You are on page 1of 37

Adam Christopher: Dishonored - The Corroded Man

Copyright 2016 Bethesda Softworks LLC.


Hungarian translation Benk Ferenc, 2016
A fordts az albbi kiads alapjn kszlt:
Adam Christopher: Dishonored - The Corroded Man
Titan Books, London, 2016

Fordtotta: Benk Ferenc

ISBN: 978 96 3419 199 5


Agave Knyvek
Felels kiad: A kiad gyvezetje
A ktetet tervezte: Kuszk Rajmund
Felels szerkeszt: Velkei Zoltn
Szerkeszt: Salamon Teodra
Korrektor: Czene Istvn

Kszlt: az Aduprint Kft. nyomdjban, Budapesten, 2016-ban


Felels vezet: Tth Bln gyvezet igazgat

Mfaj: fantasy

Prolgus
Valahol Utyrka kzelben
Ismeretlen hnap, 18491850
Vessk ezt ssze Tyvia brtneivel, amelyek a nemzetllam
kzpontjban, a tundrn llnak. Egyes munkatborok a sz
szoros rtelmben falak nlkl pltek. Egy teljes napnyi,
szerszmok nlkl vgzett kemny munka utn a kimerlt
foglyok kis esllyel lnk tl a kegyetlen idjrst s a fagyos
pusztkon kborl kihezett kopk falkit. Ami azt illeti, a
tyviai brtnk vezeti nem titkoljk, hogy minden egyes
fogoly brmikor szabadon tvozhat. Mgsincs egyetlen esetrl sem tudomsunk, hogy brmelyikknek sikerlt volna
eljutni a havon s jgen t a legkzelebbi vrosba.
A Szigetek brtnei

Szemelvny az udvari fkm ltal krt jelentsbl

A Rab megtorpant a szakadk szln, s felmrte az eltte elterl vidket;


nehz, fekete gyapjkpenynek gallrja csapkodott a gleccservlgybl
svt szlben. Olyan ers volt a zgs, hogy a sajt gondolatait sem
hallotta, gy remnye sem volt felmrni a r vr kldets bonyolultsgt.
Csak semmi kslekeds, semmi idhzs. Feladata volt.
Mr eljutott idig mr nem bukhat el, nem adhatja fel , ugyanakkor
kzel sem elg messze. Tl kzel jrt a fogvatartihoz, a knzihoz. Tudta,
hogy nem llhat meg, ahogy azt is, hogy sajt magn kvl a vilgon senki
nem tudja meglltani.
A Rab megigaztotta fekete utazkalapjt, szorosan az arcba hzta
a szles karimt, nehogy cignykereket hnyva lerepljn a fejrl, s
vgignzett a kopr fehrsgen. me, a svt szl, a havas puszta, s a
halovny, lettelen fnnyel ragyog, hideg napkorong.
me, a tundra.
me Tyvia.
A Rab sarkon fordult, hagyta, hogy a vllra vetett lncok a hba cssszanak. A fmszemek vgn sszegmblydtt, remeg, fekete rongycsom hevert a fldn. Taln mg nyszrgtt, zokogott vagy bocsnatrt is
knyrgtt reszkets kzben, de a Rab nem hallotta a zgstl.
Ez a valami egykor Utyrka munkatbornak egyik re volt. Immr
viszont, a Rab sajt zskmnyaknt, lebnult a hidegtl, az utazstl, s
a tudattl, hogy tja hamarosan vget r, s eggy fog vlni az ressggel.

Mert az r nem volt j ember, s ezt is tudta. Ahogy azt is, milyen sors
vr gykrtelen ltre, miutn a Rab bevgezte embert prbl kldetst
a sr havazsban.
Hamarosan utolri a vgzete, de az mg odbb van.
A Rabnak mg szksge volt r. Kesztys kezvel megemelte a lncot,
s apr csavarintssal megrntotta. A remeg roncs trdre kszldott, de
kptelen volt felegyenesedni, gy grnyedten elrecsoszogott, fejt tucatszor krbefogta a slja, fekete nagykabtjnak jkora gallrjt felhajtotta.
Ugyanilyet viselt a Rab is, ez volt a tyviai hadsereg szabvny ltzke,
melyet az orszg knyrtelen, jglepte belsejbe indtott npszertlen
utazsokra terveztek.
A Rab egy msik rtl vette el a kabtot a hrom foglya kzl vele
vgzett elsnek, mg mieltt a tbort htrahagyva kilptek a havas pusztasgba. A msodikat kt napra r rte el a vgzete, az lnct a Rab mg
mindig a derekra tekerve cipelte, a vastag aclprz a derekrl csngtt.
A Rabnak hrom ember kellett, ht hrmat vitt. Az elsre a ruhi miatt
volt szksge felhzta a tyviai hadsereg vastag tli ltzkt sajt, vek
ta viselt, rongyos rabruhja fl. Immr szrmegallros nagykabtot
viselt, hozz felvette az egyenruhhoz tartoz szles karimj kalapot,
hogy megvja szemt az ertlen tli naptl, s a tundra kardfog fekete
medvjnek szrmjbl sztt slat. Szemt az els r hszemvege vdte,
kt fnyes, vrs veglap, majdnem akkork, mint a csszealjak, amelybl
a tbori rk forr, importlt gristoli tejukat szrcslgettk.
Az els r halott. Elkerlhetetlen volt. Nem akarta tadni az egyenruhjt, gy a Rabnak erszakot kellett alkalmaznia. Nem lett kvetkezmnye.
Egyetlen l sem maradt a tborban, akit rizhetett volna.
Mr nem.
Mikzben a Rab tkutatta a halott r ruhjt, a msik kt foglya
lncra verve pp olyan kivert kutyknak tntek, mint amilyenek valjban
voltak a kemny fldn trdelve, nma csendben figyelte, elmjkben
minl messzebb meneklve, mikzben j uruk felltztt az elttk ll
hossz tra. Majd a Rab megrntotta bklyikat, s elvezette lehajtott fej

ldozatait, kiknek mozg ajka lzas sutyorgsrl rulkodott, mikzben


mgtte bukdcsoltak a hban.
A msodik rre teljesen ms okbl volt szksge.
lelemknt.
Nem a Rabnak vagy a harmadik fogolynak, hanem a farkasoknak,
mert a Rab tudta jl, hogy a nyomukba erednek, amint maguk mgtt
hagyjk a kivilgtott, biztonsgot jelent tbor hatrt. E vonalat tlpve
kt napon t talpaltak a nhol sszetmrdtt, nhol derkig r hban.
Lassan haladtak.
A farkasok viszont sebesen. A legkemnyebb tlben, a Sttsg, a Fagy
s a Jg Havaiban ez az vilgukk, az birodalmukk vlt, s a kopr
fehrsget elszrtan megtr tyviai brtnket leszmtva minden ember
betolakodnak szmtott br a vadak nem panaszkodtak.
pp ellenkezleg. A meneklst megkockztatkat akadtak bolondok,
akik elhittk, hogy sikerrel jrhatnak, vagy engedtek a tvozsra buzdt
rk gnyoldsnak felettbb szvesen fogadtk. Fagylepte orszgukban
kevs volt az lelem, de farkasfalka annl tbb.
Indulsuk utn a Rab szmtalan nyomt tallta a rgmlt idk szabadulsi
ksrleteinek. Az effle brndok s prbk mind egyformk voltak tgondolatlanok, ktsgbeesettek. Kptelenek. Hiszen Tyvia minden egyes
brtne egyforma volt. Munkatborok egytl egyig, a tundra vadonnak
kells kzepn.
Nagysgra vltozhattak, akadtak kztk nhny tucat eltltnek otthont
ad, aprcska tboroktl egszen kisvrosokra emlkeztet brtnkig.
A mdszereik sem egyeztek. Az enyhbb kihgsokrt bnhdknek
csupn favgs volt a jussuk de ennyi is kpes volt megtrni a legjavukat,
mivel kemnysgben az erdk fi Dunwall grnitjval versengtek. Kv
dermesztette ket a hideg, tvltoztak magas, egyenesen ll cseppkvekk.
A favgtelepek viszont nem bntettborok voltak, legalbbis a Rab
szemben semmikpp. Annl sokkal alvalbbak csupn javtintzetek,
melyeknek laki idvel, egy szp napon akr vissza is trhettek a civilizci

melegbe, persze, nmaguk fak rnykaknt, miutn lelkkbl kitrltek


minden harcra s lzadsra val hajlandsgot.
A tbbi brtn egszen ms volt. Kfejtk vagy Utyrkhoz hasonl,
a tundra tvoli szegletbe eldugott bnyk, ahol st termelnek ki a fld
stt, thatolhatatlan mlysgeibl.
Akit ide kldtek, az egyet jelentett a feledssel. Inkbb vlasztank a
hallt, ha erre lehetsget adnnak Tyvia trvnyei. A fbrk, a szigeteket
vasmarokkal ural flkatonai trvnyszk kicsavart eszmefuttatsa alapjn
a brtnbe kerls nem is szmtott bntetsnek. Az szavaikkal lve a
tborokba kerls egyet jelentett a szabadsggal.
Hiszen a brtnkben nem voltak falak.
rk persze voltak. A Rab sznta a szerencstlen fltsokat, akik szintn
hossz szolglatukat tltttk e fagyos pusztn, de az rk legalbb haza
trhettek, mikor lejrt a megbzatsuk. Az volt a dolguk, hogy a tbort
igazgassk rendet tartsanak, vezessk a munkt, megbntessk azokat,
akik nem teljestik a kvtjukat, legyen az fa, s vagy k. Egyltaln nem
azrt, hogy megakadlyozzk a szkst.
A fbrk szerint innen kptelensg megszkni, mivel a tborok nem
brtnk. Nem vette ket krbe se fal, se kapu, se kerts. A rabok nem
hordtak lncot vagy bilincset, s nem zrtk ket cellba se jjel, se nappal. St, szabad kijrst lveztek minden tborlak szabad embernek
minslt, hivatalos felmentssel, minden joguk megvolt a hazatrshez,
vissza a csaldjukhoz, a vrosukba, a falujukba, az gyeikhez.
Persze a menekls lehetetlen. A rabok tudtk. Az rk tudtk. A f
brk is tudtk, de mostk kezeiket, a lelkiismeretk tiszta maradt.
Mert minden lak szabad ember volt.
A Rab s kt megmaradt foglya msfl kilomterre a tbor fnyeitl
bukkant r az els testre. A fele hinyzott. Arccal lefel hevert a hban,
karjt szttrta, a htt fed vkony szvet sztszakadt, feltrva dermedten
is tkletes, makultlan hst, ami sznben s llagban egyarnt Morley
alabstromra emlkeztetett.

10

Nem tudni, mi trtnt a frfi altestvel. Ilyen kzel a tborhoz val


sznbb, hogy a hideg, nem pedig a farkasok vgeztek a botcsinlta szkevnnyel. Br ha a tl igazn fogcsikorgatra fordult, akkor mg az is lehet,
hogy lba egy olyan vad gyomrban vgezte, ami sztns vatossgt
sutba dobva a megszokottnl kzelebb merszkedett az emberi teleplshez, de a fny s az rsg elkergette, mieltt az als vgtagoknl tbbet is
lerghatott volna. A test maradkt a fagy tkletesen megrizte. Taln
csak egy napja, de taln mr tven tl ta idekint hevert.
Ez csupn az els volt a tetemek sorban. Beszltk, hogy tiszta napokon
Utyrka szaki tornyrl ltni lehetett a jgg dermedt tetemek sort, ami
ennl sokkal kzelebb kezddtt a tborhoz. A Rab egyszer sem mszta
meg az szaki tornyot, hogy megbizonyosodjon errl.
Torony hjn ezt soha nem fogja megtudni. Mr nem volt torony.
Nem sokkal ksbb rleltek a msodik hullra. Majd a harmadikra.
s gy tovbb. A Rab s foglyai egy darabig a holttestek sort kvettk,
amelyek egytl egyig kopogsra fagytak, s mind gy festett, mintha az
illet csak leheveredett volna a hba, hogy soha tbb ne keljen fel.
Akadtak pek. De darabok is.
A msodik nap vgn a Rab lemszrolta a msodik foglyot, s feltrancsrozta a testt aranymarkolat, ikerpengj, recs ksvel. Ekzben
az utols megmaradt foglya lncra verve lt a hban, veges szemmel
figyelve t, mintha megbabonzta volna. Majd a Rab sztszrta a vres
hst s a ragacsos csontokat a farkasoknak. Az lettelen napkorong
hideg fnyben nem tntek soknak a karmazsinsznre sznezdtt havon
sztszrt maradvnyok, a csontokat pedig egyenesen pazarlsnak rezte,
de ennyi megteszi. Az ordasok fenyegetst elhrtva elg ideje jut arra,
hogy foglyval elrje a gleccservlgyet.
Hogy elmeneklhessen.
A Rab megvizsglta az els hrom fagyott testet, gy bizonyosodva meg
arrl, hogy nem felelnek meg az ignyeinek. Noha szmtott jgg dermedt
tetemekre, arra viszont korntsem, hogy hasznlhatnak bizonyulnak.

11

A vizsglatai ezt csak megerstettk. A hs kkemnny dermedt, s noha


engedett ktl kse pengjnek, de az alatta hzd csontok hasznlhatatlannak bizonyultak, mr behlztk ket a jgkristlyok, megszaktva
az er minden egyes forrst, ami valaha megbjhatott az illetben.
Haszontalan.
Emberi csontokra volt szksge l csontokra egy eleven embertl.
Felettbb egyedi mgit kellett hasznlnia, hogy maga mgtt hagyhassa
a tundrt, s visszatrhessen a vilgba. Ezrt hozta magval a harmadik
foglyot. A msodikra a hsrt volt szksge. A harmadikbl nem kellett
ms, csak a csontjai.
A Rab vgignzett az eltte elterl gleccservlgyn. A szakadk, melynek szln llt, legalbb hromszz mternyi meredek lejtt jelentett; a
sziklafal fekete sebhelyknt terlt el a kzetben, megtrve az eget s fldet
egyarnt ellep vakt fehrsget, a lthatr pedig csupn piszkosszrke
maszatknt villdzott s csillogott a szeme sarkban.
A szakadkon tl mly, szles vlgy hzdott, lent jgg dermedt
h lepte, falait egy kiraks darabkiknt leptk el a gigszi jgtmbk,
melyeknek fggleges oldala olyan stt, ttetsz kkben jtszott, mintha
a gleccser ormait nem is jg, hanem zafr alkotn.
Egyesek azt mondtk, ez a vilg egyik csodja, egy elmondhatatlan
szpsg tj. A jgmezket vszzadok ta szmtalanszor bejrtk s
lertk, de mg a dunwalli Termszetfilozfiai Akadmiban fellelhet
fldrajzi flinsok pontos metszetei is kptelenek lennnek visszaadni a
vidk egyszer, llegzetelllt magasztossgt.
Szrmesljt s kalapja szles karimjt szntelenl rnciglta a szl, a
Rab pedig a vlgyrl a hban kuporg utols foglya fel fordtotta a vrs
szemveg mg bjtatott tekintett. Az emberi roncs felemelte a fejt.
Hiba szott eltorzult elmje a zavarodottsg s az rlet tengerben,
taln mg gy is megrezte: eljtt a pillanat. A Rab mgijnak egy jabb
hatsa a mgia, aminek segtsgvel maga mgtt hagyhatta a tbort, a
tundrt, hogy visszatrhessen a vilgba s a civilizciba.
Hogy bosszt lljon.

12

Az utols fogoly tulajdon tkrkpt bmulta parancsolja hszemvegben, ajka nma szavakat formzott, de nem jtt ki hang a torkn. A hban
trdel fogoly, az egykori tbori r egyik oldalrl a msikra hintzott,
taln megbabonzta tulajdon eltorzult kpmsa. De a szeme sehov nem
nzett, szembogara sszeszklt, arcnak csupasz brt hssznre marta
a hideg s a szntelenl vist s vonyt szl.
A Rab elmosolyodott a slja takarsban.
A mgia, az aura kitartott.
Kzel a menekls.
Mivel a lnc vgt mg mindig kezre tekerve tartotta, szabad keznek
kesztybe bjtatott ujjai nagykabtja nehz szvete al cssztak. Mr
azeltt megrezte az ikerpengbl rad meleget, hogy hozzrt volna.
Feltltt benne, hogy taln a nagykabt, a kalap, a sl, mindez szksgtelen volt. Taln nem lett volna muszj vgeznie az rrel csak azrt, hogy
elvegye a ruhit.
Nem szmt. Mellesleg lvezte az els r hallt. Elgedettsg tlttte
el halvnyan, de mgis jelen volt. Meglehet, ezt rezte a bossz els
szikrjnak, az els hbors cselekedetnek elnyomi ellen.
Az els hall, melyet mg szmtalan kvet.
A Rab elhzta a kst az vbl, a nyladz fogoly tekintete pedig szinte
azonnal megakadt rajta, kptelen volt levenni rla a szemt. Meredten
nzte az aranyszn ragyogst, ami magba szvta a nap lettelen fnyt,
s teljesen eltorztva kiadta magbl szikraknt tncolt a szemben, akr
a tz tkrkpe, az a nagy lngtenger, ami idtlen idkkel ezeltt vget
vetett egy vilgnak, hogy hamvaibl j rend tmadjon.
A Rab markba simul fegyver melege karjn t sztterjedt az egsz
testben. Olyan rzs jrta t, mint mikor az ember elmerl a kevs termszetes, meleg viz, vulkni forrsok egyikben, amelyek idrl idre
feltrtek a tundra talajbl, hogy hjkkel ftsk s energival lssk el
a tborokat.
Majd felemelte az aranykst, s az ikerpenge hegyt foglya dmcsutkja al simtotta.

13

Tyvia npe kszni a szolglataid mondta.


Foglya a szembe nzett, tekintetbl puszta ressg sugrzott. Majd
a Rab elrelkte a kezt, a makultlan fehrsget pedig forr s vrs
pttyk szennyeztk be.

14

Valahol Dunwall vrosban


Az Es Havnak hetedik napja, 1851
Attl tartok, az ifj Emily rn zaboltlan. Itt, Dunwall
Tornyban a Szigetek legkivlbb tanti pallrozzk elmjt,
m anyja elknyezteti, s ideje legjavt brndkpek kztt
tlti, rajzolsra fecsrelve idejt, vagy Corvt ngatja, hogy
tantsa fakarddal vvni. A lny egy nap taln a Birodalom ura
lesz; minden jtkkal tlttt perc elvesztegetett id.
Megfigyelsi napl Az udvari fkm

Szemelvny Hiram Burrows szemlyes napljbl, j nhny vvel


korbbrl

A lny fejben hrom gondolat cikzott, mikor elrugaszkodott a tet


peremrl.
Elszr is, sokkal tvolabb van a szemkzti prkny, mint becslte, s
tbb mint valszn, hogy elvti, s a ngy emelet mlysgben hzd utca
macskakvein leli a feltehetleg felettbb fjdalmas s kellemetlen hallt.
Msodszor az Es Hava nem csupn az v leglehangolbb szaka volt
inkbb a Fagy Hava ezerszer, merengett , de a csuromvizes, szakad esvel
ksrt jszakknl keresve sem tallhatna rosszabb alkalmat arra, hogy a
vros hztetin szaladgljon.
Harmadszor pedig kzelg s nyilvnvalan elkerlhetetlen halla nem
ppen a legmltbb bcsja a Szigetek csszrnjnek, s apja biztosan
nagyon-nagyon csaldott lesz.
Egy negyedik gondolat az sszetrt teste fl magasod Corvrl, aki
nem szomor, csupn bosszankodik, amirt ezt a pofonegyszer ugrst is el
tudta vteni villmgyorsan elillant Emily Kaldwin elmjbl, ahogy talpa
az plet lapos tetejn csattant. Ruganyos, kisportolt teste, amelyet az elmlt
vtized sorn megismert s edzett reflexek hajtottak, egy elrebukfenccel
elnyelte elnzett ugrsnak erejt, fekete kabtjnak uszlya elmerlt a
pocsolykban, grdls kzben vzpermetet szrva szerteszt.
A fordulat befejeztvel a tetn trdel Emily sznetet tartott, kezvel egyenslyozta magt, a csuklyja szlrl az es a lbnl gylekez
pocsolyba mltt.

17

Egy szusszans
Kett
Hrom.
Na, ez nem is volt olyan szrny, gondolta. Jobb tllni a clon, mint
elhibzni. Radsul nemcsak stt van, de esik is.
A csuklya sttjben Emily megengedett magnak egy halvny mosolyt.
Nem is rossz, csszrn, egyltaln nem rossz. Taln az apja nem lenne
olyan csaldott a fejldsben, ha most lthatn.
A sarkra nehezedve felegyenesedett, s a peremhez lpett. A mosoly
lehervadt les, hatrozott vonsairl, tadva a helyt egy fintornak, gy
vsve a fejbe, hogy a pokolba is, figyelj oda! Msklnben a kvetkez
hiba tnyleg az utols lesz.
Igen, tnyleg nagyon magasan volt, s hatalmas ostobasg volt ilyesmivel prblkoznia. Sikerrel jrt ppen hogy, hla az apja kpzsnek
s a Dunwall Tornya csipkzett oromzat falnak megmszsval s a
szolglatos r elkerlsvel tlttt rk vgtelen sornak.
Mennyk villant felette, lesen kirajzolva azt a bizonyos tornyot. A drgs
egy pillanattal ksbb kvette, gylvsknt visszhangzott vgig a vros
kfalai kzt. Ksre jrt azaz igazbl korn, nemrg mlt jfl , s
a szntelen zpor okn Emily gyantotta, hogy volt az egyetlen ber
szemly idekint.
Abban biztos lehetett, hogy a vrosban senki msnak nincs rsze ilyen
kiltsban. Elfordult a peremtl s a szomszdos plet falhoz kocogott,
ami egy emelettel a tet fl magasodott, s a tetejt cserepek keszekusza
halmaza fedte, amilyet egy olyan gyerek rakna ssze, aki tl sok serkonosi
mztortt evett.
Emily megszaporzta lpteit, majd felugrott, egyik lbt megtmasztotta egy ablakprknyon, utna ellkte magt a fl magasod faltl,
hogy magasabbra jusson, s megragadhassa a szomszdos tet peremt,
vgl karizmt megfesztve felhzhassa magt. De nem llt le, az pletek
vzszintes s fggleges felleteit ablakokat, prknyokat, kiszgellseket, ormokat hasznlva jutott egyre magasabbra, vgl nhny perccel

18

ksbb egy ngyzet alak torony tetejn llt, ami a kerlet legmagasabb
pontjnak tnt.
Kihzta magt. Zubbonynak jkora kmzsja dacra hollfekete hajbl cspgtt a vz. Nagyot shajtva lkte htra, az es patakokban csorgott
az arcn, mikzben vgignzett az ezernyi utca s siktor tvesztjn,
amelyek stt gristoli grnitbl s a korral barnra sznezdtt tglkbl
felhzott magas, keskeny pletek kztt hzdtak. A nyeregtetk cakkos
ujjak soraknt mutattak az g fel. me Dunwall, az vrosa, br mg
mindig csak szokta a gondolatot.
A kvetkez villmfnyre lebukott, nehogy meglssk. lruhs kiruc
cansa Dunwall Tornytl a tetkn t megkerlte a Boyle-krit, utna
a csaldja utn elnevezett hdon s a dli parton sorakoz keskeny p
leteken t meg sem llt egszen a Wrenhaven-folyig titkos gyakorls
volt, elmje pedig felvette a lopakodshoz szksges llapotot.
De nem lttk meg. Errl a sttsg s a zivatar gondoskodott.
Radsul kivl kpzst kapott. Tz v kemny munka s grcls azokban a rpke rkban, mikor nem szltottk a Birodalom ktelezettsgei.
Tz v kn, vgsok, zzdsok, s nos, igazbl elg sok vr. De tz
ven t a legjobb ember kpezte. Maga az udvari protektor, Corvo Attano.
Az udvari protektor s az apja. Br fiatalsgt mr maga mgtt hagyta, de mg mindig volt a Birodalom legjobb kmje, titkos gynke s
pusztakezes harcosa.
A tetn kopog esben Emily sszegrnyedt, hagyva magnak egy
percet, hogy az apjn tprengjen. Hls volt, amirt az lete rszv vlt.
Nem csupn a vdelmrt csszrnknt s lnyaknt is vdelmezte ,
a bartsgrt, szeretetrt s irnytsrt hivatalos s egyb gyekben.
Hanem a megtveszts, kmkeds, megfigyels s persze a lopakods,
valamint a harc knyes mvszetben szerzett szakrtelmrt.
E tudst cspgteti bel immr egy vtizede st, annl is rgebben.
Emily ismt elmosolyodott. Lassan tizent ve volt a koronzsa. Tnyleg
gy elszaladt az id? Tizent ve, hogy Hiram Burrowst, az nhatalmlag
kinevezett lord rgenst megfosztottk hatalmtl.

19

Emily tizent ve birtokolta a trnt, amely anyja, I. Jessamine Kaldwin


csszrn halla utn megresedett. t a lord rgens szemlyes parancsra ltk meg, a dunwalli nemessg legbelsbb krei ltal sztt sszeeskvs rszeknt, s ebbe a titokzatos krbe csak Corvnak sikerlt
betrnie.
Emily szmra tbbnek tnt. Egy lethossznak s igazbl pontosan
az volt. Tzves volt, mikor vgeztek az anyjval. Br mg nem tlttte be
a huszontt, de ha elengedte magt, mg mindig rezte az anyja elvesztsbl ered knt. Tbbnyire hagyta, hogy Jessamine csszrn emlkei
megpihenjenek elmje mlyn nem volt vlasztsa, hiszen a tragdia
dacra nem feledhette sajt lett s munkjt.
Radsul nem semmi munka jutott neki. Immr msfl vtizede uralta
a Birodalmat kemny s igazsgos kzzel, fradhatatlanul dolgozva azon,
hogy helyrelltsa a lord rgens ltal Dunwallban s az uradalomban
okozott krt. Ugyanakkor Corvval az oldaln belevgott egy msik,
legkevsb sem nyilvnos kldetsbe aminek eredmnyeknt Emily
a tetn gubbaszthatott ebben a pillanatban, az jszaka kells kzepn.
Immr nem fogtk kzre a palota falai, tetteit s gondolatait nem
kttte se protokoll, se etikett, s idekint, a szabad levegn vgre magnak
tudhatta a vrost. Itt s most, egymagban rezhette, hogy brhov mehet
s brmit megtehet, a vilgon senkinek se jutna a tudomsra.
Mg Corvo Attano udvari protektornak sem.
Mert a palotban mindenki a kapukat vigyz rktl kezdve az si
kastly legmlyben szkel bizalmasain t csupn annyit tudott, hogy
a csszrn az lmok ldott vilgt jrja magnlakosztlya ln.
Emily felkacagott, s mivel az es kiss albbhagyott, ismt a fejbe
hzta a csuklyjt.
A Toronybl kijuts bizonyult a legknnyebbnek. Hltermnek rejtett
ajtaja egy titkos szobba vezetett, amelyet mg gyerekkorban fedezett
fel, mieltt az anyja hallval ttgast llt a vilg. Megtartotta magnak a
felfedezst, noha tudta, hogy az udvar nhny ltesebb tagjnak tudomsa
van a Torony titkos szobirl s folyosirl.

20

A hlkamra mgtti jkora teremben Emily szemlyes fegyvertra


rejtzkdtt nem csupn fegyverek s vdltzkek, csuklys kpenyek,
sapkk s kabtok, de arany is. Brmi, ami hasznra vlhat j kalandjai
sorn.
Amelyek a palota falain kvl kezddnek.
Br be kellett ltnia, hogy a legjavnak nem vette hasznt. Ktelek,
kampk, kapcsok csak lelasstottk. Megelgedett egy pr ujjatlan kesztyvel, de a tenyert s az ujjbegyeit bls vdte, gy kivl fogst nyjtott,
mikzben megvdte a kezt minden srlstl, amelyet a tetkn elszenvedhet, mikzben prknytl peremig kzlekedik.
Taln meglep, de csszrnknt leginkbb a kezre volt rzkeny,
m megvolt r az oka. A munkja sorn rkkn-rkk cskolgattk,
htattal szorongattk, s szmos egyb mdon vizsglgattk, mghozz
alaposan, bartok s idegenek egyarnt.
Klns letet lt, amit mg ennyi id utn sem tudott megszokni.
Emily felpillantott, de ezzel mintha csak btortotta volna az gihbort. Az es jult ervel, egy gyapjtakar slyval zdult al. De mg
a zivatar bmblsn t is hallotta Dunwall ratornyt a Palotanegyed
fell, ahogy elti az jfl utni msodik rt.
Emily a hang fel fordult. Az ratorony volt a vros legmagasabb
plete, leszmtva persze Dunwall Tornyt. Emily mr kt hnapja trkpezte fel az jszakai vrost, a Wrenhaven-foly dli partjn ugyan tkelt,
de ebben a negyedben maradt. Taln nem volt tudatos a dnts, de gy
prblta elkerlni, hogy megpillanthassa a nemessg, akik inkbb a folytl
szakra elterl divatosabb negyedeket laktk.
De mgis csak az az ratorony onnan aztn biztosan llegzetelllt
a kilts, mg esben is. Radsul j mszedzs lenne.
Egy jabb vizsga.
gy eltklve magt Emily megtorpant, mintha puszta akaratval prbln visszafogni az elemeket. Maga is megdbbent, hogy azok mintha
engednnek uralkodi parancsnak, s a viharos felhszakads zporr
szeldlt. A tetk ettl nem lesznek veszlytelenebbek, vagyis vatosnak

21

kell lennie. De bven maradt ideje eljutni az ratoronyba s vissza a


palotba, radsul senki nem fogja szrevenni a hinyt. Agya vgigzongorzta a msnapi inkbb aznapi uralkodi teendket, de a lista nem
bizonyult hossznak. Megengedhet nmi laztst.
Emily megaclozta magt, s gy lpett a meredek emelkedre, fejben
mr tervezte is a kusza pletek s utck kzti svnyt.
Majd egy mosollyal arcba hzta a csuklyjt, s a tet szle fel iramodott

22

ELS RSZ
A szunnyad vros

Els

fejezet

Az Arany Macska, Dunwall, Szeszfzdk negyede


A Sttsg Havnak els napja, 1851
Dunwallban ltezik egy Arany Macska nev ltestmny.
Azt hiszem, frd lehet, de msok szerint bordly.
Eltnt asszonyok, Arany Macska

Szemelvny egy, az Arany Macska krl bonyold bngyi trtnetbl

Galia Fleetnek egsz j estje volt, de ugyanez nem volt elmondhat az


Arany Macska hta mgtti kanlisban fetreng rszeg szerencstlenrl.
Egy korty Old Dunwall whisky utn Galia lenzett a mi is lehetett
pontosan? A pasas fekete selyemkabtjnak szeglyt aranyhmzs dsztette, ami nhny perccel korbban mg kifejezetten puccosnak tnt, amg
nem lett nedves s mocskos a attl a valamitl, amibe viselje beleszdlt.
A fellt alatti mellny lnk pspklila sznt nem mocskolta be a
pce, de hnysfoltok ktelenkedtek rajta. Galit hatrozottan emlkeztette valamire. Taln jelentett valamit a szn, netn magas rangot? Vagy
csak az emlkezete jtszik vele?
Vllat vonva szloplta tovbb az italt, majd csizmjnak orrval belergott a frfiba. Az sem szmtana, ha a nyszrg flkegyelm holmi tvoli,
egzotikus orszg udvari nagykvete lenne. Mert az Arany Macskban nem

25

voltak nevek, ahogy a jellemet s rangot sem vettk a szjukra. Mindenki


rtke az ersznye vastagsgtl fggtt.
Galia ismt meglkte, amitl gy grdlt arrbb, mint a Horizont
Kereskedtrsasg hajjrl frissen lepakolt vszongngylegek. Nygdcselve gurgulzott.
A fick fegyvere egy botkard, amelyet botor mdon elhzott a
bordlyban kt darabban hevert a Macska hts ajtajnl. Milyen kr,
gondolta Galia. Strapabr darabnak tnt, hasznos fegyver lehetett, noha
szinte biztos, hogy viselje csak a nemesi hisgt legyezgette vele. Mg
is elfogadta volna, ha nem trte volna kett, mieltt megmarkolta viselje
lila mellnyt, hogy kidobja a mocskos siktorba.
A botbl remek trfea vlna, betehetn az irodjban gyjttt fegyverkollekcijba. A Macska biztonsgi felgyeljeknt Steele asszony sok
mindent elnzett neki, de hiba volt a madm az egykori tulajdonos
Prudence asszony lnya a Galia ltal sszeharcsolt kisebb arzenl
lttn mg is felvonn a szemldkt, dacra annak, hogy nem volt
szem eltt.
Mikzben Galia a trtt botot vizslatta, a siktor kellemes krtncot
lejtett, gy jelezve, hogy a whisky lassan kezdi kifejteni a hatst. Akr
oda is adhatn a fegyvert Rinaldnak, a jobbkeznek, htha helyre
tudn pofozni.
Felejtsk el. Tl sok veszdsg, radsul nem vette biztosra, hogy Rinaldo
klnsebben helyesli a gyjtszenvedlyt.
A lila mellnyes ismt felnygtt, majd megprblt feltpszkodni,
de csak annyit rt el, hogy a htsja a magasba emelkedett, arca viszont
tovbbra is a kanlis mocskba merlt. Galia elvigyorodott, s kptelen
volt ellenllni a ksrtsnek: egy gyors lksre a fick ismt sztterlt.
Legkzelebb ktszer is megfontolod majd, mieltt a hatalmas fegyvereddel nekillsz lenygzni a lnyainkat, ugye? incselkedett Galia,
noha nem tudhatta, figyel-e az ldozat, aki gy fjtatott s pfgtt, mint
egy cetvadszhaj, s lthatan nem jutott el az agyig, hogy mg nem
sikerlt felllnia.

26

Galia kezt a cspjre tve felshajtott, a whisky mmorbl mr csak


hvs melanklia maradt.
Eltprengett. Tnyleg idig sllyedtem? Nvtelen nemeseket hajiglok
ki a Macskbl, ha megszalad a kezk? Alig harminct volt, s szerette
gy hinni, hogy jl tartja a formjt, de mikor a szesz kde kpenyknt
krbefogta s ez egyre gyakrabban megesett estnknt , jval idsebbnek rezte magt.
jabb shaj ksretben egyik kezvel ismt a szjhoz emelte az veget,
mg a msikkal rvid, zsros, szke hajba trt.
Hov tntek az vek? Mi trtnt a rgi szp idkkel? Fiatalsga napjaival;
mikor mg szomjazta a kalandot s a pnzt. Mikor mg bandja larct
viselte, mghozz bszkesgtl dagad kebellel. Mikor vezre oldaln
utazgatott, kvetve akaratt, vgrehajtva parancsait, s az oldaln takartotta ki a selejteket a vrosbl, mindezrt tisztes hasznot legombolva.
Daud legalbbis ezt mondta neki, s is ebben hitt. Akkoriban, hszesztends jonc orgyilkosknt a vilg vgre is kvette volna.
Radsul volt egy pillanat, mikor azt hihette, eljtt az ideje. Billie
Lurknak nyoma veszett, Galival pedig madarat lehetett volna fogatni.
Sosem kedvelte Daud kis vgrehajtjt, s most, hogy eltnt a kpbl,
Galinak vgre eslye nylt arra, hogy megmutassa Daudnak, mennyit r.
Hogy neki jr az alvezri poszt, nem annak a savany izomagynak.
De erre a vezr is eltnt.
Mint idvel mindannyian. Thomas persze tvette a Cetvadszok
legalbbis a maradkuk irnytst, egy zszl al gyjtve a kborlkat
s nhny kisebb banda tagjait, hogy sajtot hozzon ltre bellk, de
A lila mellnyes nagyot shajtott, s arccal elre a pcbe zuttyant. A ki
zkkentett Galia odalpett, s br nem volt teljesen biztos a dolgban,
de azrt lehajolt, s a htra grdtette. A rszeg nemesember egy dolog.
Egy halott viszont, aki ktujjnyi szennyvzbe flt bele, valami egszen
ms. Az Arany Macsknak nem tenne jt az effle hrnv.
Nem mintha a ltestmny trvnyt szegne. Tvolrl sem. Az Arany
Macska Dunwall trtnelmnek rszt kpezte nagyhr szrakoztat-

27

kzpontknt ismertk, otthont adott sznhznak, kabarnak s a Szigetek


legjobb poharazjnak. Ahhoz pedig, ami a ltogatk s a szemlyzet
kztt trtnik az elfggnyztt szobkban, senkinek semmi kze.
A mocsokban fetreng alak eljult, gyhogy Galia, aki mr felkszlt
a szoksos monolgjra a bezratsrl, inkbb kmlte a hangszlait,
s megelgedett az Old Dunwall maradkval. gy mindketten jobban
jrtak. A fick majd felocsdik, zavarban elszgyelli magt, s nhny
napig meghzza magt az udvarban, majd a szksg s a vgy szortstl
gytrve visszajn. Amikor ez megtrtnik, Galia kszen vrja majd. Mg
az zletels eltt ki fogja csikarni belle a fizetsget.
Sarkon fordult, s visszament.
Ksre jrt, a szoksos esti bujlkods lecsengben volt, a Macskban
hallhat csendes morajlst egyre ritkbban trte meg egy-egy kacaj vagy
kjes kilts a kitartbb vendgektl, akik a pipzs s az iszogats mellett
a kjhlgyeket is figyelemben rszestettk. Az aranykeretes tkrkkel s
tbbhektrnyi mlyvrs selyemdraprival dsztett fszalonon tkelve
Galia megszmolta a cicoms btorokon elterl frfiakat, akiknek ernyedt
ujjai pipaszrak kr fondtak, nadrgjuk slicce le volt hzva, ersznyk
pedig jval knnyebben hevert mellettk, mint rkezskor.
Ez, gondolta. Most mr ez az letem. Nem is volt olyan szrny, ha
belegondolt. Galia ezt igyekezett leszgezni magban. Az Arany Macska
biztonsgi fnknek lenni knyelmes llsnak tnhetett, s valban az
is volt. Az vek sorn szmtalan dolog megvltozott, mikzben a vros
jjplt a romokbl. Mennyi ideje mr, hogy az Elrasztott krzetet
lecsapoltk s jjptettk, hogy ismt a Birodalom leters pnzgyi
szvv vljon?
Felettbb hossz ideje. Ez itt a gond.
Az let ment tovbb, de az Arany Macskban az id megllni ltszott,
mint egy borostynba dermedt rovar, amely kptelen moccanni. Jl ment
a bolt ahogy mindig. A Macska mg a Cetvadszok fnykorban sem
volt biztonsgos, a lord rgens ber hivatalnokai s rei rgus szemekkel
kutattk az utazkat, akiket idevonzott a falai kzt megvsrolhat ksrts.

28

A vrosval egytt a Macska szerencsje is megfordult. Most, hogy a


patknypestis az emlkek kdbe veszett, szinte az egsz Birodalomban
helyrellt az utazsi szabadsg s a kereskedelem, amivel egytt jrt szmtalan utaz, klfldi s elljr. Velk jtt a pnz, s a vagyon Dunwallon t
folyt, ahol nemcsak a Birodalmi Udvar, de a kznp ldikit is megtlttte.
A lord rgens elnyom jrmtl megszabadult vros erre kapott, jjplt, s ismt virgzott. A jlt pedig utat tallt az Arany Macskba.
Mg sose ment itt ilyen jl.
Beltta, hogy nem panaszkodhat, a munkja pedig knny. Csodlatos.
Micsoda rm. Galia megemelte az Old Dunwall kirlt vegt, csaldottan belekukucsklt, majd a pult fel vette az irnyt, s behajolt mg,
hogy maghoz vegye eddigi bfelejtje bontatlan testvrt. Majd eltnt
egy lefggnyztt ajt mgtt, az irodja fel vve az irnyt.
Aprcska, szernyen btorozott szoba jutott neki, csupn nhny sznyeg, egy asztal s egy szk foglalta a helyet. Radsul egytl egyig viseltesek
voltak, nem gy, mint a szalon berendezse. De idebent ez mit sem szmtott. Megvolt mindene, ami kellett, idertve egy, a futcra nz ablakot is.
Igen, vgl idig jutott.
Jl fizet lls ajtnllknt.
Visszasrta a rgi idket, mikor az Arany Macska mg Nem, nem
volt az, igazbl sosem volt szigoran vve veszlyes. De legalbb rdekes.
Most pedig az egsz Dunwallon vgigspr polgrosods elrte a hres
Arany Macskt is. Az gyflkr gazdagabb lett, ugyanakkor puhnyabb is.
Biztonsgi fnk. Tlzsnak tnt. Galia kpzett harcos volt st annl
is tbb. Galia Fleet ugyanis orgyilkos.
Legalbbis volt. Egykor. Annak idejn, mikor Daud vezette a Cetvadszokat.
Lelt az asztal mg, feltette a lbt, s nekiltott, hogy j whiskys
vegt megszabadtsa a kupakjtl.
Megprblta megkeresni ket, de a Cetvadszok a megtveszts mesterei voltak, szrevtlenl kzlekedhettek a vrosban. Ez az er Daud
ajndka volt, s hlsak lehettek, hogy megosztotta velk.

29

Egyes-egyedl Rinaldt sikerlt megtallnia, radsul a frfi kereste


meg t. Mikor is volt t, nem, mr hat ve? Bestlt a Macskba, stt
vonsait szakll takarta, torzonborz hajban melyet vastag, mocskos
fonatokba rendezett , szrke cskok hzdtak. De brhol felismern
a csillogst a szemben, az eltveszthetetlen flmosolyt s a sebhelyet a
bal szeme fltt, egy mltbeli let, egy rgmlt csata visszhangjt, amely
sorn, ha jl emlkezett, megmentette Rinaldo lett.
Egyetlen alkalmat sem mulasztott el, hogy ezt az orra al drglje.
Vajon felkutatta, s nosztalgizni rkezett hozz az Arany Macskba,
vagy csupn a ltestmny lvezetei vonzottk be, s fogalma sem volt
rla, hogy is ott van? Galia sosem tudta meg, de beszlgettek, nevettek
s ittak, majd Galia krsre a tulajdonos egy egyszeri kedvezmnyt biztostott az egykori orgyilkosnak. Utna pedig llst ajnlott neki, amire a
frfinak nagy szksge volt.
Galia s Rinaldo gy kerlt ismt egy csapatba, hogy megvdjk az
Arany Macska kurtiznjait.
Rinaldo taln nem vrta, hogy az Arany Macska dolgozjaknt bukkan
r Galira, de elismerte, hogy idrl idre is kutatta a rgi bartokat,
noha nem volt benne sok ksznet. Nhnyan kereskedhajkon lltak
munkba, msok blnavadszhajkon, vagy a cetolajat feldolgoz gyrakban. Ezen jt kacagtak. A Cetvadszok valban cetvadszokk vltak,
csak immr ms munkakrben.
A kupak vgre engedett, Galia pedig hosszan kortyolt a tzes italbl,
mikzben a jobbjn ll knyvespolcra sandtott. Akrcsak a szoba tbbi
rsze, gy a polcok is resen stoztak.
Leszmtva a Cetvadszok larct, ami dszhelyet foglalt el a polc
kzepn.
s a port gyjttte.
Nem volt olyan nap, mikor Galia nem kvnta volna Daud visszatrtt.
vek teltek el, legalbb tizenngy, tprengett Galia, mintha nem szmolta
volna egyesvel az eltelt napokat. Ez id alatt a vgy egy cseppet sem
csillapodott. pp ellenkezleg, folyamatosan ersdtt, a szenvedly szen-

30

vedss, szinte knz agniv vlt az elmjben. Az ital persze tomptotta,


az sszes rzkvel egytt a hinyrzetet is elzsibbasztotta.
A szenvedly, a szenveds nem kaland- vagy harci vgybl eredt, noha
Galia tudta jl, hogy mindkettre htozik. j lete egyszer volt s biztonsgos mrpedig ezt a kt dolgot Galia vilgletben megvetette. Az
letrt kzdeni kell, kockztatni, hogy az ember igazn rtkelni tudja.
A szenvedssel valami egszen mst is leplezett. Kemny munkval az
agya mlyre temette, de nemrg jra a felsznre szivrgott. Brmennyit is
ivott vagy edzett egymaga az plet tetterben berendezett szobjban,
kptelen volt kiverni a fejbl, hogy hiba tartja magt formban, az id
mlsa elbb vagy utbb gyis megfosztja mindettl.
Daud ajndkra vgyott, amit minden egyes Cetvadsszal megosztott.
Galia behunyta a szemt, s ott, abban a pillanatban, amikor sszeszortotta a szemhjt, s figyelte a kifogyflben lev cetolajos hord kk
csillogsval mocorg homlyt, megpillantotta az emlket. Felidzte a
transzverzi emlkt, ahogy a vilg egy llegzetvtelnyi idre megsznik
forogni, pedig elsuhan a vros teti fltt, t egy siktoron, egy utcn,
egyenesen a mit sem sejt clpont mg, a kezben tartott penge pedig
mg azeltt markolatig szalad az ldozat oldalba, hogy az megrezn a
kzeledtt.
Ez volt az er; Daud ajndka. Egy szempillants alatt mozogni, mikz
ben a vilg szablyai megnylnak neki s Cetvadsz trsainak, olyasfle
szabad mozgst biztostva, amit a htkznapi emberek meg sem rthetnek.
Az ilyen mozgs, a transzverzi, ez az igazi hatalom.
Eleinte nem hinyolta. Daud bklyjbl felszabadulni olyan rzs volt,
mint breds egy hvs reggelen: jzant, eleven, ber. Feltlt. Meglehet,
ez volt Daud ajndknak elvonsi tnete.
m idvel rosszabbodott, a fjdalmat mr-mr a testben rezte, ami
elszr ktsgbeesshez, ksbb a tmny italokhoz vezetett. A Macskban vgzett munkja eleinte szelepknt mkdtt, vgre volt mire
koncentrlnia, de idvel ez is, mint minden ms az letben, egyszeren
htkznapiv vlt. Akr egy minden ldott nap elismtelt gyakorlat.

31

vekbe tellett rjnnie, milyen mlyre sllyedt. Egy szp napon Galia
maghoz trt, s mr nem ismert r a vrosra; gy kellett rjnnie, hogy
heteket, hnapokat, veket ldozott a nyomorra, a knjra amit idvel
megtanult szeretni.
gy ht befogadta. Felhasznlta. Ismt nekiltott az edzsnek, visszatrt
a Cetvadszok lethez, ha nem is a rgi munkakrben. A vilg tovbb forgott, maga mgtt hagyva t, most pedig szedhette a lbt, hogy utolrje.
Az ital persze segtett, mint mindig. Rinaldo nem helyeselte. Galia
abban se volt biztos, ltta-e valaha akr egyetlen cseppet is
Drmbls szrdtt be az iroda nehz faajtajn, majd zrgs kvette.
Galia pislogva trt maghoz brndjaibl, s rdekldve fordtotta el a
fejt. Felismerte a hangot. Valaki nagy lendlettel tpte fel a bejrati ajtt.
Mg egy pis
Ne! Ugyanaz a pis. Az az tkozott marha a botkardjval. A cimbori
bizonyra rbukkantak, most pedig visszajttek, hogy jelenetet rendezzenek. A fiatal kisnemesek mind egy trl fakadtak. Azt hiszik, a zsebkben
az egsz vilg.
J! Ha gy akarjk lejtszani, ht lelkk rajta. Ideje megmutatni ezeknek
az agyatlan tacskknak, hogy ki a fnk, nem szmt, kinek a leszrmazottai, vagy mennyire van tele az ersznyk.
Galia levette a lbt az asztalrl, s az ajt fel indult. Egy pillanatig
hallgatzott. Beszdet hallott, br inkbb mormogsnak tnt. Semmi
szokatlan.
Elernyedt. Taln mr tnak is indultak. Meglehet, Rinaldo s a tbbi
r kitesskelte ket.
Helyes. Az ajttl elfordulva ismt az asztaln ll Old Dunwall whisky
vegt kereste a szemvel.
Majd a szalonbl les csattans s kiabls hallatszott. Hangos kiabls. A dbbenet segtett mihamarabb kijzanodnia. Megprdlt, feltpte
az iroda ajtajt, majd flrerntotta a szalont takar fggnyt. Az vbl
elhzta a kst.
A legfbb felvigyz tkre krdem, mi folyik itt? bmblte.

32

A szalonban zrzavar uralkodott kurtiznok s gyfeleik, a legjavuk


flrszegen vagy flpucran, netn mg rosszabb llapotban, egy emberknt
szaladtak a mellkszobk menedkbe, menet kzben ruhikat kapkodva,
fggnyket lobogtatva. Egy procska az egyik nagy selyemdraprit
maguk kr tekerve igyekezett elrejtzni.
A szoba kzepn Rinaldo llt a Macska hrom msik rvel, s kivont
kssel igyekeztek megvdeni a vendgeket s visszaszortani az j ltogatt.
Aki nem moccant az ajtbl. Stt, gyapj hosszkabtjt vrs vlllapok s bronzgombok kestettk. A fellt gallrjt olyannyira felhajtotta, hogy fekete vitorlaknt terlt szt a feje mgtt. A gallr alatt
nyakt szrmesl vdte, ami eltakarta az orrt s a szjt. Arcnak fels
rsze ugyangy rejtve volt kt jkora, vrs vegkarika mgtt, amelyek
egyenknt akkork voltak, mint a finom morley-i teskszletek csszealjai.
A htborzongat, nehz ruhakltemnyt egy szles karimj fekete kalap
koronzta, amelynek szeglye a felhajtott gallrhoz simult. Kezt vastag
brkeszty vdte.
Mozdulatlanul llt, akr a Szvnegyed divathzainak kirakati bbui.
Rinaldo egy fejkrzs utn a behatol fel emelte kst.
Nem tudom, ki vagy, cimbora, de errefel ez nem szoks. Ha rejtegeted az arcod s a pnzed, akkor kidobunk htra a pcegdrbe, s
felszmoljuk a kltsgeket!
A ltogat nem felelt. Mintha csupn csorogna s bmulna, de Galia
tudta jl, hogy szemvegbe bjtatott tekintetvel alaposan felmri a szobt s a benne tartzkodkat. Kesztys kezt klbe szortotta, k pedig
nem tudhattk, mifle fegyvereket rejteget b kabtja alatt. A Sttsg
Havban jrtak ugyan, de ilyen hideg nem lehet odakint, mg ilyen ks
jszaka sem. Nem volt magyarzat a klns ltzkre.
Hacsak nem rejteget valamit.
Rendben, ebbl elg szlalt meg Galia hevesen, elrenyjtott kssel megindulva a frfi fel, de a szavak a torkn akadtak, amint a behatol
fel fordtotta az arct. A hideg futkrozott a htn, amirt nem ltta az
alak vonsait, csupn sajt torz tkrkpt a lencsken.

33

Lenzett a frfi kezre. Az nem nylt semmirt, kabtja pedig nyakig be


volt gombolva. Brmit is rejteget, kptelensg, hogy egyhamar elrntsa.
Galia elhzta a szjt, majd rtrsai fel biccentett.
Rinaldo, mutasd meg a kijratot a bartunknak, az ersznynek pedig
a ksedet.
Rinaldo vlaszul felmordult s elrelpett.
A behatol ebben a pillanatban letre kelt. Knykt felkapta, majd
elrelkte, mellbe tallva Rinaldt, aki erre egy pillanatra megtntorodott.
Egy szvdobbansnyi id alatt maghoz trt, s az embereivel megindultak a
ltogat fel. Galia a nyomukban, ksvel a frfi slba tekert nyakra clozva.
Vratlanul megtntorodott, majd megtorpant, s kis hjn nekirohant
Rinaldnak s a trsainak.
A frfi kdd vlt. Egy szempillants alatt elillant.
A Macska vendgei egy emberknt hledeztek. A legjavuk mg mindig
a szalon falnl lapult. Galia kst elreszegezve, kutakodva megprdlt,
noha alig hitt a szemnek. Mgtte Rinaldo s a tbbiek szintn magukhoz
trtek s sztszrdtak, vatos lptekkel indulva meg a terem sarkai fel.
Ez teljes kptelensg. Lehetetlen!
Galia megllt.
Nem, nem lehetetlen. Taln valszntlen, de mr ltott ilyesmit korbban.
Mi tbb, sok-sok ve maga is kpes volt erre.
Mieltt Daud eliszkolt, htrahagyta mindannyiukat, s magval vitte
a mgit.
Mutasd magad! kiltotta, a vendgek pedig ijedtkben leveg utn
kaptak. Recseg hang harsant. Galia s a trsai mind arrafel fordultak,
s megpillantottk a szoba tls vgn csorg idegent.
Tveds. Csupn egy kpms volt az egyik dszes aranykeretes tkrben, amelyek szp szmban lgtak krbe a szalon faln. Galia sztnsen
elfordult a tkrtl, arra szmtva, hogy az idegen mgtte fog llni.
De nem volt ott.
Visszafordult, gy pp sikerlt elcspnie, ahogy a frfi visszkpe kilp a
tkrbl a szobba, hta mgtt pedig lthatv vlik tulajdon kpmsa.

34

Galia elvicsorodott.
gyes kis trkk vetette oda , de nem ebben a szalonban kellett
volna arcoskodnod. Sebesen megindult fel, Rinaldo s a trsai szorosan
a nyomban.
Na, ez, ez aztn az jszaka! Idejt se tudja, mikor cakkozhatott fel
utoljra egy betrt.
De a nehz tli ltzk dacra az idegen sebesnek bizonyult. Hozzrt
mozdulattal hrtotta Galia tmadst, egyik kezvel vdekezett, a msikkal visszavgott. Rinaldo s kt trsa is beszlltak a kzdelembe. Egytt
kzrefogtk a behatolt. Kpzettek voltak s harcra kszek.
Csakhogy gy tnt, az idegen is. Dervisknt llta az ostromot, kabtjnak szrnyai suhogtak, ahogy vdett, tmadott s hrtott. Galia kse s
Rinald is tbbszr is clba tallt, de brmilyen les is volt mindkettejk
pengje, kptelenek voltak thatolni a kabt vastag szvetn.
Az egyik r pillanatokon bell kiesett a harcbl, a vendgek ismt
kiltozni kezdtek, ahogy megtntorodott, s megpillantottk vrben sz
arct. Galia elcspte a szeme sarkbl, s vltve ktszerezte meg az erfesztst. Vagdalkozs kzben elcspte az idegen tloldaln vigyorg
Rinaldt. A frfi pp annyira lvezte, mint maga. Akr a rgi szp
idkben.
A behatol megroggyant a tmadsok slya alatt. Galia elrenyomulva
igyekezett elnyt kovcsolni a helyzetbl, vgl sikerlt a falhoz szortania.
Egyenesen neki az egyik nagy tkrnek.
jabb reccsens harsant, mint a csizmatalp alatt roppan h.
A frfi eltnt.
Galia a szeme sarkbl megpillantott egy rnykpet. Megprdlt, s
elcspte, ahogy ezttal egy msik, a vendgek kztt ll tkrbl lp el,
akik erre sikoltozva sztszledtek, de a frfi egy pillantsra se mltatta ket.
Galia utols embere rvetette magt, de szinte rgvest padlt fogott.
Az oldaln ll Rinaldo megfeszlt, de a n egy mozdulattal megragadta
az ingt.
Ne, vrj! utastotta.

35

Ketten nztek farkasszemet a betolakodval, akin szinte alig hagyott


nyomot a csata. Slja, kalapja s szemvege legalbbis mg mindig a helyn
volt. Az alak nem moccant.
Galia elrelpett. Belenzett a lencskbe, s doblni kezdte a pengjt
a kezben. Mikor a markolatnl kapta el, azzal a mozdulattal a hvelybe
cssztatta.
H, Galia, desem kezdte Rinaldo , mgis mi a
Fogd be, Rinaldo. Galia flrebillentette a fejt. Ez az rzs
Igazbl kellemes volt. Kiss kbt, s nem csupn a whiskytl. lvezte
a harcot persze nem csupn ezrt vlasztotta ezt a hivatst , de ami
ennl is fontosabb, ez az idegen, ez a betr fellesztett benne egy olyan
szikrt, amirl gy hitte, sok-sok ve kihunyt.
Ez az idegen, akinek a viselete jobban illene Tyvia hbortotta vidkeire.
Aki katona mdjra harcolt. Aki egy szempillants alatt utazhatott, br
gy tnt, tkrket hasznl.
Nem transzverzi volt, nem Daud ajndka a Cetvadszoknak, amellyel
megllthattk az idt, hogy tutazzanak a tr tellenes pontjra.
De nagyon hasonl. Ez is hatalom volt.
Belenzett az idegen vrs tekintetbe, s azonnal szdls vett ert
rajta, a zuhans rzse, egyre mlyebbre s mlyebbre
Ekkor megltta:
A frfiakat. Meg sem tudta szmolni ket. Mindannyiuk arct csuklya fedte,
arcukat jkora larc takarta, a szemk helyn veglapok, a lgzkszlkeik
tartlya ide-oda himbldzott, mikzben lemszroltk az ellensget, sem a
vrosrsg, sem a Wrenhaven-foly parti rsge nem tudott ellenllni nekik.
Az len egy Cetvadsz karmazsinszn kpenyben. A vezr. Mind kzl a
legjobb. A vezet felkiltott, Galia pedig rismert a hangjra.
A sajtja volt. Ezek az emberei. Galia volt a vezr. volt mind kzl
a legjobb.
Ekkor Galia, a vezr egy sr rvnyben elillant, az emberei pedig kvettk

36

Galia megtntorodott, ahogy ismt a szalonban tallta magt. rezte


magban a szenveds, a szenvedly g ksztetst. Egy percre, egy pillanatra Galia vilgg akarta krtlni a vgyt, s kvetelni a jusst az idegen
betolakod hatalmbl.
De az rzs elillant.
sszeszortotta az ajkt. Tudnia kellett. Hogy ki ez a frfi, s mit keres
itt. Nem Daud volt. Ahhoz tl magas. Ugyanakkor a titkolzs, az ltzet a hatalom. Taln ismeri Daudot.
Taln
Galia Fleet trte meg a csendet a behatol, Galia pedig levegrt
kapva htralpett. Hangja erteljesen, mgis tompn harsant. Frfias, mly,
zeng, mgis durva. Szraz. Az els gondolata az volt, hogy taln beteg,
de akkor nem lett volna ilyen knny dolga ngy rrel.
Galia kinyitotta a szjt, de kptelen volt szhoz jutni.
Nem azrt jttem, hogy megkzdjek veled, Galia szlt a betolakod.
Hanem hogy megmentselek.

37