You are on page 1of 7

Pequeo guitarrista [Morelos], ca. 1960.

Foto: Ral Hellmer Pinkman, Fototeca

INAH.

Juan Manuel
Lara Crdenas*
E

El canto llano
y el canto de rgano
en la msica novohispana

Velacin, concheros, D.F.. Foto: Araceli


Ziga Pea, Tlanepantla, Estado de
Mxico. Fonoteca INAH.

s de sobra conocido que la llegada de los primeros europeos a este


continente, desde finales del siglo XV y sobre todo en el XVI, trajo entre
otras consecuencias la implantacin de su cultura, sus ideas, sus costumbres, sus leyes, su religin, sus artes, sus ciencias, sus industrias, sus plantas, sus animales domsticos, etctera. Europa recibi a cambio muchas
cosas nuevas de Amrica: plantas, metales, piedras preciosas, animales, palabras, entre otras cosas, adems de muchsimos motivos de especulacin
y fantasa, como dice Pedro Henrquez Urea.1
Las bulas del papa Alejandro VI del 2 de mayo y 26 de septiembre de
1493, y del 26 de junio de 1494, dieron a Espaa la posesin de todas las
tierras descubiertas en el occidente, con el fin de convertir a los innumerables habitantes del continente americano a la religin catlica, dando a
los monarcas participacin en los diezmos para llevar a cabo este objetivo.
As naci el Real Patronato, que segn el historiador Jess Garca Gutirrez era un contrato bilateral entre los reyes hispanos y la Santa Sede, en
virtud del cual la Santa Sede delegaba a los monarcas la designacin de los
altos dignatarios de la Iglesia en las Indias, reservndose el derecho de confirmar o rechazar tal determinacin si las personas nombradas en su
concepto no eran dignas, lo cual, por otra parte, era ya una costumbre de la
poca. Igualmente, les conceda a los soberanos la autorizacin para edificar iglesias, monasterios y hospitales, fijar los lmites de las dicesis, y el
permiso para que clrigos y monjes salieran de Espaa hacia las Indias.
Estas atribuciones dieron a la Iglesia en Amrica un marcado carcter
poltico-religioso muy singular en la historia eclesistica, aunque no exento de situaciones conflictivas por la confrontacin de intereses entre los
dignatarios de ambas instituciones.
*

Centro de Investigacin, Documentacin e Informacin Musical "Carlos Chvez" del

INBA, CENIDIM-INBA.

Pedro Henrquez Urea, Las corrientes literarias en la Amrica hispnica, 3 reimp.,


Mxico, FCE, 2001, p. 32.
1

Sin embargo, tal situacin no era nada excepcional.


Cosas parecidas se haban dado en la historia de otros
pueblos, como en el Reino Unido, donde la reina an
era la representante mxima de la Iglesia anglicana, o
en los pases musulmanes, como Irn, que tenan un
gobierno teocrtico.
En el siglo XVI, Espaa no slo posea el imperio
ms extenso y rico que alguna vez se pudo soar, sino
que descollaba tambin en la literatura y en la msica.
Despus del siglo de los cancioneros y romanceros
conocido as el XV, Espaa lleg en los dos siguientes siglos a la Edad de Oro de su literatura, con
los nombres ilustres de Garcilaso de la Vega,
Juan Boscn, fray Luis de Len, san
Juan de la Cruz, fray Luis de Granada, Fernando de Herrera; etapa
que culminara con Miguel de

La danza de la pluma,
Valles Centrales, Oaxaca.
Foto: Rolando Martnez
Aragn, Fonoteca INAH.

Cervantes, Tirso de Molina, Luis de Gngora, Flix


Lope de Vega y Carpio, Francisco de Quevedo, Juan
Ruiz de Alarcn y sor Juana Ins de la Cruz.
En la msica comparti mritos de igual relevancia
con las escuelas flamenca, romana y veneciana, resplandeciendo con los nombres de Juan Cornago, Francisco
de Pealosa, Cristbal de Morales, Juan Vzquez,
Francisco Guerrero, Toms Luis de Victoria, Eduardo
Duarte Lobo, Antonio de Caben, Sebastin Aguilera de Heredia, Juan Bautista Jos Cabanillas, por nombrar slo algunos.
Si hablamos primero un poco acerca del llamado
canto gregoriano, tendremos que es la msica propia de
la liturgia de la Iglesia catlica desde los primeros siglos
del cristianismo. El Concilio Vaticano II ha confirmado su vigencia actual por medio de la Constitucin
Sacrosanctum Concilium. De acuerdo con estudios
realizados durante ms de siglo y medio, el canto
gregoriano es el resultado de la fusin entre
el canto litrgico galicano de la poca carolingia y el canto antiguo romano.
Tuvo su origen en la msica de las antiguas sinagogas hebreas y en la msica
del mundo grecolatino. En cada lugar
donde enraizaba el cristianismo surga un
repertorio de cantos litrgicos que, aparte de
poseer caractersticas comunes al entorno cultural mediterrneo, se distingua tambin por
algunas caractersticas propias de la regin
donde se cultivaba. As, tenemos el canto bizantino, del Imperio romano del oriente; el
canto copto cantado por cristianos de
Egipto; los cantos sirio y armenio, cantados en Asia menor; el canto antiguo romano; el canto galicano, floreciente en
el Imperio carolingio; el canto milans o
ambrosiano; el canto eugeniano o hispanovosigtico; el canto sarum, de la iglesia
de Cantorbery, en Inglaterra, entre otros.
Cuando utilizamos la denominacin de
canto gregoriano para esta msica, en realidad nos estamos refiriendo slo y estrictamente al canto romano de la
poca del papa Gregorio I, El Grande

(540-604), descartando automticamente a los otros.


Por eso resulta ms congruente llamarle canto eclesistico cristiano medieval, aunque suene ms largo.
Cules son las razones por las cuales esta msica ha
sobrevivido gloriosamente por ms de 1 500 aos?
Mencionar slo cuatro.
El canto eclesistico cristiano medieval es un repertorio de piezas musicales hechas exclusivamente para
cantarse, en latn o en griego, mondicas, de ritmo libre, enmarcadas en un sistema modal heredado de la
msica griega antigua, que tiene su propio sistema de
escritura y sus propias formas musicales.
En el canto eclesistico se utilizaron, a lo largo de los
siglos, varios sistemas de representacin grfica: la notacin alfabtica, heredada de los hebreos, los griegos y
los romanos; la notacin neumtica, derivada de los
acentos grficos del lenguaje escrito, y ms tardamente la notacin diastemtica, para representar intervalos
musicales ms precisos por medio de figuras cuadradas,
romboidales, elongadas, dentadas, etctera.
El sistema modal del canto eclesistico cristiano es
mucho ms rico en posibilidades expresivas que la msica posterior, elaborada durante siglos slo sobre dos
modos: los llamados mayor y menor. De hecho, compositores como el gran Juan Sebastin Bach, muchas
veces se salieron del marco estrecho de la modalidad
mayor / menor,2 abordando con ello otros mbitos armnicos generados por estos modos.
Respecto al ritmo, algunos ilustres musiclogos3
afirman que esta msica no lo tiene, lo cual resulta
contradictorio, tratndose precisamente de la msica.
Lo cierto es que se trata del ritmo libre, es decir, la sucesin libre de pies rtmicos binarios y ternarios. Como
decir: la libre alternancia de compases de dos y tres
tiempos. Esta caracterstica del canto eclesistico cristiano medieval, aparte de la modalidad, le confiere la
espiritualidad que lo caracteriza.
El canto eclesistico cristiano medieval desarroll
asimismo sus propias formas musicales, las cuales fueron el origen de las que los msicos de los siglos posteEspecialmente en sus corales para rgano, basados gran parte
de ellos en las antiguas melodas del canto eclesistico cristiano de
la Edad Media.
3
Hugo Riemann (1849-1919), entre ellos.
2

Concheros con teponaztle metlico, Tlatelolco D.F.. Foto: Araceli


Ziga Pea, 1997, Fonoteca INAH.

riores cultivaron a su vez. La forma musical es como el


plano o molde segn en el cual se construye la obra
musical. As ha sido a lo largo de los siglos en la msica de las distintas culturas.
Las formas musicales del canto eclesistico cristiano
medieval son:
a) El recitativo, para proclamar los textos sagrados
clara y distintamente.
b) La antfona, un modelo de cancin de diseo meldico libre, sencilla o muy florida, amplia o de mbito reducido, siempre dependiente del texto al que
acompaa y enriquece.
c) El himno, un poema de alabanza cuyo texto est
organizado en estrofas generalmente de cuatro versos
octoslabos, elaborados segn las reglas de la retrica latina clsica, o bien a la manera de los poetas medievales tardos, los llamados goliardos. En l se aplica la
misma msica a todas las estrofas.
d) La secuencia, poema narrativo de mayor exten-

Msicos mazahuas, San Felipe del Progreso, Estado de Mxico.


Foto: Norberto Rodrguez Carrasco, Fonoteca INAH.

sin, tambin organizado en estrofas generalmente de


tres versos, en el cual la msica va cambiando de dos en
dos estrofas, como elemento de inters y variedad, dado lo extenso del texto. Entre los siglos X y XVI se cre
un nmero exorbitante de secuencias, del que slo fueron admitidas cinco por el Concilio de Trento (15431565).
e) El responsorio, que es como una antfona, pero
con uno o dos trozos musicales que se repiten como estribillos.
f ) Y por fin, la misa, forma musical compuesta de
cinco partes: el Kyrie eleison, el Gloria in excelsis Deo, el
Credo, el Sanctus y el Agnus Dei, cantos que se entonan
en determinadas partes de la celebracin litrgica que
lleva el mismo nombre.
Por cierto que el nombre de misa, aplicado a la celebracin litrgica principal del culto cristiano catlico, es
verdaderamente lamentable, pues no corresponde a lo
que es en su origen esta celebracin. Los nombres ori-

ginales con que los primeros cristianos designaban este


rito comunitario eran: eucarista, es decir, accin de
gracias; fraccin del pan; cena del Seor, o bien, gape,
esto es, convivencia fraternal. Misa es la palabra con
que el celebrante despeda a la comunidad al terminar
la celebracin. Misa, pues, significa despedida.4 Resulta que, como muchos de los participantes, agregados a
la comunidad sin la debida instruccin en las conversiones masivas de los primeros cinco siglos de nuestra
era, no saban bien a bien de qu se trataba ms o
menos como ahora, creyendo que se era el nombre
de la celebracin, se lo aplicaron sin ms, quedando as
por la fuerza de la repeticin.
La msica que caracteriz a los siglos del Renacimiento en Europa la poca de la llegada de los europeos a Amrica fue la polifona vocal, conocida en
aquel tiempo como canto de rgano. Esta msica, originada seis siglos antes en los monasterios medievales,
fue elevada por los compositores franco-flamencos al
ms alto grado de perfeccin en el siglo XV.
Si hablamos ahora un poco de la polifona vocal o
canto de rgano, tenemos que sta se desarroll a partir de las melodas del canto eclesistico cristiano medieval, denominado canto llano desde el siglo XII.
La polifona es la ejecucin simultnea de varias melodas diferentes que combinadas sabiamente producen
una rica armona. El arte, la tcnica de combinar varias
melodas simultneas se conoce desde el principio con
el nombre de contrapunto. Pero al principio, al resultado de estos experimentos de combinar varias melodas simultneas, se le llam canto de rgano, y al
compositor organista, por el hecho de que organizaba, armaba el entramado de las voces. As se les sigui
llamando hasta los siglos XVII y XVIII.
Con la aparicin de la polifona vocal en el siglo IX
de nuestra era, el canto eclesistico sufri serias transformaciones, pues sobre sus melodas se fueron implementando nuevos experimentos sonoros, que seis
siglos ms tarde desembocaron en un nuevo gnero de
msica propio de la etapa de la cultura llamada Renacimiento, durante los siglos XV y XVI. Las melodas del
antiguo y venerable canto de la Iglesia fueron mutiladas
4

Ite, missa est (pueden irse, sta es la despedida).

Nio Dios conchero, Chalma, Estado de Mxico. Foto: Norberto


Rodrguez Carrasco, Fonoteca INAH.

y deformadas rtmicamente para adecuarlas a los requerimientos de la nueva msica. Las melodas floridas
de las antfonas se convirtieron en plataformas o pistas
sobre las que se levantaba la arquitectura polifnica.
Desde entonces se le llam canto llano, es decir canto
plano.
Esta nueva manera de hacer msica se desarroll y
culmin en dos nuevas formas musicales que la caracterizaron: el motete y el madrigal. Uno y otro son composiciones a varias voces, cuatro, cinco, seis o ms, en
las que la estructura, como siempre, depende de la fraseologa del texto. El motete, en latn, religioso siempre, sustituy con frecuencia a la antfona en el canto
de la misa y el oficio. El madrigal, en cualquier otro
idioma de los hablados en Europa occidental durante
los siglos XV y XVI: italiano, francs, alemn, ingls, espaol, etctera, con cualquier otro carcter y cualquier
otra temtica: amorosa, bquica, buclica, guerrera,
hedonista, etctera. En ambos, a cada frase del texto

corresponde un tema musical diferente, que aparece


tratado en forma imitativa por las diferentes voces que
cantan.
La forma del motete predomin en la composicin
de obras religiosas entre los siglos XV y XVIII en todo el
mbito de la cultura europea, incluyendo Amrica. Siguieron este proceso compositores como Hernando
Franco (1532-1585), Antonio Rodrguez de Mata (?1643), Luis Coronado (?-1648), Fabin Prez Ximeno
(1590-1654), Francisco Lpez Capillas (ca. 16081674), Antonio de Salazar (1650?-1715), Manuel de
Sumaya (1676?-1755), todos ellos maestros de capilla
de la Catedral de Mxico; Pedro Bermdez (?-1606?),
Gaspar Fernandes (1566-1629), Juan Gutirrez de Padilla (1590-1664), Juan Garca de Cspedes (16191678), Francisco Vidales (1630-1702), maestros de
capilla de la Catedral de Puebla, entre otros, crearon
motetes propiamente dichos; pero tambin himnos,
salmos, magnificats, salves, lamentaciones, pasiones,
misas, etctera, lo mismo que los compositores del resto de Amrica.
Esto es lo que constituye la riqueza de nuestra herencia musical de los siglos virreinales, que nos motiva
a reconocer esa poca como una Edad de Oro de la polifona vocal novohispana.
Por cierto que en la composicin de misas se siguieron diferentes procedimientos, como la parodia, la parfrasis, o el cantus firmus. Son especialmente notables
las misas de parodia, donde el compositor, tomando el
material temtico de una obra propia o ajena, lo elabora ms extensamente para crear con l las cinco partes
de la misa.
Ciertas canciones famosas gozaron de las preferencias de los compositores, como la que tuvo por ttulo
Hombre armado, utilizada por los creadores ms importantes de los siglos XV y XVI: Juan de Ockeghem,
Josquin des Pres, Cristbal de Morales y Juan Pedro
Luis de Palestrina, entre otros.
Tambin la muy conocida cancin La guerra, que
Clemente Janequin (ca. 1485-1558) compuso para
celebrar la victoria del rey Francisco I de Valois en la
batalla de Marignan (1517), dio lugar a la composicin de misas y batallas para rgano. Fue utilizada
para la composicin de una misa por su mismo autor,

y por otros como Francisco Guerrero


patrono del imperio espaol (25 de
(1528-1599), Toms Luis de Victoria
julio), San Jernimo (30 de septiem(1548-1611) y Juan de Cererols
bre), las fiestas de los santos funda(1618-1680). Su fama se extendi
dores de las rdenes religiosas: San
tambin por Amrica. Se conserva en
Benito Abad (21 de marzo), San
un libro de coro de la Catedral de
Francisco de Ass (4 de octubre),
Puebla, y por lo menos dos de nuesSanto Domingo de Guzmn (4 de
tros compositores virreinales, Fabin
agosto), San Ignacio de Loyola (31
Ximeno y Francisco Lpez, maestros
de julio), San Agustn, obispo de Hide capilla de la Catedral de Mxico,
pona (28 de agosto), etctera, y por
la utilizaron para componer sendas
supuesto, en la Natividad del Seor
misas.
(25 de diciembre). Para ello los cabilTodas ellas fueron las principales
dos de las catedrales contrataban los
expresiones musicales que resonaron
servicios de poetas reconocidos para
en los espacios sonoros de nuestras cacomponer los textos, siendo los
Concheros, Distrito Federal. Foto: Araceli
tedrales, iglesias y conventos virreina- Ziga Pea. Tlatelolco, D.F., Fonoteca INAH. maestros de capilla los responsables
les, lugares sagrados por antonomasia:
de ponerles la msica.
el canto llano y el canto de rgano.
Los textos de los villancicos reflejan el habla y el caPero hubo tambin otra forma de expresin msical
rcter, ya culto, ya popular, de los distintos grupos huque formaba parte de los oficios litrgicos en sealadas
manos que conformaban la sociedad novohispana de la
ocasiones: el villancico, que tuvo su origen en la canpoca. De ah los nombres alternativos o concomitancin de villanos, es decir de aldeanos, habitantes de
tes con que se conocen estas pequeas joyas literariouna villa. Evolucion literariamente en manos de los
musicales: chanzonetas, xcaras, guineos, negrillas,
grandes poetas del Siglo de Oro espaol, y los grandes
mestizo, indio, ensalada, juguete, etctera.
maestros de la polifona de la poca lo engalanaron con
Tenemos ejemplos relevantes de ello en los cuasu arte, haciendo con l composiciones a cuatro, cinco,
dernos de villancicos navideos de Juan Gutirrez de
seis, siete, ocho o ms voces, segn la tcnica composiPadilla, msico malagueo que fungi como maestro
tiva del canto de rgano o polifona.
de capilla de la Catedral de Puebla; los villancicos de
A mediados del siglo XVI, el villancico fue admitido
Francisco Vidales y Juan Garca de Cspedes, pertedentro de la liturgia del oficio de maitines en Espaa,
necientes a la coleccin Snchez Garza, propiedad
por graciosa concesin del arzobispo de Toledo, Herdel Centro de Investigacin, Documentacin e Innando de Talavera, en lugar de los austeros responsoformacin Musical Carlos Chvez del INBA (CENIDIM), que antes pertenecieron al convento de la
rios en canto llano, para favorecer la asistencia de la
Trinidad de la Ciudad de Puebla; los villancicos del
gente del pueblo en dichos oficios.
Cancionero Musical de Gaspar Fernandes, documenDespus se hizo costumbre en todo el imperio esto musical importante sobremanera para la historia
paol cantar villancicos en determinadas fiestas litrde la msica mexicana del siglo XVII, que enriquece
gicas, y no slo en el oficio de maitines, sino tambin
el archivo de la Catedral de Oaxaca, junto con los
en la misa, en fiestas como la de la Inmaculada Convillancicos y cantatas de Manuel de Sumaya. Los vicepcin de la Virgen Mara (8 de diciembre), la fiesta
llancicos de nuestra sor Juana, musicalizados por
de la Asuncin (15 de agosto), las fiestas de San Jos
compositores como Jos de Loaysa, Antonio de Sala(19 de marzo), San Juan Bautista (24 de junio), San Mizar y otros, en distintas latitudes de Amrica, forman
guel Arcngel (29 de septiembre), San Pedro y San
parte tambin de esta herencia musical de la poca de
Pablo (29 de junio), San Hiplito, patrono de la Ciulos virreyes.
dad de Mxico (13 de agosto), del apstol Santiago,