noo, totalmente vazia na aparncia, que a idia de infinito.
(LVINAS, 2000, p. 37).
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Doravante, a negatividade exercida pelo eu, por meio do mesmo, deve ser detida
pelo desejvel para que seja possvel a manifestao da bondade como desejo
perfeitamente desinteressado. No como um Desejo que a posse do Desejvel
apazigua, mas como o Desejo do Infinito que o Desejvel suscita, em vez de satisfazer.
Desejo perfeitamente desinteressado bondade. (LVINAS, 2000, p. 37).
O contrrio disso a dominao e o poder do Mesmo, isto , a negatividade se
realiza de forma positiva como posse de um mundo que pode ser ofertado a outrem, ou
seja, como uma presena em face do rosto. Uma vez que, acolitado por essa presena e
sendo por ela orientado, a avidez do olhar perdida e transmudada radicalmente em
generosidade, incapaz de abordar o outro de mos vazias. Esta relao por cima das
coisas doravante possivelmente comuns, isto , susceptveis de serem ditas a relao
do discurso. (LVINAS, 2000, p. 37). Rosto a maneira como o outro se apresenta a
mim infinizando sempre a idia finita do outro em mim.
Este modo de apresentao no consiste em traar uma imagem temtica visada
pelo olhar ou em expor-se como um conjunto de qualidades que formam uma imagem.
Haja vista que esta imagem bela em sua forma e constantemente moldvel destruda e
ultrapassada pela manifestao do rosto de outrem. O rosto se manifesta exprimindo-se.
O rosto, contra a ontologia contempornea, traz uma noo de verdade que no o
desvendar de um Neutro impessoal, mas uma expresso[...]. (LVINAS, 2000, p. 38).
A expresso o contedo primeiro da prpria expresso. Acolher o outro onde
ele ultrapassa sempre a idia que dele tiraria um pensamento abord-lo no discurso.
Aqui se d precisamente a idia de infinito: no recebimento do outrem para alm da
possibilidade do eu.

Rosto-infinito desejado e a conscincia tica


De chofre dizemos que o que pe em questo a liberdade do mesmo a idia do
infinito como rosto. ele e no outra coisa que escapa ao poder do mesmo
derrubando a sua boa conscincia. Contudo, a liberdade necessita ser justificada por si
mesma, o que remete o livre-arbtrio caa de um fundamento racional. Nesta
circunscrio, ainda no se emigrou dos poderes do mesmo, uma vez que buscar um
fundamento racional ainda participar do seu movimento. Todavia, buscar uma
justificao para o arbitrrio j a manifestao de um infortnio sofrido pelo arbitrrio
mesmo. Esta posta em questo da espontaneidade do mesmo, apontando j para uma
tragicidade, acorda e convoca a razo. A sabedoria no rf, tem uma me: a dor. O
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revs levar-me-ia a travar a minha violncia e introduziria a ordem nas relaes
humanas, pois tudo permitido salvo o impossvel. (LVINAS, 2000, p. 213).
A arbitrariedade da injustia revelada pelo rosto do outro. Quando h a
reverncia diante do rosto do outro, no perante um fato, a conscincia da injustia
produzida. Pois, o rosto do outro no expressa uma ameaa ou impedimento, mas, antes,
uma medida e comparao. A comparao, com o infinito, confere o sentimento da
injustia, isto , de justa medida e de chamado a ajustar-se ou fazer-se justo. O infinito
no me detm como uma fora que pe a minha em cheque, ela questiona o direito
ingnuo dos meus poderes, a minha gloriosa espontaneidade de ser vivo, de fora que
anda. (LVINAS, 2000, p. 214).
Mas, a medida comparativa oferecida pela perfeio do infinito no se d no
nvel teortico nvel em que a liberdade assumiria de maneira espontnea seus direitos
antes, porm, como vergonha que a liberdade tem de si mesma, ao descobrir-se
assassina no seu exerccio de reduo e identificao.
Lvinas relata que a existncia no est condenada liberdade, mas investida
como liberdade. E a vida moral constituda pela investidura da liberdade. Assim, ao se
tornar bondade a estrutura da vontade livre se desprende da aparncia da espontaneidade
que se basta a si mesma. Nesse movimento, a vida da liberdade se descobre injusta, a
vida da liberdade na heteronomia, consiste para a liberdade num movimento de
questionamento infinito. (LVINAS, 1997b, p. 215). H, neste movimento, o
aprofundamento da interioridade marcada pela distncia, onde j no se pode encontrar
a solido do eu, devido insatisfao que marca a conscincia moral, sempre e
constantemente desejo. A insatisfao da conscincia moral no apenas a dor das
almas delicadas e escrupulosas, mas a contrao, o cncavo, a retrao em si e a prpria
sstole da conscincia. (LVINAS, 1997b, p. 215).
Dessa maneira, a conscincia tica no uma variedade da conscincia, mas a
forma concreta que envolve a idia do infinito, movimento mais fundamental do que a
liberdade. Aqui se configura a experincia fundante da no solido, mas, outrossim, o
convvio com uma realidade que extrapola toda idia a priori e foi precisamente por
isso que se pde falar de infinito. Nenhum movimento de liberdade poderia apropriar-se
do rosto ou ter a de o constituir. (LVINAS, 1997b, p. 215). O rosto j falava e
cooperava antes da prpria constituio. No h conceito que expresse a experincia
pura do rosto: anterior e extravasa a todas.

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O desejo a patente coincidncia entre insatisfao tica e desalento diante
das tentativas de abraar o real rosto. Mas, bom frisar que o desejo do infinito se
manifesta como rigor da exigncia moral antes que condescendncia do amor. Rigor
sem brutalidade, mas como desejo imposto pela estatura infinita do prprio ser, em
vistas de quem exerce a bondade. Finalmente convm ressaltar que o rosto do outro
remete para a essncia da filosofia que consiste em voltar, por meio da crtica, em
direo ao princpio e ao comeo.

ltimas consideraes
A tica de Lvinas tem a preocupao de buscar uma sada desta identidade
consigo mesmo, formulada na expresso si-mesmo, que se decantou no mundo
ocidental como Ontologia. Este pensamento identificador se apresenta como um pensar
que engloba, reduz, identifica e totaliza.
Neste sentido, os temas do desejo metafsico, desejo do infinito e rosto querem
indicar uma abertura ilimitada para a exterioridade, postulando uma separao radical
entre o mesmo e o outro. Sugere uma sada de si mesmo em direo ao outro, uma sada
animada, no pela identidade consigo mesmo, mas pelo desejo daquilo que escapa aos
poderes da identificao.
Na tradio da Ontologia moderna, os poderes da identificao permitem ao simesmo dar-se a si mesmo tudo o que necessita para ser idntico a si mesmo: eis aqui
uma tautologia que se basta a si mesma e que funda e preside a relao ontolgica com
outros.
Frente a esta onipotncia de uma identidade que confere a si mesma o seu
prprio ser e, por analogia consigo mesmo, atribui ser a outros, Lvinas acena para a
indita passividade que interdita os poderes solipsisadores do si mesmo. Este sujeito
ontolgico, que a tudo sujeita tenazmente com fora e a poderosidade de sua identidade
formal consigo mesmo, se revela inesperadamente dependente e vulnervel numa
relao de passividade com sua prpria origem e com a origem de suas construes
formais. Ao fim e ao cabo, seu ser lhe foi dado filogeneticamente por outros e a
construo formal de sua identidade depende de uma percepo que se sustenta com
impresses originrias exteriores identidade mesma.
Agora, encontramos aquela realidade que capaz de impressionar e de afetar a
subjetividade, constituda no modo do receber impresso, sem ser por ela englobada.
Pois, trata-se de uma relao com um absolutamente outro, com uma exterioridade
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Knesis, Vol. II, n 04, Dezembro-2010, p. 83-94

Desejo metafsico, desejo do infinito...


radical impossvel de ser identificada com o mesmo. Ela se nega a ser contedo de
pensamento, porque excede aos prprios limites do pensamento. A exterioridade se
expressa, eminentemente, como outro: como metafsica. E no rosto que se abre a
possibilidade para a compreenso do modo como se apresenta a exterioridade radical, o
estrangeiro, o outro.

Referncias
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LVINAS, Emmanuel. Autrement qutre ou au-dela de lessence. Paris: Martinus
Nijhoff, 1974.
LVINAS, Emmanuel. De Lvasion. Montpellier: Fata Morgana, 1982.
LVINAS, Emmanuel. En Dcouvrant lexistence avec Husserl et Heidegger. Paris: J.
Vrin, 1988.
LVINAS, Emmanuel. Le temps et lautre. 4e. d. Paris: Quadrige/PUF, 1991
LVINAS, Emmanuel. Humanismo do Outro Homem. Petrpolis: Vozes, 1993.
LVINAS, Emmanuel. Totalidade e infinito. Lisboa: Edies 70, 2000.
HUSSERL, Edmund. Meditaes cartesianas. Introduo Fenomenologia. So Paulo:
Madras, 2001.
SARTRE, Jean-Paul. A puerta cerrada. Buenos Aires: Losada, 1992.

Artigo recebido em: 20/07/10


Aceito em: 24/11/10

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