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UNE VOCATION DE MIRCEA ELIADE - LHOMME, LE PROFESSEUR, LE


SCIENTIFIQUE
Diana RNCIOG, Assistant Professor, PhD, Petrol-Gaze University of Ploieti

Abstract: The article aims to illustrate Mircea Eliade's way of being and thinking in his
encounters with Claude-Henri Rocquet, encounters which reflect a fascinating inner face of
the one who was going to come to the fore as novelist, short story writer and expert in the
history of religions. It evokes Mircea Eliade's childhood, his youth under the sign of spiritual
and social experiences, as well as his friendship with Emil Cioran and Eugen Ionescu. The
sacred element is the most precious hypostasis of the one who tries to make sense of
mankind's troubled times. India remains the space which has determined Mircea Eliade's
spiritual development, just as Paris is the city that has established him as a leading European
intellectual, whereas Chicago is the place where he reached the peak of his academic career.
Keywords: history, religion, sacred, labyrinth, experience

Le livre prsentant les entretiens de Mircea Eliade avec Claude-Henri Rocquet signifie
une occasion de choix pour connatre davantage la personnalit exceptionnelle de lcrivain et
philosophe roumain qui a laiss un norme hritage son peuple et lhumanit tout entire,
partir du moment o il a choisi le franais comme langue dexpression, aprs le roumain
natif. Pourtant, tout pays natal, le lieu de sa naissance, reste une sorte de gographie sacre;
cest pourquoi la ville de Bucarest signifie pour Eliade une mythologie inpuisable [6,
57], qui peut aider la connaissance de lhistoire du pays dorgine.
Cest important pour nous, les lecteurs daujourdhui, de comprendre le dbut de
lactivit de Mircea Eliade, pour mieux saisir les racines de sa mthode de travail,
linspiration de ses critures, sa vision sur le monde et sa philosophie quant lexistence
quotidienne. Nous trouvons une excellente vocation de la vie de Mircea Eliade dans les
livres, minutieusement documents, Viaa lui Mircea Eliade ou bien Eliade i Noica. [5,6,
passim]
Dans le dialogue avec Claude-Henri Rocquet, Mircea Eliade dvoile des aspects
remontant son enfance, sa jeunesse, pour expliquer plus clairement lhomme et lcrivain
lge mr. Par exemple, il avoue quil reste redevable sa famille pour la libert offerte, car il
a eu ainsi le courage de lexprimenter, il a connu la curiosit des lectures formatrices: Et
moi, vingt ans Ma famille ma laiss tout faire: aller en Italie, acheter toutes sortes de
livres, tudier lhbreu, le persan. Javais une grande libert. [1, 15] En ce qui concerne les
lectures formatrices, tout le monde connat Le Roman de ladolescent myope, o Mircea
Eliade raconte ses premires expriences livresques (il lisait beaucoup Balzac, aspirant la
lecture intgrale de la Comdie humaine): il lisait dabord des romans, au dbut, lge de dix
ans, les romans de Dumas, des policiers, des contes, etc. Il tait pasionn des sciences
naturelles, comme Goethe (la comparaison lui appartenait et il en tait fier), surtout de
lentomologie, do certains articles sur les insectes, parus dans le Journal de sciences
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populaires.[1,22] Dailleurs, Mircea Eliade a gard toute sa vie la conviction quil ny a pas
de contradiction entre la recherche scientifique et lactivit culturelle ses souvenirs
tmoignant de sa carrire commence en Roumanie le prouvent parfaitement: Jai
commenc prparer Zamolxis dans les annes 36; mais cest en 1938 qua paru le premier
numro, qui faisait presque trois cents pages. Je voulais encourager ltude scientifique de
lhistoire en Roumanie. Dans les milieux acadmiques, cette discipline ny existait pas encore
dune faon autonome. Par exemple, comme je vous lai dit, jenseignais lhistoire des
religions dans la chaire dhistoire de la mtaphysique. Un de mes collgues parlait des mythes
et des lgendes dans une chaire dethnologie et de folklore. Alors, pour convaincre les milieux
universitaires quil sagisssait dune discipline assez importante et quon pouvait apporter l
des contributions significatives, et comme il y avait en Roumanie un certain nombre de
savants qui sintressaient lhistoire des religions grecques, par exemple, jai dcid de
publier Zamolxis. Et je me suis adress tous les savants, assez nombreux, que je connaissais
ltranger. Une revue internationale, donc; publie en franais, en anglais, et en allemand
avec la collaboration de quelques savants roumains. Trois volumes sont parus. Ctait peuttre la premire contribution au niveau, disons, europen, de la Roumanie lhistoire des
religions. [1, 90]
videmment, lexprience de lInde a t dcisive pour la formation de Mircea Eliade
et le chapitre LInde essentielle du dialogue avec Claude-Henri Rocquet met en lumire
justement cette tape capitale de lvolution de lcrivain roumain, tant effectivement le
premier de son pays partir et travailler dans cet espace du monde. Dailleurs, dans son
livre Profetism romnesc [1, 87], Eliade avoue quil estime seulement les expriences qui ne
peuvent tre que strictement personnelles. Les expriences, selon lui, sont des existences. La
littrature, selon Mircea Eliade, [3,44], nest quun aspect de la culture, laffirmation dune
position spirituelle, collective ou individuelle.
La littrature, dans la vision de Mircea Eliade, telle quil lexprime dans les pages de
son volume Profetism romnesc [3,44], nest quun aspect de la culture, laffirmation dune
position spirituelle, collective ou individuelle. Mais la culture est aussi, croit Eliade,
lorganisation et la valorisation des expriences, donc la littrature ne sera quune expression
concrte de celle-ci, elle va reflter, dans des nuances infinies, ce mlange dlments qui
accdent la conscience par les expriences. lments forms dhabitude par les sentiments
et les jugements, les derniers en gnral dodre thique. Par consquent, la dfinition de la
littrature comme affirmation des positions spirituelles, comme facette de la culture, nexclut
pas la prsence des lments esthtiques, surtout le roman est une synthse dmotions et
dattitudes spirituelles. Dans un bon roman, on va trouver des pages qui constituent par ellesmmes une cration esthtique.
Passionn des langues, le sanskrit lattirait aussi, malgr les difficults, et la mthode
de lindianiste italien Angelo de Gubernatis (dcrite dans son autobiographie, Fibra) lavait
beaucoup aid en ce sens: en effet, il sagissait de travailler douze heures par jour avec une
grammaire, un dictionnaire et un texte. [1,49] Se concentrer uniquement sur cette cible
plusieurs mois a donn des rsultats surprenants, se rappelle Eliade. Apprendre une nouvelle
langue pour lui ctait toujours le dsir de lire une certaine uvre dans la version dorigine,
donc il a appris litalien pour lire Papini, langlais pour lire Frazer, le sanskrit pour lire les
textes tantriques. Comme remarque Claude-Henri Rocquet, la langue est le chemin, jamais le
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but. [1,51] La rplique de Mircea Eliade renforce cette vision et donne la perspective de ses
ambitions, de ses aspirations:
La langue, pour moi, ntait quun instrument de communication, dexpression. Plus
tard, jai t trs heureux de men tre tenu l. Parce que, enfin, cest un ocan. On ne finira
jamais: il faut apprendre larabe, et aprs larabe le siamois, aprs le siamois lindonsien,
aprs lindonsien le polynsien, et ainsi de suiteJai prfr lire des mythes, des rites,
appartenant ces cultures; essayer de les comprendre. [1,52]
Pour revenir lexprience indienne de Mircea Eliade, cela lui a fourni trois leons
prcieuses: tout dabord, ce fut la dcouverte de lexistence dune philosophie, ou plutt
dune dimension spirituelle indienne, ensuite fut le sens du symbole (en Roumanie, Eliade
ntait pas attir par la vie religieuse, par les glises, trop encombres dicnes, selon lui) et
finalement, la troisime acquisition fut la dcouverte de lhomme nolithique [1, 68-69]
videmment, la rencontre avec le professeur Dasgupta et ensuite avec le fameux
Tagore signifie des expriences uniques dans le parcours intellectuel et spirituel de Mircea
Eliade. Le premier lui a organis le programme Calcutta et la initi la conversation en
sanskrit; lautre a t pour lui une vraie rvlation, celle de runir dans sa personne les
qualits, les vertus et les possibilits de ltre humain. Dautres rencontres ont beaucoup
compt pour dfinir sa propre personnalit, avoue Mircea Eliade, qui se rappelle Ortega
(connu Lisbonne), ou bien Teilhard de Chardin (visit chez lui, rue Monsieur, Paris), et
encore les Roumains vivant dans la capitale franaise (Cioran dont il tait ami ds leur
connaissance en Roumanie et Ionesco, quil avait connu Bucarest, mais qui tait devenu
son ami peine dans ltape parisienne de son existence). Dans le Journal, Eliade voque
toutes ces liaisons qui lont pouss la meditation de son propre discours littraire, qui ont
influenc sa pense. Par exemple, au cas de Ionesco cest la richesse potique et la
puissance symbolique de limagination [1,115] qui lont impressionn, dit-il, dans le thtre
de Ionesco; dailleurs, noter un rve lui semble une chose utile, pour se connatre et en plus,
cela peut donner des ides pour la cration littraire!
Tout comme une chose utile, une mthode mme pour commencer lcriture, ctait
dinterroger ses collgues et des spcialistes, car cela lui pargnait la lecture de milliers de
pages de faible intrt. Quant la discipline du travail, elle existait pendant sa jeunesse, avec
une distribution exacte des tches par heures, mais plus tard, crire un roman nexigeait pas de
plan, mais une vision, un paysage ou un dialogue qui constituait chaque fois le dclic. Dans
le cas du roman Fort interdite, par exemple, montre Mircea Eliade, la premire image fut
celle du personnage principal :
Il se promenait dans une fort prs de Bucarest, une heure avant la minuit de la
Saint-Jean. Dans cette fort, il croise une voiture puis une jeune fille sans voiture. Cela, ctait
pour moi une nigme. Qui tait cette jeune fille?et pourquoi le promeneur cherchait-il une
voiture prs de la jeune fille? Peu peu, jai su qui tait la jeune fille, et toute son histoire.
Mais tout cela avait commenc par une sorte de vision. Jai vu cela comme lorsquon rve.
[1, 199]
Le rve, le labyrinthe sont des leitmotivs chez Mircea Eliade. Ulysse est pour lui le
prototype de lhomme, non seulement moderne, mais aussi de lavenir, parce que cest le type
du voyageur traqu . Eliade associe la mtaphore du labyrinthe avec le monde entier,
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anticipant ce phnomne de la globalisation actuelle, mais attirant en mme temps lattention


sur la ncessit de se retrouver toujours, de ne pas perdre son identit :
Son voyage tait le voyage vers le centre, vers Ithaque, cest--dire vers soimme.[] Je crois que le mythe dUlysse est trs important pour nous. Nous serons tous un
peu comme Ulysse, en nous cherchant, en esprant arriver, et puis sans doute retrouvant la
patrie, le foyer, nous retrouvant nous-mmes. Mais, comme dans le Labyrinthe, en toute
prgrination on risque de se perdre. Si lon russit sortir du Labyrinthe, retrouver son
foyer, alors on devient un autre tre. [1, 115]
Dans un de ses livres, Mythes, rves et mystres [2, 211], Eliade avait affirm que la
Terre doit tre figure comme le corps dune Mre gante, tandis que le labyrinthe tait
homologue au corps de la Terre-Mre (avec la prcision de lcrivain dans ses notes que le
symbolisme du labyrinthe est assez complexe, ne se laissant pas rduire un seul motif ).
En tout cas, si Mircea Eliade sidentifie avec Ulysse, Octavian Paler est un Don
Quichotte moderne, vivant ses illusions dans lEurope de LEst, sans jamais pouvoir quitter la
Roumanie. Quant lui, Mircea Eliade, il a russi le faire trs tt, et, au-del de ses
expriences, ltape de sa carrire en Amrique semble tre majeure, un vrai havre. Presque
tout lui plat l-bas la maison, latmosphre dans luniversit, la mthode de travail, la
reconnaissance sociale; mme la ville de Chicago, malgr son aspect sombre, industriel,
noir , a une belle architecture, trs moderne. Mircea Eliade reconnat mme quil ne peut
pas habiter nimporte o: il cherche partout un lieu qui lui plaise, qui lattire, qui le fasse se
sentir chez soi, cest pourquoi les couleurs, le jardin sont indispensables. Mais ce quil aime
vraiment en Amrique cest, par exemple, le statut de lpouse, du point de vue social,
spirituel et culturel, sa femme tant toujours consulte au sujet des propositions formules
pour son mari, invite avec lui toutes sortes dvnements, etc., bref, il y a une courtoisie
spciale, un respect de la famille. En effet, Eliade apprcie beaucoup en gnral lesprit de
tolrance des Amricains, surtout dordre religieux.
Dailleurs, dans son fameux livre Le sacr et le profane [4, 151], le philosophe
explique le devenir de la religion dans les villes modernes daujourdhui: Quant au
christianisme des socits industrielles, surtout celui des intellectuels, il a perdu depuis
longtemps les valeurs cosmiques quil possdait encore au Moyen ge. Non que le
christianisme urbain soit ncessairement dgrad ou infrieur , mais la sensibilit
religieuse des populations urbaines en est gravement appauvrie. La liturgie cosmique, le
mystre de la participation de la Nature au drame christologique sont devenus inaccessibles
aux chrtiens vivant dans une ville moderne. Leur exprience religieuse nest plus ouverte
vers le Cosmos. Cest une exprience strictement prive; le salut est un problme entre
lhomme et Dieu; dans le meilleur des cas, lhomme se reconnat responsable non seulement
devant Dieu, mais aussi devant lHistoire. Mais dans ces rapports: homme-Dieu-Histoire, le
Cosmos ne trouve aucune place. Ce qui laisse supposer que, mme pour un chrtien
authentique, le Monde nest plus senti comme uvre de Dieu.
Pour ce qui est de son style didactique, Mircea Eliade reconnat le fait quil na jamais
t un professeur systmatique . Ayant seulement quelques notes, sans crire son cours, il
suivait les ractions des tudiants, mme quand il avait commenc son activit Bucarest. Il a
gard cette technique desquisser le plan, de mditer quelques heures avant la leon, tout en
choisissant les citations utiles. Selon Mircea Eliade, le systme amricain est excellent par la
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possibilit de parler une dizaine de minutes avec les tudiants aprs le cours de cinquante
minutes. Et puis on leur offre galement loccasion de revoir le professeur pendant la
semaine, dans des intervalles horaires fixs davance, o peuvent se prsenter mme les
tudiants des annes passes. Autrement dit, pour Mircea Eliade, faire un cours devant une
centaine de personnes savre chose difficile et impersonnelle. Pour lui, lidal tait de
creuser certains dtails avec un petit groupe bien prpar, approfondir certains problmes
qui lui sont chers. Ainsi, les tudiants apprennent-ils une mthode de travail, prparent un
expos que les autres coutent et commentent, le professeur intervient, et les discussions
durent des heures entiresEn tout cas, Mircea Eliade se considrait simplement un
professeur , et pas un gourou , cest--dire un crivain compagnon .
Dans un article de journal paru il y a trois ans [7, 6-7], on nous raconte avec luxe de
dtails les dernires vingt-quatre heures de vie de Mircea Eliade. ce moment-l, lcrivain
roumain bnficiait dun respect norme dans la ville de Chicago, o la Chaire dHistoire des
Religions de lUniversit portait dj son nom. Un incendie pass le soir de 18 dcembre
1985 dans son bureau de Meadville Theological Seminary semblait anticiper la fin de son
existence. Avec Ioan Petru Culianu il soccupait trier les documents sauvs du feu. Quatre
mois plus tard Mircea Eliade ntait plusUne attaque crbrale tait survenue mardi, le 15
avril 1986, quand il lisait dans son fauteuil le volume de Cioran Exercices dadmiration. Les
mdecins lui donnaient cinquante pour-cent de gurison. Il ne pouvait plus parler, mais tait
encore conscient. Huit jours vont passer en attendant un dnouement qui, malheureusement,
fut le pire Entre temps, le souci et le soin infinis de lpouse Christinel et les visites des
professeurs, de tous ceux qui aimaient et admiraient le Matre. Un vrai plerinage, la grande
veille des amis et des disciples du philosophe, mais surtout de lhomme dune bont et dune
noblesse extraordinaires Et lillustre moribond semble avoir la gentillesse et la patience
dattendre tous ceux qui veulent venir auprs de lui pour une dernire fois (cest le cas de
Charles Long, de Bruce Lincoln, de Nathan Scott).[7,6] Le plus aim des professeurs de
lUniversit de Chicago se prparait pour franchir le seuil du monde de lau-del Sa femme
se donnait de son mieux pour faire face avec dignit ce terrible moment Des centaines de
personnes sont venues devant la porte du salon dhpital pendant les huit heures prcdant le
dcs de Mircea Eliade. Le cur de lcrivain dmontre une force incroyable, refusant de
cder. Mardi, le 22 avril 1986, 9,40 heures, la bataille pour la vie terrestre prend fin et,
dsormais, le monde ne sera pas le mme sans Mircea Eliade. Mercredi, le 23 avril, 14 heures,
Eliade fut incinr, selon son vu. Des messes pour le repos de son me furent clbres dans
toutes les glises orthodoxes des tats-Unis. Le service mmorial a eu lieu dans lnorme
chapelle Rockefeller situe dans Hyde Park, le campus de lUniversit de Chicago. Au lieu
des loges, on a prfr la lecture des fragments de luvre de Mircea Eliade dans les trois
langues dexpression: roumain, franais et anglais. On a couvert dloges sa cinquantaine de
livres, mais surtout lnorme bont de leur auteur. En effet, on rendait hommage celui qui
croyait que le monde sans Dieu nest que cendre Mais les humains sans Eliade sont plus
pauvres, ajoute Stelian Pleoiu, voquant le souvenir de la mort du plus fameux historien des
religions.
Dans son volume Mircea Eliade i literatura exilului [8, 50], Cornel Ungureanu
affirme que Mircea Eliade est le plus important homme de culture, autour duquel on pouvait
construire un centre de rsistance; cest mme paradoxal que, sans avoir la vocation dun chef
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de file, cet crivain a reprsent brillamment une gnration, surtout grce son tonnant
pouvoir de se consacrer ses confrres, un projet, une ide, anim toujours par lamour et
le dvouement.
Rfrences bibliographiques
1.ELIADE, Mircea, Entretiens avec Claude-Henri Rocquet, Lpreuve du labyrinthe, ditions
du Rocher, collection Transdisciplinarit, 2006.
2.ELIADE, Mircea, Mythes, rves et mystres, Paris, Gallimard, collection Folio essais, 1996.
3.ELIADE, Mircea, Profestism romnesc, Bucureti, Editura Roza vnturilor, vol. I., 1990.
4.ELIADE, Mircea, Le sacr et le profane, Paris, Gallimard, collection Folio essais, 1996.
5.HANDOCA, Mircea, Viaa lui Mircea Eliade, Cluj-Napoca, Editura Dacia, 2002.
6.HANDOCA, Mircea, Eliade i Noica. Eseuri, comentarii, evocri, Cluj-Napoca, Editura
Dacia, 2002.
7.IANCU, Ctlina, Ultimele 24 de ore ale lui Mircea Eliade, Jurnalul naional, 27
septembrie, 2010.
8.UNGUREANU, Cornel, Mircea Eliade i literatura exilului, Bucureti, Editura Viitorul
Romnesc, 1995.

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