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Glosario jurdico: denuncia, demanda y querella

Las entradas de glosario jurdico se dedican a aclarar trminos de uso corriente


en el mundo del Derecho. Junto al glosario propiamente dicho podis encontrar
entradas monogrficas, sobre estas, dedicadas sobre todo a aclarar conceptos o
comparar trminos prximos. Hoy le toca el turno a denuncia, demanda y
querella.
La gente comn sabe, intuitivamente, que son tres ideas que estn muy prximas.
Y no les falta razn. Se trata de tres maneras de empezar un procedimiento
judicial. En Espaa existen cuatro rdenes jurisdiccionales (1): civil (contratos,
derechos de propiedad, familia, sucesiones), penal (delitos), contenciosoadministrativo (litigios contra la Administracin Pblica) y social (materias de
Derecho laboral y de Seguridad Social).
La demanda es la forma en que se inicia el procedimiento en los rdenes civil,
contencioso-administrativo y social (2). La demanda es un escrito donde se
exponen una serie de hechos y, tras dar argumentos jurdicos, se realizan
peticiones al tribunal: que se me pague esta cantidad de dinero, que se me
readmita en mi puesto de trabajo, que se me conceda la custodia de este menor,
que deje de vulnerrseme este derecho lo que sea.
La querella es esencialmente lo mismo pero en el mbito penal: unos hechos, una
argumentacin jurdica y una peticin final, concretamente que el querellado sea
condenado a tal pena. Por cierto, las querellas slo existen en el mbito penal:
cada vez que alguien dice querella criminal, Dios mata a un abogato.
La denuncia es otra cosa. Aunque tambin juega en el mbito penal, aqu no se
argumenta ni se pide nada. La denuncia es una mera comunicacin de hechos:
ha pasado esto. Por tanto, y al contrario que la demanda o la querella, no tiene
que estar dirigida contra nadie en concreto: si sabes quin ha cometido el delito
puedes denunciarle, pero aunque no lo sepas se pueden denunciar los hechos.
Hay otra diferencia entre la denuncia y las otras dos figuras. Con la querella y la
demanda el que las interpone se convierte en parte en el juicio: es l quien
sostiene el procedimiento contra el demandado o el querellado. Con la denuncia
no: como se limita a comunicar hechos, el denunciante la pone y se olvida. Ya
sern otros (el Ministerio Fiscal) quienes sostengan la accin penal contra quienes
resulten sospechosos de haber cometido el hecho denunciado: el denunciante no
tiene por qu hacer nada ms que denunciar, aunque puede convertirse en parte
en el procedimiento si lo desea.
En conclusin y yendo a lo prctico: la demanda, la querella y la denuncia son las
tres formas en que puede iniciarse un procedimiento judicial. Mientras que en la

demanda y la querella el que las interpone argumenta jurdicamente y hace


peticiones al rgano judicial, en la denuncia se limita a comunicar hechos.

(1) Y un quinto, el militar, que no tiene nada que ver con los dems.
(2) Esto no es exactamente as en el orden contencioso-administrativo: en ste, antes
de presentar la demanda hay que interponer otro escrito, el recurso, donde
simplemente informas al tribunal de que quieres litigar contra la Administracin y le
pides el expediente del caso que quieres recurrir.
Publicado por

Investigacin diferente
Demanda, denuncia o querella Activando
la maquinaria judicial

A veces, los que no somos legos en derecho, tendemos a olvidar que buena parte de quienes
nos rodean si lo son, que sus conocimientos en la materia son limitados y no nos damos
cuenta hasta que algn error nos llama la atencin.
Esta es la razn del artculo de hoy, no es un tema original, la red tiene muchos artculos e
incluso vdeos tratndolo, pero a juzgar por lo que o ayer en un programa de televisin
quiz no est tan claro como pensaba, y por ello pondr mi grano de arena, por si,
casualmente, alguien lee esto y se da por aludido.
Y que fue lo que o? Pues como un colaborador del programa deca que se haba
interpuesto una querella criminal contra

No es infrecuente, no es la primera vez que lo oigo, no ser la ltima, lo he visto incluso en


alguna sentencia, pero nunca deja de sorprenderme, la querella siempre es criminal, y por
tanto decir querella criminal es tan redundante como hablar de una casualidad
imprevista, de una peluca postiza o de un lleno total, porque dudo que nadie conozca
casualidades previstas, pelucas no postizas o cmo es un lleno parcial?
Qu es una demanda (judicial)?
Es una peticin escrita, formulada ante un Tribunal de justicia, a travs de la cual el
demandante expone unos hechos y razona sus pretensiones frente al demandado, iniciando
as un proceso judicial de carcter civil en sentido amplio (civil, de familia, mercantil,
laboral, contencioso-administrativo, etc.).
Qu es una denuncia?
La denuncia es una declaracin de conocimiento y, en su caso, de voluntad, por la que se
transmite a un rgano judicial, Ministerio Fiscal, o Autoridad con funciones de polica
judicial la noticia de un hecho constitutivo de delito.
Qu es una querella?
La querella es una declaracin de voluntad dirigida al rgano judicial competente, por
la que el sujeto de la misma, adems de poner en conocimiento de aqul la noticia de un
hecho constitutivo de delito, ejercita la accin penal que lo constituye como parte
(acusadora) en el procedimiento que se origina.
Cules son sus requisitos formales?
La demanda (civil por ejemplo) requiere ser interpuesta ante el Juez de primera instancia
competente, presentarse por medio de Procurador y suscrita por un letrado, salvo cuando la
cuanta sea inferior a 2000 o en la Peticin Inicial del Proceso Monitorio, debe contar con
datos identificativos del demandante y del demandado, una relacin de los hechos que la
motivan lo ms detallada posible, una relacin clara y ordenada de los documentos, medios
e instrumentos que se aporten para fundamentar la pretensin, los fundamentos de derecho,
la solicitud de admisin de la demanda y, la pretensin de la demanda.
La denuncia no requiere ningn requisito especial, puede ser verbal o escrita, y puede
presentarse personalmente o por medio de mandatario con poder especial (procurador con
poder especial), su contenido se limita a una simple e informal exposicin de los hechos
aparentemente delictivos y de sus circunstancias.
La querella requiere ser interpuesta ante el Juez de Instruccin competente, presentarse por
medio de Procurador con poder bastante y suscrita por un letrado, debe contar con datos
identificativos del querellante y del querellado, una relacin de los hechos que la motivan
lo ms detallada posible y la peticin de admisin de la querella, terminando con la firma
del Procurador y del Letrado. No es un requisito esencial pero es frecuente realizar una

calificacin jurdica provisional de los hechos y una propuesta con las diligencias que se
deberan practicar para la comprobacin de los mismos.
Como norma general, si no se presenta por el ofendido o sus herederos deber ir
acompaada de fianza.
Derecho, deber, o ambas cosas?
Tanto la demanda como la querella son, respecto al ciudadano, voluntarias. Se
configuran como el derecho del perjudicado a solicitar la proteccin judicial de sus
intereses frente a un perjuicio civil o penal.
En cambio para la denuncia debemos distinguir tres tipos de delitos, frente a los cuales nos
veremos en la obligacin de denunciar si los presenciamos o tenemos constancia de ellos:

Delitos Pblicos (por ejemplo homicidio); Si el denunciante es testigo directo del


hecho delictivo, y con independencia del deber de auxilio, o tiene conocimiento de
ello deber denunciar.

Delitos Semipblicos (por ejemplo agresin sexual): El ciudadano solo estar


obligado a denunciar si es testigo directo del hecho delictivo, salvo que concurra en
su persona la condicin de autoridad.

Delitos privados (por ejemplo injurias): En estos casos nadie tiene obligacin
alguna de denunciar el hecho. De hecho los delitos privados SOLO son
perseguibles mediante querella del ofendido, de modo que no cabe denuncia
alguna.

Otras consideraciones de importancia


Presentar una demanda o una querella implica ejercitar una accin judicial, civil o penal,
y ello supone unos costes, abogado, procurador, tasas judiciales. Sin embargo con ello nos
convertimos en Parte del proceso pudiendo segn el caso percibir una compensacin por
los perjuicios causados.
Presentar una denuncia por el contrario no implica ejercitar accin judicial alguna, es
una mera colaboracin cvica para la persecucin de los delitos, una vez emitida nuestra
declaracin quedaremos ajenos al proceso, NO seremos informados de su progreso, que
depender del Ministerio Fiscal, ni seremos compensados, sin embargo la denuncia no
supone coste alguno.
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