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Cacao: moneda y alimento de los mayas

El cacao tenía gran valor para los mayas y fue utilizado como moneda, elemento
de intercambio comercial y pieza clave en la preparación de comidas y bebidas. El
registro arqueológico de cacaco más antiguo hasta la fecha se remonta a 2,600
años atrás.
Cacao: moneda y alimento de los mayas
Los mayas valoraban el cacao como un bien exquisito para comidas y bebidas.
Por sus características físicas, las semillas del cacao se convirtieron en una
pseudo moneda para intercambios comerciales. Fue descubierto por los
españoles en el año de 1502 cuando Cristóbal Colón se encontró con una
embarcación Maya en el Golfo de Honduras cargada de este elemento, pero
según las crónicas fue Hernán Cortéz de los primeros en probar su sabor.
El uso del cacao se remonta a 2,600 años atrás
Los estudios arqueológicos reportan su uso por todo el reino maya, pero es el la
ciudad de Colha en Belice donde se reporta el hallazgo más antiguo de cacao
hacia 2,600 años atrás.
Fue utilizado en bebidas de distinto sabor según la preparación que van desde lo
amargo, mezclado con frutas, de sabor dulce o incluso picante al combinarse con
chile.
Diego de Landa, misionero franciscano que documentó crónicas de sus hallazgos
por el reino maya a la vez que según "la misión le encargara" ir borrando las
huellas de la cultura original, reporta en sus escritos valiosos datos de las
costumbres mayas y el uso del cacao y el maíz.
Landa describe que los mayas creaban una bebida hecha de cacao que se
combinaba con masa de maiz. Su espuma se consideraba exquisita y de alto
privilegio siendo utilizada en rituales y ceremonias de la élite.
El cacao: la moneda de los mayas
Las semillas del cacao poseían valor comercial y, secas eran usadas como
moneda para comprar alimentos. Durante la conquista, Hernán Cortéz reporta al
reino las limitaciones que encontraron en el nuevo mundo para poder conseguir
alimentos.

Su fruto cuelga del tallo y cada uno rinde hasta 40 semillas. . Luego fue introducido en Italia en 1606 por Francesco Carletti y en 1615 alcanza Francia. Fue entonces que se debió pedir a Moctezuma semillas de cacao para poder así entrar en negociaciones de productos. No necesita sol directo y prospera cómodamente en la selva a la sombra de los árboles en abundante humedad. En lo posterior el cacao y chocolate siguió una contínua difusión por toda europa con tremenda aceptación. El primer envío formal de chocolate se registra en el año de 1522 a cargo del franciscano Olmedo. El caco y chocolate en el nuevo mundo Un monasterio en Zaragoza fue el primero el recibir semillas de cacao para poder fabricar chocolate en Europa.La compra de los mismos a los indígenas se veía afectada por el poco valor que encontraban en lo que los españoles podían ofrecer. El cacao en su estado natural Este pequeño arbol requiere de calor y humedad.