You are on page 1of 191

V

Un libro que combina el psicoanlisis clnico con el nuevo en


foque antropolgico cultural. Esclarece el significado social de la
niez y de las relaciones entre la educacin del nio y la cultura; en
tre el miedo del nio y la ansiedad social, A travs de una descrip
cin de situaciones tipo registradas en las clnicas infantiles, en la
rehabilitacin de veteranos de guerra, en la reeducacin'de indios
tud de tres pases;industrales (Estados Unidos, Alemania y la
Unin Sovitica); se analizan las caractersticas de madurez e infana que si bu
quisito del aprendiza

angada dependencia mhuitil es un prerreija un residuo de inmadurez emocional


tplfado en la
:

INFANCIA
SOCIEDAD

ff4viduaL

.mbre y d la sociedad encontrarn en esta

IK H. ERIKSO
% f iv

9 7 89506 180003

t ' -U-V-

mil

i -t&ES!

ER IK H ./E R IK S O N

INFANCIA
Y
SOCIEDAD

Prlogo por el
f
Dr. EMILIO RODRIGU

LUMEN-HORM
Viamonte 1674 (1055)
49-7446 / 814-4310 / FAX (54-1) 814-4310
Buenos Aires Repblica Argentina

NO SALE DE LA BIBLIOTECA
Ttulo del original ingls

CHILDHOOD AND SOCIETY

p9 4

GRANDES OBRAS DEL PSICOANLISIS

Editado por W. W. Norton Company Inc. N. York


Traduccin de la segunda edicin
norteamericana corregida y aumentada por
n o e m r o se n b l a t t

1 - ERIK H. ERIKSON. tica y psicoanlisis.


2 - D. W. WINNICOTT. Clnica psicoanaltica infantil
3 - D. W. WINNICOTT. El nio y el mundo externo.
4 -K A R L ABRAHAM. Estudios sobre psicoanlisis
y psiquiatra.
5 - ERIK H. ERIKSON. Infancia y sociedad.

N 12a- edicin 1993

ISBN 950-618-000-8

Volumen

Copyright de lodos fas ediciones en easlellano pr


EDICIONES HORM S.A.E.
Castillo 540 .

Buenos Aires


IN D IC E
P refacio

a la

Secunda Edicin

.................................................

P refacio

a la

P rimera Edicin .........................................................

11

P rlogo del Dr. Emilio Rodrigu .....................................................

15

P arte U n o : La infancia y las modalidades de la vida social.


C aptulo 1 P e r tin e n c ia y r e la tiv id a d e n la h is to r ia c ln ic a . . .
1. Una crisis neurolgica en un nio pequeo: Sam .............
2. Una crisis de combate en un infante de marina ................
C aptulo 2 L a te o ra d e la s e x u a lid a d i n f a n t i l ........................
1. Dos episodios clnicos...............................................................
2. Libido y agresin ....................................................................
3. Zonas, modos y modalidades
........................
A. La boca y los s e n t i d o s .......................................................
B. L o s rg a n o s e lim in a to r ia s y la m u s c u l a t u r a ...................
C. La lo c o m o c i n y los g e n ita le s ......................................;
D. Pr e g e n ita lid a d y g e n ita lid a d ...................................... '. . .
4. Los modos genitales y las modalidades espaciales...............

19
21
32
41
41
50
62
62
69
74
80
85

P arte D os : La infancia en dos tribus indias norteamericanas.


I ntroduccin a la P arte D os ..........................................................
C aptulo 3 L o s ca za d o re s d e la p r a d e r a ....................................
1. Antecedentes histricos ...........................................................
2. Jim ............
3. Un seminario interracial
......................................................
4. Educacin infantil de lossioux ...............................................
A. E l n a c im ie n to ....................................................................
B. R e c ib ir y to m a r ................. ................................................
C. R e te n e r y so lta r ..................................................................
D. " C o n q u is ta r " y c o n q u i s t a r .................................................
5. Lo sobrenatural................
A. La d a n z a d e l so l ...............................................................
B. La b s q u e d a d e la v is i n . .............................................
6. Resumen ............
7. Un estudio posterior ................................................................
Captulo 4 L o s p e sc a d o re s d e s a lm n ........................................
1. El mundo de los yurok
....................................................
2. Psiquiatra infantil entrelos yurok .......................................

99
102
102
107
111
119
119
120
125
126
132
132
134
158
140
149
149
154

E R IK

H .

E R IK S O N

3 . Educacin infantil yurok ............................................


4 . Resumen comparativo ......... ......................................... ............

157
1^2

P a r te T r e s : El desarrollo del yo.


Introduccin a l a P ar te T res . ....................................... 7 .
171
C a pt u l o 5 Fracaso temprano del yo: Jean ............................
176
C a p t u l o 6 Juguetes y razones ...................................................
Igg
1. Juego, trabajo y crecimiento .............................................. *
Igg
2. Juego y curacin .....................................................
200
3 . Los comienzos de la identidad .............................. * * ' *
211
A. Juego y medio ambiente .....................................................
211
B. El hijo de un piloto de bom bardero ..................................
214
C . Identidad negra ....................................... f
217
C a p t u l o 7 Ocho edades del hombre ..............................................
222
1. Confianza basica versus desconfianza bsica .........................
222
2. Autonoma versus vergenza y duda ..............; ............. *
226
3 . Iniciativa versus culpa ..................................................... .. .
229
4 . Industria versus inferioridad ............................................
232
5 . Identidad versus confusin de rol ........................... . ! . . . . .
235
6. Intimidad versus aislamiento ............................ 7 .................
237
7 . Generatividad versus estancamiento ......................... 240
8. Integridad del yo versus desesperacin ..................................... 241
9 . Un diagrama epigentico ......... ................................. ..
243
P ar te C u atr o : La juventud y la evolucin de la identidad.
I ntroduccin a la P ar te C u atro ..............................................
C a pt u l o 8
Reflexiones sobre la identidad norteamericana
1. Polaridades ....................................... ..
2 . "M ami ................................................
.......................
3. John Henry ....................................... .............................
4 . Adolescente, patrn y mquina ....................................... **
C a p it u l o 9 ha leyenda de la infancia de Hitler .....................
1. Alemania ............................
2 . E l padre ............. . ................. i : : : : ; : : : : : : : : : : : : : : ; ; ; ; ;
3 . La madre ......................... ......................................................
4 . El adolescente .........................................................................
5 . Lebensraum, soldado, judo ................................................. *
6. Nota sobre el judaismo ................................................................
C a p t u l o 10 _La leyenda de la juventud de Mximo Gorki . .
1. La tierra y el m i r ...................................................................
2 . Las madres ......................... ........................................
^
3 . Dspota senil y progenie maldita ...........................................
4 . Los explotados .........................................................................
A. Santo y m e n d ig o ................ ............................... ..................
B. El desconocido ..................................................................
C . Pandilla sin padre y nio sin piernas . .
D. El nio fajado .......................................................................
5. El protestante ___ ___ .*......................... ........................
C a p t u l o 11 Conclusin: M s all de la ansiedad .....................

251
258

7 ro

270
278
296
300
307
3Q9
312
32]

325

327
331
334
342
342
345
34g
35Q
354

363

PREFACIO A LA SEGUNDA EDICIN


A l releer el P refacio a la Prim era E d icin , atrajo m i atencin la
frase itinerario conceptual , y la p u se en bastardilla, p u e s.b u scab a
u n a frm ula q u e perm itiera explicar el destino d e este h bro. Escrito origin alm en te p ara com plem entar la form acin psiqu itrica
d e los m dicos, psiclogos y asistentes sociales norteam ericanos, h a
segu id o su propio cam in o y h a llegad o tam bin a lo s c o lle g e s y a
las diversas escu elas para grad uad os en este p as y en el extranjero.
U n a segu n d a edicin, y la consiguiente revisin, se h a convertido
as en u n a cuestin d e u rgen cia prctica.
M s de u n a vez m e h hech o sentir incm odo la idea d e qu e
person as tan to m s jven es com o m s viejas, qu e n o p ueden ju zgar
este libro so b re la b ase d e la experiencia clnica, lo leen en gran
nm ero. A n tes de iniciar la revisin, consider esta cuestin con
m i sem inario d e alum n os d e prim er a o (1 9 6 1 - 6 2 ) en H arvard,
y com prob q u e la u n idad personal qu e, para m ejor o p ara peor,
caracteriza u n itinerario p u e d e en re alid ad ayudar a lo s estudian tes
jven es a alcan zar u n a prim era visin general gu iad a d e un cam
po q u e se intrusa en su autocon cien cia y su vocabulario desde
tantas fu e n te s distintas. D e paso, m is estudian tes aprobaron en
form a casi u n n im e q u e n o deban introducirse cam bios drsticos
. com o si la posib ilidad d e m odificar un itinerario escrito tiem po
an tes n o fu e ra u n a de las prerrogativas de un hom bre al cabo de
los aos. A gradezco su diligen cia y su solicitud.
P ero este libro tam bin se h a utilizado en la form acin d e pro
fesio n ales dedicados al psicoan lisis. T a m b i n en este caso h e liegado a la conclusin d e q u e los defectos del lib ro son inseparables
d e su carcter: u n registro d e la prim era fase del itinerario de un
p rofesion al qu e, com o m u ch os prim eros viajes, proporciona im pre
siones q u e du ran te u n a segu n d a visita se resisten a la anulacin
o la m odificacin. P or lo tanto, h e llevad o a cabo esta revisin
con el n ico fin de aclarar m is inten cion es originales, y h e agre
gado slo m aterial correspondiente a ese m ism o perodo d e mi
trabajo.

10

E R IK

H.

E R IK S O N

A s, p u e s, en lo q u e a la revisin respecta, en prim er lu g ar he


corregido aqu ellos p asa je s qu e, en u n a segu n d a lectura, m e resul
taron oscuros. S eg u n d o , h e am p liado o m odificado descripciones
y exp licacion es q u e a m e n u d o h an sido m al interpretadas o repe
tidam en te discutidas p o r estudiosos d e d iverso s cam pos. L o s agre
gados m s considerables h an d e encontrarse sobre todo h ac ia el
fin al d e la P arte U n o y en toda la P arte T re s. P or ltim o, h e a a
did o n o tas al p ie q u e re fle jan m i actitud crtica con respecto a lo
q u e escrib h ace q u in ce aos y se refieren a algun os d e m is escritos
posteriores q u e desarrollan los tem as in iciados entonces.
L o s reconocim ientos en el P refacio d e la prim era edicin no
incluyen el nom bre del extinto D a v id R apaport. l h ab a ledo
el m an uscrito p ero su s su geren cias (en orm em en te detalladas, cosa
q u e n o n ecesito aclarar a qu ien es lo co n ocieron ), m e llegaron
cu an d o el libro ya h ab a en trado en pren sa. E n los a os p osterio
res trab ajam os ju n tos; y l m s q u e n ad ie ( y esto m e in c lu y e ) explicit las consecuen cias tericas de m i trabajo y su relacin con
el d e otros p sicoan alistas y psiclogos. S lo con gratitud puedo
referirm e a algun os d e su s escritos qu e contienen b ib liografas
exh austivas.
L o s agregados m s largos a la segu n d a edicin estn b asados
en los trab ajos "S e x D iffe re n c e s in the P lay C onstruction o f PreA dolescents , J o u r n a l o f O r tk o p sy c k ia tr y , X X I, 4, 1951; y "G row th
an d C rise s o f the H ealth y Persnality , S y m p o sm m on th e H e a lth y P e r s n a lity (1 9 5 0 ) , M . J . E . S e n n , N u e v a York, Jo siah M acy ,
Jr . Foun dation .

E rik
C e n te r fo r th e A d v a n c e d S tu d y
in th e B ehaviorl S c ie n c e s
S ta n fo rd , C a lifo rn ia
M a rzo d e 1963

om burger

r ik s o n

PREFACIO A LA PRIMERA EDICIN


U n p r e f a c i o perm ite al autor expresar d e en trada las considera
ciones q u e slo p u e d e hacer u n a vez q u e h a co n clu id o el libro.
C on tem plan do retrospectivam ente lo qu e h a escrito, p u ed e tratar
d e inform ar al lector sobre lo q u e h a d e encontrar en l.
E n prim er lu g ar, este libro tuvo su origen en la prctica del
psicoanlisis. S u s prin cipales cap tu los estn b asad os en situacion es
tipo qu e requieren interpretacin y correccin : ansiedad en los
n i os p equ e os, ap ata en los in d ios n orteam ericanos, confusin
en los veteranos d e guerra, arro gan cia en los j v en es n azis. E n
stas, com o en todas las situacion es, el m todo p sicoan alitico d e s
cubre conflictos, p u e s se trata d e un m todo q u e tuvo com o pri
m era m eta los trastornos m entales. A travs de la obra de F reu d ,
el conflicto n eurtico s h a convertido en el aspecto m as am p lia
m ente estudiado d e la conducta h u m an a. C o n todo, este lib ro evita
la conclusin fcil de qu e n uestros conocim ientos relativam ente
avanzados sobre la neurosis n o s p erm iten con siderar los fen m enos
d e m asa cu ltu ra, religin, revolucin com o an alogas d e las
neurosis, a fin d e volverlos su scep tib les a n uestros conceptos. N o s
otros recorrerem os un cam in o distinto.
E l p sicoan lisis est abocado en la actu alidad al estudio del
yo, u n concepto q u e denota la cap acid ad d e l h om bre para u n ificar
su experien cia y su accin en form a adap tativa. ^Esta desplazan do
el acento desde el estudio concentrado d e las condicion es q u e em
botan o distorsionan el yo in d iv id u al h acia el estu d io d e las races
del yo en la organizacin social. In ten tam os com pren der esto no
con el fin de ofrecer u n a cu ra p recip itad a para u n a sociedad q u e
h a sido ob jeto d e un diagn stico tam bin apresurado, sino con el
propsito de com pletar p rim ero el p lan de n uestra teora. E n tal
sentido, ste es u n libro p sicoan altico sobre la relacin del yo con
la sociedad.
E s tam bin u n libro sobre la in fan c ia. P o dem os exam in ar in
contables textos d e historia, sociologa y m oral sin encontrar m ayor
referencia al h e ch o de q u e todos los seres h u m an o s com ienzan

12

E R IX

H .

E R IK S O N

sien do n i o s y q u e todos los p u e b lo s com ien zan en su s n u rse rie s.


E s un rasgo h u m an o ten er u n a in fan c ia p ro lo n gad a; e s civilizado
q u e la in fan cia sea cad a vez m s p rolon gada. E sa duracin d e la
in fan cia h ace del h om bre un v irtu o so tcnico y m ental, pero tam
bin d e ja en l un p erm an en te residuo d e in m ad u rez em ocion al.
S i bien la s tribus y las n acion es, en m u ch as form as in tu itivas, u ti
lizan la ed ucacin in fan til con el ob jeto d e alcan zar su form a
particu lar d e iden tidad h u m a n a m ad ura, su versin n ica d e la
in tegridad, estn, y p erm an ecen , acosadas p o r los tem ores irra
cion ales q u e surgen de ese m ism o 'estado in fan til q u e explotaron a
su m an era especfica.
Q u p u e d e saber u n cln ico al respecto? C re o q u e el m todo
p scoanahtico es en esencia histrico. A u n cu an d o se interesa por
los datos m dicos, lo s. in terpreta com o u n a fun cin d e la ex p e
riencia p asad a. A firm ar q u e el p sicoan lisis estud ia el con flicto
entre lo m ad uro y lo in fan til, los estratos actu ale s de la m en te y
los arcaicos, sign ifica q u e el psicoan lisis estu d ia la evolucin p si
colgica a travs del an lisis d e l individuo. Al m ism o tiem po,
arroja lu z sobre el hech o d e q u e la historia d e la h u m an id ad es
un m etabolism o gigan tesco d e ciclos d e vida individuales.
Por lo tanto, qu isiera exp re sar q u e ste e s un libro sobre pro
cesos histricos. C o n todo, el p sicoan alista es u n a clase extra a
y q u izs n ueva de h istoriador: al com prom eterse a in flu ir sobre lo
q u e observa, entra a form ar p arte del proceso histrico q u e estud ia.
C om o terapeuta, debe ten er co nciencia d e su propia reaccin fren te
a lo observado: su s ecu acio n es com o observador se convierten
en su s in strum en tos d e observacin. E n con secuen cia, ni la alian za
term inolgica con las cien cias m s o b jetiv as ni un. dign o desdn
por la m oda del da p ueden ni deben im pedir q u e el m todo psicoan altico sea, y en form a sistem tica, lo q u e H . S . S u lliv an
denom in p articip an te .
E n tal sentido, ste es y d e b e ser un libro su bjetivo, un itin e
N o h e h ech o intento alg u n o por ser represen
tativo en las citas o sistem tico en las referencias. E n ln eas g e n e
rales, p oco hay q u e g a n ar d e l esfu erzo p or ace n tu ar sign ificad os
todava vagos con citas aparen tem en te escru p ulosas d e sign ificad o
vagam en te sim ilar tom adas d e otros contextos.
ra rio c o n c e p tu a l.

E ste en fo q u e personal requ iere u n a breve descripcin d e mi


form acin y d e m i deud a in telectual gen eral.
L le g u a la psicologa d e sd e el arte, lo cu al p u ed e explicar,
au n q u e n o ju stificar, el h e ch o d e q u e a veces el lector m e vea
p in tan do con textos y trasfon do s en ocasiones en q u e l preferira
qu e se alara hechos y conceptos. H e ten ido q u e hacer u n a virtud

IN F A N C IA _ Y

S O C IE D A D

13

d e u n a n ecesidad constitucional, b asan d o lo q u e q u iero decir en


u n a descripcin representativa antes q u e en argu m en tos tericos.
T u v e m i p rim er contacto con n i o s en una p e q u e a escuela
norteam erican a de V ien a, dirigida p or D oroth y B u rlin gh am y E va
R o sen feld , b ajo la supervisin de P e ter Blos. C o m e n c mi carre
ra cln ica com o an alista d e nios. E n tal actividad, cont con la
g u a d e A n n a F reu d y A u gu st A ic h h o m . M e grad u en el In sti
tuto P sicoanaltico d e V ien a.
H e n ry A . M u rray y su s colaboradores en la H a rv a rd Psychological C lin ic m e ofrecieron mi p rim er hogar intelectual en este
p as. A lo largo de los aos tuve el p riv ilegio d e conversar exten
sam en te con antroplogos, en p articu lar con G regory B ateson , R u th
B en edict, M artin L o e b y M argaret M e a d . S c u d d e r M ekeel y
A lfre d K roeber m e introdujeron en "e l cam po . E n la Parte D os
m e referir en p articu lar a la en orm e d eu d a qu e ten go con ellos.
S e ra im posible en trar en detalles so b re todo lo q u e deb o a M a r
garet M ead.
M is criterios com parativos sobre la in fan cia se desarrollaron a
travs d e u n a investigacin p ara la q u e recib m i p rim er estm ulo
d e L aw ren ce K . F ran k . U n a don acin de la F u n d acin Josiah
M a c y , Jr., m e perm iti p articip ar en un estudio sobre las neurosis
in fan tiles incipientes, efectuad o en Y ale (D e p a rta m e n to d e P si
qu iatra, E scu ela de M ed icin a e In stituto de R elacio n es H u m a
n a s ) ; u n a donacin d e la G e n e ral E d u c atio n B oard hizo posible
q u e p articip ara d u ran te un tiem po en el prolon gado estudio de
Je a n W alk e r M ac farlan e sobre n i o s californ ian os representativos
(In stitu te o f C h ild W elfare, U n iv e rsid ad de C alifo rn ia, B erk eley ).
M i esposa, Jo a n E rik son , se h a en cargad o d e supervisar la re
daccin de este libro.
H e le n M e ik le joh n , as com o G regory Bateson, W ilm a L loyd,
G a rd n e r y L o is M u rp h y , L au ren ce S e ars y D on M ac K in n o n m e
ayudaron a com pletar el m an uscrito. E stoy en d e u d a con ellos.
E n el texto aparece u n a can tid ad d e n om bres ficticios: Sam ,
A n n y Peter; el in fan te d e m arin a, Jim el sioux y F an n y el sham an ; Je a n y su m adre, M ary y otros. S o n los p acien tes y los su
je to s que, sin saberlo, m e p roporcion aron especm en es de con
d u c ta l c id a qu e a lo largo d e los aos se destacaron en mi
recuerdo y crecieron en su alcan ce y sign ificacin . C o n fio en qu e
m is descripcion es expresen m i agrad ecim ien to por su participacin
en este trabajo d e clarificacin.
D e b o ciertos datos presen tados en este libro a m i trabajo en
colaboracin con lo s siguientes e q u ip o s e in d iv id u o s: H arv ard
M e d ical School, D ep artm en t o f N eu ro psy ch iatry -F ran k Fremont-

14

E R IX

H.

E R IK S O N

Sm ith , M . D .; Y a le Sch o o l o f M e d icin e , D ep artm e n t o f PsychiatryF e lic e B egg-E m ery, M . D ., M a ria n P u tn am , M . D . y R u th W ash b u m ; M e n n in g e r F o u n d atio n , So u th ard Sch ool-M arv L e itch , M .
D .; C h ild re n 's H o sp ital o f the E a s t B ay , C h ild D ev elop m en t
C en ter-W ilm a L lo y d ; -M ont Z ion H o sp ital, V ete ran s R eh ab ilitation C lin ica-E m an u el W in d h o lz, M . D .; C h ild G u id a n c e C lin ics,
S a n Fran cisco P u b lic Sch ools.
P artes del libro estn b asad as en estu d io s p rev iam e n te p u b lic a
dos, en p articu lar, C o n fig u ra tio n s in P lay ; C lin ic a l O b servation s ,
P sy c h o a n a ly tic Q u a r t e r ly ; P rob lem s o f In fan c y a n d E a rly C h ild
h ood, C y c lo p a e d ia o f M e d ic in e , e tc., S ec o n d R e v ise d E d ition ,
D a v is an d C o m p an y ; S tu d ie s in the In terpretation o f P la y : I.
C lin ic a l O bservation o f P lay D isru p tio n in Y o u n g C h ild re n ,
G e n e tic P sy c h o lo g y M o n o g r a p h s ; O b servation s on S io u x E ducation", Jo u r n a l o f P sy c h o lo g y ; H itle rs Im agery an d G e rm n
Y o u th , P sic h ia try ; O b se rvation s on the Y u ro k : C h ild h o o d an d
W o rld Im ag e ,* U n iv e h i t y o f C a lif o r n ia P u b lic a tio n s in A m e r ic a n
A r c h a e o lo g y a n d E th n o lo g y ; C h ild h o o d an d T ra d itio n in T w o
A m erican In d ian T r ib e s , en T h e P sy c h o a n a ly tic S t u d y o f th e
C h ild , I , In tern ation al U n iv e rsitie s P ress (re v isa d o y reim preso en
P e r so n a lity , ed itad o p or C ly d e K lu ck h o ln y H e n ry A . M rray ,
A lfre d A . K n o p f ); E g o D ev elo p m en t an d H isto rical C h a n g e en
T h e P sy c h o a n a ly tic S t u d y o f th e C h ild , I I , In tern atio n al U
sities Press.
E r ik H omburger E r ik s
O rin d a , C a lifo rn ia

PROLOGO
H ay gen te q u e m s vale la p en a leerla q u e conocerla. U n o las
conoce y se desilusio n a porqu e la calidad del trato person al es in fe
rior a la del texto escrito. C o n otros, los m enos, no p asa lo m ism o
y el contacto fuera d e l libro perm ite u n a com prensin m s p le n a y
m atizad a de lo q u e el autor escribe. E so m e pas con E rikson , con
qu ien tuve la ocasin de trab ajar en A usten R iggs.
P or ello qu isiera describirlo y la m ejor form a q u e se m e ocurre
es trayen do u n a ancdota. H a c e poco estaba Erikson, en vsperas
d e N a v id a d , esperan d o su avin en la confitera del aeropuerto.
L a ancdota cu en ta y m e consta q u e es verdica q u e se le
acerca u n a chica d e p oco m s de 12 aos y con u n a sonrisa
le p re g u n ta : "D isc u lp e , seor, pero n o es u sted P a p N o e l?
A pocas person as le p u ede p asar u n a cosa as. D e jan d o d e lado
q u e E rikson , con su p elo blanco, su p iel joven y la d u lce expre
sin d e su rostro, tiene algo d e P a p N o e l, creo q u e lo m s reve
lador de la ancdota e s qu e m u estra la sensacin contagiosa de
b u en a voluntad, d e h u m or y d e co rdialid ad q u e el recipien te de la
p regu n ta inspir en u n a adolescente.
E rikson tiene un don m uy sin gu lar de captacin y de com
pren sin del otro. Y el otro p u e d e ser un nio, un artista, un
esqu izofrn ico o u n a tribu d e in d ios pieles rojas. U n o de los m a
yores atractivos d e este libro es el relato clnico q u e re fle ja la m a
durez y co m p lejid ad del vn cu lo q u e el autor establece con el
ob jeto q u e estudia. N a d ie com o E rikson p u e d e articular el en foq u e
psicolgico con el social sin q u e algo se pierda con el p asa je de
u n cam po al otro. E sto m erece ser en fatizado. L a m ayora de los
autores cu an d o estudian las m otivacion es en la con ducta de una
p erson a o d e u n g ru p o cam bian d e velocidad cu an d o p asan del
contexto psicolgico al social ( y adem s su ele chirriar la p a la n c a )
y se percibe claram ente la b rech a q u e se establece en tre la ter
cera psicolgica a la cu arta social (o viceversa, segn cu l sea
el fu e rte d e l a u to r). E n E rik son n o se percibe el d islo q u e y, ade
m s, se p rodu ce u n a verdadera p oten cializacin d e am bos cam pos.

16

E R IK

H.

E R IK S O N

E l trm ino psico-socal en E rik son no e s u n a -m e ra aposicin de


d o s d i s c ip lin a s com o creo q u e todava su ce d e con lo psico-somtico---- sin o q u e e s u n co n cepto integrador.
E l m ayor aporte q u e h a c e E rik so n , en este libro, al p sicoan
lisis, e s el d e co n tin u ar con el e sq u em a d e F re u d y A b rah am de
estad ios d el desarrollo m s all d e la fa se gen ital y d e la resolu
cin d e l co m p le jo edpico. E l autor describe u n a secuen cia evo
lu tiv a ulterior, con su s m o jo n es especficos, q u e abarca la vida
d e l hom bre d e sd e e l n acim ien to h asta la m uerte. A estos m o jon es
q u e separan estad io s del desarrollo, E rikson los den o m in a c risis
y la aparicin d e los m ism os n o slo estn condicion ados p or fa c
tores pred om in an tem en te b iolgicos com o la s fase s d el desarrollo
d e la lib id o d e F re u d y A b rah am sin o q u e p articip an factores
psico-sociales en la aparicin d e estos m om en tos crticos. Y estos
factores psicc^sociales p asan a d esem p e ar un p ap el cada vez m s
fu n d am en tal en la m ed id a en q u e el hom bre alcan za la ju v e n tu d ,
la ed ad ad u lta y la vejez.
E sta concepcin e s su m am en te fru ctfera en la cln ica. P o r lo
pron to je rarq u iza y d v iab ilid ad p sicolgica a u n a serie d e m oti
vacion es q u e nosotros, los p sicoan alistas, ten dem os a relegar a u n
se gu n d o p lan o , vien d o en e llas lo q u e tienen d e repetitivo del
p asad o y d e sc u id an d o la vertien te d e lo n uevo en el fen m eno.
P a ra d ar u n ejem p lo, el p rob lem a d e in tim id a d en la gente joven
tiene q u e ser ex p lic ad o com o resu ltan te y versin actu alizad a de
la s p rim eras relacio n es d e objeto. L a b sq u ed a d e la p areja en la
p erson a d e 2 0 a o s est co n d icion ada y re fle ja com o fu e aq u e lla
prim era p a r e ja d e l b eb y su m adre. P ero lo n uevo est dado,
sigu ie n d o a E rik so n , p or ia form a en q u e el in d iv id u o acaba de
resolver el p rob lem a d e la id e n tid a d , lgid o en la adolescen cia, y
p or la form a en q u e ya a p u n ta e n su h orizonte el p rob lem a de
la g e n e r a tiv id a d . E s in e stim ab le el valor del aporte d e E rikson al
trazam o s u n m ap a com preh en sivo del desarrollo d e l h om bre y, cosa
im portante, al d a m o s todo u n rico b a g a je d e p alab ras q u e n os
sirven p ara p en sar acerca d e c m o nace, vive y m uere el h om bre.
S lo m e q u e d decir q u e E rik son n o e s P a p N o e l, pero q u e
lo com pren de com o si lo fu e ra.
E

m il io

o d r ig u

PARTE

UNO

LA INFANCIA Y LAS
MODALIDADES DE LA VIDA SOCIAL

C A P T U L O

PERTINENCIA Y RELATIVIDAD
EN LA HISTORIA CLNICA
E n t o d o s los cam pos hay u n a s pocas p regu n tas m u y sim ples qu e
resultan su m am en te em barazosas p orq u e la controversia qu e su rge
incesan tem ente en torno de ellas lleva slo a u n constante fracaso
y parece convertir en tontos a los m s expertos. E n p sicopatologa,
t^]es in terrogan tes se han referido siem pre a la localizacin y la
cau sa d e u n trastorno neurtico. T ie n e u n com ienzo visible?
R eside en el cu erpo o en la m ente, en el in d iv id uo o en su so
ciedad?
D u ra n te siglos, este interrogan te gir en torno d e la contro
versia eclesistica sobre el origen de la locu ra: se trataba d e un
dem on io interior o de u n a in flam acin agu d a del cerebro? U n a
contraposicin tan sim ple nos p arece hoy an ticu ada. E n los lti
m os a o s hem os llegado a la conclusin de q u e u n a n eu rosis es
psico-y som tica, psico-y social, e nterpersonal.
L a s m s d e las veces, sin em bargo, la discusin revela q u e
tam bin estas n u e v as de fin icio n e s son slo distin tas m an eras de
com binar con ceptos separados com o p siq u is y som a, in d iv id uo y
grupo. A h ora decim os y en lu g ar d e o , pero conservam os por
lo m enos el su p uesto sem n tico d e q u e la m ente es una cosa se
p arad a del cu erpo, y q u e u n a sociedad es u n a cosa exterior al
individuo.
L a p sicop ato lo ga es la h ija de la m edicin a qu e tuvo su origen
ilustre en la b sq u e d a d e la localizacin y la cau sa de la en ferm e
dad. N u e str a s institucion es de en se an za estn com prom etidas en
esa b sq u e d a, q u e proporciona a los q u e su fren , as com o a los
q u e cu ran , la segu rid ad m g ica q u e em an a d e la tradicin y el
p restigio cien tficos. E s tran quilizador p en sar en u n a n eurosis co
mo en u n a en ferm ed ad, p orq u e se la siente com o tal. D e hecho,
a m e n u d o est acom pa ada p or pad ecim ien tos som ticos circun s
criptos; y con tam os con en fo q u e s b ien d efin id os de la en ferm edad,
tanto en el nivel in d ivid ual com o en el epidem iolgico. T a le s en-

20

IN F A N C IA

21

S O C IE D A D

ERIK H. ERIKSON

fo q u e s h an trado ap are ad a u n a m arcada dism in ucin d e m u ch as


en ferm ed ades y, en otros casos, de la m ortalidad .
C o n todo, algo extra o est su ced ien d o . C u a n d o tratam os de
p en sar en las n eu rosis com o en ferm ed ades, grad ualm en te llegam os
a recon siderar todo el p ro b lem a d e la en ferm ed ad . E n lu g ar d e
lle g a ; a u n a m ejor defin icin de la n eu rosis, encontram os q u e al
g u n as en ferm ed ad es d ifu n d id as, tales com o la s afeccion es cardacas
y estom acales, parecen ad q u irir n u evo sign ificad o cu an d o se las
considera eq u ivalen tes a los sntom as n eurticos, o por lo m enos,
a sn tom as d e u n a p ertu rb acin central y n o d e un acontecim iento
p erifrico en p artes a fe ctad as aisladas.
A q u , el n uevo sig n ificad o del e n fo q u e cln ico resu lta extra
am en te sim ilar a su m s an tigu o sign ificad o . "C ln ic o design
en alg u n a poca la fu n ci n d e un sacerd ote ju n to al lecho del
enferm o, cu an d o la lu c h a som tica p areca llegar a su fin y el
alm a n ecesitab a una' g u a p ara su solitario en cu en tro con su J acedor. D e hecho, h u b o u n a p oca en la historia m ediev al en q u e
u n m dico ten a la obligacin d e llam ar a u n sacerdote si n o p oda
cu rar a su p acien te al cabo d e cierto n m ero d e das. E n tales ca
sos, se p arta d el su p u e sto de q u e la en ferm ed ad era d e u n a n dole
q u e hoy d en om in aram os som tico-espiritual. L a p alab ra cln ico
se h a d e sp o ja d o hace m u ch o d e su ro p aje clerical, pero est recu
p eran d o p a rte d e su an tig u a conn otacin, p u e s sabem os qu e una
p erson a n eu rtica, n o im porta dn de, cm o y por q u se sienta
en ferm a, est m u tilad a en su esen cia, al m argen de q u e d ich a esen
cia se considere orden an te u orden ada. P u e d e no verse exp u esta
a la soledad fin al de la m u erte, pero exp erim en ta esa soledad entum ecedora, ese aislam ien to y esa d esorgan izacin de la exp erien
cia qu e llam am os an siedad n eurtica.
Por m u ch o q u e el p sicoterap eu ta asp ire a obtener prestigio,
solidez y tran q u ilid ad a travs d e la s an alo g as b iolgicas y fsicas,
trata, sobre todo, con a n s ie d a d h u m a n a . A l respecto p u e d e decir
p o co q u e n o diga lo todo. ~En con secu en cia, antes d e h acer ap li
cacion es m s am p lias, con vien e q u e exp re se exp lcitam en te cul
es su posicin en su actividad cln ica.
P o r lo tanto, este lib ro com ien za con u n espcim en d e p atolo
ga, a saber, la s b ita m an ifestacin d e u n violen to trastorno so
m tico en u n i o. N u e str o reflector n o in ten ta aislar y m an ten er
en focad o n in g n asp ec to o m ecan ism o p articu lar d e este caso;
an tes bien , se d e sp laza d elib erad am en te al azar en torno d e los
m ltip le s factores in volucrados, a fin d e determ in ar si es p osible
circun scribir el rea del trastorno.

1. U N A

C R IS IS N E U R O L G IC A E N
P E Q U E O : SA M

UN

N I O

U n a m a an a m uy tem prano, en u n p u e b lo del norte d e C a


lifo rn ia, la m adre de u n n i o d e tres a o s se despert d eb ido a
los extra os ru id o s provenien tes d e la h abitacin d e aq u l. C orri
ju n to a su cam a y lo encontr en m edio d e un terrible ataque.
T u v o la im presin d e q u e se trataba de un ataqu e cardaco sim ilar
al q u e h ab a provocado la m u erte de su m adre cin co d as antes.
L la m al m dico, qu ien afirm qu e el ataq u e d e S a m era de
n dole epilptica. L e adm inistr algn sedan te e indic qu e tras
ladaran al n i o a un hospital en u n a ciu d ad cercan a. E l personal
hospitalario no se m ostr dispu esto a com prom eterse con u n diag
n stico d eb ido a la corta ed ad del p acien te y a q u e estaba b ajo
la accin d e drogas. D ad o d e alta pocos d as desp us, el n io
p areca estar perfectam en te bien ; su s re fle jo s neurolgicos eran
norm ales.
C o n todo, u n m es m s tarde el p eq u e o S am encontr u n
topo m uerto en el patio d e su casa y se m ostr desu sadam en te
agitad o al respecto. S u m adre inten t responder a su s astutas
p regu n tas sobre la m uerte. D e m ala g an a, se fu e a dorm ir des
p u s de haber m an ifestado que, eviden tem ente, la m adre tam poco
sab a n ad a. P or la n och e grit, tuvo vm itos y contracciones alre
dedor d e los o jo s y d e la boca. E sta vez el m dico lleg a tiem po
p ara observar los sntom as q u e culm in aron en u n a severa convul
sin en todo el lado derecho del cuerpo. E l personal del hospital
com parti esta vez el diagn stico d e epilepsia, deb ida posiblem ente
a u n a lesin cerebral en el h em isferio izquierdo.
D o s m eses m s tarde, se p ro d u jo u n tercer ataqu e cu an d o el
n i o aplast acciden talm ente u n a m ariposa con la m ano, y en
el h o sp ital se hizo u n a m odificacin al diagn stico: factor precipi
tan te: estm ulo p sq uico . E n otras palab ras, debido a u n a patologa
cerebral e s p rob ab le q u e el n i o tuviera u n u m b ral m s b a jo para
la explosin d e l ataq u e convulsivo; pero era u n estm ulo p sq uico,
la idea de la m u erte, lo q u e lo p recip itab a por sobre dich o u m
bral. P or otra parte, ni la historia d e su nacim iento, n i el des
arrollo d e su in fan cia, n i el estado n eurolgico en tre los ataques
m ostraban u n a p atologa especfica. G o zab a d e excelente salud
general. E sta b a b ien alim en tado y su s on d as cerebrales en esa
poca slo in dicaban q u e la ep ilep sia no p od a excluirse .
C u l era el estm ulo p sq u ico ? Eviden tem en te, tena qu e
ver con la m u erte: u n topo m uerto, u n a m ariposa m uerta, y enton
ces recordam os el com entario de la m adre en el sentido de q u e du-

22

E R IK

H.

E R IK S O N

ran te su primee, ataq u e h ab a ten ido el m ism o aspecto que su


ab u ela m oribun da.
H e a q u los h ech os qu e rodean la m uerte d e la abuela:
A lg u n o s m eses antes, la ab u e la p ate rn a h ab a visitado poi
prim era vez el n uevo h ogar d e la fam ilia en X . S e p rodu jo u n a
excitacin q u e perturb a la m ad re m s profun dam en te de lo qu e
e lla supona. L a visita im p licab a som eterse a u n exam en : habra
cu m plid o con su deber p ara con su esposo y su h ijo? T am b i n
h ab a cierta an siedad con respecto a la salu d d e la abuela. S e
advirti al nio, q u e por a q u e lla poca disfru tab a m olestando a
la gente, q u e el corazn de la a b u e la n o era dem asiado fuerte. l
prom eti n o m olestarla y, al p rin cipio, todo an d u v o bien. N o obs
tante, la m ad re rara vez d e ja b a solos al n i o y a la abuela, sobre
todo porqu e aq u l p areca no soportar m u y bien el control forzoso.
L a m adre p en sab a qu e el n i o estab a cada vez m s plido y tenso.
C ierto da, cu an d o la m adre decidi salir y d e jar al n io al cuidado
d e su suegra, al regresar encontr a la ancian a en el piso, presa de
un ataqu e cardaco. S eg n in form m s tarde la abuela, S a m
se h ab a trepado a u n a silla y se h ab a cado. E xistan m ltiples
m otivos para sospech ar qu e la h a b a m olestado y q u e h aba hecho
deliberadam en te alg o q u e ella le rog q u e no hiciera. L a abuela
estuvo en ferm a d u ran te largos m eses, n o logr recuperarse, y, fi
n alm en te, m uri u n o s pocos d as antes del p rim er ataqu e del nio.
S e im pon a llegar a la conclusin de q u e lo qu e los m dicos
h aban denom inado el estm u lo p sq u ico tena qu e ver en este
caso con la m uerte d e la ab u e la. E n realidad, la m adre record
lu ego algo q u e en su m om en to n o le pareci pertinente, a saber,
q u e Sam , en el m om ento d e acostarse la n oche antes del ataque,
h aba acom odado su s alm oh ad as en la m ism a form a en q u e lo h a
ca la ab u ela p ara evitar la congestin, y q u e se h ab a dorm ido
casi sentado, igu al qu e su ab uela.
Por extra o q u e parezca, la m adre insisti en qu e el n io n ada
saba sobre la m u erte de la ab u e la. A la m a an a del da siguiente
le d ijo q u e la ab u e la se h ab a id o d e viaje a Se a td e . S a m llor y
exclam : "P o r q u no se desp id i de m ? S e le respondi q u e
no h ab a tenido tiem po. L u e g o , cu an d o sacaron d e la casa u n a
c a ja larga, gran d e y m isteriosa, la m adre le d ijo q u e contena los
libros d e la ab u e la. P ero S a m n u n c a h ab a visto a la abuela traer
o u sar tantos libros, y n o p o d a com pren der por q u tantos p a
rientes, q u e h ab an acu dido presurosam ente, derram aban tantas
lgrim as ju n to a u n cajn llen o d e libros. D e sd e luego, d u d de
q u e el n i o realm en te h u b iera credo la historia; de hecho, la
m ad re h ab a q u ed ad o desconcertada ante u n a can tidad de com en
tarios h echos p or el peque o. C ie rta vez, cu an d o deseaba qu e en

IN F A N C IA

S O C IE D A D

23

c o n tra ra a lg o q u e l se n e g a b a a b u sc a r , S a m le d ijo e n ton o


b u r l n : S e h a id o d e v ia je , a S e a ttle . E n e l g r u p o d e ju e g o al
q u e in g re s m s ta rd e c o m o p a r te d e l p la n te r a p u tic o , e s te n i o ,
h a b itu a lm e n te v ig o ro so , so la p e rd e rse e n e n so a c io n e s y c o n str u ir
in n u m e r a b le s v a ria c io n e s d e c a ja s r e c ta n g u la r e s , c u y a a b e r tu r a
c e r r a b a c u id a d o sa m e n te . S u s p r e g u n ta s e n e s a p o c a ju s t if ic a b a n
la so sp e c h a d e q u e e x p e r im e n ta b a co n l a id e a d e e s ta r * e n c e rra d o
en u n a c a ja re c ta n g u la r. P e r o se n e g a e s c u c h a r la ta rd a e x p li
cac i n d e la m a d re , o fr e c id a c a si en to n o d e s p lic a , e n el se n tid o
d e q u e e n r e a lid a d la a b u e la h a b a m u e rto . E s t s m in tie n d o , le
re sp o n d a . E s t e n S e a ttle . V o y a v o lv e r a v e r la .
A p a r tir d e lo s p o c o s d a to s o fr e c id o s h a s ta e ste m o m e n to a c e rc a
d e l n i o , d e b e re su lta r e v id e n te q u e e r a u n m u c h a c h ito o b stin a d o ,
v ig o ro so y p re c o z m e n te in te lig e n te , q u e n o se d e ja b a e n g a a r co n
fa c ilid a d . S u s a m b ic io so s p ro g e n ito re s te n a n g r a n d e s p la n e s p a r a
su n ic o h ijo : con su in te lig e n c ia p o d ra in g r e sa r en u n c o l l e g e y
lu e g o e s tu d ia r m e d ic in a en e l E s te , o q u i z s a b o g a c a . A le n ta b a n
e n l la e x p re si n v ig o r o sa d e su p r e c o c id a d y c u r io sid a d in te le c
tu ale s. S ie m p r e h a b a sid o o b stin a d o y y a a lo s p o c o s d a s d e su
n a c im ie n to se h a b a m o str a d o in c a p a z d e a c e p ta r c o m o r e sp u e sta
u n n o o u n q u iz s . E n c u a n to p u d o e x te n d e r lo s b ra z o s , e m
p e z a d a r g o lp e s, te n d e n c ia q u e n o r e s u lt a b a a b s u r d a e n e l v e c in
d a r io e n q u e n a c i y se cri , u n b a rrio d e p o b la c i n m ix ta , d o n d e
d e b e h a b e r a p r e n d id o d e s d e m u y te m p r a n o q u e c o n v e n a g o lp e a r
p rim e ro , p o r si acaso . P e r o ah o ra v iv a n e n u n a c iu d a d p e q u e a
y p r sp e r a , e n la q u e e r a n la n ic a f a m ilia ju d a . T u v ie r o n q u e
e n se a r le a n o p e g a r a lo s o tro s c h ic o s, a n o h a c e r d e m a s ia d a s
p r e g u n t a s a la s m u je r e s y , p o r a m o r d e D io s a s co m o e n b e n e fic io
d e lo s n e g o c io s, a tratar b ie n a lo s g e n tile s. E n su m e d io a m b ie n te
a n te rio r, la im a g e n id e a l p re s e n ta d a a S a m h a b a sid o la d e u n
m u c h a c h ito d u r o en l a c a lle y u n c h ic o d e sp ie rto en e l h o g a r.
A h o ra el p ro b le m a c o n s is ta e n c o n v e rtirse r p id a m e n te e n 4 o q u e
los g e n tile s d e c la se m e d ia lla m a ra n u n m u c h a c h ito e n c a n ta d o r,
a p e s a r d e se r ju d o . S a m h a b a r e a liz a d o u n a ta re a d e n o ta b le
in te lig e n c ia a l a d a p ta r su a g r e siv id a d y c o n v e rtirse e n u n in g e
n io so b ro m ista .
A q u e l e stm u lo p s q u ic o c o b ra m a y o r e s d im e n s io n e s. E n
p r im e r lu g a r , sie m p re h a b a sid o u n n i o ir r ita b le y a g re siv o .
L o s in te n to s d e re stric c i n p o r p a r te d e lo s o tro s sie m p r e p ro v o c a
b a n su c le ra ; s u s p r o p io s in te n to s p o r c o n tro la rse tra a n a p a r e a d a
u n a in to le r a b le te n si n . P o d ra m o s h a b la r a q u d e su i n t o l e r a n c ia
c o n s t i t u c io n a l, e n te n d ie n d o p o r c o n s titu c io n a l n ic a m e n te la im
p o s ib ilid a d d e a tr ib u ir la a n a d a p re v io ; sie m p r e h a b a sid o a s.
D e b o a g re g a r, sin e m b a rg o , q u e su c le ra n u n c a d u r a b a d e m a s ia d o

24

EM K

H .

E R IK S O N

y q u e no slo era m u y afectu oso, sin o tam b in n otablem en te ex


presivo y exuberan te, rasgos q u e lo ay u d ab an a ado ptar el rol de
q u ien h ace travesuras sin m ala inten cin . P or la poca en qu e
se p ro d u jo la llegad a de la ab u e la, sin em bargo, algo lo h aba
privado de su sentido del h u m o r: h a b a golp eado du ram en te a un
com paero, h a b a corrido un p o q u ito d e san gre, y a l lo h aban
am enazado con el ostracism o. S a m , el vigoroso extrovertido, se
h a b a visto ob ligado a perm an ecer en su casa ju n to a la abuela,
a qu ien no p od a m olestar.
S u agresividad form ab a p arte d e u n a constitucin epilptica?
N o lo s. N o h a b la n ad a feb ril o agitado en su vigor. E s cierto
q u e su s tres ataqu es p rin cip ales estuvieron relacionados con id e as
sobre la m uerte, y q u e los do s ltim os tuvieron q u e ver con el
alejam ien to d e su prim ero y su segu n d o terapeuta, respectivam ente.
T a m b i n e s verdad q u e su s m u ch o m s frecu en tes ataqu es m e
nores, q u e consistan en q u ed arse con la m irad a fija , hacer arca
das, y breves desm ayos d e los q u e se recu perab a dicien do, p re
ocupado, Q u ocurri? , a m e n u d o se p rod u jeron in m ediatam en te
de sp u s de actos o p alab ras agresivos d e su parte. Poda arrojar
u n a piedra a u n desconocido, o bien decir: D io s es un zorrino ,
o T o d o el m u n d o est llen o d e zorrinos, o ( a su m a d r e ): E res
u n a m adrastra . E ran stos estallid os de agresin prim itiva q u e
se vea lu ego obligado a ex p iar a travs de u n ataq u e? O bien
constituan inten tos desesperad os d e descargar a travs d e u n a
accin violen ta el p resagio de u n ataq u e in m in en te?
T a le s fueron las im presion es q u e reun leyendo la historia
cln ica del m dico y los in form es d e la m ad re cu an d o m e h ice
cargo del tratam ien to del n i o, u n o s dos a o s d e sp u s del co
m ienzo d e su en ferm ed ad. Y p ro n to h ab ra d e presen ciar u n o d e
su s accesos m enors. H ab am o s estad o ju g a n d o al dom in, y a fin
d e pon er a p ru e b a su u m b ral lo h ice perder persistentem en te, lo
cu al no m e result fcil. P alid e ci y fu e p erd ie n d o toda su viva
cidad. D e pronto se p uso d e p ie, tom u n a m u eca d e gom a y
m e la arroj con fuerza a la cara. L u e g o su m irada se volvi
inexpresiva y adq uiri fijeza, tuvo arcad as com o si fu e ra a vom i
tar y un desm ayo p asajero. A l volver en s, d ijo con voz ronca
y aprem ian te: Sigam o s , y acom od m is p iezas, q u e se h ab an
cado. L o s n i os tienden a exp re sar en las co n figuracion es esp a
ciales lo q u e n o p ueden o n o se atreven a decir. A l reacom odar
la s piezas apresu rad am en te, h izo u n a con figuracin rectan gu lar:
u n a copia en m in iatu ra d e la s gran d e s c a ja s q u e sola construir
previam en te en la n u rse ry sc h o o l. T o d a s la s p ie zas m iraban h ac ia
adentro. Y a del todo consciente, observ lo q u e h ab a hech o y
sonri dbilm en te.

IN F A N C IA

S O C IE D A D

25

S e n t q u e estaba en condicion es d e escu ch ar lo q u e y o crea


en ten der. L e d ije : S i qu isieras ver lo s p u n to s d e tu s piezas,
ten dras q u e estar dentro de esta p e q u e a caja, com o u n a p er
sona m u erta en un a ta d .
" S , m urm ur.
E so deb e sign ificar q u e tienes m ied o d e tener q u e morir
p orq u e m e golp easte.
C a s i sin aliento, p regu n t : T e n g o q u e m orirm e?
C la ro q u e no. P ero cu an d o se llevaron a tu ab u ela en el
ata d p rob ab lem en te pen saste qu e la h a b a s hech o m orir y, por
eso ten as q u e m orir tam bin. Por eso co n stru as esas cajas gran
d e s en tu escu ela, as com o hoy h iciste esta p eq u e a. D eb e s
h ab er p en sad o q u e te ib as a morir cad a vez qu e ten as u n o de
esos ataq u es.
" S , respondi, alg o avergozado, p orq u e en re alidad n un ca
h ab a adm itido ante m h aber visto el cad ver de su ab u e la, lo
cu al sign ificab a q u e saba q u e ella -h aba m uerto.
A esta altu ra se podra p en sar q u e h e m os aclarado el caso.
M ie n tra s.ta n to , sin em bargo, tam bin h a b a trabajado c o n ,la m a
dre y m e h aba en terado del p ap el, sin d u d a im portante, q u e ella
h a b a desem p e ad o en esta historia. P u e s podem os estar segu ios
de q u e cu alqu iera q u e sea el estm ulo p sq u ico presen te en la vi
d a d e u n n i o, es idn tico al conflicto m s neurtico d e su m adre.
E n realidad , la m adre logr luego recordar, a p esar d e u n a severa
resisten cia em ocional, un incidente d u ran te el cual S a m le haba
arro jado u n a m u eca a la cara m ien tras ella se en contraba m uy
ataread a h acien d o los preparativos p ara la lleg ad a d e su suegra.
L o h ay a hech o "delib eradam en te o no, tuvo m uy b u e n a p un te
ra: le afloj u n o d e los dientes d e adelan te. U n d ie n te e s una
p osesin m u y valiosa en m s de un sentido. L a m adre le devolvi
el golp e, con m ayor fu e rza y m ayor rab ia q u e n un ca. N o haba
e x ig id o q u e se le devolviera diente por dien te, pero h ab a des
p le g ad o u n a clera q u e ni ella ni l saban q u e poda experim entar.
O lo su p o el n i o antes q u e ella? ste es un p u n to crucial,
p u e s creo q u e la escasa tolerancia de este n i o para la agresin
se ve a acen tu ad a p or la connotacin gen eral d e violencia en su
fam ilia. M s all del conflicto in d iv id u al, todo el m edio am biente
d e estos h ijo s d e qu ien es huyeron d e lo s gh ettos y lo s pogrom s
est in vad id o por el problem a del destin o especial d e los ju dos
fre n te a la clera y la violencia. T o d o h ab a com en zado sign ifi
cativam en te con un D io s q u e era poderoso, colrico y vengativo,
p ero tam bin tristem ente atribulado, actitu d e s qu e h a b a legado
a lo s sucesivos p atriarcas, desde M o iss h asta los ab u e lo s d e este
nio. Y todo h aba con cluido con la in erm e im poten cia d e l p ueblo

26

E R IK

H .

E R IK S O N

ju d o , elegido pero disperso, fre n te al m u n d o circun dan te d e gen


tiles siem pre poten cialm en te violen tos. E sta fam ilia h ab a d e sa
fia d o el destino ju d o al aislarse en u n a ciu d ad gen til; 'pero lleva
b an su destin o en ellos com o u n a re alidad interior, en m edio d e
todos esos gen tiles q u e no lo s-n e g a b a n activam ente en su n ueva
a u n q u e incierta segu rid ad.
A q u es im portan te a gre gar q u e n uestro p acie n te se h ab a
visto-en vu elto en el conflicto d e su s p ad res con su s an tepasad os
y con los vecinos, en el m om en to m s inoportun o para l, p u e s
p asab a por u n a e tap a d e la m ad u raci n caracterizada por u n a
intolerancia a toda restriccin. M e refiero al rp id o aum en to de
la en erga locom otora, la cu rio sid ad m ental, y el tip o sdico d e mascu lin id ad in fan til q u e p or lo co m n aparece alrededor d e los tres
o cuatro aos, y se m an ifiesta d e acu erd o con la s d iferen cias en
la s costum bres y el tem peram en to in d iv id u al. N o cabe d u d a de
q u e n uestro p acien te h ab a sido precoz en ste y en otros sen ti
dos. E n esa etap a c u alq u ie r n i o es p ropen so a m ostrar u na m ayor
intolerancia a la restriccin con respecto al libre m ovim ien to y a
la s p regu n tas persistentes. U n vigoroso aum en to d e la iniciativa,
tanto en la accin com o en la fan tasa, vu elve al n i o q u e se
en cu en tra en est e tap a p articu larm e n te v u ln e rab le al prin cipio
del tabn y l h ab a lleg ad o a u n a distan cia desagrad ab lem en te
corta del castigo "d ie n te p or d ie n te . E n esa etap a, a un n i o le
g u sta fin g ir q u e es u n g igan te p o rq u e tiene m ied o d e los g ig a n
tes, ya q u e sabe m u y bien q u e su s p ies son d e m asiad o p eq u e o s
p ara la s botas q u e calza en su s fan tasas. A dem s, la precocidad
im p lica siem pre u n relativo aislam ien to y un p ertu rb ador d e se q u i
librio. A s, p u es, su toleran cia fre n te a las a n sie d ad e s d e su s p ad re s
e ra especficam en te b a ja en el m om en to en q u e la lleg ad a d e la
ab u ela su m co n flictos an cestrales laten tes a los p rob lem as socia
le s y econm icos del m om ento.
E ste es, p u es, n uestro p rim er "esp cim en de u n a crisis h u
m an a. Pero, an tes d e segu ir d isecn dolo, p erm tasem e decir u n as
p alab ras sobre le p rocedim ien to teraputico. S e hizo un in ten to
p or sincronizar la tarea p ed itrica con la p sicoan altica. L a s do sis
d e sedan tes fueron d ism in u y e n d o grad u alm e n te a m edida q u e la
observacin psicoan altica co m en zab a a discernir, y el in sig h t a
fortalecer, los p u n to s d b ile s en el u m b ral em ocion al del n i o.
L o s estm ulos esp ecficos p a r a esas re as d b iles se consideraron
n o slo con el n i o sin o tam bin con su s p ad re s, a fin d e q u e
stos p ud ieran ex am in ar su p a p e l en el desarrollo d e la p ertu r
bacin y llegaran a alg n in sig h t an te s d e q u e su precoz h ijo los
su p erara en cu an to a la com pren sin d e ellos y d e s m ism o.
C ie rta tarde, p oco d e sp u s del episod io en q u e m e arroj u n a

IN F A M IA

S O C IE D A D

27

.m u e c a a la cara, n uestro p equ e o p acie n te se acerc a la m adre,


q u e descan saba en un divn. L e p u so la m an o sobre el pecho,
y d ijo : Slo un chico m uy m alo qu erra saltar sobre su m am ita y
p isarla; slo un chico m u y m alo qu erra h acer eso. N o e s as,
m am ita? L a m adre se ri y d ijo : "E sto y segu ra d e q u e a ti te
g u stara hacerlo ahora. C reo qu e u n ch ico b u en o p u e d e pen sar
q u e tiene gan as d e hacerlo, pero sab ra q u e en re alid ad no lo
desea, o algo por el estilo; es difcil d e cir e sas cosas y los trm inos
exactos no son dem asiado im portantes. L o qu e im porta e s su
espritu, y la im plicacin d e qu e h ay do s m an eras distin tas de
d esear u n a cosa, q u e p ueden separarse m ed ian te la autoobservaqin y com un icarse a los otros. S , resp on d i S an !, p ero n o lo
h ar . L u e g o agreg: E l seor E . siem pre m e p regu n ta por qu
arrojo cosas. l arruina todo . Y agreg rp id am en te: E sta noche
n o h ab r n in gu n a escena, m am ita .
A s, el n i o apren di a com partir su autoohservacin con la
m ism a m adre contra la q u e solan a p u n ta r su s rabietas, y a con
vertirla en u n a aliad a d e su in sig h t. E r a d e m xim a im portancia
establecer esa p osibilidad , p u e s le p erm ita al n i o advertir a su
m ad re y a s m ism o toda vez q u e sen ta la p roxim idad d e esa
p ecu liar clera csm ica o cuan do p ercib a indicacion es som ticas
( a m en u do m uy le v e s) d e un ataqu e. E lla se p o n a in m ediata
m ente en contacto con el p ediatra, q u ien estaba p le n am e n te in
fo rm ad o y se m ostraba su m am ente cooperativo, y aco n se jab a algun a
m ed id a preventiva. E n esta form a, los a taq u e s m en ores se redu
je ro n a acontecim ientos raros y fu g a c e s q u e el n i o apren di
grad u alm e n te a m an ejar con un m n im o d e conm ocin. N o se
p rodu jeron ataques serios.
A l llegar a este p u n to el lector ten dra derecho a protestar
en el sentido de q u e tales ataqu es en u n n i o p e q u e o podran
h ab e r desaparecido sin n ecesidad d e recurrir a procedim ien tos tan
com plicados. E s p osible q u e as sea. N o se preten de afirm ar aqu
q u e se h a logrado u n a cura d e la e p ile p sia m edian te el psicoan
lisis. R eclam am o s m en os y, en cierto sentido, asp iram os a m s.
H em os investigado el estm ulo p sq u ico q u e en u n perodo
p articu lar d e l ciclo de vida del p acie n te contribuy a pon er de
m an ifiesto u n a poten cialidad laten te p ara los ataq u es epilpticos.
N u e str a form a d e investigacin p erm ite alcan zar conocim ientos
en la m edida en q u e proporciona in sig h t al pacien te, y lo corri
g e en la m edida en q u e se convierte en u n a p arte de su vida.
C u a lq u ie ra q u e sea su ed ad, recu rrim os a su cap acid ad p ara autoexam in arse, p ara com pren der y p ara p lan e ar. A l h acerlo, podem os
efe ctu ar u n a cu ra o acelerar u n a cu racin espo n tn ea, lo cual
constituye u n a contribucin con siderable si se tiene en cu en ta el

28

ER1K

H.

E R IK S O N

d a o h e c h o p or el m ero earcter h a b itu a l y repetitivo d e tales


torm en tas n eu rolgicas severas. P ero si b ien n o p reten dem os haber
lo g rad o cu rar la e p ile p sia , n os g u stara creer en p rin cip io q u e con
e sta s in v e stigacio n es terap u tic as sobre u n fragm e n to d e la historia
d e u n n i o, ay u d am o s a toda u n a fa m ilia a ace p tar u n a crisis en
su se n o co m o u n a crisis en la historia fam iliar, p u e s u n a crisis
p slcosom tica es em ocion al en la m edida en q u e el in d iv id u o en
ferm o resp on d e e sp e cficam e n te a las crisis laten tes en la s personas
sig n ific a tiv a s q u e lo ro dean .
S in d u d a , esto n o tie n e n ad a q u e ver con hacer o aceptar
r e p r o c h e s p or el trastorno. E n realidad , los autorreproch es d e la
m ad re en el sen tid o d e q u e e lla p od a h ab e r d a ad o el cerebro
d e su h ijo al d arle a q u e lla fu e rte b o fe tad a, co n stituan gran parte
d el "e stm u lo p sq u ic o q u e b u scb am o s, ya q u e au m en tab an y
reforzab an ese tem or gen eral a Ja violen cia q u e caracterizaba la
h istoria d e la fam ilia. S o b re todo, el tem or d e la m ad re a haberlo
d a a d o era la co n trap arte y, por en de, u n refuerzo em ocion al, de
lo q u e fin alm en te en ten d e m o s q u e con stitua el "estm u lo p sq u ico
p at g en o realm en te d o m in an te q u e los m dicos de S a m qu eran
q u e en co n trram o s, a sa b e , el tem or d e l n i o a q u e ta m b i n s u
m a d r e p u d ie r a m o r ir , d e b id o al golp e q u e le diera en el dien te
y a su s accion es y d e se o s sd icos m s gen erales.
N o , la c u lp a n o co n stitu y e u n a ay u d a. M ie n tra s exista u n sen
tim ien to d e cu lp a, tam b in h ay inten tos irracion ales por co m pen
sar el d a o realizado, y tal reparacin im p regn ad a d e cu lp a a
m e n u d o trae ap are ad o m s da o. L o q u e cab ra esperar q u e el
p ac ie n te y su fa m ilia ob tu vieran d e n u estro estud io sobre su h is
toria e s u n a m s p ro fu n d a h u m ild ad fre n te a los procesos q u e
n o s g o b iern an , y la c a p acid ad p ara p asar por ellos con m ayor
sim p lic id ad y h o n estid ad . C u le s son esos procesos?
L a n atu raleza d e n u e stro caso su giere q u e com en cem os- con los
p roce sos in h e r e n te s a l o r g a n ism o . E n estas p g in a s n os referirem os
al o rgan ism o com o u n p roceso an te s q u e com o u n a cosa, p u e s nos
in teresa la cu alid ad h o m eo sttica d e l o rgan ism o vivien te y no los
te m s p ato l g ico s q u e la seccin o la diseccin p erm itiran d em os
trar. N u e s tr o p ac ie n te p ad e c a un trastorno som tico de u n tipo
y u n a in ten sid ad q u e su gieren la p o sib ilid ad de u n a irritacin
cereb ral som tica d e origen an atm ico, txico, u otro. N o fu e
p o sib le dem ostrar ese d a o, p ero d e b em os p re g u n ta m o s q u carga
sig n ific a su p resen cia en la vida d e este n i o. A u n q u e fu e ra posi
b le d e m o strar la ex iste n c ia d e l da o, ello slo con stituira u n a
co n d icin p oten cial, a u n q u e n ecesaria, p ara la con vulsin . N o
p o d ra co n sid erarse com o su cau sa, p u e s deb em os su p on er q u e son

IN F A N C IA

S O C IE D A D

29

n um erosos los in d ivid uos q u e viven con u n a patologa cerebral


sim ilar sin tener ja m s u n a con vulsin . E l d a o cerebral, entonces,
se lim itara a facilitar la descarga d e tensin, cu alq u ie ra q u e fuera
la fu en te, a travs d e torm en tas convulsivas. A l m ism o tiem po,
servira p ara recordar perm an en tem en te la presen cia d e u n p un to
interno d e peligro, d e u n a escasa tolerancia p ara la tensin. P u e
d e decirse q u e tal p eligro interior vu elve a n m s b ajo el u m bral
d el n i o para los peligros exteriores, sobre todo cu an d o se los
p ercib e en las irritabilidades y an sied ad es d e los p adres, cuya
proteccin es tan fu n d am en talm e n te necesaria, p recisam en te d e
b ido al p elig ro interior. A s, resulta im po sib le establecer, com o en
tantos otros casos, si la lesin cerebral determ in a la m ayor im p a
cien cia e irritabilidad del n i o o si su irritabilidad (q u e com parta
con otros fam iliare s y a la q u e estab a exp u esto en su contacto con
e llo s ) h ace q u e su lesin cerebral resulte m s sign ificativa q u e en
u n n i o d e otro tipo y en tre p erson as distintas.
P or lo tanto slo p odem os afirm ar qu e en la poca d e la crisis
la con stitucin de S am , as com o su tem peram en to y su etapa
del desarrollo, tenan ten den cias especficas en com n ; todos con
vergan en la intolerancia a las restriccion es a la libertad locom o
tora y la expresin agresiva.
Pero las n ecesidad es d e S a m con respecto a su actividad m u scu
lar y m enta] no eran tan slo de n atu raleza fisiolgica, sino qu e
constituan un factor im portan te del-d esarrollo d e su person alidad
y form ab an p arte, por lo tanto, d e su eq u ip o defen sivo. E n la s
situacion es de peligro, S a m u tilizab a lo q u e llam am os m ecanism o
d e defen sa contrafbico : cu a n d o se senta atem orizado, atacaba,
y cu an d o en fren tab a un conocim iento q u e otros q u izs preferiran
evitar p or p ertu rbador, h aca p re g u n ta s con ansiosa persistencia.
T a le s defen sas, a su vez, eran ad e cu ad as a las san cion es de su
m edio am bien te tem prano, q u e lo consideraba m s en can tador
cu an to m s rudo y despierto se m ostraba. P or lo tanto, al des
p lazar el foco, m u ch os d e lo s tem s q u e origin alm en te fig u rab an
com o p artes de su constitucin fisiolgica y m ental, term inan por
perten ecer a un segu n d o proceso de organizacin, q u e llam arem os
la o r g a n iz a c i n d e la e x p e r ie n c ia e n e l y o in d iv id u a l. C o m o se
ver con m ayores detalles, este proceso central p rotege la cohe
rencia y la in d iv id u alid ad d e la exp erien cia al p rep arar al in d i
vid u o p ara los ch oqu es q u e p u e d en ser el resu ltad o d e disconti
n u id ad es s b itas tanto en el organ ism o com o en el m edio am biente,
al perm itirle an ticipar los p e lig ro s internos y extern os y al integrar
lo constitucional con las op ortu n idad es sociales. A s, asegura al
in d iv id u o un sentim ien to d e in d iv id uacin e iden tidad coherentes:
d e ser u n o m ism o, d e ser ace p tab le y d e encontrarse en cam in o de

E R IK S O N

T
-

llegar a ser lo q u e la otra gen te, con su e n fo q u e m s bondadoso,


considera q u e som os. R e su lta eviden te q u e n uestro m uch achito
trat d e convertirse en u n travieso y un pregun tn inteligen te,
p ap el q u e en un com ienzo h a b a en contrado eficaz frente al p eli
gro y q u e ahora, segn com probaba, lo provocaba. H em os d e s
crito en q u form a su p ap el ( q u e serva p ara prepararlo p ara el
rol ad u lto d e in telectual ju d o ) se desvaloriz tem porariam ente
debido a su cesos ocurridos en el vecin dario y en el hogar. T a l
devaluacin d e j fu e ra d e com bate al sistem a defen sivo: cu an d o
lo contrafbico no p u e d e atacar, el n i o se sien te exp u esto al
ataque, lo espera e in clu so lo provoca. E n el caso d e Sam , el a ta
q u e p roven a de u n a fu e n te som tica.
-Con todo, los roles su rgen del tercer p rin cipio de organ iza
cin, el so c ia l. E l ser h u m an o d e todas la s pocas, desde el pri
m er p u n tap i in te ro h asta el ltim o suspiro, est organizado en
agru pam ien tos de coherencia geogrfica e h istrica: fam ilia, clase,
com un idad, nacin. A s, un ser h u m an o es siem pre un o rgan is
mo, un yo, y un m iem bro d e u n a sociedad, y est involucrado en
los tres procesos d e organizacin. S u cuerpo est expuesto al dolor
y la tensin; su yo, a la an sied ad , y com o m iem bro de u n a socie
dad, es su scep tib le al p n ico q u e em ana de su grupo.
L le g a m o s a q u a n uestros prim eros p o stu lad o s clnicos. P arece
inm ediatam en te eviden te q u e n o hay an siedad sin tensin so m
tica; p ero tam bin deb em os' apren der q u e n o h ay ansiedad in d i
vidu al q u e n o re fle je u n a p reocup acin late n te com n al g ru p o
inm ediato y al m s am plio. U n in d iv id u o se siente aislado y
excluido de las fu en tes d e fortaleza colectiva cu an d o (aunque slo
en form a se c re ta ) asu m e u n rol qu e se considera particularm en te
m alo, sea el d e borracho o asesino, m ariq u ita o tonto, cu alqu iera
qu e sea la design acin h ab itu al d e la in ferio rid ad qu e se u tilice en
su grupo. E n el caso d e S a m , la m uerte d e la abuela slo sirvi
p ara co n firm ar lo q u e los n i o s gen tiles ( o m s bien sus p a d re s)
h aban se alado, esto es, q u e era un m u ch ach ito terriblem ente
m alo. P o r detrs d e todo esto, desde luego, existe el hech o de
q u e era distin to, de qu e era un ju d o, p rob lem a qu e ocup ab a su
atencin n o slo y ni siqu iera p rim ariam en te a cau sa de su s veci
nos, ya q u e su s p rop ios p ad re s le se alaban perm an en tem en te q u e
un n i o ju d o d eb e ser p articu larm en te b u e n o a fin de n o ser
p articu larm en te m alo. A q u sera n ecesario q u e n uestra in vestiga
cin, a fin de hacer ju stic ia a todos los h ech o s pertinentes, n os
llevara otra vez a la h istoria en gen eral; ten dra qu e reconstruir
el destin o d e esta fam ilia p artie n d o desde esa ciu dad n orteam eri
can a h asta u n gh etto en u n a rem ota p rovin cia oriental d e R u sia
y a todos lo s h echos b ru tale s d e la gran D isp o ra.

IN F A N C IA

-..

H .

--

E IU K

'

30

S O C IE D A D

31

N o s referim os a tres procesos, el proceso som tico, el proceso


yoico y el proceso social. E n la h istoria de la cien cia estos tres
procesos han p erten ecid o a tres discip lin as cien tficas distintas
biologa, p sicologa y cien cias sociales- cad a u n a d e las cuales
estu d i lo qu e p u d o aislar, contar y disecar: organism os in d ivid ua
les, m entes in d iv id u ales y con ju n tos sociales. E l conocim iento as
obten ido se refiere a h echos y cifras, a localizacin y causa; y ha
trado com o resu ltad o u n a controversia sobre la asignacin de
cad a tem a u n o u otro proceso. N u e str o pen sam ien to est dom i
n ad o por esta tricotom a porque slo a travs de la s m etodologas
inven tivas de estas discip lin as e s posib le alcanzar alg n conoci
m iento. Por desgracia, sin em bargo, este conocim iento est sujeto
a la s condicion es b a jo las cu ales se ob tu vo: el organism o que
su fre u n a diseccin o un exam en; la m ente en tregada al experi
m ento o al cu estion ario; los co n ju n to s sociales desp legad os sobre
tab las estadsticas. E n todos estos casos, p u es, u n a discip lin a cien
tfica distorsion a la cuestin estu d iad a al disolver activam ente su
situacin de vida total a fin de p oder h acer un corfe aislado qu e
sea susceptible a la aplicacin d e u n a serie de instrum entos o
conceptos.
N u e stro p rob lem a clnico, y n uestro preju icio, son distintos.
E stu d iam os crisis h u m an as in d iv id u ales com prom etindonos tera
p u ticam en te con ellas. Al hacerlo, com probam os q u e los tres
procesos m encionados son tres aspectos d e un m ism o proceso, esto
es, la vida h u m an a, acen tu an do d e igu al m anera am bos trminos.
L a tensin som tica, la ansiedad in d iv id ual y el p n ico grupal
son, entonces, slo distin tas m an eras en q u e la an siedad hum an a
se presen ta a los distin to s m todos d e investigacin. L a form acin
cln ica debera in clu ir los tres m todos, ideal qu e los trabajos in
clu id os en este libro p ersigu en ten tativam ente. C u a n d o exam in a
m os cada tem p ertin en te en un caso dado, no podem os elu dir la
conviccin de q u e el sign ificad o de u n tem q u e p u e d e ser loca
lizad o en uno de los tres procesos est codeterm inado por su
sign ificad o en los otros dos. U n tem en u n o de los procesos gana
en im portancia al d ar y recibir sign ificacin d e tem s en los otros
procesos. C o n fiam o s en qu e grad ualm en te podrem os encontrar p a
lab ras m s ad e cu ad as para tal r e la tiv id a d e n la e x iste n c ia h u m a n a .
A s, d e la catstrofe descrita en n uestro p rim er ejem plo, no
conocem os n in g u n a cau sa. E n cam bio, encontram os en los tres
procesos u n a convergencia de in tolerancias especficas qu e vuelven
la catstrofe retrospectivam ente in teligib le y probable. L a plausib ilid ad as obten ida no n os p erm ite retroceder y a n u lar las causas.
S lo nos hace com pren der un continuo, en el q u e la catstrofe
seal un acontecim iento decisivo, acontecim iento q u e ahora arroja

-INFANCIA Y SOCIEDAD

EltlK H. ERIKSON

32

su som bra sobre los m ism os tem s q u e parecen h ab erla causado.


L a catstrofe se h a producido, y ahora debem os in trod u cim os com o
agen te cu rativo en la situacin p ostcatastrfica. N u n c a sabrem os
cm o fu e su vida an tes d e verse as afectad a, y d e hech o n u n ca
sabrem os cm o fu e su vida an te s de q u e nosotros interviniram os
en ella. sta s son las co n d icion es b ajo las q u e realizam os la inves
tigacin teraputica.
A fin d e encontrar trm in os d e com paracin y de con firm a
cin, p asarem os ah ora a otra crisis, esta vez en un adulto. E l
sntom a ev id en te es, tam bin aq u , som tico y consiste en u n a
severa ce fale a crnica, q u e d e b e su com ienzo a u n a d e la s exi
gen cias d e la vida social ad u lta , el com bate en la guerra.

2.

U N A C R IS IS D E C O M B A T E E N
D E M A R IN A -

UN

IN F A N T E

U n jo v en m aestro d e p o c o m s d e trein ta a o s fu e dad o de


b a ja de las fu e rzas arm ad as en calidad de b a ja psicon eu rtica .
S u s sntom as, fu n d am en talm e n te dolores de cab eza in validan tes,
persistieron en su prim era tarea civil. E n u n a cln ica p ara vete
ranos se le p regu n t cm o h a b a com en zado todo. H e aq u su
respuesta:
U n g ru p o de in fan tes d e m arin a, q u e acab ab an d e desem bar
car, se en contraban su m ido s en la p ro fu n d a oscuridad d e u n a
p lay a d e l P acfico, m u y ce rca d el fu e g o en em igo. H a b a n sid o
alg u n a vez, y segu an actu an d o com o si lo fu e ran , un gru p o de
hom bres d u ro s y turbulen tos, se gu ro s de p od er agu an tar cu alq u ie r
cosa. Sie m p re h ab an sen tido q u e p odan co n fiar en q u e los
oficiales los relevaran d e sp u s del asalto in icial y q u e la v u lgar
in fan tera se ocupara d e m an ten er la s posicion es con quistadas. E n
cierto sentido, siem pre h ab an con siderado q u e la m era d e fen sa
ib a contra el espritu esen cial d e su cuerpo. C o n todo, so h ab a
ocurrido en esta guerra, y por ello h ab an estado expu estos no
slo a un m aldito fu e g o fu rtiv o q u e p areca su rgir de la n ad a,
sino tam bin a u n a extra a m ezcla d e asco, rab ia y tem or q u e
sentan en el estm ago.
Y all estaban otra vez. E l fu e g o d e apoyo de la m arin a no
les h ab a servido de gran ayud a. Pareca q u e otra vez las cosas
haban salido m al. Y si fu e ra cierto qu e los oficiales los con si
deraban carn e d e ca n ?
E n tre esos h om bres estab a n uestro p acien te. L o ltim o q u e
se le h u b iera ocurrido en ese m om ento es q u e l m ism o p u d ie ra

33

llegar algu n a vez a ser un paciente. E n realidad, perten eca al


cu erpo de sa n id a d D esarm ado, segn la costum bre, p areca insen
sib le a la ola len tam en te creciente d e rabia y pn ico q u e dom in aba
a los hom bres; era com o si no p u d ie ra alcanzarlo. De algu n a m a
n era, se senta en su lugar com o en ferm ero. L a s q u e ja s d los
dem s le parecan infantiles. S iem p re le h aba g u stad o trabajar
con n i os y siem pre se lo h aba considerado particularm en te efi
caz con los chicos difciles. P ero l m ism o estaba lejo s d e serlo.
E n realidad, al com ienzo de la guerra h ab a elegido el cu erpo de
san id ad porque no p oda soportar la idea d e em pu ar u n arm a.
N o senta odio h acia nadie. (A l reiterar ahora este elevado senti
m iento, se hizo eviden te qu e todo eso era dem asiado b u en o como
p ara ser cierto, sobre todo en el caso d e la In fan tera d e M arin a,
p u e s no beba ni fu m ab a ni m aldeca ja m s .) E n aqu el m om ento
lo haca sentir bien la posibilidad d e mostraT q u e p od a soportar
eso y m uch o m s, q u e poda ayud ar a esos m uch achos a sopor
tar la situacin y serles til cuan do su m isin agresiva h ab a con
cluido. S e m antuvo cerca del oficial m dico, un hom bre parecido
a l a quien poda respetar y adm irar.
N u e stro en ferm ero n unca p u d o recordar del todo q u ocurri
d u ran te el resto d e la noche. Slo ten a recuerdos aislados, m s
onricos q u e reales. A firm a qu e se orden a los hom bres del cuer
po de san idad q u e descargaran m u n icion es en lu g ar d e levantar
u n hospital; qu e el oficial m dico, n o se sabe bien por qu , se
volvi m uy agresivo e insultante y q u e en algn m om ento du ran te
la noche alguien le p u so u n a am etralladora entre las m anos. A q u
term inan sus recuerdos.
A la m a an a siguiente, el p acien te (p u e s ahora lo e r a ) se
encontr en el hospital fin alm en te im provisado. D e la noche a
la m a an a h aba desarrollado u n a severa fiebre intestin al. P as
el d a b ajo la accin d e sedantes; al caer la noche el enem igo
atac desde el aire. T o d o s los hom bres q u e estaban en condiciones
d e hacerlo buscaron refugio o ayudaron a los en ferm os a encon
trarlo. l estaba inm ovilizado, y, peor an , im posibilitado p ara
ayudar. Por prim era vez sinti m iedo, com o tantos h om bres vale
rosos en el m om ento en q u e se en cuen tran yacien do d e espaldas,
sin p osib ilidad d e realizar actividad algun a.
A l da sigu ien te lo evacuaron. C u a n d o no se encontraba b ajo
el fu ego enem igo se senta m s tranquilo, o por lo m enos as lo
crea, hasta q u e sirvieron la prim era com ida a bordo. E l ruido
m etlico de los uten silios le perfor la cabeza com o u n a salva de
disparos. E ra com o si careciera d e toda defen sa contra esos ruidos,
q u e eran tan intolerables qu e tuvo q u e arrastrarse y m eterse d e
b ajo de u na frazad a m ientras los otros com an.

-34

ERXK

H.

E R IK S O N

D esd e ese m om ento su vida se convirti en un torm ento a


cau sa d e los espantosos dolores d e cabeza. C u an d o se lib raba de
ellos tem porariam ente, estab a inquieto, tem eroso de todo posible
m id o m etlico y furio so cu an d o escu ch ab a algun o. S u fieb re (o
lo q u e poda h aberla c a u sa d o ) desapareci; pero su s dolores de
cabeza y su nerviosidad lo obligaron a regresar a los E stados U n i
dos, donde lo dieron d e b aja.
C u l era el n cleo de su n eurosis? P u es se trataba sin d u da
de u n a "neurosis de gu erra , si aceptam os el diagn stico d e sus
m dicos. D esd e el p u n to d e vista psicolgico, la fieb re y el estado
toxico h ab an ju stificad o su prim er dolor d e cabeza, pero slo se.
A q u debem os p regu n tar algo aparentem en te m uy alejad o de
los dolores de cab eza: por q u se trataba d e un hom bre tan
b u en o? P u es incluso ahora, au n q u e estaba prcticam en te rodeado
p or m olestas circun stancias de postguerra, pareca incapaz d e verbalizar y dar rien da su elta a su rabia. D e hecho, p en saba q u e la
clera in sultan te d e su o ficial m dico aqu ella noche lo h ab a lle
n ad o d e ansiedad al desilusionarlo. P or q u era tan b u en o y lo
escan dalizaba tanto la rab ia?
L e p ed qu e tratara de sobreponerse a su aversin por la rabia
y m e en um erara la s cosas q u e lo h ab an irritado, au n q u e fuera
levem ente, d u ran te los das p receden tes a la entrevista. M encion
la vibracin de los m nibus, las voces m u y agu das, como las de
los n i os dedicados a alg u n a tarea; el chirrido de los neum ticos;
el recuerdo de las trincheras llen as de horm igas y lagartos; la p
sim a com ida de la M arin a; la ltim a bom ba q u e h ab a explotado
m u y cerca; las p erson as descon fiadas; las personas ladronas; la
gente soberbia y van idosa d e cu alq u ie r raza, color o religin ;
el recuerdo de su m adre. L a s asociaciones del paciente haban
llevado desde los ru id os m etlicos y otros recuerdos d e guerra a los
robos, la d e sc o n fia n z a .. . y su m adre.
S e g n pareca, no vea a su m adre desde los catorce aos. Por
aqu ella poca su fam ilia estab a en u n m om ento de declinacin
econm ica y m oral. A b an do n el h ogar abruptam en te cu an d o la
m adre, borracha y furio sa, lo apu n t con u n revlver. S e apoder
del arm a, la destroz y arroj por la ventana. L u e g o se fu e para
siem pre. H ab a obten ido la ay u d a secreta de su je fe , un hom bre
m u y patern al. A cam bio de su proteccin y gu a, le h ab a pro
m etido no beber ni m aldecir ni perm itirse gratificacin sexual
algun a, y n o tocar ja m s u n arm a. H a b a llegado a ser u n buen
estudian te y m aestro y u n hom bre d e tem peram ento excepcion al
m en te tranquilo, p or lo m en os en la superficie, h asta esa noche
en la p lay a del P acfico, cu an d o en tre la clera y el p n ico cre
cientes de los hom bres, su patern al oficial superior explot con

IN F A N C IA

S O C IE D A D

35

u n a serie de violentos in sultos y cu an d o, in m ediatam en te despus,


alguien le p uso u n a am etralladora en las m anos.
L a s n eurosis de gu erra de este tipo h an sido num erosas. S u s
vctim as se encontraban en u n estado constan te d e p n ico poten
cial. S e sentan atacadas o en p elig ro fren te a ruidos fu e rtes o
repentinos, as com o por sntom as q u e conm ovan su cu erpo: p al
pitacion es, olas d e calor febril, dolores d e cabeza. C o n todo, esta
ban igualm en te im poten tes fren te a su s em ocion es: rabia y ansiedad
in fan tiles sin m otivo algu n o y p rovo cadas por cu alq u ie r cosa qu e
fu e ra dem asiado s bita o in ten sa, u n a percepcin o un sentim iento,
u n pen sam ien to o un recuerdo. L o q u e estab a en ferm o en esos
hom bres, por lo tanto, era su sistem a d e seleccin, su capacidad
p ara n o prestar atencin a m iles d e estm u los q u e percibim os en
c u alq u ie r m om ento dado, pero q u e p odem os ign orar en ben eficio
d e aqu ello en lo q u e estam os concentrados. P eor an , esos hom
b res n o p odan dorm ir p ro fu n d am en te ni soar bien. A travs
d e largas noches vagab an en tre el E scila d e ru id os m olestos y el
C arib d is de los sue os an gustiosos q u e term in aban por sacarlos
d e los m om entos d e dorm ir "profun do q u e tanto les costaba lograr.
D u ran te el da, eran incapaces de recordar ciertas cosas; en sus
propios vecin darios se sentan perd id os o d e pronto descubran,
en la conversacin, q u e h ab an en ten dido las cosas m al. N o p o
dan co n fiar en lo s procesos caractersticos del yo m edan te los
cu ales se organ iza el tiem po y el espacio y se verifica la verdad.
Q u h ab a ocurrido? E ran stos los sntom as de n ervios fsi
cam en te sacudidos y som ticam en te d a ad os? E n algu n os casos,
es in d u d ab le q u e la situacin com enz con un da o d e ese tipo,
o por lo m enos con u n a traum atizacin m om en tn ea. L a s m s de
las veces, sin em bargo, diversos factores se com binaron para pro
vocar u n a crisis real y p ara h acerla du rad era. E l caso presen tado
in clu a todos estos factores: u n a declin acin en el estado de n i
m o del gru p o y el desarrollo grad u al d e un p n ico g ru p al im per
ceptib le debido a la fa lta de co n fian za en los oficiales; la inm o
vilizacin b a jo el fu e g o en em igo q u .e-era im posible localizar y
devolver; la tentacin de aflo jar en u n a cam a d e hospital y, por
ltim o, la evacuacin inm ediata y un con flicto p erd urab le entre
do s voces interiores, u n a d e las cu ales d e ca: N o seas tonto, d e ja
q u e te lleven a casa , y la otra: N o le s falles a lo s dem as; si
ellos p ueden aguan tarlo, t tam bin .
L o qu e m s m e im presion en esos h om bres fu e la prdida
del sentim iento de identidad. S a b a n q u in es eran; tem an u na
iden tidad p ersonal. P ero era com o si, su b jetivam en te, su s vidas
y a no tuvieran cohesin y n u n ca p u d ie ran recuperarla. H a b a un
trastorno central d e lo q u e en ton ces com en c a den om in ar iden-

36

E R IK

H .

E R IK S O N

tid ad yoica. ^ esta altura, b asta decir q u e ese sentim ien to de


iden tidad perm ite experim en tar al s m ism o com o algo qu e tiene
con tin u idad y m ism idad, y actu ar en consecuen cia. E n m uch os
casos, h ubo, en el m om ento decisivo en la historia del derrum be,
u n tem aparentem en te inocen te, tal com o e l arm a en las m anos
renuen tes d e n uestro en ferm ero: u n sm bolo d el m al, q u e pona
en peligro los prin cipios m ed ian te los cu ales el in d iv id uo h aba
inten tado salvaguardar su in tegrid ad person al y su sta tu s social en
su existencia norm al. A sim ism o, la an siedad estallab a a veces ante
este sbito p en sam ien to: tendra q u e estar ahora en casa, pin tan do
el techo o p ag an d o aqu ella cuen ta, o ten iendo u n a entrevista con
este je fe o visitando a esa m u ch ach a y el desesperan te sentim iento
d e q u e todo eso n u n ca ocurrira. E sto, a su vez, p areca estar
intrnsecam ente en trelazado con u n aspecto d e la vida norteam e
rican a q u e ser considerado d etalladam en te m s adelante, a saber,
el hecho d e q u e m uch os d e n u estros j v en es m an tien en su s p lan es
de vida y su s identidades en un n ivel tentativo, b asn dose en el
prin cipio sugerido p or el tem pran o curso de la h istoria norteam e
rican a: un hom bre debe tener, preservar y defen der la libertad
del prxim o paso y el derecho a elegir y a aprovechar las opor
tun idades. Sin d u d a, tam bin los norteam ericanos term inan por
establecerse y p ueden m ostrarse furio sam en te sedentarios. Pero es
tablecerse con conviccin p resu p o n e tam bin la seguridad d e
q u e p ueden desplazarse si as lo desean , desp lazarse geogrfica
y socialm ente, o am b as cosas. L o q u e im porta e s la libre elec
cin y la conviccin d e qu e n ad ie p u e d e acorralarlos o llevrselos
por delante . A s. los sm bolos contrastantes adq uieren m xim a
im portancia, sm bolos de posesin, d e s ta tu s, d e iden tidad, y sm
bolos de eleccin, de cam bio y d e desafo. S e g n la situacin
inm ediata, estos sm bolos p u e d en volverse b u en os o m alos. E n
n uestro in fan te d e m arina, el arm a se h ab a convertido en el
sm bolo de la decaden cia d e su fam ilia y representaba todas las
cosas desagrad ab les y llen as de rabia q u e l haba elegido n o hacer.
A s, tam bin aq u , tres procesos contem porneos, en lugar de
servir d e apoyo recproco, p arecen h aber agravado m u tuam ente
su s peligros respectivos. 1 ) E l gru p o : esos h om bres deseaban
controlar la situacin com o gru p o , con u n a iden tidad d e fin id a
entre las fu e rzas arm adas de este p as. L a descon fian za en los
lderes, en cam bio, caus u n p n ic o llen o d e protesta. N u estro
hom bre en frent el pnico, q u e n o p od a d e n in g n m odo igno
rar, al asum ir u n a actitud d e fen siva, tan frecu en te en su vida, a
saber, q u e l era el lder sereno y tolerante d e u n gru p o de nios.
2 ) E l organism o del p acien te lu ch por alcanzar la hom eostasis
b ajo el im pacto del p n ico (s u b lim in a l) y los sntom as d e u n a

IN F A N C IA

S O C IE D A D

37

infeccin ag u d a, pero se vio saboteado p o r la severa fiebre. Para


en fren tar todo esto, nuestro hom bre lleg h asta el m om ento de
crisis gracias a esa Otra conviccin de q u e p oda agu an tar cu al
q u ier cosa . 3 ) E l yo d el p aciente: y a ab ru m ado por el pn ico
del g ru p o y la fie b re en aum ento, fren te a n in gun o d e los cuales
estaba al p rin cip io dispu esto a ceder, su equilib rio se vio an m s
p ertu rb ado por la p rd id a d e un apoyo extern o p ara un ideal in
terior: los m ism os superiores en los q u e h ab a confiado le orde
n ab an ( o as lo crey ) qu eb rar un voto sim blico en el q u e su
autoestim acin estaba precariam ente basad a. N o cabe d u d a , pues,
d e q u e ese hecho abri las com puertas d e las urgen cias in fan tiles
q u e l h ab a m antenido tan rgidam en te en estado latente. P u es
d eb ido a su rigidez, slo u n a parte de su personalidad h ab a m a
du rad o realm ente, m ientras q u e la otra h ab a encontrado apoyo
en los m ism os factores q u e ahora se d erru m b ab an . B ajo tales con
diciones, n o p u d o soportar la inactividad b a jo el bom bardeo areo
y algo en l claudic con excesiva facilid ad ante el ofrecim iento
de evacuarlo. A qu la situacin cam bi y aparecieron n u evas com
p licacion es p u es, u na vez evacuados, m u ch os hom bres se sintieron
in conscien tem ente obligados, por as decirlo, a seguir su frien d o y
pad ecien d o som ticam ente, a fin de ju stific a r la evacuacin, para
no h ab lar d e la b a ja posterior, qu e algu n o s h om bres n u n ca habran
p od id o p erdonarse d e estar m otivada por u n a mera n eu rosis .
D e sp u s d e la Prim era G u erra M u n d ial se atribuy gran im por
tan cia a la n eurosis de com pensacin n eu rosis prolon gada incons
cien tem en te a fin de obtener u na ay u d a fin an ciera perm anente.
L a exp erien cia d e la S eg u n d a G e a M u n d ia l h a proporcionado
u n a m ayor com prensin d e lo qu e podra denom inarse neurosis
d e sobrecom pen sacin , esto es, el deseo inconsciente d e seguir
su frien d o a fin d e sobrecom pensar psicolgicam ente la flaqueza
d e h ab e r ab an d on ad o a los otros, p u e s m u ch os de esos escapistas
eran m s leales d e lo q u e ellos m ism os suponan . T a m b i n n ues
tro escru puloso in fan te de m arin a senta a m en u do q u e "u n a bala
le atravesaba la cabeza , debido al trem en do dolor q u e experi
m en taba en cu an to se encontraba decididam en te m ejor, o m s
bien , cu an d o tom aba conciencia de h ab erse sentido bien du ran te
alg n tiem po sin q u e se diera cuen ta d e ello.
P o dram os decir con razonable certeza q u e este in dividuo no
se h ab ra derrum bado en esa form a p articu lar de no h ab er sido
p or las condiciones d e la guerra y el com bate tal com o la m a
yora d e los m dicos podran estar razonablem ene seguros d e qu e
el p eq u e o S a m no habra tenido convulsion es de tal severidad
sin algu n a "an u en cia som tica . E n am bos casos, sin em bargo,
el p rob lem a psicolgico y teraputico consiste en com pren der cmo

38

E R IK

H.

E R IK S O N

las circun stancias co m b in ad as debilitaron u n a defen sa central y


q u sign ificad o especfico tiene el d erru m b e consiguiente.
L a s circun stancias co m b in adas q u e reconocem os constituyen
u n a su m a de cam bios sim u ltn eos en el organism o (ago tam ie n to
y fie b re ), "en el yo (d e rru m b e de la iden tidad y o ica) y en el m e
dio am bien te (p n ic o g r u p a l). E stos cam bios se agravan u n os a
otros si el carcter s b ito y traum tico d e u n a serie de cam bios
p lan tea exigen cias im po sib les d e satisfacer al poder equilibrador
d e las otras dos, o si u n a convergencia d e los tem as prin cipales
otorga a todos los cam b ios u n a especificid ad m u tua elevada. O b
servam os u n a convergencia d e este tipo en el caso de S a m , donde
el problem a de la h o stilidad alcanz u n p u n to crtico en su m edio
am bien te, su etap a de m aduracin , su estado som tico y su s d e
fen sas yoicas. L o s casos de S a m y del in fan te d e m arin a m uestran
otra ten dencia p eligrosa, a saber, la u b ic u id ad del cam bio, situa
cin q u e se p rodu ce cu an d o de m asiad o s factores q u e sirven de
sustento corren peligro sim u ltn eo en las tres esferas.
H em o s presen tad o dos crisis h u m an as con el fin d e ilustrar
u n p u n to d e vista cln ico general. L a s leyes y los m ecan ism os
in volu crados sern con siderados a lo largo de este libro. L o s casos
presen tados no son tpicos: en la ru tin a diaria de la cln ica pocos
casos exh iben un com ien zo tan d ram tico y ntido. D ic h o s co
m ien zos tam poco se alan en realidad el d esen cad en am ien to del
trastorno q u e even tu alm en te dom in a estos pacientes. S lo se a
lan m om en tos d e exp erien cias co n cen trad as y representativas. Pero
no n os apartam os d e m asiad o d e lo cln ico y, d e hecho, d e l hbito
histrico, cu an do con fin e s de dem ostracin elegim os casos qu e
destacan en form a desu sad am en te d ram tica los p rin cipios qu e go
b iern an lo h abitual.
T a le s prin cipios p u e d en expresarse en una frm ula didctica.
L a pertin en cia d e un tem dado en u n a historia cln ica deriva
d e la d e otros tem s a lo s q u e aqu l con fiere a su vez p ertin en cia
y d e los cu ales, por el h ech o m ism o d e esta contribucin, deriva
sign ificad o adicion al. P a ra com pren der u n caso d e psicopatologa
se procede a estud iar la serie d e cam bios observables q u e parecen
m s accesibles, sea p o rq u e dom in an al sntom a bsico o porqu e
u n o h a apren dido un e n fo q u e m etodolgico p ara esta serie p ar
ticular de tem s, se trate d e cam bios som ticos, transform aciones de
la p erson alidad o trastornos sociales. D o n d e q u ie ra qu e se com ience,
h ay q u e volver a h acerlo d e sd e los otros dos p u n to s d e vista. Si
se em pieza con el organism o, h ab r q u e averiguar q u sign ificad os
tienen esos cam bios en lo s otros procesos y en q u m e d id a obstacu
lizan , a su vez, el in ten to del organ ism o d e recuperarse. P ara
com pren derlo realm en te, ser n ecesario, sin tem or de caer en u n a

IN F A N C IA

S O C IE D A D

39

indebida du plicacin , volver a exam in ar los datos y com enzar, por


ejem plo, con la s variaciones en el proceso yoico, relacionando cada
tem con la e tap a del desarrollo y el estado del organism o, as
com o con la historia de la s vin culacion es sociales del paciente.
Esto, a su vez, requiere u n a tercera form a d e reconstruccin, a
saber, la de la historia fam iliar del p acien te y la d e aqu ellos
cam bios en su vida social q u e derivan su sign ificacin de los cam
bios corporales y el desarrollo yoico y le s otorgan, a su vez, sign i
ficado. E n otros trminos, y an te la im po sib ilidad d e llegar a
n in gu n a secuen cia sim ple o n in g u n a caden a cau sal con u n a loca
lizacin clara y un com ienzo circun scripto, slo u n a especie de
contabilidad por p artid a triple (o , si se lo desea, u n a m an era sis
tem tica de m overse en crcu lo s) p u ede clarificar gradualm ente
la pertinencia y la relatividad d e todos los datos conocidos. El
hecho de q u e esto p u e d a no con ducir a un claro com ienzo y p u e d a
n o fin alizar con u n a clara reconstruccin de la patogn esis ni u n a
form ulacin pronostica bien fu n d am en tad a, e s desafortu n ad o desde
el pun to de vista d e nuestros archivos, pero q u iz s convenga a
nuestro esfuerzo teraputico, p u e s deb em os estar dispu esto s no slo
a com prender sino tam bin a in flu ir sobre los tres procesos al
m ism o tiem po. E llo sign ifica q u e en n uestra m ejor tarea cln ica,
o en los m ejores m om entos de dich a tarea, no reflexionam os labo
riosam ente sobre todas las relatividades involucradas, por m s qu e
hayam os podido explicitarlas en las reun iones d e personal y en
los resm enes; debem os actuar sobre ellas en la m edida en qu e
n os sum am os a ellas.
N o es propsito d e este libro describir el aspecto teraputico
d e nuestro trabajo; slo en la conclusin volverem os al p rob le
m a de la psicoterapia como u n a relacin especfica. H em os presen
tado aqu nuestra frm ula p ara el pen sam ien to cln ico prin cipal
m ente com o u n a fun dam en tacin racional p ara la organizacin
de este libro.
E n el resto de la Parte U n o , considerar la base b io l g ic a de la
teora p sicoan altica, la cronologa freu d ian a del d e sa rro llo de
la lib id o y la relacionar con lo q u e sabem os sobre el yo y con lo
qu e estam os em pezan do a apren der sobre la sociedad. L a P arte D os
se refiere a u n dilem a so c ia l, esto es, la educacin d e los n ios
indios n orteam ericanos hoy y en el p asad o tribal, y su sign ifica
cin p ara la adaptacin cultural.
L a Parte T r e s trata las leyes del y o , tal como se revelan en la
patologa yoica y en el ju e g o in fan til norm al. Presentarem os un
cuadro de las adquisicion es psicosociales q u e constituyen el resul
tado de la m ediacin exitosa del yo en tre las etap as fsicas y las
instituciones sociales.

40

EM K

H.

E R IK S O N

A la lu z d e todo esto, exam in arem os en la P arte C u atro aspectos


seleccionados del fin al d e la in fan c ia y la en trada en la adultez,
b ajo la s condicion es cam b ian tes d e la industrializacin en este
pas, en A lem an ia y en R u sia . E llo proporcionar u n a fundam entacin racional histrica a n uestro estudio, p u e s en nuestros tiem
p os el hom bre deb e decidir si p u e d e perm itirse segu ir explotando
la in fan cia .com o un arsenal d e tem ores irracion ales o si la rela
cin entre el ad u lto y el nio, tal com o otras desigu ald ades, p uede
llevarse a u n p lan o d e coparticipacin en un orden m s razonable
d e cosas.

C A P T U L O

LA TEORA DE LA SEXUALIDAD
INFANTIL
1. D O S E P I S O D I O S C L N I C O S
o m o i n t r o d u c c i n a u n a revisin d e las teoras de F reu d rela
tivas al organism o in fan til com o u n a central d e en ergas sexuales
y agresivas, perm tasem e presen tar ahora a lg u n as observaciones
sobre dos n i os q u e p arecan extra am en te estancados en un com
b ate con su s propios intestinos. A l inten tar com pren der la s conse
cu en cias sociales d e los orificios para la elim inacin y d e otro tipo
en n uestro cuerpo, ser n ecesario reservar n uestro ju ic io sobre los
n i os estud iad os y los sntom as observados. L o s sntom as parecen
extra os; los n i os n o lo son. P or buen os" m otivos fisiolgicos, los
intestin os estn m uy alejad o s d e la zon a q u e constituye n uestro
m ediador interpersonal prim ario, esto es, el rostro. L o s adu ltos
bien ed u cad os hacen caso om iso de su s intestinos, si stos fu n
cionan b ien , com o el en vs no social d e la s cosas. C o n todo, por
esa m ism a razn, el m al fun cion am ien to intestin al se presta a la
reflexin co n fu sa y a la respuesta secreta. E n los adu ltos, dicho
p rob lem a se oculta tras trastornos som ticos; en los nios, se p re
senta a travs de lo q u e a prim era vista parecen h bitos voluntarios.

A n n , u n a n i a d e cu atro aos, en tra a m i consultorio, en parte


tiron eada sin violen ica y en parte e m p u ja d a con firm eza p o r su
p reocu p ad a m adre. S i bien n o se resiste n i protesta, tiene el rostro
p lid o y en furru ado , la m irada p arece vaca y vuelta h acia ad en
tro, y se succiona vigorosam ente el p u lgar.
E stoy al tanto d e las d ificu ltad e s d e A n n . Esta n i a parece
estar perd ien d o su flex ib ilid ad h ab itu al; en cierto sentido e s d e
m asiado in fan til, y en otro, dem asiado seria. C u a n d o expresa al
g u n a exu beran cia, es d e ese tipo explosivo q u e pron to se convierte
en tontera. P ero su h b ito m s m olesto consiste en reten er sus
con ten idos intestin ales cu an d o se le p id e q u e los evace, y en
I

42

E R IK

H.

E R IK S O N

elim inarlos em pecinadam en te en su cam a d u ran te la noche, o bien


p or la m a an a tem prano, ju sto an tes de q u e su som nolienta m adre
p u e d a levan tarla. Soporta en silen cio y com o perdida en u n a en
soacin, detrs de la cu al acecha u n a eviden te desesperacin,
todas la s reprim endas. T a l desesperacin parece haber aum en tado
recientem ente luego d e u n acciden te en el q u e la atropell un
auto. E l da o corporal su frid o fu e slo superficial, pero se ha
apartado a n m s d e la com un icacin y el control de los p adres.
U n a vez en el consultorio, la n i a suelta la m ano de la m a
dre y cam in a por la h abitacin con la obedien cia autom tica de
un prisionero qu e y a carece d e voluntad propia. E n mi cuarto
de ju e g o se qu ed a de p ie en un rincn, succionando tensam ente
el p u lgar y prestn dom e slo u n a atencin reservada.
E n el C ap tu lo 6, considerar la d in m ica d e estos encuentros
entre un n i o y un psicoterapeu ta y sealar en detalle lo q u e
creo qu e ocurre en la m ente del n io y lo q u e s q u e tiene lu g ar
en la m a du ran te esos prim eros m om entos d e m utuo exam en.
M e referir entonces al p ap el d e la observacin del ju eg o en n u es
tro trabajo. A q u m e interesa tan slo registrar un espcim en
clnico com o tram poln p ara las consideraciones tericas.
L a n i a da a en ten der claram ente q u e no obtendr n ad a de
ella. C o n todo, p ara su crecien te sorpresa y alivio, no le hago
p regu n ta algun a; ni siqu iera le digo q u e soy su am igo y q u e ella
debe con fiar en m'. E n cam bio, com ienzo a construir u n a casa
en el piso. H a y u n a sala, u n a cocina, un dorm itorio con u n a
n i ita en la cam a y u n a m u je r d e p ie ju n to a ella, un b a o con
la p uerta abierta y un g araje con un hom bre d e p ie al lado de un
auto. T o d o esto sugiere, desd e luego, la h ab itual hora m atu tin a
en q u e la m adre trata d e levan tar a la n i a "a tiem po , m ien tras
el p ad re se prepara para ab an d on ar la casa.
N u e stra paciente, cada vez m s fascin ad a por esta presentacin
sin p alab ras de un p rob lem a, en tra repentinam ente en accin.
D e ja de succionarse el p u lg a r y en su rostro aparece u n a sonrisa
am plia y llen a de dientes. S u cara se ilu m in a y se acerca corriendo
a la casita d e ju gu ete. C o n u n vigoroso p u n tap i elim ina a la m u
eca q u e representa a la m u je r; cierra estruendosam en te la puerta
del b a o y corre hacia el estante d e los ju g u e te s p ara sacar tres
autitos relucien tes, qu e coloca en el g araje ju n to al hom bre. H a
respondido a m i p regu n ta : sin d u d a, n o desea q u e la n i a de
ju gu ete le d a su m adre lo qu e pertenece a esta ltim a, y est
ansiosa p or darle al p ad re m s d e lo qu e ste p u ede pedir.
M e en cu en tro todava m editan d o sobre el p oder d e su exu b e
rancia agresiva cu an d o ella, a su vez, p arece sbitam ente d om in a
da por u n a serie totalm ente distinta d e em ociones. E sta lla en

IN F A N C IA

S O C IE D A D

43

lgrim as y se lan za a su gim oteo desesp erad o: D n d e est m i .


m am ita? C o n p rem u ra aterrorizada, tom a u n p u ad o d e lpices
d e m i escritorio y corre h acia la sala d e espera. L u e g o d e dejar
los lpices en la m an o d e la m adre, se sien ta ju n to a ella. V u elve
a m eterse el p u lg ar en la boca y d e su rostro d esap arece toda com u n icatividad; com pren do qu e el ju e g o h a term inado. L a m adre
qu iere devolverm e los lpices, pero le indico qu e n o los necesito.
L a m adre y la n i a se despiden.
M e d ia hora m s tarde su en a el telfono. C a si n o han tenido
tiem po d e llegar a la casa cuando la n i a le p regu n ta a la m adre
si p u e d e verm e otra vez ese m ism o da. M a a n a n o e s b astante
pronto. In siste con sign os d e desesperacin en qu e la m adre m e
llam e de inm ediato p ara arreglar u n a cita ese m ism o da, de m odo
q u e ella p u e d a devolverm e los lpices. D eb o asegurar a la ni a
p or telfono q u e aprecio su s inten cion es, p ero q u e n o tengo in
convenien te en q u e se qu ed e con los lpices h asta el da siguiente.
A l d a sigu ien te, a la hora fija d a . A nn est sen tad a ju n to a
su m ad re en la sala d e espera. E n u n a m an o tiene lo s lpices, qu e
no p u e d e en tregarm e; en la otra aferra un p eq u e o objeto. N o
m u estra deseos d e seguirm e. D e pron to se h ace eviden te q u e se
h a en suciado. C u a n d o la levan tan para llevarla al b a o, los l
p ice s caen al p iso y, con ellos, el ob jeto q u e sosten a en la otra
m ano. E s un d im in u to perro d e ju g u e te , u n a d e cu y as patas
est rota.
D eb o agregar a q u la inform acin d e qu e, p or esa poca, el
perro de un vecino desem pe aba un p ap el sign ificativo en la vida
d e la n i a. D ic h o perro tam bin se en su cia, pero lo castigan por
ello, cosa q u e n o ocurre con la n i a. Y el perro, adem s, h a sido
atropellado h ace p o co por un auto, p ero l h a p erd id o una pata.
A s, su am igo en el m u n d o an im al e s m u y sem ejan te a ella m is
m a, slo q u e con los rasgos m s acen tu ad os y en peores condicio
n es. A caso espera ( o qu izs in clu so d e se a ) q u e la castiguen del
m ism o m odo?
H e descrito y a las circun stancias d e u n episod io ldico y de
u n sntom a in fan til. N o considerar aq u la s relatividades y perti
n en cias q u e llevaron a la situacin descripta, as com o tam poco
relatar la form a en q u e el estan cam ien to se resolvi fin alm en te
a travs del trab ajo con los p ad re s y la n i a. A precio y com parto
con m s de un lector el pesar por la im po sib ilidad d e considerar
a q u el proceso teraputico y, d e hecho, la solucin d e esta crisis
in fan til. E n cam b io debo p edir al lector q u e acepte esta historia
com o un espcim en y q u e la an alice conm igo.
L a n i a no h a b a venido p or su p rop ia volun tad. Sim plem en te
h ab a perm itido q u e la trajera la m adre, la m ism a fig u ra h acia la

44

ERIK H. ERIKSON

q u e, com o todo lo in d ic ab a , se d irig a su m al h um or. U n a vez


en m i h ab itaci n , m i ju e g o silen cioso ev id en tem e n te la h ab a h e
ch o olvidar d u ran te u n in stan te q u e su m a d re estab a afu e ra. P u d o
exp resar en p ocos m in u to s d e co m u n icacin n o verbal lo q u e no
h u b iera p o d id o d e cir con p a la b ra s l cab o d e m u ch as h o ras: ella
o d iab a a su m adre y a m a b a " al p ad re . H a b ie n d o exp resado
esto, sin em bargo, d eb e h a b e r e x p erim en tad o lo m ism o q u e A dn
cu a n d o escu ch la voz d e D io s: A d n , d n d e ests? . S e vio
ob lig ad a a exp iar su accin , p u e s tam b in am ab a y n ecesitaba a
la m ad re. E n su m ism o p n ic o , em pero, h izo co m pu lsivam en te lo
q u e h ac en las p erso n as a m b iv a le n te s: al tratar d e reparar a u n a
p erson a "in ad v e rtid am e n te d a a n a otra. D e m odo q u e se llev
m is lp ice s p ara a p a c ig u a r a la m ad re, y lu e g o q u iso ob ligar a esta
ltim a a q u e la a y u d ara a devolverlos.
A l d a sigu ien te, su an h elo de g ra n je arse m i sim p ata est
paralizado. P ien so q u e yo me. h ab a co n vertido en el ten tador qu e
h ace co n fesar a los n i os, en los m om en tos en q u e no estn en
g u ard ia, lo q u e n ad ie d e b e sab e r o decir. L o s n i o s tienen a m e
n u d o u n a reaccin d e este tip o d e sp u s d e u n a adm isin inicial
en los pen sam ien tos secretos. Y si se lo co n tara a la m ad re? Y
si la m ad re se n egara a traerla d e n u evo, p ara q u e ella p u d ie ra
m o dificar, lim itar esos actos esp o n tn e os? D e m odo q u e se n eg
ro tu n d am en te a actu ar, y d e j q u e su sn tom a h ab lara.
E n su c ia rse represen ta u n co n flicto esfin te rian o , un p rob lem a
an al y u retral. L la m a m o s zo n al a este asp ecto d e la cuestin p or
q u e co n ciern e a u n a z o n a c o rp o ra l. U n e x a m e n m s detallado ,
sin em b argo, p on e en e v id e n cia q u e la co n d u cta d e esta n i a, aun
cu an d o n o e s an al en u n se n tid o zo n al, tie n e la c u alid ad d e un
p rob lem a esfin terian o . C a s i se d ira q u e tod a la n i a act a com o
un e sfn te r m ltip le. E n su expresin fa c ia l, as com o en su co
m u n icaci n em ocion al, se cierra la m ay or p arte del tiem po, para
abrirse slo rara y esp asm d ic am en te. C u a n d o le ofrecem os u n a
situacin l d ic a p ara q u e p u e d a revelarse y com prom eterse en su
irre alid ad , ella realiza d o s acc io n es: cierra, en vigoroso d e safo ,
la p u e rta d el b a o de la casa d e ju g u e te , y en trega con alegra
m an aca, tres au to s re lu c ie n te s al m u e co q u e represen ta al pad re.
C a d a vez m s p ro fu n d a m e n te in v o lu crad a en la oposicin en tre
la s sim p les m o d alid ad e s d e d a r y recibir, d a a la m ad re lo q u e m e
q u it a m y lu ego d e se a d e se sp erad am en te devolverm e lo q u e ha
e n treg ad o a la m adre.- Y a d e regreso, su s p e q u e a s m an os ten sas
aprietan los lp ice s y el ju g u e te , p ero los d e ja n caer ab ru ptam en te,
m ien tras, en form a ig u a lm e n te re p e n tin a, lo s esfn te res p ro p iam e n
te dich os d escargan su co n ten ido.
E v id en tem e n te , p u e s, esta n i a, in c ap az d e su p erar el p ro b le

INFANCIA Y SOCIEDAD

45

m a relatiyo a d ar sin tom ar (q u iz s cm o am ar al p ad re sin des


p o jar a la m a d re ) vu elve a caer en u n a altern ancia autom tica
d e actos retentivos y elim inatorios. E sta altern ancia d e retener y
soltar, de retraer y entregar, d e abrirse y cerrarse, e s lo q u e lla
m am os el aspecto m o d a l del prohlem a. L o s esfn teres anal-uretrales,
entonces, son los m odelos anatm icos para los m odos re te n tv o y
e lim in a to r ia , los cu ales, a su vez, p u e d en caracterizar u n a gran
varied ad de conductas, todas las cuales, d e acuerdo con u n h bito
cln ico hoy m uy d ifu n d id o ( y un h b ito pernicioso, segn en
tie n d o ), seran consideradas anales .
U n a relacin sim ilar entre u n a zona y u n m odo p u e d e obser
varse en los m om entos d e infantilism o m s p ron un ciad o en esta
n i a. S e transform a toda ella en boca y p u lgar, com o si u n a leche
consoladora fluyera a travs de este contacto d e su s p rop ias partes
corporales. A hora e s toda oral . P ero al salir d e este replegam iento sobre s m ism a, la p eq u e a p u e d e volverse m uy activa, patear
la m u eca y apoderarse d e los autitos con el rostro en cendido y
u n a risa p rofun da. En ton ces, de la posicin retentivo-elim inatoria,
un cam in o de regresin parece conducir m s h acia adentro (a isla
m ie n to ) y hacia atrs (re g re si n ), m ien tras q u e u n cam in o pro
gresivo y agresivo lleva hacia afu era y h acia adelan te, h acia u na
iniciativa que, sin em bargo, provoca d e inm ediato sentim ientos de
cu lpa. E sto, pues, circunscribe el tipo d e crisis agravada en la que
u n a criatura y u n a fam ilia p ueden n ecesitar ayuda.
L a s vas d e tal regresin y progresin constituyen el tem a de
este captulo. C o n el fin d describir m s acab adam en te la rela
cin sistem tica en tre zon as y m odalidades, m e referir a un se
g u n d o episodio, protagon izado por u n nio.
S ab a q u e Peter retena su conten ido intestinal, al prin cipio
d u ran te u n os pocos d a s pero, en los ltim os tiem pos, h ab a llegado
in clu so a no d e fecar du ran te u na sem an a. M e instaron a apre
surarm e cuando, ad e m s de u na retencin de m ateria fecal d u
ran te toda u n a sem an a, Peter incorpor y retuvo u n abun dan te
en em a en su p equ e o cuerpo de cuatro aos. P areca m uy desdi
ch ado, y cu an do p en saba q u e n ad ie lo observaba, apoyaba su
h in ch ado abdom en contra u na p ared en b u sca d e un apoyo.
S u pediatra h ab a llegado a la conclusin de q u e sem ejante
h aza a no h ab ra podido lograrse sin la decidida colaboracin del
aspecto em ocional, au n q u e ya sospech aba lo q u e m s tarde se
com prob a travs d e u n a radiografa, a saber, qu e el n i o tena
el colon alargado. S i bien u n a ten den cia al agran dam ien to coln ico p u ed e haber contribuido inicialm en te a la form acin del
sntom a, evidentem ente el n io estaba ahora p aralizado por un

46

E R IK

H.

E R IK S O N

conflicto q u e n o p oda verbalizar. M s tarde sera necesario tratar


m ediante u n a dieta y ejercicio s apropiados el trastorno fisiolgico
local. Prim ero p areca convenien te com pren der el conflicto y esta
blecer u n a com unicacin con el n i o lo antes posible, a fin de
obtener su cooperacin.
H e tenido por costum bre, antes de decidirm e a en carar un
problem a fam iliar, com partir con su s p rotagon istas u n a com ida en
su hogar. F u i presentado a m i fu tu ro p acien te como u n am igo de
los. p ad res q u e deseaba conocer a toda la fam ilia. E l p equ e o era
u n o de esos nios qu e m e hacen poner en d u d a la sab idu ra de
todos los esfuerzos por disim ular. N o son m aravillosos los sue
os? , m e d ijo con tono decididam en te artificial cuan do n os sen
tam os a alm orzar. M ie n tras qu e su s h erm an os m ayores com ieron
con en tusiasm o y rapid ez, para lu ego desaparecer en el bosqu ecillo situad o detrs d e la casa, l im provis casi febrilm ente
u n a serie d e frases qu e, com o pron to resu ltar evidente, revelaban
su fan tasa dom inan te y perturbadora. E s un hecho caracterstico
del aspecto am bivalen te d e los p rob lem as esfin terian os el q u e los
pacientes revelen casi obsesivam en te el m ism o secreto q u e tan tra
bajosam en te retienen en su s intestinos. E n u m erar aqu algun as
de la s m an ifestacion es d e tip o onrico y m is silen ciosas reflexiones
al respecto.
Q u isiera tener un elefan tito aqu en mi casa. Pero entonces
crecera y crecera y la casa reven tara . E l n i o est com iendo
en ese m om ento y su abdom en parece a p u n to de explotar.
M ire esa ab eja; qu iere llegar al az car q u e tengo en el est
m ago . "A z car parece un eufem ism o, pero trasm ite la idea
d e q u e el n i o tiene alg o valioso en el estm ago y q u e alguien
qu iere apoderarse de ello.
T u v e un m al sue o. A lg u n o s m onos suban y b ajab an por la
casa y trataban d e en trar p ara agarrarm e . L a s ab ejas deseaban
llegar al azcar qu e tiene en el estm ago; ahora los m onos q u ie
ren apoderarse de l en su casa. E l increm en to d e com ida en el
estm ago el pequ e o elefan te q u e crece dentro de la casa
la s a b e jas q u e b u scan el azcar qu e tiene en el estm ago, los m o
n os q u e lo persiguen dentro de la casa.
A l fin alizar el alm u erzo se sirvi c a f en el jardn . P eter se
sent d eb ajo de u n a m esa, arrastr la s sillas h acia l com o si es
tuviera h acien do u n a barricada y d ijo : A h ora estoy en m i tienda,
y las ab ejas no p ueden agarrarm e . V u e lv e a estar en un lugar
cerrado, y corre peligro d eb ido a los an im ales intrusos.
L u e g o sali d e su escon drijo y m e llev a su h abitacin. A d
m ir su s libros y d ije : M u stram e la fig u ra q u e m s te gu sta
en el libro q u e m s te g u sta . S in vacilar m e mostr u n a ilu s

IN F A N C IA

S O C IE D A D

47.

tra c i n en la q u e se v e a a u n h o m b re d e p a n d e je n g ib r e q u e
f lo t a b a e n e l a g u a h a c ia la b o c a a b ie r ta d e u n lo b o , q u e ta m b i n
n a d a b a . E x c ita d o , d i jo : E l lo b o se v a a c o m e r a l h o m b re , p e ro
n o lo v a a d a a r p o r q u e [e n vo z m u y a lta ] n o e s t v iv o , y la c o
m id a n o sie n te c u a n d o u n o la c o m e ! E s t u v e en u n to d o d e a c u e r
d o c o n l, y re fle x io n m ie n tr a s ta n to q u e la s a fir m a c io n e s ju g u e
to n as d e l n i o te n a n c o m o c e n tro l a id e a d e q u e to d o lo q u e
h a b a a c u m u la d o en e l e st m a g o e s ta b a v iv o y c o rra p e lig r o d e
re v e n ta rlo o b ie n d e se r d a a d o . L e p e d q u e m e m o stra ra otra
fig u r a q u e le g u s ta r a m u c h o en c u a le s q u ie r a d e lo s o tro s lib ro s.
D e in m e d ia to sa c u n lib r o titu la d o L a p e q u e a lo c o m o to ra q u e
p u d o , y b u sc u n a p g in a en la q u e se v e a a u n tre n a v a p o r
q u e se in tro d u c a e n u n t n e l, v o lv a a s a lir e n la p g in a sig u ie n te ,
p e ro sin la r g a r v a p o r. V e , m e d ijo , e l tre n se m e ti e n el
t n e l, y e n e l t n e l o sc u ro s e m u r i !" A lg o q u e e s ta b a v iv o en
tra b a e n u n p a s a je o sc u ro y s a la m u e rto . Y a n o d u d d e q u e el
n i o te n a la fa n t a s a d e e s ta r lle n o d e a lg o p re c io so y v iv o : si lo
c o n se rv a b a , lo re v e n ta ra y si lo d e s c a r g a b a , p o d a sa lir d a a d o o
m u e rto . E n o tra s p a la b r a s , e sta b a e m b a ra z a d o .
E l p a c ie n te n e c e sita b a a y u d a in m e d ia ta a tra v s d e la in te r
p re ta c i n . Q u ie r o d e ja r b ie n e n c la ro q u e n o e sto y d e a c u e rd o
con la p r c tic a d e im p a r tir e x p lic a c io n e s s e x u a le s a n i o s q u e n a d a
so sp e c h a n , a n te s d e h a b e r e sta b le c id o u n a re la c i n c o n fia b le . A q u ,
sin e m b a r g o , se n t q u e se n e c e sita b a u n a a c c i n q u ir r g ic a . R e
torn a l te m a d e su a m o r p o r lo s e le fa n tito s y su g e r q u e d ib u
j r a m o s a lg u n o s. D e s p u s d e h a b e r a lc a n z a d o u n a c ie r ta e fic a c ia
en el d ib u jo d e lo s a c c e so rio s y a p n d ic e s e x te rio re s d e u n a se o ra
e le fa n te y u n p a r d e b e b s, le p r e g u n t s i sa b a d e d n d e v e n a n
los e le fa n tito s . S e p u s o te n so y re sp o n d i n e g a tiv a m e n te , a u n q u e
tu v e la im p re si n d e q u e tan s lo d e s e a b a q u e sig u ie r a h a b la n d o .
A s, p u e s , d ib u j lo m e jo r q u e p u d e u n c o rte tra n sv e rsa l d e la
se o ra e le fa n te y d e s u s c o m p a r tim e n to s in te rn o s, d e ja n d o b ie n en
claro q u e e x iste n d o s, u n o p a r a lo s in te s tin o s y o tro p a r a lo s b e b s.
L e d i je lu e g o : E s to e s a lg o q u e a lg u n o s c h ic o s n o sa b e n . C r e e n
q u e lo s c o n te n id o s in te s tin a le s y los b e b s sa le n p o r el m ism o
o rific io en lo s a n im a le s y e n la s m u je r e s . A n t e s q u e p u d ie r a e x
p la y a rm e so b re lo s p e lig r o s q u e p o d a n d e d u c ir s e d e tal m a le n te n
did o, m e d ijo m u y e x c ita d o q u e c u a n d o su m a d re lo e s ta b a e s p e
ra n d o te n a q u e lle v a r u n c in tu r n p a r a q u e l n o se c a y e ra
c u a n d o se se n ta b a e n e l in o d o ro ; y q u e l h a b a sid o d e m a s ia d o
p a r a su o rific io , d e m o d o q u e h a b a n te n id o q u e c o rta rle el estrnago p a r a sac arlo . Y o n o sa b a n a d a so b re e sa o p e ra c i n c e sre a,
p ero d ib u j u n a m u je r , a c la ra n d o s u s r e c u e rd o s d e la s e x p lic a c io
n es m a te rn a s. A g r e g u q u e , se g n cre a , l ta m b i n p e n s a b a q u e

48

E R IK

H.

E R IK S O N

p od a tener bebs, y q u e au n q u e ello resultaba im posible en la


realidad, era im portan te com pren der lo s m otivos d e su fan tasa;
agregu qu e, com o q u izs el ya sab a, yo m e d e d icab a a com pren
der los p en sam ien tos d e los n i os, y q u e, si lo deseaba, volvera al
da siguiente p ara co n tin u ar n u estra conversacin. M an ife st qu e
as lo deseaba y d e sp u s d e m i p artid a, m ovi el intestino con
resultadps sobreh um an os.
N o cabe d u d a, enton ces, d e q u e lu e g o d e h ab er llen ad o el
abdom en con m ateria fecal reten id a este n i o p en s qu e p oda
estar em barazado y tuvo m ied o d e d e fe c ar p o r tem or a da arse a
s m ism o o al b e b . Q u lo m ovi a retener en prim er lu g ar?
Q u le provoc en ese m om en to u n con flicto em ocion al q u e en
contr expresin en la retencin in testin al y en u n a fan tasa de
em barazo?
E l p ad re del n i o m e dio un in d icio sobre la c a u sa inm ediata
del estancam iento. " S a b e , m e d ijo , este ch ico est em pezan do a
parecerse a M y rtle . Q u i n e s M y rtle ? " F u e su niera d u
rante dos aos; n os d e j h ace tres m eses . "Y poco desp us sus
sntom as em peoraron ? A s e s .
A s, P eter h a b a p erd id o a u n a p ersona im portante en su v id a:
su n iera. M y rtle , u n a m u ch ach a oriental m uy su av e y tranquila,
h ab a sido su consuelo du ran te a o s p orq u e los p ad re s salan a
m en u do p ara aten der su s ob ligacion es profesionales. E n los lti
m os m eses h ab a ad q u irid o la costum bre d e atacar ju gu eton am en te
a la n i era, y sta p areca ace p tar y d isfru tar silen ciosam en te de
su actitud decididam en te m ascu lin a . E n su p as n atal, sem ejante
conducta no slo no resu lta inslita sin o q u e con stituye la norm a.
P ero all tiene sen tido cm o p arte d e toda u n a cu ltu ra. L a m adre
d e Peter adm iti q u e no p o d a d e jar de sentir q u e h aba algo
esen cialm en te m alo en ia s b ita m ascu lin id ad d e l n i o y en la
form a en q u e se le p erm ita m an ifestarse; y sin d u d a, no se ade
cu ab a p ara n ad a a stt cu ltu ra. T o m d e pron to conciencia del
p rob lem a q u e sig n ificab a p erm itir q u e u n a extran jera criara a s u h ijo y decidi en cargarse ella m ism a del asunto.
A s, la n i era se m arch d u ran te u n perodo de m asculin idad
incipiente, p rovocada y d esap rob ada. P oco im porta en lo q u e al
n i o respecta q u e h ay a p artid o p or p rop ia volun tad o qu e la des
p id ieran . L o im portante e s q u e viva en u n a clase social que p oda
perm itirse su stitutos m aternos p ag o s d e u n a clase o u n a raza d is
tinta. D e sd e el p u n to d e v ista d el nio, esto p la n te a u n a serie
d e problem as. S i un n i o sien te afecto p or su m adre sustitutiva,
la verdadera lo d e ja r solo con m ayor frecuen cia y con la concien
cia m s tran q uila. S i el n i o sien te h acia ella u n a leve antipata,
su m adre lo d e jar con leve p esar. S i la an tipata es m uy intensa

IN F A N C IA

S O C IE D A D

49

y p u e d e provocar in cid en tes convincentes, la m adre l a ' despedir,


p ara tom ar a otra ig u al o p eor q u e la anterior. Y si su cede qu e
el n i o le tiene m uch o cario, a su m an era o a la m an era de la
n i era, n o cab e d u d a d e q u e la m adre la despedir tarde o tem
prano.
E n el caso de Peter, a la in ju ria se su m el insulto, debido a
u n a carta d e la n iera, q u ien se h ab a en terado de su problem a
y q u e h aca ahora lo posib le por exp licarle los m otivos d e su
alejam ien to. E n un p rin cipio le h ab a con tado qu e se iba para
casarse y tener un h ijo propio. E sto ya h a b a sido b astan te nocivo
en vista d e los sentim ien tos del n i o h ac ia ella. A hora le in for
m ab a q u e h ab a tom ado otro em pleo: C o m o ves, siem pre m e
voy con otra fam ilia cu an d o el chico q u e tengo q u e cu id ar se
h ace dem asiado gran de. M e g u sta m s cu id ar a los b eb s . F u e
en ton ces cu an d o algo le ocurri al n i o. H a b a tratado d e ser
un ch ico gran de. S u p ad re no le hpba servido de gran ay ud a
porque- estaba frecuen tem en te ausente, ocu p ad o en un negocio
q u e era dem asiado com plicado com o p ara explicrselo a su h ijo.
L a m ad re le h aba d ad o a en ten der q u e la conducta m ascu lin a
en la form a provocada o tolerada por la n i era era inaceptable.
A la n i era le gu stab an m s los bebs.
A s, p u es, hizo u n a regresin. C o m e n z a portarse com o un
b eb d epen d ien te y, en su desesperacin, y a fin de evitar n uevas
p rd id as, re tu v o . Y a lo h ab a hech o an tes. L arg o tiem po atrs,
sien do un beb, h aba h ech o su prim era dem ostracin d e em peci
n am ien to a l n egarse a tragar la com ida q u e y a tena en la boca.
M s tarde, cu an do lo sentaron en el inodoro y le ordenaron qu e
no se levan tara h asta h ab er term inado, no term in y n o se le
van t h asta q u e su m ad re cedi. A h ora reten a su s excreciones, y
no slo eso, p u e s tam bin com enz a ten er los labios apretados,
el rostro sin expresin y el cuerpo rgido. D e sd e luego, todo esto
constitua un slo sntom a con u n a varied ad d e sign ificad os rela
cion ados. E l sign ificad o m s sim ple era el sigu ien te: m e aferr
a lo q u e ten go y no voy a m over el vien tre, y n o voy a m overm e,
h ac ia adelan te ni h acia atrs. Pero com o vim os a travs de
su ju e g o , el objeto de su aferram ien to p o d a interpretarse en u na
variedad d e form as. A l prin cipio, cu an d o todava crea q u e la
n i era estaba em barazada, trat d e retenerla iden tificn dose con
ella y fin gien d o estar em barazado tam bin . A l m ism o tiem po, su
regresin general dem ostraba qu e tam bin l era un b eb y, por
lo tanto, tan p equ e o com o cu alq u ie r n i o a l qu e la n i era po
dra haberse dedicado. F reu d llam a esto la s b re d e term in a c i n
del sign ificad o de u n sntom a. L o s te m s sobredeterm inan tes, sin
em bargo, siem pre estn sistem ticam en te relacion ados: el nio se

50

E R IK

H.

E R IK S O N

id e n tifica con los d o s p a r tic ip a n te s e n u n a relaci n p e r d id a : es la


n i era q u e ahora est em b arazad a y es el b eb al q u e e lla prefiere
cu idar. L a s id e n tificac io n es resu ltan tes d e las p rd id as son de
este tipo. E n el du elo, n os tran sform am os en la p ersona p erd id a
y volvem os a convertirnos en la p erson a q u e fuim os cu an d o la
relacin se en contraba en su m ejor m om ento. E sto d a lu g ar a una
rica sintom atologa aparen tem en te contradictoria.
C o n todo, podem os ver aq u q u e la re te n c i n es el m o do y el
tracto intestin al la zon a m odelo u tilizad a p ara dram atizar la reten
cin y el aferram iento. P e ro cu an d o com en z a sentir q u e d e hecho
ten a dentro de s el e q u iv alen te de u n n i o, record lo q u e la
m ad re le h ab a dich o sobre su propio n acim ien to y el p elig ro qu e
el p arto im plica p ara la m ad re y el n i o. Y a no p oda soltar n ada.
L a interpretacin d e este tem or trajo com o resultado u n a m e
jo ra d ram tica q u e elim in el m alestar y el peligro in m ed iato y
perm iti al n io recu perar su auton om a inh ibida y su inicia
tiva m ascu lin a. P ero slo m edian te u n a com binacin de dieta
y gim n asia, as com o a travs de en trevistas con la m ad re y el
nio, fu e p osible su p e ra r fin alm en te u n a serie de retrocesos
m s leves.
2.

L IB ID O Y A G R E S IO N

E stam o s ahora fam iliarizad o s con dos episodios patolgicos,


u n o d e ellos ocurrido en la vida d e u n a n i a y el otro, en la de
u n varn. E stos in cid en te s se eligieron d eb ido a su s estructuras
claras y observables. P ero, q u clases d e leyes p u e d en exp licar
tales sucesos?
F re u d y los p rim eros p sicoan alistas sealaron al co m ien zo las
regio n es p sicolgicam en te in e xp lo rad as d e los orificios corporales
com o zon as de vital im portan cia p ara la salu d y la en ferm ed ad
em ocion ales. S in d u d a, su s teoras estab an b asad as en la observa
cin d e p acien tes ad u lto s, y q u iz s con ven ga sealar brevem en te
en q u form a u n p ac ie n te ad u lto observado d u ran te u n p sicoan
lisis p u e d e presen tar u n a an aloga con lo q u e hem os visto en n u e s
tros p ac ie n te s in fan tiles.
L a an alid ad n eu r tic a de u n a d u lto p u e d e expresarse, por
ejem p lo, en u n a excesiv a p reocup acin ritualista p or su s fu n cio
n es intestin ales, b a jo el d isfraz d e u n a h igien e escru p ulosa o u na
n ecesidad general d e orden absoluto, lim pieza y p u n tu alid ad . E n
otras p alab ras, p arece ra ser an tian al an te s q u e an al; el in d iv id uo
sentira aversin por u n a retencin p ro lo n gad a o u n a elim inacin
d e scu id ad a. Pero su s m ism as evitacion es an tian ales lo llevaran
a dedicar fin alm en te m s atencin y en erga a las cu estion es an a

IN F A N C IA

S O C IE D A D

51

les qu e a u n a p erson a corriente con u n a leve ten dencia a d isfrutar


o repu diar las satisfaccion es intestin ales. E l conflicto d e ese p a
ciente con respecto a los m odos de retencin y elim inacin podra
expresarse en u n a excesiva restriccin gen eral, ya firm em en te arrai
gad a en su carcter. N o podra actu ar con espo n tan eid ad; distri
b u ira su tiem po, su dinero y su afecto (e n c u alq u ie r o rd e n ) slo
b ajo condiciones cuidadosam ente ritu alizad as y en m om entos p re
viam ente fijados. C o n todo, el p sicoan lisis revelara q u e, en form a
m s o m enos consciente, tiene fan tasas pecu liarm en te su cias y
deseos violen tam en te hostiles d e elim inacin total contra algun os
individuos, sobre todo aquellos q u e p or n ecesidad se ven obligados
a p lan tear exigen cias a sus tesoros interiores. E n otras palab ras, se
revelara como sum am en te am bivalen te en su s afectos, y a m e
n ud o totalm ente ignorantes del h ech o de q u e los n um erosos p rin
cipios arbitrarios q u e protegen su s restricciones p erson ales cons
tituyen, al m ism o tiem po, intentos autom ticos d e controlar a los
dem s. S i bien a m en udo p u ede ocurrir q u e ni l ni su s vctim as
reconozcan los actos d e hostilidad p asiv a y retentiva, se vera cons
tantem ente forzado a anular, a com pen sar, a exp iar alg o realizado
en la accin o en la fantasa. Pero, al igual q u e n uestra p eq u e a
paciente, de sp u s de tratar d e e q u ilib rar su s retenciones y sus
entregas, slo se vera envuelto en conflictos an m s profun dos.
Y al igu al q u e ella, el individuo co m pu lsivo ad u lto experim en tara,
m u y en lo hondo, un deseo em pecin ad o de castigo p orqu e a su
conciencia - y tiene u n a conciencia p articu larm en te severa- le
parece m s fcil recibir un castigo q u e alb ergar u n odio secreto
im pun em ente. L e p arece m s fcil p orq u e su odio egocntrico lo
ha hecho d escon fiar de los rasgos redentores de la m u tualidad.
A s, lo q u e en el n i o an est lib re p ara la expresin m ltiple, y
el m ejoram iento, en el adulto se h a convertido en un carcter fijo.
E n la h istoria tem pran a recon struida de tales casos F reu d en
contr por lo general crisis del tipo q u e n uestros p acien tes in fan
tiles m uestran in S latu n a sc e n d i. L e debem os la prim era teora
congruente qu e consider en form a sistem tica las tragedias y las
com edias centradas en tom o d e lo s orificios corporales. C re su
teora irrum piendo a travs d e la hipocresa y el olvido artificial
d e su poca, q u e relegaban a todas la s fu n cio n es inferiores del
hom bre al dom inio de la vergen za, del in gen io de du do sa especie
y de la im agin acin m rbida. S e v io forzado a lle g ar a la con
clusin d e q u e la n atu raleza d e tales tragedias y com edias era
sexual, y en tales trm inos se p ro p u so describirlas. C om p rob q u e
los neurticos y los perversos no slo son in fan tiles en su s actitudes
h acia sus sem ejantes, sino qu e tam bin estn m en oscabados en su
sexualidad genital y q u e b u scan gratificacion es y con suelos mani-

52

INFANCIA Y SOCIEDAD

ERIK H. ERIKSON

fiestos o en cubiertos en zon as corporales q u e no son las genitales.


A d em s, su m enoscabo sexual y su in fan tilism o social estn siste
m ticam en te relacionados con su tem pran a in fan cia y, en p articu
lar, con los conflictos en tre los im pu lsos d e su s cuerpos in fan tiles
y los m todos ed ucativo s inexorables d e su s padres. L le g a la
conclusin de q u e d u ran te las su cesivas etap as d e la in fan cia,
a lg u n as zon as q u e proporcion an gratificacin especial estn dota
das d e lib id o , u n a en erga q u e b u sca placer y que, an tes de F reu d ,
se h a b a reconocido en los crculos oficiale s y cien tficos com o
s e x u a l slo cu an d o se b aca g e n ita l al fin aliz ar la in fan cia. D e d u jo
q u e la sexualidad gen ital m ad u ra e s el producto fin al de u n des
arrollo sexual in fan til, q u e con secuen tem en te denom in p re g e n ita lid a d . A s, el tipo d e n eurtico com pulsivo qu e acabam os de
describir era para F reu d u n in d iv id uo qu e, au n qu e abiertam ente
an tian al, estaba in conscien tem ente f ija d o o h ab a hech o u n a re g r e
si n parcial a u n a e tap a de la sexu alidad infantil llam ada
a n a ls d ic a *.
D e l m ism o m odo, otras tribulacion es em ocionales dem ostraron
ser fijacio n e s o regresiones a otras zon as y etapas infantiles.
L o s adictos, por ejem p lo, d epen d en , al igual q u e el b eb , de
la incorporacin a travs d e la boca o d e la piel de su stan cias qu e
los h acen sentir fsicam en te saciad os y em ocion alm en te restituidos.
P ero n o tienen co nciencia d e q u e an h elan volver a ser n i os. Slo
cu an d o gim otean , alardean y d esafan , se revelan sus alm as in fa n
tiles y desen can tadas.
P or otro lado, m u ch os pacien tes m anaco-depresivos se sienten
desesperan zadam en te vacos, caren tes d e toda sustan cia o llenos
de algo m alo y hostil q u e deb e ser destru ido, o bien tan rebosan
tes d e s b ita b on dad q u e su sentim ien to d e poder y exu b eran cia
no conoce lm ites ni ace p ta lim itacion es. E m pero, no conocen la
fu e n te o la n atu raleza de toda esa b on dad y m aldad interior.
L a s histricas, actan com o si estuvieran extra am ente som e
tidas a alg n victim ario, com o si se sin tieran atacadas y asq u e ad as
p or las cosas y, al m ism o tiem po, fascin ad as por ellas: si bien
son gen italm en te frgid as, se p reocup an por hechos que, al an ali
zarlos, dem uestran d ram atizar el p ap el incoativo d e la m ujer.
E stn in conscien tem ente ob sesion adas por su p ap el sexual, au n q u e
( o p o r q u e ) y a se volvi in aceptab le m u ch o antes, d u ran te la
in fan cia.
T o d o s estos in d iv id u os atorm entados, entonces, sean adictos,
deprim id os o inh ibidos, en alg n sentido n o han podido integrar

1 Sigmund Freud, "Una teora sexual y otros ensayos.


tomo II, Ed. Rueda.

pletas,

O bras C o m

53

u n a u otra d e la s etap as infantiles, y se d efien d en contra esos p a


trones in fan tiles em pecin ad a, in til y costosam ente.
Por otro lado, p or cada om isin p o r represin h ay u n a corres
p on d ien te actuacin por perversin. H a y adu lto s q u e , lejo s de
disfrazar su patrn infantil original, obtien en la gratificacin se
xu al m s com pleta d e q u e son cap aces a travs de la estim ulacin
recibida o dada a travs de la boca. O tro s prefieren el ano a los
otros orificios q u e se prestan a la relacin sexual. Y h ay perver
sos que, por en cim a d e todo, desean observar ge n itale s ajen os o
exh ibir los p ropios; y estn qu ien es desean utilizarlos, im pulsiva
y prom iscuam ente, con el m ero fin sdico d e jo d er a otros seres
hum an os.
H ab ie n d o com pren dido fin alm en te la relacin sistem tica en
tre los actos se xu ale s inconscien tem ente d eseados por los n eur
ticos y los actos m an ifiestos de los perversos, F reu d prosigui a
levan tar el e d ificio d e su teora de la libido. A s, lib id o es la en er
g a sexual con la q u e estn do tad as en la in fan c ia zon as q u e no
son las gen itales, y q u e realza con placeres especficos fun cion es
vitales com o la ingestin d e alim entos, la regulacin d e los intes
tin os y el m ovim iento de los m iem bros. S lo d e sp u s de haber
resuelto exitosam en te una cierta secuen cia de esos usos p regen i
tales de la libido, la sexualidad del n i o alcan za u n a breve genitalidad in fan til, qu e de inm ediato se vu elve cada vez m s laten
te , transform ada y desviada, p u e s la m aq u in aria gen ital sigue
sien do in m ad ura y los prim eros ob jetos del deseo se xu al inm aduro
estn prohibidos para siem pre por el tab u n iversal del incesto.
En cu an to a los residuos d e los deseos p regen itales, todas las
cu ltu ras perm iten h asta cierto p u n to determ in adas clases d e ju ego s
sexuales no gen itales q u e deben considerarse com o perversin slo
si tienden a reem plazar y a d e sp lazar el p red om in io d e la genitalidad gen u in a. U n m onto sign ificativo d e lib ido p regen ital, sin
em bargo, es su b lim a d a , esto es, es desp lazad a desde m etas sexuales
a otras no sexuales. D e tal m odo, u n a cierta porcin d e la curio
sidad infantil relativa a lo q u e su ce d e en el cu erpo d e la m adre
p u e d e reforzar el an h elo del h om bre por com pren der el fun cio
n am ien to d e las m q u in as y d e los tubos d e en sayo. A sim ism o,
el adulto p u e d e absorber vidam en te la lech e d e la sab idu ra
en reem plazo de la situacin en la q u e d eseab a lq u id o s m s tan
gib les procedentes d e receptculos m s sen suales; o bien p u e d e
coleccionar toda clase d e objetos en toda clase d e c ajas, en lu g ar
d e sobrecargar su colon. E n las ten den cias p regen itales qu e se
re p rim e n , en lu g ar d e superarlas, su b lim arlas o ad m itirlas en el
ju e g o sexual, F re u d dio la fu e n te m s im portan te d e tensin
neurtica.

54

E R IK

H.

E R IK S O N

D esd e luego, la s su b lim acion es m s exitosas son parte integral


de las ten den cias cu ltu rales y se vuelven irreconocibles com o de
rivados sexuales. S lo cu an d o la p reocupacin p arece ser dem asiado
intensa, dem asiado bizarra, d em asiad o m onom anaca, es p osible
reconocer en los adu ltos su origen "sexu al ; pero en tales circun s
tancias la sublim acin est a p u n to d e derru m barse, y es p rob ab le
q u e haya sido defectu osa desd e el com ienzo. E s a q u donde F reu d ,
el m dico, se convirti en crtico de su poca victoriana. L le g
a la conclusin d e qu e la sociedad es dem asiado ciegam en te autocrtica al exigir irrealizables h aza as d e su blim acin a su s inte
grantes. N o cabe d u d a d e q u e es p osible y necesario su b lim ar
parte d e la en erga se x u al: la sociedad d epen d e de ello. Por lo
tanto, no debem os v acilar en d ar a la sociedad lo qu e le corres
ponde, pero prim ero deb em os d a r al n i o esa vitalidad lib idm al
q u e h ace p osible las su b lim acion es valiosas.
S lo qu ien es se especializan en la s su tiles com plicacion es de
los trastornos m entales y en las desviacion es m entales com un es
p ueden apreciar plen am en te la lu z clara y u n ificad ora q u e sobre
esos oscuros rincones arroj la teora de la libido, d e u n a en erga
sexual m vil q u e con tribuye tanto a las form as m s elevad as
com o a las m s b a ja s d e la actividad h u m an a, y a m e n u d o a
am bas al m ism o tiem po.
C o n todo, a n faltan resolver problem as tericos y term inol
gicos de largo alcance. A l tom ar la decisin d e dedicarse a cu es
tiones verdaderam en te p ertin en tes en psicologa, Freud com prob
q u e el redescubrim ien to d e la sexualidad era la tarea m s im por
tante a realizar. A q u era n ecesario salvar u n a brecha histrica
m edian te u n a term inologa q u e m ezclara extra am ente la an tigu a
sab idu ra con el p en sam ien to m oderno. C on sid erem o s el trm ino
h isteria . L o s griegos su p usieron ( o al m enos as lo hace p en sar
la form a en qu e expresaron su s su p o sicio n es), qu e la h isteria en
la s m u jeres se deb a a q u e el tero se despren da de su p u n to de
fijacin y se desplazaba por d cuerpo, oprim ien do ciertos lugares
y b loqu ean do otros. P ara F re u d , desd e luego, lo q u e se h ab a
disociado de su m eta y provocaba el b loqu eo del aporte lib idin al
a los gen itales (fr ig id e z ) era u n a idea y n o u n rgano gen ital. E l
aporte lib id in al p oda transform arse y desplazarse sigu ie n d o la
va d e a lg u n a asociacin sim blica con zon as y m odos in fan tiles.
Por con sigu ien te, u n a arcad a p u e d e expresar u n a exp u lsi n d e
fen siva en la p arte superior, q u e evita el h am b re genital reprim ido
en la zon a inferior. P ara exp resar el h ech o d e q u e la libidin izacin retrada de los ge n itale s se m an ifiesta as en otra p arte, F reu d
utiliz el len g u aje term odin m ico d e su poca, el le n g u aje d e la
conservacin y la transform acin d e la en erga. C om o resultado,

IN F A N C IA

S O C IE D A D

55

gran p arte de lo q u e estuvo destin ada a ser u n a h iptesis d e tra


b ajo p areci hacer afirm acion es concretas q u e ni la observacin
ni el experim en to p odan siquiera tratar d e fun dam en tar.
L o s gran des in n ovadores siem pre h ab lan a travs d e las analo
gas y la s p arb o las d e su tiem po. T a m b i n F reu d debi tener
el valor de aceptar y trabajar con lo q u e l m ism o llam ab a su
m itologa . E l verdadero in sig h t sobreviene a su prim era for
m ulacin .
C o n sid ero q u e F reu d trat la libido en la m ism a form a que
u tiliz G e o rg e Stew art con respecto a u n a torm enta. E n su libro
S to r m , Stew art hace d e un grave cataclism o de la n atu raleza el
p erso n aje central d e su h isto ria 2. D escrib e el ciclo de v id a y la in
d iv id u alid ad de un acontecim iento n atu ral. E s com o si el m undo
y su s h ab itan tes existieran para la gloria de esa torm enta, lo cual
resu lta ser u n a eficaz m anera d e en riqu ecer n uestra perspectiva
de los acon tecim ientos trascen dentales a n uestro alrededor y en
n uestro interior. E l psicoan lisis, en su s prim eras etapas, describe
tam bin la m otivacin hum an a com o si la libido fu e ra la sustan
cia prim ordial, sien do el yo in d ivid ual un m ero p arag o lp e s defen si
vo y u n a cap a v u ln erab le entre esa su stan cia y un vago m undo
exterior circun dan te d e convenciones sociales arbitrarias y hostiles.
P ero aqu el m dico va m s all q u e el autor. E l m dico apren
d e a in vestigar y a superar cln icam en te las torm entas q u e prim ero
h a id en tificad o y circunscripto. A l d e lin ear la vida de la libido,
F reu d am pli n uestra penetracin terica as com o n uestra eficacia
terapu tica fren te a todas esas defic ie n c ias de la vida in dividual
y gru p al q u e surgen del absurdo y errneo m an ejo d e la sensua
lid ad. P ara l era evidente, y cada vez se vuelve m s claro para
nosotros qu e tratam os con n uevas reas de la m en te ( y o ) , con
d istin tas clases d e p acien tes (n i o s, p sic tico s), con n u evas ap li
cacion es del psicoan lisis (s o c ie d a d ) , q u e debem os b u scar el
lu g ar apropiado d e la teora de la lib id o en la totalidad d e la vida
h u m an a. S i bien e s n ecesario segu ir estu d ian do los ciclos de vida
de los in d iv id u os delin ean do la s p o sib les vicisitudes de su libido,
d eb em os tom ar en cu en ta el peligro q u e im plica o b lig ar a perso
n a s vivas a tom ar el p ap el d e m arion etas de un m tico Eros, lo
cu al n o im plica n in g u n a ven taja p ara la terapia n i p ara la teora.
A su vez, F reu d el investigador fu e m s lejo s q u e F reu d el
m dico; hizo algo m s qu e exp licar y cu rar la patologa. Sien do
por form acin un fisilogo del desarrollo, F reu d dem ostr q u e la
se x u alid ad se desarrolla a travs d e etapas, crecim ien to q u e vin cu
l decid id am en te con todo el desarrollo epigen tico.

2 George R. Stewart,

S to rm ,

Random House, Nueva York, 1941.

- 56

INFANCIA Y SOCIEDAD

ERIK H. ERIKSON

3 C. H. Stockard, T h e P h y sic a l
& Co., Inc., Nueva York, 1931.
4 lbd.

lb d .

B sis o f P erso n a lity,

W. W. Norton

...... . ......... .

.... .......-i-

y la capacidad del sistem a vascular ad ecu ad am en te proporcionada


con respecto a la totalidad del cuerpo. D e b id o a la detencin
en el desarrollo, u n o o m s rganos p u e d en volverse despropor
cion adam ente p equ e os, lo cu al p ertu rb a la arm ona fun cion al y
trae com o resultado u n a p ersona defectu osa.

............. ................................... .

C u a n d o F re u d estud i p o r p rim era vez el problem a del sexo,


com prob q u e la sexologa, tan to la p o p u lar com o la cien tfica,
p areca su p o n e r q u e el sexo co n stitua u n a n ueva en tid ad q u e
su rg e a la v id a en la p u b e rtad com o resultado d e cam bios fisio
lgicos recien tem en te in iciados. L a sexologa ocu p ab a en ton ces el
lu g ar q u e ten a la em b riologa en pocas m edievales, cu an d o en
general se ace p tab a el co n cep to del h o m n cu lo, un hom bre p re
form ado, d im in u to pero co m pleto , q u e ag u ard a en el sem en del
hom bre su descarga en el tero fem en in o, p ara crecer y su rgir
desd e a ll a la vida. L a em b riologa n os en se a ahora el desarrollo
e p ig e n tic o , el crecim ien to g ra d u a l d e los rgan os fetales. C re o
q u e las ley es fre u d ian as d el crecim ien to p sicosexu al en la in fan c ia
p u e d en com pren derse m e jo r a travs de u n a an aloga con el d e s
arrollo fisiolgico in te ro .
E n esta secu en cia del desarrollo cada rgan o tiene su m om en to
d e origen. E ste factor tem poral e s tan im portan te com o el lu g a r de
o rig e n .-P o r ejem p lo, si el o jo n o aparece en el m om ento se alado,
"n u n c a p odr expresarse p le n am e n te , ya q u e para ese en ton ces
h ab r llegad o el m om en to co rrespon d ien te a la rpida aparicin
d e alg u n a otra p arte, q u e ten der a do m in ar la regin m e n o s
activa y a su p rim ir la ten den cia tarda a la expresin o c u lar 3.
C u a n d o el rgan o ha co m en zado a su rgir en el m om en to ad e
cuado, otro factor tem poral determ in a la etap a m s crtica d e su
desarrollo* E s n ecesario in terru m pir a un rgan o d ad o d u ran te
la tem p ran a etap a d e su d esarrollo a fin d e suprim irlo por co m
p leto o m o dificarlo g ro se ra m e n te . . . C u a n d o u n rgano h a su r
gido exitosam en te desd e el A n la g e , p u e d e resultar estrop eado o
atrofiado, p ero su n atu raleza y su existen cia concreta ya no p u e d en
destruirse m ed ian te u n a in terrup cin del crecim ien to 4.
E l rgan o q u e p ierd e su m om en to d e p red om in io n o slo est
co n d en ad o com o en tidad, sin o q u e al m ism o tiem po pone en p e li
gro a toda la je ra rq u a d e rgan os. P o r lo tanto, la deten cin
d e u n a p arte en rp id o desarrollo n o slo tien d e a su p rim ir tem
p oralm en te su crecim ien to, sin o q u e la p rd id a p rem atu ra d e su
p rem aca en m an os d e a lg n otro rgan o h ace im posible q u e la
parte su p rim id a vu elva a a d q u irir predom in io, de m odo q u e q u e d a
p erm an en tem en te m o d ific a d a . . . 5 E l resu ltad o del d esarrollo
n orm al es la relacin a d e c u a d a de tam a o y fu n cin en tre los r
gan os co rpo rales: el h g a d o a d ap tad o en tam a o al estm ago y el
intestino, el corazn y los p u lm o n e s ap rop iad am en te eq u ilib rad os,

57

S i el ritm o n orm al y la proporcin correcta se ven pertu r


bados, el resultado p u e d e ser un m o n stru m in e x c e s su o un
m o n stru m in d e fe c tu : " E l hech o d e q u e el in d iv id uo n orm al se
en cuen tre entre estas do s clases arb itrarias d e an o rm alidades care
ce de sign ificacin aparte d e q u e las d esviacion es an orm ales son
sim p les m odificaciones d e la condicin norm al, resu ltan tes d e re
du ccion es desu sad as en el ritm o del desarrollo d u ran te ciertas eta
p as crticas 8.
L a poca m s crtica en trm inos d e p osib les m onstruosidades
orgn icas son los m eses anteriores al n acim iento. D e sp u s del p ar
to, el cuerpo ha su rgido exitosam en te de su A n lage , o bien
p u e d e diagn osticarse rpidam en te com o dem asiado d e fectu oso p a
ra u n a m aduracin integrada. A u n q u e slo es un m ontn de car
ne precerebrada y q u e slo resulta ad e cu ad o p ara u n len to in
crem ento de clases e in ten sidad es lim itad as de estim ulacin , el
n i o h a d ejado atrs el intercam bio q u m ic o del vien tre y lo ha
reem plazado por el cu id ad o m aterno dentro del sistem a de ed uca
cin d e su sociedad. L a literatura sobre el desarrollo in fan til des
cribe la form a en q u e el organism o q u e m ad ura sig u e desenvol
vin dose al desarrollar n o rganos n uevos, sino u n a secuencia
prescripta d e capacidades locom otoras, sen soriales y sociales. A ello
el psicoan lisis h a agregado su com pren sin d e la s exp erien cias y
los conflictos m s idiosincrticos a travs d e los cu ales el in dividuo
se convierte en u n a p erson a con caractersticas p ro p ias S e a qu e
se trate de los h b itos oficiales del n i o p ara los q u e se han en
contrado tests porqu e constituyen p asos eviden tes en el cam ino
h acia ciertas h abilid ades, o d e su s actitu d e s no oficiales qu e se
convierten en el abierto deleite o la secreta preocupacin d e las
m adres, es de gran im portancia com pren der q u e en la secuencia
d e experien cias sign ificativas el n i o san o, si cuen ta con una gua
ad e cu ad a p ara recorrer u n a parte d e l cam in o, se lim ita a obedecer,
y en general cabe esperar q u e obedezca las leyes in tern as del des
arrollo, a saber, las leyes q u e en su perodo pren atal form aron un
rgano desp us d e otro y q u e ahora crean u n a sucesin de poten
cialidades p ara la interaccin sign ificativ a con q u ien es lo rodean.
S i bien tal interaccin vara am p liam en te d e u n a cu ltu ra a otra,
en form as q u e se se alarn m s adelan te, el ritm o y la secuencia
8 lbd.

58

E R IK

H.

E R IK S O N

adecu ados siguen sien do factores crticos q u e determ inan y lim i


tan toda variabilidad.
*
D e sd e el p u n to d e vista d e la econ om a lib idin al del n io
in d iv id ual, entonces, diram os q u e en nuestros dos pacien tes el
ritm o y la secuen cia d e los im pu lsos in cipien tes se h aban visto
p ertu rb ados: estaban estan cados en el tem a de la retencin y la
elim inacin an ales com o un disco fon ogrfico con un surco d efec
tuoso. H acan repetidas regresiones a tem as de la prim era in fan cia
y fracasab an u n a y otra vez en su s inten tos por p asar al tem a
sigu ien te, el m an ejo d e su am or por person as sign ificativas del
sexo opuesto. E l am or de A n n por su p ad re est sugerido por su
expresin de alegra m an aca al en tregar los tres autitos relu cien
tes al m ueco qu e representa al p ad re; en el caso d e Peter, su
co n d ucta flica con respecto a la n i era h aba precedido a los
acon tecim ientos patgen os. L a teora d e la libido sugerira q u e la
expu lsin rectal en un caso, y la acu m u lacin en el colon, en el
otro, h ab a dad o a estos n i os un placer sexual q u e inten taban
recuperar, slo q u e ahora su s frenos defectuosos los ob ligab an a
hacer u n a regresin m s p rofun da y rp id a de lo q u e ellos espe
raban . C o n todo p u esto q u e ya no eran inocentes b eb s qu e d is
fru tab an de su s esfn teres an no ed ucados, estos n ios eviden
tem en te tenan fan tasas en las q u e exp u lsab an a las personas
od iad as (recurdese Ja form a en q u e A n n pate a la m u eca q u e representaba a la m a d re ), y retenan a las am adas; m ien tras q u e
el efecto de lo q u e hacan , en todas su s terribles consecuen cias,
constitua un triu n fo sd ico fren te al progen itor q u e deseaba con
trolarlos. N o cab e d u d a de q u e h ab a triun fo adem s de tem or
en los ojos d e la n i a m ien tras estaba sentada sobre su s excre
m entos p or la m a an a y vea entrar a la m adre; y h aba u n a si
len ciosa satisfaccin en la cara in expresiva del nio, a p esar de
q u e se senta eviden tem en te h in ch ado y molesto. Pero esas p o
bres m adres saban , a travs d e u n a experien cia breve e in ten sa
m en te penosa, q u e reaccion ar a la tirana del n i o con m todos
airados slo serva p ara em peorar las cosas. P orque a p esar de
todo, esos n i os am aban y deseaban ser am ados y p referan sin
lu g ar a d u d as la alegra del logro al triun fo d e un fracaso cargado
de odio. N o se de b e co n fu n d ir al n i o con su sntom a.
A esta altu ra alg u n o s dirn q u iz s q u e los n i os qu e pasan
p or tales experien cias se en cuen tran a m erced d e ese segun do
p od er prim ario, q u e constituye el su p u e sto q u e sigu e al concepto
de la lib ido en el sistem a p sicoan altico: u n instin to de destruc
cin, de m uerte. M e resu ltar im posible exam in ar aqu este pro
blem a, porqu e se trata d e u na cuestin esen cialm en te filosfica,

IN F A N C IA

-S O C IE D A D

59

basada en el compromiso original de Freud con una mitologa de


los instintos primarios. Su nomenclatura y las controversias que
provoc han empaado el estudio clnico de una fuerza que, como
se ver, se infiltra en gran parte de nuestro material sin encontrar
una clarificacin esencial; me refiero a la ra b ia "que se despierta
toda vez que una accin vital para el sentido de dominio del indi
viduo se ve impedida o inhibida. Evidentemente, es una de las
cuestiones ms decisivas para la psicologa establecer qu ocurre
con esa rabia cuando ella, a su vez, debe suprimirse, y cules son
sus contribuciones a la hostilidad irracional y el anhelo de des
truccin del hombre.
A fin de establecer ms concretamente qu clases de fuerzas
actan en una situacin clnica dada, quiz resulte ms conve
niente preguntar qu es lo que debemos lograr. Quizs al escla
recer nuestra funcin en la situacin podamos enfrentar las fuerzas
que intentamos comprender. Dira que nuestra tarea consiste en
reestablecer una mutualidad del funcionamiento entre el paciente
infantil y sus padres, a fin de que, en lugar de una serie de in
tentos intiles, dolorosos y destructivos de controlarse unos a otros,
se establezca una regulacin mutua que permita reinstituir el au
tocontrol, tanto en el nio como en los padres.
La prescripcin revela el diagnstico. Puesto que crecen jun
tas, las familias tienden a perder una cierta regulacin mutua co
mo grupo. En consecuencia, cada miembro de la familia pierde
en cierto sentido el autocontrol adecuado a su edad y a su status
dentro de la familia. En lugar de controlarse y de contribuir a la
regulacin mutua del grupo, cada uno de los miembros ha bus
cado y encontrado controles sustitutivos, reas de autonoma que
excluyen a los dems: los padres, en el trabajo febril y la vida
social; los nios, en la nica rea de autonoma aparentemente
absoluta que les pertenece; sus cuerpos. El autoerotismo consti
tuye un arma importante en esta guerra, en tanto proporciona al
nio una aparente independencia con respecto a la perdida mu
tualidad con los otros. Esa autonoma autocentrada, sin embargo,
encubre la verdadera situacin, pues al disfrutar aparentemente
de los placeres de sus zonas corporales, el nio utiliza modos org
nicos en fantasas hostiles de controlar a los otros mediante una
usurpacin total, sea el nfasis sdico o masoquista. Slo este giro,
este volverse contra s mismo o contra los otros, hace que el
rgano se convierta en un vehculo de agresin en el sentido ms
habitual y ms hostil. Antes de que ello ocurra, los modos org
nicos son patrones ingenuos, esto es, prehostiles, de acercarse a las
cosas, modos de buscar relaciones: esto es lo que significa la adgresin antes de convertirse en agresin.

t
ERIK H. ERIKSON

INFANCIA Y SOCIEDAD

L o s p ad res q u e deben en carar el desarrollo d e varios h ijo s en


fren tan un constan te d e sa fo : d eb en desarrollarse ju n to con ellos.
D eform am os la situacin si la resum im os de tal m an era q u e lle
gam os a considerar qu e el p rogen itor tiene tal o cual p erson ali
dad cu an d o el n i o nace, y q u e luego, perm an ecien do esttica,
incide sobre u n a pobre cosita in d efen sa, p u e s este ser dim in uto
dbil y cam b ian te m oviliza a toda la fam ilia. L o s n i os controlan
y ed ucan a su fam ilia tanto com o su fren el control de aq u lla; en
realidad, podem os decir q u e la fam ilia ed u ca a un n i o al ser
ed u cad a por l. C u a le sq u ie ra q u e sean los p atro n es d e reaccin b io
lgicam ente dad os, y c u alq u ie ra la secu en cia p red eterm in ada des
de el p un to d e vista del desarrollo, d eb en considerrselos com o u n a
serie d e p o te n c ia lid a d e s p a r a p a tr o n e s c a m b ia n te s d e r e g u la c i n

Q u clase de h echos deseam os en cu ad rar? H a sta q u pun to


son "n o rm ativ os (e n el sentido estad stico ) esos hechos, hasta q u
p u n to son indicativos y predictivos n u estros diagram as?

60

m u tu a .

Q u izs alg u n o s opin en q u e estoy ab an d on an do este p u n to de


vista al p asar a exam in ar todo el cam po d e lo q u e F reu d denom in
etapas pregen itales y zon as ergen as en la in fan cia y al tratar de
construir un p u e n te en tre la exp erien cia cln ica y las observaciones
relativas a la s sociedades. V olver a h ab lar de las p oten cialidad es
biolgicam ente d ad as q u e se desarrollan con el organism o del
nio. N o creo q u e el p sico an lisis p u e d a segu ir sien do un sistem a
practicable d e investigacin sin su s form ulacion es biolgicas b si
cas, sin olvidar q u e stas n ecesitan u n a reconsideracin peridica.
Por m otivos d e orden sem n tico y con ceptu al, enton ces, esta
parte ser la m s difcil, tanto p ara el lector com o p ara m m ism o.
H e sealado cu l es n uestra p osicin en u n a d e las orillas, la de
la cln ica; ahora e s n ecesario com en zar un p u en te, cuyo extrem o
p lan eado en la otra orilla a n n o e s visible p ara el lector.
P ara q u e la tarea m e resulte m s fcil, reconstruir, a m edida
q u e avance, la versin fin a l d e un diagram a d e la pregenitalidad q u e presen t p or p rim era vez h ace m s d e diez aos. Q u iz s
esto sirva p ara facilitar la s cosas al lector tam bin. L o s cu adros,
parafrasean do u n a frase d e L in c o ln , son el tipo d e cosa- q u e ay u
dan al tipo d e personas q u e p u e d en obten er ayud a d e ese tipo de
cosas. P ara d ar al lector la m xim a oportu n idad d e respetar su
propia m odalidad, tratar de escribir este cap tu lo de tal m odo
q u e lo qu e sea su scep tib le d e com pren sin resu lte in teligib le con el
diagram a o sin l. P or in teligib le q u iero decir q u e el lector
podr confron tar su conocim ien to y su vocabulario en relacin
con m i m an era d e p lan tear el problem a. E s inh erente a la n atu
raleza m ism a del p rob lem a el hech o d e q u e su descripcin y
evaluacin d ifieran de u n observador a otro y de un perodo a otro.
A p artir de n uestra p ro p ia observacin, inten tarem os e n cu ad rar
un orden y u n a secu en cia d e h e ch o s pertinentes.

61

C on sid erem o s la co n d ucta norm ativa d e un n i o an te un es


p e jo ; tal com o la estudi G e s e ll7. E l exam in ador, interesado en
estu d iar la "con du cta perceptu al, pren sil y adaptativa del n io
a la s 56 sem an as de vida, levan ta ( con u n a m an iobra m oderada
m ente d e cid id a ) u n a cortina q u e cu b re un espejo d e cuerpo
entero an te el cual se h a colocado al n i o. S e seala q u e el p e
q u e o m uch ach ito d e sn u d o altern ativam ente contem pla su propia
im agen y la del exam in ador, en tanto se inclina h acia adelante,
da p alm ad itas en el esp e jo , se arrodilla, se acerca y se aleja del
esp e jo , establece contacto con el esp e jo a travs d e la boca, se
aparta, etc. A rnold G e se ll m e m ostr cierta vez la serie original
d e fotografas, y resulta eviden te a travs d e algu n as d e ellas, no
in c lu id as en el A tla s, qu e el pene del n i o estaba erecto. Pero
este fragm en to de con ducta sexual, si b ien n o es en m odo algun o
an orm al, n ad a tiene q u e ver con la secuen cia q u e ha d e fotogra
fiarse com o norm ativa. T a l conducta n o fu e invitada al test; por
as decirlo, ha arru in ado u n a lin da fiestita. P arece fuera d e lu g ar
por razon es cu ltu rales, p u e s h asta el m om en to en q u e los zologos
in gresaron al cam po d e la sexualidad h u m an a, nosotros n o h aca
m os experim en tos con la sexualidad. P arece fuera d e lu g ar por
m otivos sistem ticos, p orq u e tal conducta se xu al ocurre, pero no
d e acu erd o con un program a. P u ed e ten er lu g ar en u n a situacin
d ad a, o p u e d e n o producirse en ab so lu to: n o es n orm ativa . C on
todo, si ocurre en un m om en to inoportuno esto es, cu an d o algu
n a p erson a en las cercan as (m ad re , asiste n te ) considera q u e no
deb era suceder en ton ces p u ede provocar o no en alguien u na
reaccin d rstica q u e q u izs consista tan slo en un cam bio ex
tra o y desconcertan te en la voz o u n a actitu d general difu sa.
P u e d e su ceder o n o en relacin con u n a p ersona o en u n m o
m en to del ciclo vital q u e p u e d e otorgar al hech o u na im portancia
decisiva p ara la relacin del n io con sigo m ism o, con el sexo, con
el m u n d o. S i tal es el caso, un an alista p u e d e n ecesitar m uchos
m eses d e reconstruccin d u ran te los cu a le s n in gn diagram a nor
m ativo le servir d e ay u d a, p u e s este fragm en to d e con ducta se
refiere a un rea del cu erpo ricam ente dotada de term inaciones
n erviosas y com plejam en te provista de conn otaciones p or la s reac
cion es del m edio am biente.
L o q u e debem os tratar d e en cuadrar, p or lo tanto, es la se-

7 Arnold Gesell, A n A tla s


sity Press, New Haven, 1934.

o f I n fa n t B ehavior,

Vol. 1, Yale Univer-

62

E R IK

H.

cu en cia aproxim ada d e etap as en la s qtie, de acu erd o con el


conocim iento cln ico y co m n , tanto la excitabilidad n erviosa como
la coordinacin d e los rgan os ergen os y la reactividad selectiva
d e las p ersonas sign ificativ as en el m edio am biente tienden a p ro
d u cir en cuen tros decisivos.

3. Z O N A S , M O D O S Y M O D A L I D A D E S
A.

oca

IN F A N C IA

E R IK S O N

lo s

e n t id o s

E l prim ero d e tales en cu en tros se p rod u ce cuan do se p on e al


p ech o al recin n acid o, q u e ahora est privado de su sim biosis
con el cu erpo m aterno. S u cap acid ad con gn ita y m s o m enos
coord in ada p ara in corporar a travs d e la boca se en cu en tra as
con la cap acid ad m s o m en os coord in ada y la intencin del pech o,
la m ad re y la so ciedad, de alim en tarlo y darle la bien ven id a. E n
este m om ento, l vive a travs d e la b oca y am a con ella; y la
m ad re h ace lo m ism o con su s senos. P ara ella, esto d e p e n d e en
gran m edida del am or q u e p u e d e ten er la seguridad d e recibir
d e los otros, d e la autoestim acin q u e acom pa a al acto d e am a
m an tar y de la re sp u e sta dpi- recin n acido. Para este ltim o, la
zon a oral, sin em b argo, constituye slo el foco d e un m odo p ri
m ero y general d e acercam ien to, a saber, la in c o rp o ra c i n . A hora
d e p e n d e de la e n treg a d e su b stan cias d e todo tipo directam en te
a la s p u e rtas re cep tiv as de su organ ism o. D u ran te u n a s pocas
se m a n as por lo m en os, slo p u e d e reaccion ar cuan do el m aterial
e s in trod u cid o en su cam po. P u esto q u e q u iere y p u e d e succio
n ar ob jetos ad e cu ad o s y tragar todos los lqu idos ad e cu ad os qu e
a q u e llo s p rodu cen , tam bin pron to p u e d e y quiere incorporar
con los o jo s lo q u e aparece en su cam p o visu al. CCom o si estu
v iera ya casi en co n d icion es de asir tam bin objetos, abre y cierra
el p u o cu an d o se lo estim ula a d e c u a d a m e n te .) T a m b i n su sen
tido del tacto p arece incorporar todo aqu ello q u e sien te com o
b u en o. P ero todas estas disposicion es son m uy vu ln erab les. A
fin d e asegu rar q u e su prim era exp erien cia p u e d a n o slo m an te
n erlo vivo sin o tam bin co n trib uir a coordinar su s ritm os respi
ratorio, m etablico y circulatorio, lo s aportes a sus sen tidos deben
tener, la in ten sid ad a d e cu ad a y p rodu cirse en el m om ento ad e cu a
do; d e otro m odo, su disposicin se tran sform a ab ru p tam e n te en
u n a d e fen sa d ifu sa. S i b ien resu lta claro, entonces, q u d e b e ocu
rrir p ara q u e el n i o sobreviva 0 a m n im a provisin n e c e sa ria )
y q u n o d e b e su ce d e r, a fin de q u e n o m u era o resu lte severa
m e n te atrofiado ( l a m xim a fru stracin tolerab le), el m argen es

S O C IE D A D

63

m uch o m s am p lio con respecto a lo q u e p u e d e suceder; y las


distintas cu ltu ras hacen am plio u so d e su p rerrogatiya p ara decidir
q u consideran p racticab le e insisten en llam ar necesario. A lg u
n as personas p ien san qu e a fin d e evitar qu e el n i o se arran qu e
los ojos, hay q u e tenerlo fajad o la m ayor p arte del da du ran te
casi todo el p rim er ao de vida; pero tam bin consideran q u e es
n ecesario m ecerlo o alim entarlo cada vez q u e lloriqu ea. O tros
p ien san q u e d eb e perm itrsele el libre m ovim iento d e su s m iem
bros lo an tes posible, pero qu e desd e lu ego, h ay q u e obligarlo
a esperar su s co m idas hasta qu e la cara se le p o n g a azul. T o d o
esto d epen d e d e la m eta general y el sistem a d e u n a cu ltu ra. C o
m o se se alar en el prxim o cap tu lo , p arece h ab e r u n a sab id u
ra intrnseca, o por lo m enos un p lan eam ien to inconscien te, en
las variedades aparen tem en te arbitrarias del condicion am ien to cu l
tu ral: de hecho, las cu ltu ras h om ogneas tienen m an eras d e eq u i
lib rar en la v id a posterior los m ism os deseos, tem ores y rab ias
q u e provocaron en la in fan cia. E n ton ces, lo q u e e s buen o p ara
el n io, lo q u e p u e d e sucederle, d epen d e de aq u ello en q u e debe
llegar a convertirse y dnde.
Pero m ien tras q u e el m odo d e la incorporacin dom ina esta
etap a, conviene fam iliarizarse con el hecho d e q u e el fu n cion a
m ien to de c u alq u ie r zona correspondiente a un orificio corporal
requiere la presen cia de todos los m odos com o m odos auxiliares.
A s, en la prim era etap a incorporativa h ay u n a ejercitacin de las
m an d b u las y las en cas (se g u n d o m odo in corp orativ o); hay tam
b in u na ten den cia a escu pir (m o d o elim in ato rio ) y a apretar los
labios (m o d o re ten tiv o ). E n los n i os vigorosos e s posible obser
var incluso u n a ten dencia general intrusiva de toda la cabeza y
el cuello, u n a ten dencia a aferrarse a los p ezon es y, por as decirlo,
a m eterse dentro del p ech o (o ral-in tru siv o ). C u a lq u ie ra d e los
m odos au xiliares p u e d e ser particu larm en te p ro n u n ciad o en a lg u
n os n ios y casi im posible de observar en otros; asim ism o, tales
m odos p ueden alcan zar lo q u e eq u ivale casi a un predom inio a
travs d e u n a fa lta o prdida del control interior y d e la regu la
cin m u tua con respecto a las fu en tes d e alim en tacin y d e p la
cer oral.

La interaccin de cada zona con todos los modos est representada


diagramticamente en la primera linea (Figura 1) 8. Cada crculo grande
representa todo el organismo. Dentro de l podemos distinguir tres zonas:
a) oral-sensorial, que incluye los orificios faciales y la parte superior
8 Las referencias a los cuadros aparecen en tipo ms pequeo de
modo que el lector que desee hacerlo pueda leer primero el captulo
y luego estudiar los cuadros. (E. H. E.)

64

ERIK H. ERIKSON

del aparato digestivo; b) anal, los rganos excretores; c) los genitales.


(Aqu el acento est colocado en la coherencia neurolgjca antes que en
la vecindad anatmica: el tracto uretral, por ejemplo, forma parte de la
zona anal y tambin de la genital, segn cules sean las inervaciones que
se movilizan.)
Cada crculo pequeo representa un modo orgnico:
1 incorporativo 1
2 = incorporativo 2
3 = retentivo
4 ss eliminatorio
5 = intrusivo

En la primera etapa oral (I), el primer modo incorporativo dumina


la zona oral. Con todo, preferimos hablar en este caso de una etapa orulrespiratorio-sensorial porque el primer modo incorporativo domina en ese
momento la conducta de todas esas zonas, incluyendo toda la superficie
de la piel; los rganos sensoriales y la piel tambin son receptivos y cada
vez ms deseosos de la estimulacin adecuada. Esta generalizacin del m odo
incorporativo a partir de su foco en la zona oral basta incluir a todas las
zonas sensibles de la superficie corporal est representada por el contorno
del crculo grar>he en II.
Los otros crculos (2, 3, 4, 5) representan los modos auxiliares: se
gundo oral-incorporativo ( morder), oral-retentivo, oral-eliminatorio y
oral-intrusivo. Dichos modos adquieren importancia variable de acuerdo
con el temperamento individual, pero siguen estando subordinados al primer
modo incorporativo, a menos que la regulacin mutua de la zona en rela
cin con la madre proveedora se vea perturbada por una prdida del
control interior en el nio o por una conducta no funcional por parte
de la madre.
U n ejem p lo d e la fa lta d e control interior sera el espasm o
pilrico, q u e ex p u lsa la com ida poco desp us d e su ingestin. E n
tales casos, el m odo oral-elim inatorio ocupa un lu g ar ju n to al m o
do incorporativo su p u e stam en te p red om in an te: por lo com n se
lo s experim en ta al m ism o tiem po, hech o q u e en los casos graves
y b a jo un m an ejo in ad ecu ad o p ueden determ in ar en form a defi

IN F A N C 1 A

S O C IE D A D

65

nitiva la orientacin bsica del individuo. L a con secuen cia p u e d e


ser un sobredesarrollo tem pran o del m odo retentivo, y u n a clau
su ra oral q u e se convierte en u n a descon fian za gen eralizada con
respecto a todo lo qu e se incorpora, p orq u e tiende a no p erm a
n ecer all.
L a p rd id a d e la regulacin m u tua con la fu e n te m aterna de
abastecim ien to est ejem p lificad a en el retiro h ab itual del p ezn
por p arte d e la m adre p orq u e el n i o la h a m ordido o p orq u e
tem e q u e lo h aga. E n tales casos, la m aq u in aria oral, en lu g ar de
p erm itir la succin sin tensin, p u e d e desarrollar p rem atu ram en te
el re fle jo d e m order. N u e str o m aterial cln ico sugiere a m e n u d o
qu e tal situacin constituye el m odelo p ara u n o d e los trastornos
m s radicales en la s relacion es interpersonales. E l n i o espera
obten er algo, la fu e n te se retira, ante lo cual el n i o inten ta por
re fle jo aferrarse y tom ar; p ero cu an to m s se aferra, m s decidi
dam en te se aparta la fuen te. Pero pasem os ahora d e lo cln ico a
lo n orm ativo.
A m ed id a q u e se am p la el radio d e percepcin, coordinacin
y resp on sab ilidad del nio, ste va en fren tan d o los patron es ed u c a
tivos d e su cu ltu ra, y ap ren d e as las m o dalid ades b sicas d e la
existencia h u m an a, cada u n o d e ellas en form as personal y cul
turalm en te sign ificativas. E s ta s m odalidades b sicas estn adm i
rablem en te exp resadas en el in g l s b sico q u e resulta tan preciso
cu an d o se trata d e d e fin ir patro n es interpersonales. P ara n uestro
gran alivi", por lo tanto, en esta circun stan cia p odem os recurrir
a a lg u n as de las p alab ras in glesas m s sim p les en lu g ar d e inven
tar n u evas com binacion es latin as.
O b te n e r sign ifica recibir y aceptar lo q u e nos es dado. E sta es
la prim era m odalidad social q u e se apren de en la vida; y p arece
m s sim p le d e lo q u e en re alidad es, p u e s el vacilan te e in estable
organism o del recin n acido adq uiere dich a m odalid ad slo cu an d o
ap ren d e a regu lar su s sistem as d e rganos d e acuerdo con la for
m a en q u e el m edio m aterial integra su s m todos de cu idado
in fan til.
~
R e su lta claro, pues, q u e la situacin total ptim a im plcita
en la disposicin del recin n acid o a obten er lo q u e se le da e s su
regulacin m u tua con la m ad re, q u e le p erm ite desarrollar y co
ordin ar su s m edios d e ob ten er a m edida d e q u e ella desarrolla y
coordin a su s m edios d e dar. H a y u n a alta recom pensa en trm in os
d e placer lib id in al com o resu ltad o d e esta coordin acin, un placer
lib id in al q u e el trm ino oral form ula en form a in ad e cu ad a. L a
b oca y el pezn parecen ser m eros centros d e u n a atm sfera gen e
ral d e calor y m u tu alid ad d e las q u e no slo esos rgan os focales,
sin o tam bin am bos organism os totales, disfru tan p len am en te y

H.

E R IK S O N

a la q u e responden con la relajaci n . L a m u tu alid ad de la re laja


cin as desarrollada es de im portancia fun dam en tal p ara la pri
m era experiencia cordial d e el otro. C ab ra decir (a lg o m stica
m ente, sin d u d a ) q u e al o b te n e r a s lo q u e se le d a , y al apren der
a conseguir q u e a lg u ie n h a g a lo q u e l desea, el n io desarrolla
tam bin el fun dam en to yoico n ecesario p ara lle g a r a se r u n dador.
C u a n d o esto fracasa, la situacin se desbarata en u na varied ad de
intentos por controlar a travs d e la com pulsin o la fan tasa y no
d e la reciprocidad. E l n i o in ten tar obtener m edian te u n a acti
vidad azarosa lo q u e n o p u e d e con segu ir a travs d e la succin
central; se agotar o d escub rir su p u lg ar y m aldecir al m u n d o.
T a m b i n la m adre tratar d e forzar las cosas, introducin dole a la
fuerza el pezn en la boca, m o difican do ansiosam ente las h o ras y
las frm ulas o m ostrndose in cap az de relajarse du ran te el proce
dim ien to inicialm en te p en o so d e la lactancia.
D esd e luego, existen m todos p ara aliv iar tal situacin, p ara
m antener la reciprocidad, q u e consisten en d ar al n i o do q u e ste
p u ede obten er a travs d e b u en os pezon es artificiales y en com
pen sar la p rd id a oral a travs del saciam ien to d e los receptores
no orales: el placer q u e exp erim en ta al sentirse sostenido, calen
tado, m ecido, el q u e le proporcion a u n a sonrisa o u n as palab ras,
etctera. N o podem os d arn o s el lu jo d e descu id ar n uestra in ven
tiva com pensatoria. C o n todo, p arecera, aq u com o en otras p ar
tes, q u e si dedicam os u n a fraccin d e n uestra en erga cu rativ a a
u n a cu idadosa prevencin, podem os acelerar la cura y sim p lificarla.
P asem os ahora a la se g u n d a etap a, d u ran te la cual la cap acidad
p ara asu m ir u n a actitud m s activa y dirigida, y el placer derivado
d e ella, se desarrollan y m ad u ran . A parecen los dientes, y con
ellos el placer inh erente a m order cosas du ras, q u e no ceden a la
presin, en m order objetos b lan d o s y en destrozar otros con los
dientes. M e d ian te u n a representacin co n figurativa p odem os ver
qu e el m odo correspondiente a m order incluye u na variedad de
otras actividades (com o ocurra con el prim er m odo in corp orativo).
L o s ojos, q u e form an p arte al p rin cipio d e un sistem a re lativa
m ente pasivo para aceptar im presion es a m edida qu e aparecen ,
ahora h an apren dido a en focar,' a aislar, a cap tar objetos y res
catarlos de un fon do m s vago, y a seguirlos. L o s rganos d e la
audicin h an apren dido tam bin a discernir los sonidos sig n ifica
tivos, a localizarlos y a g u iar un cam bio ad ecu ad o de posicin
(le v an tar y girar la cabeza, levan tar y girar el tro n co ). L o s brazos
han apren dido a extenderse y las m an os a asir en form a m s in
tencional.
C o n todo esto se establece u n a serie d e p atro n es interpersonales

IN F A N C IA

E R IK

.... ............ . -------------------------- ----------- ---------- --------------------------------------- t---------- ~ : T------ ...................

66

67

S O C IE D A D

centrados en la m odalid ad social d e to m a r y a fe rr a r se a las cosas,


q u e se ofrecen y se dan m s o m en os librem ente, y cosas q u e tie
n en u n a cierta ten den cia a escaparse. C u a n d o el n i o apren de a
cam b iar de posicin, a rodar sobre s m ism o, y m uy grad ualm en te
a sentarse, de b e perfeccion ar los m ecan ism os correspondientes a
cap tar, in vestigar y apropiarse d e todo lo q u e est a su alcance.
A h ora agregam os la etapa II a n u estro diagram a (F i g . 2 ) 9.

II
I

0 0 06 0
0 0 oo 0
1

Fie. 2
En la etapa II, el modo 2 (incorporar mordiendo) domina la zona
oral. As, el pasaje de la etapa I a la etapa II (y ms tarde a otras etapas)
est representado como una progresin diagonal ascendente y hacia la dere
cha. Progreso significa aqu que la libido del nio sigue avanzando a fin
de conferir poder a un segundo modo orgnico que, a su vez, llevar a la
integracin de una nueva modalidad social: to m a r . Una nueva etapa no
significa la iniciacin de una nueva zona o modo, sino la disposicin a
experimentar ambos en forma ms exclusiva, a dominarlos de manera ms
coordinada y a aprender su significado social con una determinada finalidad.
Pero, qu ocurre si dicho progreso se ve impedido, acelerado o
detenido? Entonces es necesario incluir en el cuadro una desviacin, sea
horizontal o verticalmente. La desviacin horizontal (I 1 a I 2) corres
ponde a un pasaje precoz al modo de la etapa siguiente: la boca del nio,
en lugar de succionar en forma relajada, aprieta fuertemente. La desvia
cin vertical (I 1 a II 1) significa aferrarse a un modo que ha demostrado
ser satisfactorio. La desviacin horizontal lleva a una fijacin en una zo n a ,
esto es, el individuo se aferra a los placeres orales de diversas caracters
ticas modales. La fijacin vertical es una fijacin en el m o d o , esto es, el
9 En la Primera Edicin el cuadro estaba dispuesto de tal modo
que poda leerse tal como la escritura corriente. Desde entonces he acep
tado la repetida recomendacin en el sentido de que un cuadro del creci
miento debe ascender, como los rboles genealgicos y los grficos de
la serie evolutiva. (E. H. E.)

-68

E R IK

H.

IN F A N C IA

E R IK S O N

individuo tiende a desarroUai el modo I en una variedad de zonas: siempre


quiere obten er, sea a travs de la boca y de los sentidos, o de otros orifi
cios, receptores o conductas. Este tipo de fijacin ser trasladada ms tarde
a otras zonas.
E n esta etap a, sin em bargo, n i siq u iera el m edio am bien te m s
fav o rab le p u e d e salvar al n i o d e u n cam b io traum tico, y de la
m s severa ndole, p o rq u e el n i o es m u y p eq u e o y las d ificu l
tades q u e en cuen tra son m u y d ifu sa s. M e refiero al desarrollo
gen eral de los im p u lso s y m e can ism os d e la prensin activa, la
aparicin d e los d ie n tes y la p roxim id ad en tre este proceso y el del
destete y la crecien te separacin d e la m ad re, qu ien p u e d e volver
a su em pleo, q u ed ar otra vez e m b arazad a, o am b as cosas.
E s a q u don d e l o b u en o y lo m alo irrum pen en el m undo
del n i o, a m en os q u e su co n fian za b sica en s m ism o y en los
d e m s ya se h ay a visto socavada en la p rim era etapa por p aroxis
m os in d eb idam en te p rovocados o p rolon gados de rabia y agota
m ien to. D esd e luego, resu lta im p o sib le determ in ar q u sien te el
n i o cu an d o los d ie n tes p erforan d e sd e adentro , en la m ism a
cavid ad oral q u e h asta ese m om en to con stitua el prin cipal asiento
del placer, y u n a regin fu n d am e n talm e n te de placer; y qu clase
d e d ilem a m asoqu ista resu lta del h e ch o d e q u e la tensin y el
dolor provocados p or los dien tes, esos saboteadores internos, slo
p u e d en aliviarse m ordien do con m ayor fuerza. E sto, a su vez,
agrega un d ilem a social al fsico, p u e s cu an d o la lactan cia conti
n a h asta el m om en to en q u e aparecen los d ien tes ( y en general,
sta h a sid o la n orm a en n uestro p la n e ta ), se h ace n ecesario apren
der a segu ir su ccio n an d o sin m order, d e m odo qu e la m adre no
retire el pezn m ovida p or el dolor o la clera. N u e str a tarea
cln ica in d ica q u e este p u n to en la tem pran a historia del indivi
d u o p u e d e ser el origen d e u n a p ern iciosa divisin, en la q u e la
rab ia contra lo s dien tes q u e m u erden , la rabia contra la m adre
q u e se aparta y la rabia fren te a la p rop ia rabia im poten te, llevan
a u n a in ten sa exp erien cia d e co n fu si n sd ica y m asoquista q u e
d e ja la im presin gen eral d e q u e , en alg n m om ento, u n o des
truy la p rop ia u n id a d con la m atriz m aterna. E sta prim itiva
catstrofe en la relacin del in d iv id u o con sigo m ism o y con el
m u n d o es prob ab lem en te la contribucin on togen tica a la leyenda
b b lica del paraso, d o n d e los p rim eros h ab itan tes d e la tierra
perdieron para siem pre el derecho d e obten er sin esfuerzo lo qu e
se h a b a p u esto a su disposicin; m ordieron la m an zan a prohibida
y encolerizaron a D io s. D eb e m o s com pren der qu e la p ro fu n d id ad
tanto com o la u n iversalid ad de este tem a se alan la im portancia
d e q u e la tem pran a u n id ad sea p ro fu n d a y satisfactoria y de qu e

69

S O C IE D A D

el n i o en tre en contacto con el in evitable m al en la n atu raleza


h u m an a en form a su ave y tran quilizadora, y sin agravam ien tos evi
tables.
C o n respecto a la prim era etap a oral, h ab lam os ya d e u n a re
gulacin m u tu a entre el patrn in fan til p ara la aceptacin d e las
cosas y la m an era q u e tiene la m adre ( la c u ltu ra ) de darlas. H a y
etapas, sin em bargo, qu e estn caracterizadas p or un desarrollo tan
inevitable d e rabia y clera q u e la regulacin m u tua a travs d e
la con ducta com plem en taria n o p u e d e ser el patrn eficaz. L a s
p ataletas q u e acom pa an a la aparicin d e los dien tes, la s d e im
portan cia m u sc u lar y anal, los fracasos q u e sign ifican cad a cada,
etctera, constituyen situacion es en las q u e la in ten sidad del im
p u lso lleva a su propia derrota. L o s p ad re s y las cu ltu ras utilizan
y explotan precisam en te esos ch oques in fan tiles con los saboteado
res interiores, p ara el reforzam ien to de sus exige n c ias exteriores.
P e ro los p ad re s y las cu ltu ras tam bin en fren tan esas etap as cu i
d an d o de q u e se pierda la m enor can tid ad posib le d e m u tu alid ad
original en el p asa je d e u n a fase a otra. El destete, por lo tanto,
n o d eb e sign ificar la prdida s b ita del p ech o y tam bin la pr
d id a de la p resen cia tranquilizadora d e la m ad re, a m enos, desde
luego, qu e la situacin cu ltural sea h om ogn ea y q u e resulte po
sib le con fiar en q u e otras m u je res reem p lazarn en p arte lo m ism o
q u e la m adre. U n a prd id a drstica del am or h ab itu al d e la m adre
sin u n a sustitucin ad ecu ada en ese m om en to p u e d e llevar (b a jo
circun stan cias agravan tes de otro tip o ) a u n a agu d a depresin
in fan til o a un estado d e du elo leve, pero crnico q u e p u e d e con
ferir un tono depresivo a todo el resto d e la vida 10. P ero incluso
b a jo las condicion es m s favorables, esta etap a d e ja com o residuo
un sentim ien to prim ario d e algo aciago y destru ido y de u n a n os
talgia u niversal p or el paraso perdido.
L a s eta p as orales, por lo tanto, form an en el n i o los resortes
del se n tim ie n to b sic o d e c o n fia n z a y el se n tim ie n to b sic o d e d e s
c o n fia n z a q u e siguen sien do la fu e n te au t g en a de la esperanza
p rim ord ial y la conden a du ran te toda la vida. "M s ad elan te los
exam in arem os com o el conflicto n u cle ar en la person alidad en
desarrollo.
B.

Los

rganos

l im in a t o r io s

la

u sc u la tu r a

A l referirse a la autoconservacin, F reu d su giere q u e al co


m ien zo d e la vida la lib ido est v in c u lad a con la n ecesidad de

10 Ren Spitz le ha dado el nombre de depresin anacltica. Vanse


sus contribuciones a T h e P sych o a n a lytic S tu d y o f th e C h ild , Vols. I-IV,
International Universities Press, Nueva York, 1945-49.

70

E R IK

H.

E R IK S O N

m an ten erse vivo m edian te la succin d e lqu idos y la m asticacin


d e slidos. N o q u iere decir esto q u e la m era ingestin d e ali
m entos baste p ara satisface r la n ece sid ad libidin al. E n su fam oso
experim en to con cachorros y pollitos, L e v y dem ostr q u e en estos
gru pos hay un m onto in d ep en d ien te de n ecesidad de succionar y
p icotear q u e v a m s all d e la m era ingestin de alim entos. E n
los seres h u m an os, q u e respon den m s a la educacin q u e al ins
tinto, cab e sospech ar u n a m ayor variab ilidad cu ltu ral en cu an to a
las caritidades con gn itas y p rovo cadas d e u n a n ecesidad. L o q u e
estam os exam in an d o aq u son los patron es p o te n c ia le s q u e es im
posible descu id ar o redu cir m s all d e un cierto nivel m nim o
sin correr el riesgo d e ocasionar a lg u n a s defic ie n c ias y qu e, por
otro lado, e s n ecesario p rovocar en form as especficas m ediante
procedim ientos am b ien tales, a fin d e q u e alcan cen u n p len o d e s
arrollo. C o n todo resu lta eviden te q u e el erotism o oral y el desarro
llo d e las m o dalid ades sociales correspondientes a obtener y to
m ar estn b asad as en la n ecesid ad d e respirar, de beber, de com er
y d e crecer p or m edio d e la absorcin.
C u l sera la fu n cin de autoconservacin del erotism o an al?
E n p rim er lugar, todo el procedim ien to relativo a ev acu ar los
intestin os y la v e jig a en la form a m s com pleta p osible se vuelve
placentero d eb ido a u n sen tim ien to d e bien estar q u e d ice: B ien
h ech o. T a l sentim iento, al com ien zo de la vida, debe com pensar
los frecu en tes m alestares y tensiones q u e se p adecen m ien tras los
intestin os apren den a cu m p lir con su tarea diaria. D o s desarrollos
d an grad u alm en te a estas exp erien cias an ales el volum en n ecesario:
la aparicin d e excrem en tos m ejor form ados y el desarrollo gen e
ral del sistem a m u scu lar q u e introduce la dim ensin d e la des
carga voluntaria, d e d e ja r caer y arrojar, y d e apoderarse de las
cosas asin dolas. E sto s dos desarrollos sugieren u n a m ayor ca p a
cidad p ara altern ar a vo lu n tad los actos d e retener y expulsar. E n
cu an to a la an alid ad p rop iam en te dicha, a esta altu ra m u ch o de
p en d e de q u e el m edio am b ien te cu ltu ral d esee hacer algo al
respecto. H a y cu ltu ras (c o m o verem os lu e g o ), donde los p ad res
n o se ocup an d e la co n d ucta an al y don d e los n ios m ayores se
en cargan d e con ducir al m s p eq u e o h asta los arbustos, d e m odo
q u e el deseo d e este ltim o de com placer en lo relativo a este
problem a v a coin cidien do con su deseo de im itar a los n i os m a
yores. N u e s tr a civilizacin occiden tal, sin em bargo, h a p referid o
tom ar el asu n to m s en serio, y el grado de presin d e p e n d e de la
difu sin de la s costum bres d e clase m edia y de la im agen ideal
d e un cu erpo m ecan izado, p u e s se su p on e q u e la educacin tem
p ran a y rigurosa n o slo con tribuye a m ejorar la atm sfera h oga
rea sin o q u e resulta ab so lu tam en te n ecesaria para el desarrollo

IN F A N C IA

S O C IE D A D

71

del sen tido del orden y la p u n tu alid ad . M s adelan te co n sid era


rem os lo q u e h ay de verdad en estos su p u e stos. N o cabe d u d a,
sin em bargo, d e qu e los n eurticos d e n u e stro tiem po in clu yen
al tipo com pulsivo, qu e tiene u n a ten den cia m ecn ica al orden, la
p u n tu a lid a d y la econom a, tanto en cu estion es d e afecto com o d e
excrem en tos, m ayor d e lo q u e le con vien e y, a la larga, d e lo q u e
e s co n ven ien te p ara su sociedad. L a ed ucacin d e esfn teres se ha
convertido en el problem a m s evid en tem en te p ertu rb ador d e la
ed ucacin in fan til en am p lios crculos d e n u e stra sociedad.
E n ton ces, q u determ in a q u e el p ro b lem a anal sea poten cial
m ente tan d ifc il?
L a zon a an al se presta m s q u e c u a lq u ie r otra al d e sp lie gu e
de u n a em pecin ad a obedien cia a im p u lso s contradictorios p orqu e,
por un lado, e s la zon a m odal p ara dos m odos co n flictu ales de
acercam ien to, q u e deben llegar a altern arse, la re te n c i n y la e li
m in a c i n . A dem s, los esfn teres son slo u n a p arte del sistem a
m u sc u lar con su d u alid ad general d e rigidez y relajacin , de fle
xin y extensin. E l desarrollo del sistem a m u scu lar da al n i o
u n p oder m u ch o m s gran d e sobre el m e d io am b ien te, a travs de
la cap acid ad para alcanzar y asir, p ara arro jar y em p u jar, p ara
apropiarse de cosas y p ara m an ten erlas a cierta d istan cia. T o d a
esta etap a, pues, q u e los alem an es llam aron la etap a fd e l em peci
n am ien to, se convierte en u n a lu ch a p or la auton om a. E n cu an to
el n i o se apronta a p lan tarse m s firm em en te sobre su s pies,
com ien za a ver el m u n d o com o yo y " t , m y m o . T o d a
m adre sabe cun sorpren den tem en te m aleab le p u ede ser un n i o
en esta etap a, siem pre y cu an d o h ay a d e cid id o q u e d e s e a h acer
lo q u e se espera q u e h aga. R e su lta d ifc il, em pero, en con trar la
frm ula ad e cu ad a para co n segu ir q u e d esee p recisam en te eso. T o
da m ad re sab e cu n tiern am en te p u e d e u n n i o acu rru carse en
su s b razos en esta etapa y con q u gesto im p lacab le in ten tar de
pron to apartar al adu lto d e su lado. A l m ism o tiem po, el n io
tien de a la vez a acu m u lar cosas y a descartarlas, a aferrarse a las
p osesion es y a arrojarlas p or la ven tan a. T o d a s esas ten den cias
aparen tem en te contradictorias, en ton ces, se incluyen en la frm ula
d e los m odos retentivo-elim inatorio.
E n cu an to a las n u evas m o d alid ad e s so ciales desarrollad as en
este m om ento, el acento recae sobre la sim p le anttesis d e so lta r y
a fe rr a r , cu y a proporcin y secu en cia es d e im portan cia decisiva,
tanto p ara el desarrollo d e la p erso n alid ad in d iv id u al com o p ara
el d e las actitu d e s colectivas.
E l p rob lem a d e la regulacin m u tu a en fre n ta ahora su p ru eb a
m s d ifc il. S i el control exterior ejercid o p o r u n a ed ucacin d e
m asiad o rgid a o d em asiad o p rem atu ra in siste en p riv ar al n i o

72

ERIK

H.

son bien y concretamente conocidos para los pediatras que deben extraer los
objetos que los nios se han introducido en el ano. En la contraparte
uretral de este hbito; pajitas y palitos se introducen en la uretra. Estas
expresiones modales concretas existen pero son raras; ms comunes son
las fantasas que preparan para perversiones futuras. Cualquier fijacin
anal en uno de estos modos es particularmente til para preparar una
actitud homosexual con la idea implcita de lograr amor y control para
siempre a travs de la incorporacin anal. En el caso de las nias, las

de su inten to d e ir controlan do grad u alm e n te su s intestinos y otras


fu n cion es am b ivalen tes a travs d e su libre eleccin y volu n tad ,
aqu l volver a en fren tar u n a d o b le rebelin y u n a doble derrota.
Im potente en su p ropio cu e rp o ( y a m e n u d o tem eroso d e sus
h eces com o si fu e ran m on struos h o stiles q u e h ab itan en su in terio r)
e im potente afu e ra, se ver o b lig ad o otra vez a b u scar satisfaccin
y control a travs d e u n a regresin o d e u n falso progreso. E n
otras p alab ras, re to m ar a u n control oral p revio, esto es, su ccio
n n dose el p u lg a r y recu rrien do a los lloriqu eos y las exigen cias
o bien se volver hostil e in tru sivo, y u tilizar las heces com o
m unicion es y fin g ir h ab er alcan zad o u n a au ton om a, u n a c ap a
cidad p ara m an ejarse sin ay u d a d e n ad ie, q u e en realidad no posee
en absoluto. ( E n n uestros d o s "especm en es hem os visto regre
siones a esta p o sici n .)

Agregando la etapa anal-uretral-muscular a nuestro diagrama, llega


mos a la formulacin que muestra la figura 3.
La diagonal se ha extendido hacia el establecimiento de los modos
retentivos (3) y eliminatorios (4) en la zona anal-uretral (crculos infe
riores) en la nueva etapa III. El contorno del crculo mismo vuelve a in
dicar una generalizacin de estos modos en todo el sistema muscular en
desarrollo que, antes de cumplir propsitos ms variados e intrincados, debe
haber alcanzado alguna forma de autocontrol en lo relativo a la expresin
dual, como soltar y aferrar. Cuando tal control se Ve perturbado por alte
raciones del desarrollo en la esfera anal-uretral, se establecen acentos per
durables en la retencin y/o eliminacin, que pueden llevar a una variedad
de trastornos en la zona misma (recto o colon espsticos), en el sistema
muscular (flaccidez o rigidez general), en la fantasa obsesiva (temor paranoide a sustancias hostiles dentro del propio cuerpo), y en las esferas so
ciales (intentos de controlar el medio ambiente a travs de la sistematizacin
compulsiva).
A esta Altura resulta posible ilustrar el uso clnico de este cuadro,
an incompleto. Sealamos que nuestro paciente anai-retentivo pas en su
temprana infancia por un perodo en que retena el alimento en la boca
y se cerraba en general. Tal desarrollo desviado que, desde luego, poda
no haber asumido el giro que tom temporariamente en este caso, puede
agregarse al cuadro acentuando II 3. As, este nio, si bien renuncia al
intento de aferrarse a la madre (II 2), intenta controlar la situacin me
diante la retencin, una fijacin modal que lo predestina a un perodo
difcil en la etapa III, cuando debe aprender a "soltar. La crisis real,
empero, se produjo cuando estaba a punto de abandonar esta etapa: hizo
una regresin y se aferr como si en ello le fuera la vida.
Otras vas de escape a disposicin de los nios estn indicadas tam
bin en el cuadro. Los modos 131 2 y III 1 (anal-uretral-incorporativo)

73

INFANCIA Y SOCIEDAD

ERIKSON

xn

O Q (q) 0
(5) o ! 0
o
1

Fio. 3
-

cosas son totalmente distintas, debido al hecho de que la tendencia a


asir no necesita permanecer fijada en la boca o adquirir un carcter per
verso a travs del ano: puede desplazarse normalmente a la vagina y
dominar la conducta genital. Volveremos a considerar este punto cuando
hablemos sobre la genitalidad.
El otro posible escape "lateral es un nfasis indebido en el modo
III 5, esto es, el uso de las heces como municiones para atacar a la
gente. Esto puede asumir la forma de una evacuacin o deposicin agre
siva de la materia fecal. La tentacin de hacerlo sobrevive en los adultos
como una tendencia a utilizar insultos relativos a la materia fecal, lo
cual constituye una forma mgica de atacar al enemigo, y adems con
veniente, si existe impunidad.
Q u cu alid ad es p erd u rab le s estn arraigad as en esta etapa
m u sc u lar y an al? E l sentim iento d e b o n d ad interior d a origen a
la auton om a y el orgullo; el sentim ien to d e m aldad , al d e duda
y verg en za. P ara alcan zar la auton om a, se n ecesita un estado
firm em en te desarrollado y convin cen tem ente con tin u ado de con-

74

E R IK

H.

E R IK S O N

IN F A N C IA

fia n z a tem pran a. E l n i o d e b e llegar a sen tir "que su confian za


b sic a en s m ism o y en el m u n d o ( q u e es el tesoro p erd u rab le
salv ad o d e los co n flictos d e la etap a o r a l) no correr peligro ante
ese deseo repen tin o y violen to d e d e cid ir p or su cu en ta, d e apro
p iarse con actitu d exigen te y elim in ar em pecin ad am en te. L a fir
m eza de b e protegerlo contra la an a rq u a poten cial d e su ju ic io
a n inexperto, su in c ap acid ad p ara aferrar y soltar en form a d is
crim in ad a. S u m e d io am b ien te d e b e resp ald arlo en su deseo d e
p ararse sobre su s p ro p io s p ie s , a fin d e evitar q u e se vea ab ru
m ad o p or esa sensacin d e h ab erse e x p u esto prem atu ra y tonta
m en te q u e llam am os verg en za, o esa descon fian za secu n daria,
q u e retrospectivam en te llam am os d u d a.
P or lo tanto, a u to n o m a versu s v e r g e n z a y d u d a constituyen
el segu n d o con flicto n uclear, cuya resolucin e s u n a de las tareas
b sicas del yo.
C.

La

o c o m o c i n

lo s

e n it a l e s

H a sta ahora n o h e m en cio n ado ed ad e s. N o s acercam os al fin al


d e l tercer ao, c u a n d o cam in ar se convierte y a en alg o fcil y
vigoroso. L o s lib ros n o s d icen q u e u n n i o p u e d e cam in ar m u
ch o an tes, pero p ara nosotros no est realm en te p arad o sobre sus
p ie s m ien tras slo p u e d a lograrlo con relativa eficacia, con algu n a
ay u d a y d u ran te b reves perodos d e tiem po. E l yo h a incorporado
cam in ar y correr a la esfera del do m in io cu an d o se sien te q u e la
g rav ed ad est adentro, cu an d o el n i o p u e d e olvidar q u e lo q u e
est h a c ie n d o es cam in ar y en cam b io d escub re q u p u e d e h ac e r
c o n e llo . S lo en ton ces la s p ie rn as se convierten en u n a parte
in tegral del n i o en lu g ar de un ap n d ic e am bulatorio.
H a g a m o s u n a p e q u e a revisin : la prim era estacin interm edia
era la relajacin previa. L a co n fian za b asad a en la exp erien cia de
q u e los m ecan ism os b sico s d e la respiracin, la digestin, el dor
m ir, etctera, tienen u n a relacin con stan te y fam iliar con los
alim en tos y la s co m od id ades ofrecidas, p rom u eve la n acien te ca
p ac id ad de alcan zar p rim ero u n a posicin sen tad a y lu e g o d e pie.
L a se gu n d a estacin in term edia (lo g ra d a slo h ac ia fin es del se
g u n d o a o ), consiste en p od er sen tarse n o slo con segu rid ad, sino
tam bin sin can sarse, u n a h a z a a q u e perm ite q u e el sistem a
m u sc u lar se u tilice grad u alm e n te p ara u n a discrim inacin m s
fin a y p ara m an eras m s au tn om as d e seleccionar y descartar, de
ap ilar cosas y d e arro jarlas estrepitosam ente.
L a tercera estacin in term edia en cu en tra al n i o cap az de m o
verse en form a in d ep en d ien te y vigorosa. N o slo est en condi
cion es de m an ife star su p ap e l sexu al, sin o q u e tam bin com ienza

S O C IE D A D

75

a com pren der su p ap el en la econom a o, p or lo m enos, a co m


p ren der q u roles v ale la p en a im itar. D e m an era m s in m ediata,
ahora p u e d e relacionarse con su s p ares y, b a jo la g u a de n i os
m ayores o de person as especializadas, p articip a grad u alm en te en
la poltica in fan til d e la n u rse r y sc h o o l, la calle y el p atio de ju e
gos. S u ap ren d izaje se vu elve ahora intrusivo; d e ja de ten erlo a
l m ism o com o centro y se d esp laza h ac ia h ech os y actividades
siem pre renovados; y el n i o com ien za a percib ir claram en te las
d iferen cias en tre los sexos. T o d o esto, p u e s, p rep ara el escen ario
para la ge n italid ad in fan til y p ara la prim era elaboracin d e los
m odos in trusivo e inclusivo.
D e sd e luego, la gen italidad in fan til est d e stin ad a a p erm a
necer ru dim en taria, u n a m era p rom esa d e cosas por venir. S i no
se provoca especficam en te u n a m an ifestacin precoz, a travs de
frustracion es o costum bres especiales (ta le s com o el ju e g o sexual
en g ru p o s), d ich a gen italidad no su ele ocasionar m s q u e u n a
serie d e exp erien cias fascin an tes, q u e son b astan te atem orizan tes
e in su b stan ciales com o p ara caer b a jo la in flu e n c ia d e la represin
d u ran te la etap a q u e F reu d denom in el perodo d e laten cia
esto es, la p ro lo n gad a p ostergacin de la m ad u raci n se xu al fsica.
E n esta e tap a la orientacin se x u al d e l n i o e s flica. S i bien
n o cabe d u d a d e q u e ya an tes se p rodu cen erecciones (s e a por
re fle jo o com o u n a clara resp uesta sexual a p erson as y cosas qu e
hacen sentir in ten sam en te al n i o ) ahora se desarrolla u n . inters
centrado en los ge n itale s d e am bos sexos, ju n to con u n a vaga u r
gen cia d e realizar actos sexuales. L a s observaciones sobre socie
d ad es p rim itivas revelan relaciones sexuales en tre n i a s de tres o
cuatro aos, actos q u e, a ju z g a r por las risas qu e los acom pa an ,
constituyen u n a im itacin p rim ariam en te ju gu eto n a. T a le s actos
m an ifiestos p rob ab lem en te contribuyen a facilitar su desarrollo
q u e es p oten cialm en te p eligroso: la direccin exclusiva de los tem
p ran os im pu lsos sexu ales h acia los padres, sobre todo cu an d o existe
un tab total p ara la com un icacin d e tal deseo, p u e s el m ayor
dom inio locom otor y el orgullo q u e se experim en ta p or ser gran d e
y c a si ig u al q u e P a p y M a m recibe su m s severo golpe a tra
vs del claro h ech o d e que, en la esfera g e n ital, el n i o e s en or
m em ente inferior, y d e q u e ni siq u iera en el fu tu ro rem oto p odr
ser el p ad re en la relacin sexual con la m ad re o la m ad re en la
relacin se xu al con el padre. L a s p ro fu n d a s consecuen cias d e esta
revelacin constituyen lo qu e F re u d den om in el com plejo edpico.
E ste trm ino h a com plicado sin d u d a la cuestin, en tanto
com para lo qu e h a d e dedu cirse en la in fan c ia con lo q u e d eb e
in ferirse de la h istoria d e l rey E d ip o . E l n om b re establece as u n a
an aloga en tre dos elem en tos in d efin ib les. L a id e a e s q u e E d ip o ,

76

E R IK

H.

E R IK S O N

q u e inadvertidam ente m at a su p ad re y se cas con su m adre,


se convirti en un h roe m tico, y en el escenario es ob jeto de
in ten sa p ie d a d y terror p o rq u e p oseer a la propia m adre y re
em p lazar al p ropio p ad re es u n deseo u n iversal y universalm ente
proh ibido.
E l psicoan lisis verifica en su tarea d iaria la sim ple conclusin
d e q u e los varones tienen com o ob jeto d e su prim er afecto gen ital
a los adu lto s m atern ales q u e h a n d ad o b ien estar a su cuerpo, y
q u e desarrollan su prim era rivalid ad sexual contra las person as
q u e son los poseedores ge n itale s d e esas p erson as m aternales. L le
g a r a la conclusin , com o h iciera D id erot, d e q u e si el n i o tuviera
la fu e rza de un h om bre, v iolara a su m ad re y asesinara al padre,
perten ece al dom in io d e la intuicin y, no obstante, carece de
sign ificad o. P u es si tuviera ese p od er n o sera un n io y rio n ece
sitara perm an ecer ju n to a sus p ad res, en cu y o caso podra preferir
sim p lem en te otros ob je to s sexuales. T a l cm o son la s cosas, la
ge n italid ad in fan til se d irige a los protectores ideales de ]a in fa n
cia y su fre, en con secu en cia, in ten sas com plicaciones.
E l m o d o in tru siv o q u e d o m in a gran p arte de la conducta en
esta etap a, caracteriza u n a varied ad d e actividades y fan tasas si
m ilares desd e el p u n to d e vista co n figu rativo. A q u llas incluyen
la intrusin en otros cu erp os a travs d el ataq u e fsico : la in tru
sin en los odos y la m ente d e la s otras p ersonas m edian te u na
ch arla agresiva; la intrusin en el espacio m edian te la locom ocin
vigorosa; la intrusin en lo descon ocido a travs de u n a cu riosidad
in saciable. E n gen eral, p arece ev id en te q u e p ara los n i os d e esta
ed a d la s relaciones se x u ale s ad u ltas constituyen actos peligrosos
d e agresin m u tu a. In clu so cu a n d o h ay ju e g o sexual gru p al, el
n i o p arece in terpretar los actos se x u ale s d e su s m ayores cornoin trusivos p or p arte del varn e incorporativos al estilo de la araa
p o r p arte d e la m u je r; y esto ocurre sobre todo cu an d o la oscuri
dad rodea la vida sexual ad u lta, cu an d o ios sonidos q u e la acom
p a an son interpretados com o exp resion es d e dolor, cu an d o se
observa su b repticiam en te la san gre m en strual y cu an d o se perci
ben consecuen cias h o stiles en p ad res in suficien tem en te satisfechos.
L a s n i a s tienen u n a exp erien cia fu n esta en esta etap a, en
tanto deben com pren der la fin alid ad del hech o d e que, a u n q u e su
in trusin locom otora, m ental y social, aum en ta igu alm en te y es
tan ad e cu ad a com o la d e los varon es, carecen de un p en e. M ie n
tras q u e el varn tiene este rgan o visib le, erctil y com pren sible
al q u e p u e d e referir su e os d e p od er adulto, el cltoris de la n i a
n o p u e d e d ar lu g ar a su e os d e igu a ld a d sexual. Y an no tiene
senos com o sm bolos an logam en te tan gib les de su futu ro; su s ins. tintos m atern ales q u ed an relegados a la fan tasa l d ic a o al cui

IN F A N C IA

S O C IE D A D

77

dad o d e bebs. C u a n d o la s n ecesidad es d e la vida econm ica y


la sab idu ra d e su p lan social vu elven co m pren sib le el p ap el fe
m enino y su s p oderes y recom pensas especficos, es m s fcil inte
grar todo esto y establecer la solidaridad fem en in a. D e otro m odo,
la n i a tiende a desarrollar, ju n to con los m odos bsicos de re c e p
tiv id a d fem en in a e in c lu si n m aterna, u n a actitu d fastidiosa, e x i
gen te, o u n a ten dencia in fan til a u su rp ar, aferrarse y depen d er
excesivam en te.

Ahora casi resulta posible completar el diagrama (figuras 4 y 5).


En la figura 4 (varn) y la figura 5 (mujer), agregamos la lnea IV,
la etapa genital infantil y locomotora, durante la cual el modo de in
trusin (5) est sugerido en la exuberancia ambulatoria, la mentalidad
agresiva y las fantasas y actividades sexuales. Ambos sexos participan del
desarrollo general de los patrones ambulatorio e inclusivo, aunque en la
nia se desarrollan patrones de receptividad exigente y maternal (1, 2) en
una proporcin determinada por la experiencia previa, el tenfperamento
y el nfasis cultural.
La figura 5 muestra el progreso psicosexual de la nia en la etapa IV
como una reversin parcial a modos incorporativos, originalmente desarro
llados sobre lneas orales y sensoriales. Creo que esto no constituye un
resultado accidental de nuestro mtodo de encuadre, pues la nia en esta
etapa equipara la vida muscular potencialmente ms vigorosa del varn
con la potencialidad de una discriminacin sensorial ms rica y con los
rasgos de percepcin y aceptacin de la maternidad futura. Tambin tiende
a volverse cada vez ms dependiente y ms exigente y, de hecho, se le
permite hacerlo, excepto cuando la cultura elige cultivar el modo auxi
liar de la conducta intrusiva y marcadamente locomotora (IV 5). Volve
remos ms tarde a la explotabilidad general que ha sido el destino de las
mujeres debido a esta cercana entre sus modos genitales (receptividad,
inclusin) y los de la oralidad (incorporacin).
L a etapa gen ital in fan til y am b u latoria agre ga al inventario d e
m o dalid ades sociales b sicas en am b os sexos la d e co n q uistar en
el sen tido d e u n a con ducta p u ja n te y h asta descon sid erad a, ten
dien te a ase gu rarse algn ben eficio. N o h ay n in g u n a p alab ra m s
sim p le y m s fu e rte p ara referirse a la s m o d alid ad es sociales en u
m eradas. E l trm in o sugiere un ataq u e directo, el gozo experi
m en tado en la com peten cia, la in sisten cia en alcan zar u n a m eta,
el p lace r d e la co n q uista. E n el var n , se exp resa a travs d e m odos
flico-intrusivos; en la n i a, se convierte tarde o tem pran o en fa s
tidiar o provocar o en form as m s lev e s d e "a trap a r e s decir, h a
cin dose atractiva y desp ertan do afecto. E l n i o desarrolla as los

78

INFANCIA Y SOCIEDAD

ERIK H. ERKSON

10'O GGGGiGl
w
'O-{O' o o-O
m(q) 0 O 0 Q
0 o 0
i0 O O 0 0
i
A
rL

Fio. 4

IV

(!)

010 0 0G- G e l
G GG
Q0 GQQ
(!) (!) 0 0 0
O o 0

"T
\_ 7

3n
E

Fio. 5

79

p rerreq uisitos p ara la in ic ia tiv a , es decir, p ara la seleccin d e m etas


y la p erseveran cia p ara alcanzarlas.
C o n todo, esta disposicin general a la in iciativa encuen tra
d e in m ediato a su en em igo arquetpico en la n ecesidad de poster
g a r y desp lazar su n cleo sexual, p u e s ste es-b io l g icam en te in
com pleto y cu ltu ralm en te com batido por los tab es del incesto.
L o s d eseos ed p icos (ta n sim ple y co n fiad am en te exp resado s en
la se gu rid ad del varn de qu e se casar con su m ad re y la har
sen tir orgullosa d e l, y en la segu rid ad de la n i a de q u e se
c asar con el p ad re y lo cu idar m u ch o m e jo r) llevan a vagas
fan ta sas lin d an tes con el asesinato y la violacin . L a consecuen
cia e s un p ro fu n d o sentim ien to d e cu lp a, un extra o sentim iento,
p u e sto q u e parece im plicar p erm an en tem en te q u e el in d iv id uo ha
com etido un crim en q u e en realidad n o slo no ocurri, sino q u e
h ab ra resu ltado biolgicam en te im posible. E sta cu lp a secreta, no
obstan te, tam bin ay u d a a desplazar todo el peso de la iniciativa
y el p oder de la curiosidad h acia id e ale s deseables y m etas prc
ticas e in m ediatas, h ac ia el m u n d o cognoscible de los h echos y
los m todos p ara h ac er cosas, y no p ara hacer p erson as^
C o n todo, esto presup on e qu e se h a en contrado u n a solucin
p erd u rab le p ara el tercer conflicto n u clear, que se exam in ar en
el cap tu lo sobre el yo, a saber, el conflicto en tre la in ic ia tiv a y
la c u lp a .
C o n esto con cluye n uestra reform u lacin d e la teora de la
se x u alid ad in fan til, q u e e s en realid ad u n a teora de las etap as
p rege n itale s q u e con ducen a u n a ge n italid ad ru dim en taria. Pero
d eb em os incluir, tanto en el texto com o en el diagram a, un m odo
g en erativo rudim en tario, qu e represen ta la borrosa anticipacin
d e l hech o de q u e la gen italidad tiene u n a fun cin procreadora.
E n la cu arta y ltim a seccin de este cap tu lo p resen tarem os algu
n as p ru e b as q u e se refieren a lo q u e un cln ico conoce y aplica
a u n q u e no siem pre se p a cmo conceptualizarlo, a saber, qu e las
n i a s y los varones se distin guen n o slo a travs de d iferen cias
en los rganos, las cap acid ad es y los p ap eles, sin o tam bin por la
c u a lid ad n ica d e su experien cia. E sto con stituye el resu ltado de
la organ izacin q u e el yo im parte a todo lo qu e u n o tiene, siente
y an ticipa. N u n c a e s suficien te, en ton ces, caracterizar a los sexos
seg n la form a en q u e difieren en tre s, a u n q u e tal diferen cia tiene
su co n trap un to en los roles Culturales. A n tes bien , cad a sexo est
caracterizad o por u n a sin gularidad q u e in clu y e su d iferen cia con
respecto al otro sexo, pero n o se agota en ella; u n a sin gularidad
q u e se fu n d a en la s fun cion es p refo rm ad as del fu tu ro insem in ador
y la fu tu ra m adre, cu alqu iera qu e sea el sistem a de distribu cin del

80

E R IK

H .

IN F A N C IA

E R IK S O N

trabajo y el estilo cu ltu ral. A q u lo s m odos d e in trusin e in clusin


estn p olarizad o s al servicio d e la p rodu cci n y la procreacin.

En la lnea V (figura 4 y figura 5) se anticipa la, etapa genital


rudimentaria. El pequeo crculo adicional tanto en el interior del varn
como en el de la mujer designa dos nuevos modos, generador femenino
(VF) y generador masculino (VM ), y expresa el hecho de que la in
clusin femenina y la intrusin masculina se orientan cada vez ms hacia
una potencialidad interior oscuramente presentida, a saber, la reunin ael
vulo y el espermatozoide en el acto de la procreacin.
Pero si bien nuestro mtodo para el desarrollo del diagrama fue por
adicin, como si en cada etapa surgiera algo completamente nuevo, todo
el diagrama dehe reconsiderarse ahora como la representacin de una d ife
renciacin suc esiva de partes, todas las cuales existen de alguna manera
desde el comienzo hasta el fin, y siempre dentro de una totalidad org
nica, el organismo en maduracin. En tal sentido, los modos agregados
al final (generador masculino y femenino) han sido un factor central,
aunque rudimentario, a travs del desarrollo previo 11.
D.

Preg

e n it a l id a d

S O C IE D A D

81

cesid ad es se x u ale s extragen itales; 2 ) la recon ciliacin d el am o r y la


se x u alid ad ; 3 ) la recon ciliacin de los p atro n e s sexu ales, lo s pro
creadores y los p rodu ctivos en relacin con el trabajo.
E s un h ech o recon ocido q u e todos los n eurticos dem u estran
estar trab ados en su s ciclos se x u ale s: su in tim id ad se v e pertu r
b ad a c u an d o se acercan a su s p are ja s p oten ciales, cu a n d o in ician ,
realizan o term inan el acto sexual, o cu a n d o se apartan d e la s p ar
tes respectivas y d e la p areja. E n todo esto la s h u e lla s d e la
p rege n italid ad son m u y eviden tes, a u n q u e rara vez con scien tes.
M u y en lo p rofun do , las person as n eu rticas p refieren incorporar
o retener, e lim in ar o in tru sar, an tes q u e d isfru ta r de la m u tu alid ad
de los patron es gen itales. M u ch o s otros p referiran ser d e p e n d ie n
tes o ten er algu ien q u e de p e n d a d e ellos, d e stru ir o ser destru idos,
an tes q u e am ar con m ad urez, y esto ocurre a m e n u d o a u n q u e el
in d iv id u o no sea m an ifiestam en te n eu rtico en n in g n sentido
clasificab le , d iagn osticab le y curable. N o cab e d u d a d e q u e un
ju e g o sexual p len o e s el m ejor recurso p ara resolver los residuos
pregen itales. P ero la relacin entre el sexo y el ju e g o , el ju e g o
y el trab ajo, y el trab ajo y el sexo, requ iere u n a co n sid eracin pos
terior m s detallad a.

e n it a l id a d

U n sistem a d e b e ten er su u to p a. P a ra el p sicoan lisis, la


u to pa e s la ge n italid ad . A l p rin cip io se la concibi com o la in
tegracin d e las etap as p re g e n ita le s h asta u n grad o de p erfeccin
qu e, m s tarde (d e s p u s d e la p u b e r ta d ) ase gu rara tres d ifc iles
recon ciliacion es: 1 ) la re con ciliacin d el orgasm o gen ital y la s n e

11 El cuadro ya est completo. Muchos opinarn que se trata de


una manera demasiado estereotipada de explicar los fenmenos de los co
mienzos de la vida. De hecho, tal estereotipia puede ser el resultado del
origen que estos esquemas tienen en la observacin clnica. Ahora bien,
el problema consiste en saber a dnde puede llevarnos tal esquematizacin.
El hecho de que el concepto de nfasis modal resulta aplicable a datos
no clnicos se volver evidente en la conclusin de este captulo, y su
aplicabilidad a los fenmenos culturales, en la Parte Dos. Hay otra razn
para proponer el ulterior examen de los esquemas, que no estoy en con
diciones de explicitar, a saber, mi sensacin de que la relacin de los
modos y las zonas seala un principio biolgico y evolutivo. Konrad Lorenz expres esa idea al exclamar, durante una asamblea de la Organiza
cin Mundial de la Salud en Ginebra: Lo que me irrita en el diagrama
que Erikson acaba de mostrarnos y que demuestra esas diferencias, es el
hecho de que puede aplicarse, con muy poco o ningn cambio, a ani
males que no tienen, nunca han tenido y nunca tendrn, un pene o
una vagina. De modo que la teora, de las zonas indudablemente no re
sulta vlida para estos animales, pero el principio del diagrama s lo es.
(Vase D isc u sio n s i n C k ild D e v e lo p m e n t, Volume IV, Tavistock Publications, Ltd., Londres, 1960, pg. 149.) (E. H. E.)

En este momento, pues, el diagrama puede utilizarse para clasificar


las formas en que la desviacin, pregenital perturba la genitalidad. En la
figura 4 el modo de la procreacin femenina (VF) y los modos V 1 y
V 2 no deben tomarse en forma demasiado literal. Los rudimentos del
deseo de tener un hijo se utilizan en la identificacin con la figura feme
nina y el apoyo a ella; o bien son absorbidos en la actividad creadora.
En cuanto a las tendencias receptivas, el rgano masculino no tiene nin
guna similitud morfolgica con la boca, aunque existen rudimentos'de un
rgano femenino alrededor y por detrs de la base del pene, que est
erotizada en los individuos pasivo-receptivo. De otra manera, la boca y
el ano deben hacerse cargo de los residuos sexuales de los deseos incor
porativos del varn. El modo V 1, si es predominante o tan dominante
como el V 5, significara un nfasis en la receptividad genital, un deseo
de obtener en lugar de dar. Un predominio de V 2 representara a la
puta" masculina por ejemplo, el homosexual que busca tener rela
ciones sexuales con hombres con el fin, ms o menos consciente, de apo
derarse de su fuerza. El modo V 3 significara una cualidad retentiva,
el V 4 una cualidad eliminatoria en la conducta genital del hombre; a l
pertenecen las formas de la eyaculacin inhibida e incompleta y de la
eyaculacin prematura y "dbil. V 5 ha sido descripta como la actitud
flica-agresiva. Estas desviaciones pueden rastrearse siguiendo lneas verti
cales de fijacin modal hasta otras zonas en las que se originaron y a
las que tienden a regresar. En la sexualidad masculina madura, desde

82

E R IK

H.

E R IK S O N

luego, todos estos modos deben estar integrados y deben aceptar el pre
dominio del modo procreador masculino (VM).
La ltima lnea de la figura 5 tiene una aplicacin doble: a la vida
sexual y a la procreacin (y el cuidado de los nios). Se ha formulado
VF como la posicin final dominante. V 1 y V 2 aparecen como la des
viacin mas comn: la frigidez relativa en conjuncin con una pasividad
receptiva o con avaricia sexual y en el peor de los casos una incapacidad
para dar genitalmente y para reconocer as la actuacin del varn, que
no obstante se exige y se provoca. V 3 es la incapacidad para relajarse
lo suficientemente como para dejar entrar al hombre, para hacerlo sentir
cmodo o para dejarlo ir. V 4, la genitalidad eliminatoria, se expresa
en los espasmos orgsticos frecuentes que no equivalen a una nica expe
riencia adecuada. V 5 es la posicin flica no reconstruida tal como se
expresa en el erotismo exclusivamente clitoriano, y en todas las formas de
coercin intrusiva. En una mujer, VM es la capacidad para participar e
identificarse con el papel procreador del varn, que hace de la mujer
una compaera comprensiva y una gua firme para los hijos. Adems,
la capacidad creadora en ambos sexos exige una cierta proporcin de VM
y VF.
Tanto para el diagrama del varn como para el de la mujer, es vlido
afirmar que todas las desviaciones, si estn subordinadas al modo domi
nante, son tan normales como frecuentes. Cuando reemplazan al modo
dominante normal, llevan a desequilibrios en la organizacin libidinal total
que no pueden existir durante mucho tiempo sin deformar decisivamente
las modalidades sociales del individuo. Ello, a su vez, no puede ocurrir
con demasiada frecuencia sin distorsionar la vida social de un grupo, a
menos que ste pueda, durante un tiempo, manejar las cosas estableciendo
grupos organizados de individuos desviados.
E x iste la p regen italid ad slo p ara la gen italidad ? P arecera
q u e no. D e hecho, la esen cia m ism a d e la p regen italid ad parece
ser la absorcin d e intereses lib id in ale s en el tem prano encuentro
del organ ism o en m aduracin con un estilo particu lar de cuidado
in fan til y en la transform acin de su s form as con gn itas de acer
cam iento (a g r e si n ) en las m o d alid ad es sociales d e la cultura.
P ara em pezar u n a vez m s con lo q u e p u e d e parecer un co
m ien zo b iolgico: cu an d o decim os q u e los an im ales tienen "in s
tinto en ten dem os q u e p or lo m en os la s form as inferiores tienen
m an eras relativam en te congnitas, tem pran as y y a m ad u ras de in
teractuar con u n sector d e la n atu raleza com o p arte s del cu al deben
sobrevivir. E stos p atro n es varan am p liam en te de u n a especie a
otra, p ero dentro d e u n a m ism a especie son altam en te in flexib les:
los an im ales p u e d en apren der m u y poco. R ecordem os la historia
d e la s golon drin as d e In glaterra im po rtadas a N u e v a Z elan d ia por

IN F A N C IA

S O C IE D A D

83

in gleses n ostlgicos d e su p atria. C u a n d o lleg el invierno, todas


volaron h ac ia el su r y no regresaron jam s, p u e s su s in stin tos se
alab an en esa direccin , y no h acia zon as clid as. R ecordem os
q u e n uestros a n im a le s d om esticados y dom sticos, a q u ien es to
m am os tan fcilm en te com o n dice del m u n d o an im al, son e jem
p lares altam en te seleccionados y adiestrados q u e apren den a satis
face r n uestras n ece sid ad es em ocion ales y p r c tic a s en tanto son
ob jeto de n uestros cu idados. L o q u e apren den d e nosotros n o sirve
p ara m ejorar su s posib ilidad es d e sobrevivir en n in g n sector d e
la n atu raleza o en n in g u n a cooperacin con otros in d iv id u os d e su
p rop ia especie. E n este contexto, n o p reg u n tam o s q u p u e d e a p ren
der un an im al in d iv id u al, sin o q u p u e d e en se ar u n a especie a
su s m iem bros j v en es d e gen eracin en gen eracin .
E n la s fo rm as superiores d e los an im ales ob servam os u n a d iv i
si n d e l in stin to (t rm in o u tilizad o en a n alo g a con la divisin
d e l trab ajo ) . A q u se trata d e la regulacin m u tu a en tre la b s
q u e d a instin tiva d e contacto por p arte de los an im ales j v en es y
la provisin in stin tiva d e contacto en el p rogen itor q u e com pleta el
fun cion am ien to ad ap tativo en los prim eros. H e observado, por
ejem p lo, q u e ciertos m am fero s p u e d en ap ren d e r a d efecar slo
cu an d o la m ad re les lam e el recto.
P odram os su p on er q u e la in fan c ia h u m a n a y la crian za h u
m an a son tan slo la fo rm a m s alta d e tal recipro cidad instin tiva.
S in em bargo, los im p u lsos con q u e n ace el h o m b re n o son in stin
tos, as com o tam poco son d e n atu raleza totalm en te instin tiva los
im pu lsos com plem en tarios de su m adre. T a m p o c o in clu yen en su
n atu raleza los patro n es d e com pletam ien to, d e autocon servacin ,
de interaccin con c u alq u ie r sector d e la n atu raleza; la tradicin
y la co nciencia deben organizarlos.
C o m o an im al, el h om bre no es n ad a. C a r e c e d e sen tido h ab lar
de u n a criatu ra h u m a n a com o si fu e ra un an im al en el proceso d e
dom esticacin, o d e los in stin tos com o p atro n es fijo s im pu estos o
m odelad os por el m edio am b ien te autocrtico. L o s "in stin tos in
n atos d el h o m b re son fragm en to s d e im p u lso s a los q u e es n ece
sario reun ir, otorgar sen tido y organ izar d u ran te u n a in fan c ia
p rolon gada, a travs d e m todos de ed ucacin e instruccin in fa n
tiles q u e varan d e u n a cu ltu ra a otra y estn determ in ados por
la tradicin . D e ello d e p e n d en su s p o sib ilid ad es com o organism o,
com o m iem bro d e la sociedad, com o in d iv id u o. E n ello tam bin
rad ica su lim itacin , p u e sto q u e m ien tras el an im al sobrevive cu an
do su sector d e la n atu raleza p erm an ece b astan te p revisib le com o
p ara coin cidir con su s p atro n es congnitos d e resp uesta instin tiva
o cu an d o esas resp u estas contien en los elem en tos p ara la n ecesaria
m u tacin, el h om bre slo sobrevive cu an d o la ed ucacin in fan til

84

ERIK H. ERIKSON

tradicional le proporcion a u n a co nciencia q u e p u e d e gu iarlo sin


aplastarlo, y e s b astan te firm e y flex ib le com o p ara adecu arse a
la s vicisitud es d e su poca histrica. P a ra lograr todo esto, la
educacin in fan til u tiliza la s v agas fu e rz a s in stin tiv a s (se x u a le s y
ag re siv as), q u e proporcion an la en erga p ara los patrones in stin ti
vos y q u e en el hom bre, precisam en te d e b id o a su eq uip o in stin
tivo m nim o, son altam en te m viles y extraordin ariam en te p ls
ticas l2.
A c slo deseam os alcan zar u n a com pren sin inicial del p lan
y la relacin sistem tica d e los m odos orgn icos d e la p regen itah dad
q u e establecen la orientacin b sica q u e u n organism o o su s p arte s
p ueden tener con respecto a otro organ ism o y su s p artes y con el
m u n d o d e los objetos. U n ser con rgan os p u e d e incorporar cosas
o bien otro ser; p u e d e reten erlas o soltarlas; o p u e d e pen etrar en
ellas. L o s seres con rganos tam bin p u e d en realizar esos actos
m odales con las partes de otro ser. E l n i o apren de d u ran te su
p rolon gada in fan cia estos m odos de acercam ien to fsico y, con
ellos, las m o dalid ades d e la v id a social. A p re n d e a existir en el
espacio y en el tiem po m ien tras apren de a ser u n organism o en
el espacio-tiem po d e su cu ltu ra. A s, toda fu n cin parcial apren
dida est b asad a en alg u n a integracin d e todos los m odos orgn i
cos en tre s y con la im agen del m u n d o correspondiente a su
cultura.
* S i tom am os el fu n cion am ien to in telectu al com o ejem p lo de
una fun cin p arcial, en con tram os q u e est in tegrado con lo s m o
dos orgnicos o bien distorsion ado por ellos. P ercib im os u n a in for
m acin; al incorporarla, apreh en d em os aq u e lla p arte q u e p arece
dign a d e ser poseda; al digerirla, tratam os de com pren derla a
n uestro m odo, asim iln d ola a otras inform aciones, retenem os alg u
n as p artes y elim in am os otras; y la trasm itim os a otra persona en
la qu e se repite la digestin o insem in acin adecu ada. Y as com o
los m odos d e la g e n italid ad ad u lta p ueden ostentar el sello m s o
m enos deform an te de tem p ran as exp erien cias correspondientes a
m odos orgnicos, del m ism o m odo la in teligen cia del hom bre p u e
de, para m ejor o para peor, estar caracterizada p or el infra o sobre
desarrollo de u n o u otro d e los m odos bsicos. A lg u n o s tratan de
adquirir conocim ientos con tan ta avidez com o esa cabra en u n a
historieta d e d ib u jo s an im ad o s a la q u e otra le p regu n t si h ab a
comido recien tem ente u n b u en libro; otros se llevan su conoci
m iento a un rincn y h ac en lo m ism o qu e u n perro con un h ueso;

12 Para revisiones y clarificaciones de la teora psicoanaltica, vase


el trabajo de H. Hartman, E. Kris y R. Loewenstein ( T h e P sycho a n a lytic
S tu d y o f th e C h ild , Vols. I-IV, International Universities Press, Nueva
York, 1945-49).

INFANCIA Y SOCIEDAD

85

otros se transform an en d epsitos d e inform acin sip n in gu n a es


p eran za d e llegar a lg u n a vez a digerirla; hay qu ien es prefieren
e x u d ar y desparram ar in form acin q u e no est digerid a n i e s dige
rible; y los violadores in telectuales insisten en dem ostrar su razn
atravesan do las de fen sas d e interlocutores n ad a receptivos.
P e ro stas son caricatu ras, m eram ente dem ostrativas d e q u e no
slo la s relaciones sexuales genitales, sino tam bin todas la s otras
clases d e relaciones se desarrollan segn u n a proporcin ad ecu ad a
( o in a d e c u a d a ) d e los m odos orgnicos d e la p regen italid ad , y
q u e toda form a d e relacin p u e d e estar caracterizada p or u n a m u
tu alid ad relativa de los m odos d e acercam ien to o por form as u n i
laterales d e agresin. P ara establecer u n a proporcin particular,
el proceso social se apropia d e la tem pran a en erga sexual as com o
d e los m odos tem pranos d e acercam iento; com pleta a travs d e la
ed ucacin in fan til tradicion al los im p u lsos fragm en tarios con q u e
n ace la criatura h u m an a. E n otras p alab ras, m ien tras q u e los frag
m en tos instin tivos en el m am fero n o h u m an o se integran (re la ti
v a m e n te ), en form a m s com pleta y en un tiem po relativam ente
m s corto, por accin del cu idado instin tivo q u e le proporcion an
los progenitores, los p atro n es m uch o m s fragm en tarios del n io
de p e n d en del proceso d e la tradicin q u e g u a y otorga sign ifica
do a las respuestas de los padres. E l resu ltad o de este com pletam ien to m s variable de los patrones im pu lsivos por p arte de la
tradicin gloriosa sin d u d a en su s logros cooperativos y en su s
especializacion es y refin am ien tos inventivos liga para siem pre
al in d iv id u o a las tradicion es y a las institucion es d e su m edio
am b ien te in fan til, y lo expon e a la autocracia, no siem pre lgica
y ju sta , d e su autorid ad interior, su conciencia.

4. L O S M O D O S G E N I T A L E S Y L A S M O D A L I D A D E S
E S P A C IA L E S
E ste cap tu lo com enz con dos ep isod io s clnicos en q u e las
zo n as y los m odos dom in ab an tanto el ju e g o com o los sntom as y
la co n d u cta d e dos p eq u e o s pacien tes. P on dr fin a l con o b
serv ac io n es realizadas sobre gran n m ero d e n i os q u e n o eran
pacientes,- sin o los su je to s de u n estudio sobre el desarrollo reali
z a d o en la U n iv e rsid ad de C a lifo r n ia 13. T a m p o c o se trataba de
cria tu ra s en edad d e ju g a r. T e n a n diez, on ce y doce aos; ya

13 J. W. Macfarlane, "Studies in Child Guidance. I. Methodology


cf Data Collection and Organization. Society for Research in Child De/elopment M on o g ra p h s, Vol. III, N? 6, 1938.

86

E R IK

H.

E R IK S O N

h ab an sido en trevistados y observados regularm en te d u ran te una


d cad a, y existan datos sobre todos lo s aspectos d iscem ib les del
crecim ien to y el desarrollo d e su s cu erpos, su s m entes y su s per
so n alid ades. C u a n d o m e u n al e q u ip o q u e efectu ab a el estudio,
p ara exam in ar su s registros, p en sam os q u e sera interesan te veri
fic a r a travs d e esta n um erosa m u estra la proposicin cln ica qu e
g u a la s observaciones com o en el caso d e A nn y Peter, es decir,
q u e la observacin d el ju e g o p u e d e agregar com entarios sign ifi
cativos a datos proven ien tes de otras fu en tes. M e proporcion ara
u n p rocedim ien to ad e cu ad o los especm en es ldicos q u e p ud ieran
servir com o claves vivien tes p ara los d ato s acu m u lad os en los ar
ch ivos? Q u iz s a q u resu ltara posib le aplicar a historias de vida
co n tem porn eas lo q u e h ab a ap ren d id o en las historias clnicas.
In stal u n a m esa p ara ju e g o s y u n a seleccin azarosa de ju
gu e te s e invit a los ch icos y ch icas q u e participaban en el estudio
a en trar de a u n o p or vez e im agin ar q u e la m esa era un estudio
cin em atogrfico, y los ju g u e te s, los actores y los decorados. L u e g o
les p ed q u con struyeran sobre la m esa u n a escena excitan te
perten ecien te a u n a p elcu la im agin aria . E stas in struccion es fu e
ron ele gid as p ara ahorrar a estos n i o s, la m ayora d e los cuales
co n tab a on ce aos, el oprobio de ten er q u e ju g ar com o ch iq uitos ;
al m ism o tiem po, se pen s q u e sera un estm ulo su ficien tem en te
im person al para un u so espon tn eo d e la im aginacin . P ero aqu
su rgi la prim era so rpresa: a u n q u e d u ran te un a o y m edio, unos
150 n i os construyeron u n a s 450 escen as, no. m s de m edia doce
n a d e esas escen as y slo u n o s p ocos m u e cos recibieron el nom
b re d e alg n actor p articu lar. E n cam b io, d esp u s de un m om ento
de reflexin , los n i o s organizaron su s escen as com o si estuvieran
g u iad o s por un p lan interior, m e relataron una breve historia de
co n ten ido m s o m en o s excitan te, y dejaro n en m is m an os la tarea
de d e scu b rir q u sig n ificab an esas construcciones. R ecu erd o, sin
em bargo, q u e algu n o s aos antes, c u a n d o inten t un m todo an
logo con un gru p o m s p eq u e o fo rm ad o por estu d ian tes d e H a r
vard y R ad c liffe , todos ellos g rad u ad o s en literatura, a qu ien es se
les p id i q u e con struyeran u n a esce n a dram tica, n in g u n a de
stas se asem ejab a a u n a obra d e Sh ak esp e are o d e n in gn otro
autor. P arecera, p u e s, q u e in struccion es tan v agas com o stas
logran lo m ism o q u e la asociacin lib re ( e s decir, perm itir qu e
los p en sam ien tos sigan su curso y q u e la s p alab ras flu y an sin
au to c e n su ra ) en u n a sesin p sicoan altica, y q u e la invitacin a
ju g a r en la s en trevistas con n i o s: tienden a surgir tem as ap a
rentem en te arbitrarios q u e, seg n u n estud io m s cu idadoso, d e
m u estran estar n tim am en te relacio n ado s con la d in m ica de la
historia de vida d e la persona. E n e l estud io a q u e m e refiero,

IN F A N C IA

S O C IE D A D

87

lo q u e llegu a d en om in ar elem en tos n icos a m e n u d o dem os


traron ser la clave p ara tal sign ificacin . Por ejem p lo, u n o d e los
pocos n i os n egros del grupo, y el m s p eq u e o d e todos, es el
n ico qu e construye su escena d e b a jo de la m esa. O fre c e as u n a
p ru eb a escalofrian te y desn u d a del sign ificad o de su sonriente
h u m ild ad : sabe cu l es su lu g ar . O considerem os la n ic a escena
en q u e el taburete u b icad o ju n to al p ian o es colocado d eb ajo de
aqu l para qu e q u ed e bien claro q u e n ad ie est tocando. P u esto
q u e la n i a q u e construy la escen a e s el n ico su je to cu y a m adre
se dedica a la m sica, es probable q u e el sign ificad o din m ico de
los sonidos m u sicales en su in fan cia (s i tam bin otros datos lo
su g ie re n ) m erezcan n uestra atencin. P or ltim o, p ara m encionar
u n o d e los p rin cip ales casos en q u e u n a criatura revela en su ju eg o
u n a percepcin d e alg o qu e no se su p on e qu e con ozca: u n a ni a,
qu e lu ego m uri, y qu e en ton ces su fra u n a en ferm ed ad san gu
n ea m align a, ign oraba, segn su p on an todos, el h ech o de q u e se
m an ten a viva slo gracias a u n a n u e v a droga q u e se en contraba
entonces en su s eta p as experim en tales. C on stru y las n icas ru i
n as h ech as por u n a n i a en este estud io y coloc en el centro de
su escena a u n a ch ica qu e m ilagrosam en te regresab a a la vida
desp us de h ab er sido sacrificada a los dioses . E sto s ejem p los no
rozan el d ifcil p rob lem a d e interpretar el co n ten ido inconsciente,
pero indican q u e las escenas dem ostraron a m e n u d o estar m uy
cerca de la vida. C o n todo, no es esto lo q u e correspon de consi
derar en este m om ento. A qu m e propon go slo e xam in ar la s m a
n ifestaciones del p od er de los m odos orgn icos en las m odalidades
espaciales.
A fin de d ar u n a idea de mi sorpresa al descub rir m odos org
n icos entre lo q u e, e n contraste con los elem entos n ic o s , llegu
a den om in ar elem en tos c o m u n e s en la s con struccion es d e esos
nios, es n ecesario afirm ar algo q u e qu izs resulte d ifcil de creer,
a saber, q u e trat d e no esperar n ad a en p articu lar y q u e estaba
decidido a d isfru tar de la n ovedad de la exp erien cia q u e sign ifi
caba trabajar con tantos n ios y, adem s, sanos. L a disposicin a
sorprenderse form a p arte de la d iscip lin a d e un cln ico, p u e s sin
ella los h allazgos cln icos pron to p erderan la cu a lid ad instruc
tiva d e descubrim ien tos nuevos ( o verdad eram en te co n firm ato rio s).
A m edida q u e lo s n i os se con centraban con la dedicacin de
un artesano en la s co n figuracion es qu e deban estar p erfectas
antes d e q u e p u d ie ran an u n ciar q u e h ab an co n clu id o su tarea,
com enc a p ercibir q u e estaba apren dien do a esp erar distintas
configuraciones d e los varones y d e la s n i as. P a ra d a r u n ejem p lo
q u e n os lleva d e in m ediato al m odo d e la in clu sin fem en in a
( I V 1 ), las n i a s arm aban con m u ch a m ayor fre cu e n c ia q u e los

88

. '=*K :

j-f-

INFANCIA Y SOCIEDAD

ERIK H. ERIKSON

............................... ....... .......... ................

varon es u n a habitacin con stituida p or u n crcu lo d e m uebles, sin


p ared es. A veces algo am enazador, a u n q u e cm ico, tal com o un
cerdo (v a se fig u ra 6 ) o p ap q u e vien e a casa m ontado en
u n len se in trodu ca en u n a d e esas co n figu rac io n e s circulares de
m uebles. C ie rto da, un m u ch ach o organiz u n a escena fem e
n in a de este tipo, donde los in trusos eran an im ales salvajes, y
sent ese m alestar que, segn su p on go , a m en u do revela a un ex
perim en tador cu le s son su s ex p ec tativ as m s p ro fu n d as. Y, en el

m om ento d e p artir y cu an d o y a estab a ju n to a la p uerta, el n io


exclam : A h h ay algo q u e n o est b ien , regres y con expresin
de alivio dispu so los an im ales form an d o u n a tan gen te con respecto
al crculo d e m u eb les. S lo u n o d e los n i o s construy en dos
ocasiones u n a con figuracin de este tipo y n o la m odific. E ra d e
fig u ra ob esa y afem in ad a. C u a n d o el tratam ien to d e la tiroides
com enz a ejercer algn efecto, construy en la tercera sesin (u n
a o y m edio d e sp u s d e la p rim e ra ) la m s alta y esbelta de todas
las torres, com o cabe esperar d e un varn.
E l h ech o de q u e la torre d e este nio, q u e ahora h ab a logrado
por fin adelgazar, fuera la m s delgad a, constituy uno de esos

89

elementos nicos que sugieren que un cierto sentido del propio


s mismo fsico influye sobre las modalidades espaciales de esas
construcciones. De aqu slo faltaba dar un paso para llegar a
suponer que las modalidades com u n es a ambos sexos pueden ex
presar algo del sentimiento de ser varn o mujer. Fue entonces
cuando experiment gratitud hacia el tipo de investigacin en la
que me haba embarcado, pues el juego de la construccin pro
porciona un medio no verbal que resulta fcil contar, medir y
comparar con respecto a la organizacin espacial. Al mismo tiem
po, su impersonalidad geomtrica parece independizarla de las
connotaciones culturales y los significados individuales. Una pieza
de construccin no es casi nada ms que una pieza. Parece nota
ble, pues (a menos que uno lo considere como una mera funcin
de la diferencia en los temas) que nias y varones difieran en el
nm ero de piezas utilizadas as como en las con figu racio n es cons
truidas 14.
As, comenc a definir esas configuraciones en los trminos ms
simples, tales como torres, edificios, calles, pasajes, lugares cerra
dos complejos y simples, interiores con paredes y sin ellas. Luego
present las fotografas tomadas de esas escenas a dos observadores
objetivos15, para ver si estaban de acuerdo acerca de la presencia
o ausencia de tales configuraciones (y de combinaciones de ellas).
- Estuvieron "significativamente de acuerdo; entonces fue posible
determinar cuntas veces consideraban ellos (que no conocan mis
expectativas) que esas configuraciones aparecan en las construc
ciones de varones y nias. Resumir sus conclusiones en trminos
generales. El lector puede suponer que cada tem mencionado
aparece en ms de los dos tercios de las construcciones del sexo
especificado (y a menudo considerablemente ms), y que en el
tercio restante prevalecen condiciones especiales que, segn puede
demostrarse, a menudo confirman la regla.
La diferencia sexual ms -significativa fue la tendencia de los
varones a construir estructuras, edificios, torres o calles (vase
figura 7); las nias tendan a utilizar la mesa como el interior
de una casa, .pon un uso simple y escaso de las piezas o a veces
no utilizndolas en absoluto (vase figura 6).
Las estructuras altas, entonces, prevalecan en las configura
ciones de los varones. Pero lo opuesto de la elevacin, es decir,
la cada, tambin era igualmente tpica de los nios: las ruinas o
las estructuras derrumbadas se encontraban exclusivamente en el
14 M. P. Honzik, Sex Differences in the Occurrence of Materials

in the Play Constructions of Preadolescents, Child Development; XXII,


15-35.

15 Francs Orr y Alex Sherriffs.

90

E R IK

H.

E R IK S O N

trabajo d e los varones.. ( Y a cit la n ica e x c e p c i n .) E n relacin


con la s torres m u y elevadas, a lg o as com o u n a ten dencia al de
rrum be aparece regularm en te, p ero en fo rm as tan diversas q u e
slo los elem en tos n ic o s" p u e d en ilu strarla: u n o d e los n i os,
desp us d e u n a p rolon gada indecisin , tir ab ajo u n a torre extra
ordinariam en te alta y bien co n stru ida a fin d e hacer u n a con fi
guracin fin al q u e consista en u n a estru ctu ra sim ple y b a ja sin

n in g n conten ido excitan te ; otro ap u n tal precariam en te su to


rre y se al q u e el p elig ro in m ediato d e u n derrum be era el
elem en to excitan te d e la historia, q u e d e h ech o, e ra su historia.
O tro n i o, q u e construy u n a torre p articu larm en te alta, coloc
ju n to a la b ase u n m u e co q u e represen tab a a un n i o y exp lic
q u e este ltim o se h a b a cado desd e lo alto d e la torre; otro
varn coloc a u n m u e co sen tado en lo alto d e u n a d e v arias
torres com plicadas, p ero afirm qu e el n i o h a b a su frido u n d e
rrum b e m en tal (fig u r a 7 ) . L a torre m s alta fu e con struida por

-IN F A N C IA

91

S O C IE D A D

el n i o m s p eq u e o y, com o se seal, un n i o de color cons


truy la suya d e b a jo de la m esa. T o d a s estas variacion es ponen
en . ev id en cia q u e la v a r ia b le a lto -b a jo e s u n a v a r ia b le m a sc u lin a .
H a b ie n d o estu d iad o u n a serie d e las historias de estos n i os m e
in clin ara a agregar el ju ic io cln ico d e g u e la altura extrem a (e n
su com binacin con u n elem ento de derrum be o c a d a ) re fle ja la

n ecesid ad de sobrecom pen sar las d u d a s con respecto a la propia


m ascu lin id ad , o el tem or a ella.
L a s estru ctu ras d e los varones in clu an m enor n m ero d e per
so n as y an im ales dentro d e u n a casa. A n tes bien , servan para
can alizar el trfico d e autom otores, an im ales e indios. Y tam bin
b lo q u eab an el trn sito : el polica era el m ueco m s utilizado por
lo s v aro n es (fig u r a 8 ).
L a s n i a s rara vez construan torres. C u a n d o lo h acan , las
apoyaban contra la pared o la s colocaban cerca d e ella. L a torre

ER1K

H.

E R IK S O N

m s alta con struida p or u n a n i a no estab a u b ic ad a so b re la m esa


sino sobre u n estan te, situ ad o d e trs d e aqu lla.
S i alto y b ajo son v ariab les m ascu lin as, abierto y cerra
do son m o d alid ad e s fem en in as. L a m ayora d e la s n i as construy
interiores d e casas sin p ared es. E n m u ch o s casos, los interiores
eran e x p re sa m p ite ap ac ib les. C u a n d o se trataba d e u n a casa de
fam ilia en lu g ar d e u n a escu ela, u n a m u e ca a m en u do tocaba
el p ia n o : u n a escena c in em ato g rfica excitan te n otablem en te p a
cfica p a r a n i a s d e esa ed ad . E n m u ch o s casos, sin em bargo, se
p rodu ca a lg n trastorno. U n cerdo in tru so c au sa u n tum ulto en
la fa m ilia y o b liga a la n i a a o cu ltarse d e trs del pian o; u n a
m aestra h a saltado sobre el escritorio p o rq u e u n tigre h a en trado
en a h ab itaci n . M ie n tra s q u e las p erson as atem orizadas son en
su m ayora m u jeres, el in tru so e s siem pre un hom bre, un n i o o
un an im al. S i se trata d e un p erro, se d e ja b ien en claro q u e p er
tenece a un nio. P o r extra o q u e p arezca, sin em bargo, esta idea
de un in tru so no lleva a levan tar d e fen siv am e n te p ared es o a ce
rrar la s p u e rtas. A n tes bien , la m ayora d e tales aparicion es tienen
un cierto elem en to h u m orstico y d e excitacin p lacen tera.
L o s esp acios cerrad os sim p le s con p ared es b a ja s y sin adornos
constituyen el tem m s fre cu e n te en tre la s co n figu racio n es cons
tru id as p o r n i as. N o ob stan te, tales esp ac io s cerrados a m en u do
tienen u n a en trad a e lab o rad a (f ig u r a 9 ) :' la n ic a con figuracin
q u e a la s n i a s les in teresab a co n struir y ad o rn ar exu b eran tem en te.
S e p u d o com probar q u e el b lo q u eo d e la en trada o un en g rasa
m ien to d e la s p ared es re fle ja b a an sie d ad a g u d a con respecto al
p ap el fem en in o.
L a s d iferen cias se x u a le s m s sig n ificativ as en el u so del espa
cio d o n d e se ju e g a , co n fig u rab a n las sig u ie n te s m o d alid ad e s: en
los varones, la s variab les d e sta c a d as fu eron la altu ra, el d erru m b e
y el m ovim iento in ten so (in d io s, an im ales, au to m o to re s) y su
can alizacin o deten cin ( p o lic a s ) ; en la s n i as, interiores est
ticos, q u e estn abiertos, en cerrad os por elem en tos sim ples, son
ap ac ib les y sufren la aparicin d e alg n in truso. L o s varones ador
n ab an la s estru ctu ras altas; las n i as, la s en tradas.
A h ora resu lta ev id en te q u e las ten d e n cias espaciales q u e go
b iern an estas con struccion es n os recu erdan a los m o d o s g e n ita le s
co n sid erad os en este cap tu lo , y q u e , d e h ech o, perm iten trazar
un estrecho p aralelo con la m o rfologa d e los rgan os se x u ale s: en
el varn, los rgan os e x te r n o s, e r c tile s e in str u siv o s e n su carc
ter, q u e c o n d u c e n c lu la s esp e rm ticas altam en te m v ile s; rganos
in te rn o s en la m u je r, con u n a c c e so ve stib u lar q u e lleva a los v u
los e st tic a m e n te e x p e c ta n te s . R e fle ja todo esto u n n fasis ag u d o
y tem porario sobre la s m o d alid ad e s d e lo s rganos sexuales, deb ido

IN F A N C IA

S O C IE D A D

93

a la experien cia de la in m in en te m ad uraci n se xu al? M i ju icio


cln ico ( y el breve estudio d e las "p ro d u ccio n es dram ticas de
otros co le g a s) m e lleva a p en sar q u e el p red om in io d e los m odos
ge n itale s sobre las m odalid ades d e la organ izacin espacial refleja
u n a p ro fu n d a diferen cia en cu an to al sen tido del esp ac io en am
bos sexos, in clu so cu an d o la diferen ciacin sexual eviden tem ente
proporcion a la d iferen cia m s decisiva en el p lan bsico del cuerpo

h u m an o qu e, a su vez, codeterm ina la experien cia biolgica y los


roles sociales.
L a construccin l d ic a tam bin p u e d e verse com o expresin
espacial d e u n a variedad d e conn otaciones sociales. L a ten dencia
d e un varn a describir el m ovim iento h acia afu e ra y h acia arriba
p u e d e, entonces, ser slo otra expresin, jle un sentim ien to general
de estar ob ligado a m ostrarse fuerte y agresivo, m vil e in d ep en
diente en el m u n d o, y d e alcanzar u n a alta p osicin . L a repre
sentacin q u e hacen las n i as d e los interiores de u n a casa (q u e
tiene un claro an teced en te en su ju e g o in fan til con m u e c a s) sig-

94

E R IK

H .

E R IK S O N

n i eara en ton ces q u e estn concen tradas en la tarea an ticipad a


de cu id ar d e u n h o gar y criar hijos.
P e ro esta interpretacin b a sa d a en el sen tido com n plan tea
m s in terrogan tes d e lo q u e resuelve. S i al construir esas escenas
los varon es p ien san fu n d am en talm e n te en su s roles actuales o
anticipados, por q u n o son los m u e cos m ascu lin o s las fig u ras
u sad as por ellos con m ayor frecu en cia? E l polica es su favorito;
n o obstan te, cabe afirm ar q u e pocos p lan ean ser p olicas o creen
q u e n osotros esperam os eso d e ellos. P or q u los n i os no in clu
yen cam pos de deportes en su s construcciones? C o n la inventiva
n acid a d e u n a in ten sa m otivacin, esto se p odra haber logrado,
com o p u d o verse en la construccin d e u n a can ch a de ftbol, con
grad eras y todo lo dem s. P e ro esa construccin fu e hech a por
u n a n i a q u e en esa poca era obesa y m ach on a y llevaba el
cab ello afectad am en te corto , todo lo cu al su giere u n a determ i
nacin n ica en su caso.
C o m o y a se seal, la S e g u n d a G u e rra M u n d ia l se fu e pre
p aran d o y estall en el curso d e la s p rim eras etap as de este estudio;
ser aviador se convirti en u n a de las esperan zas m s inten sas de
m u ch os varones. C o n todo, el piloto slo recibi tratam iento preferen cial con respecto al m o n je y al b eb; m ien tras qu e el polica
aparece con d o b le fre cu e n c ia q u e el vaquero, q u e sin d u d a cons
tituye el ideal d e rol m s in m ediato de estos n i o s occiden tales y
el q u e est m s en con son an cia con las ro pas q u visten y las
actitu d e s q u e adoptan.
S i la prin cipal m otivacin d e las n i as es el am or a su s hogares
fu tu ro s con exclusin d e toda otra aspiracin q u e puedan com
p artir con los varones, ello n o exp licara, sin embargo,- en form a
in m ediata por q u las n i a s construyen alred ed or d e sus c asas p a
redes m s b a ja s q u e los varon es y en m enor n m ero. E l am or por
la vida de h o gar podra sin d u d a traer ap aread o un aum en to de
p ared es altas y p u e rtas cerrad as com o defen sores de la in tim idad y
la segu rid ad. E n estas apacib les escen as fam iliares la m ayora de
las m u e cas estn tocan do el p ian o o b ien tran q uilam en te sen tadas
con su s fa m ilias en la sa la : pod ra esto considerarse realm en te
represen tativo d e lo q u e desean hacer o p ie n san q u e deben dem os
trar q u desean cu an d o se le s p id e q u e construyan u n a escen a
cin em atogrfica excitan te?
S i u n a h i a q u e toca el p ian o p arece tan especfica p ara la
representacin d e un interior ap acib le en la s construcciones fem e
n in as com o el trnsito d eten id o por el polica en las escen as calle
je ras d e los varones, p u e d e en ten derse q u e lo prim ero expresa
b o n d a d 'pu ertas a d e n tro y lo segun do, c a u te la e n e l e x terio r. T a l
n fasis en la b on d ad y la cau tela, com o resp uesta a la instruccin

IN F A N C IA

S O C IE D A D

95

e xp lcita d e construir u n a escena cin em atogrfica excitan te , su


giere q u e en estas resp u estas se exp resan d im en sio n es d in m ic as y
co n flictos ag u d o s q u e no en cuen tran exp licacin en u n a teora d e
m ero som etim ien to a los ideales c u ltu rales y conscientes.
P o d e m o s aceptar, en ton ces, la -e v id e n c ia d e m odos orgn icos
en estas con struccion es com o un recordatorio del h ech o d e q u e la
exp erie n c ia est an c lad a en el p lan b sico d el cu erpo. M s all
d e los m odos orgn icos y d e su s m o delo s an atm icos, ve m o s la
su gestin d e u n a exp erien cia m ascu lin a y fem en in a d e l espacio.
S u s con torn os se tom an m s claros si, en lu g ar de m eras co n fig u
racion es, observam os las fu n cion es esp e c fic a s ace n tu ad as en las
diversas m an eras d e u tilizar ( o d e no u tiliz a r ) las p iezas. A lg u n a s
con struccion es (p a sa je s, tn eles, c ru c e s) sirven p ara c a n a liz a r el
trnsito. O tra s estru ctu ras expresan u n a ten den cia a e r ig ir , c o n s
tru ir y e la b o r a r. P o r otro lado, las p are d e s sim p les in c lu y e n y e n
c ie r ra n , m ien tras q u e los interiores ab iertos se m a n tie n e n a sa lv o
sin n ece sid ad de exclu ir lo exterior.
E n co n ju n to , por lo tanto, el espacio estru ctu rad o y los tem as
u tilizad o s su gieren esa in terpenetracin d e lo biolgico, lo cu ltu ral
y lo p sicolgico q u e con stituye el tem a de este libro. S i el psico
an lisis d istin g u e por ah ora lo p sicosexu al d e lo p sicosocial, h e in
ten tado en este cap tu lo construir u n p u e n te en tre am b as esferas.
T ra ta re m o s ahora d e dem ostrar q u e la s cu ltu ras con struyen a
p artir d e lo biolgicam en te dado y se esfu e rzan por alcan zar u n a
divisin d e la fu n ci n en tre los sexos q u e sea, sim u ltn eam en te,
p ractic ab le dentro del e sq u em a corporal, sign ificativo p a r a u n a so
cied ad p articu lar y factib le p ara el yo in d iv id u a lle.

16 Para otras consideraciones sobre este estudio, vase Sex Differences in the Play Configurations o.Pre-Adolescents, A m e ric a n J o u rn a l o f
O r th o p s y c h ia tr y , XXI, N9 4 (1951); revisado en C h ild h o o d in C o n te m porary C u ltu r e s, Margaret Mead y Martha Wolfenstein, editors, University
of Chicago Press, 1955; y en Discussions o f C h ild D e v e lo p m e n t, Vol. III;
Tavistock Publications, Londres, 1954, e International Universities Press,
Nueva York, 1958. Hace poco he podido observar las primeras etapas de
una investigacin sobre las construcciones ldicas de preadolescentes en la
India. Las primeras impresiones indican que las caractersticas generales
del universo ldico difieren notablemente y de acuerdo con diferencias en
el universo social, mientras que las diferencias sexuales se expresan a
travs de las modalidades espaciales descriptas en este captulo. Con todo,
una afirmacin definitiva al respecto debe aguardar a que Kamalini Sarabhai y sus colaboradores en el B. M. Institute en Ahmodabad hayan efec
tuado otras investigaciones. (E. H. E.)

I"

PARTE

DOS

LA INFANCIA EN DOS TRIBUS INDIAS


NORTEAMERICANAS

I
5

INTRODUCCIN A LA PARTE DOS


Al

sgsssss

'

p a s a r ahora d e l o s n i os y los p acien tes a los indios, seguim os


u n cu rso tradicion al en la investigacin m oderna q u e bu sca, en
cam p o s perifricos en relacin con nuestro com plicado m undo
adu lto , alg u n a dem ostracin sim p lificada de las leyes q u e rigen al
h om bre. E l e stu d io d e la estereotipia de la disfu n ci n m ental
con stituye u n o de esos cam pos: los cristales, afirm F reu d , revelan
su estru ctu ra in visib le cu an d o se rom pen. E n el cam po de la in
fan c ia tratam os d e , en con trar regularidad es a travs del estud io del
desarrollo progresivo d e algo a p artir d e la n ad a, o p or lo m enos
d e alg o m s d iferen ciad o a partir de algo m s sim ple. P or ltim o,
p asam o s al p rim itiv ism o cu ltural en la in fan cia aparen te de la h u
m an id ad d o n d e lo s in d iv id uos n os parecen en d eterm in ado m o
m en to tan in ge n u o s com o n ios y, en otros, tan p osesos com o los
lun ticos. L a investigacin com parada en estos tres cam pos ha
revelado m u ch as an alo gas im presionantes. P ero el intento consi
g u ie n te de exp lotar u n aparente p aralelism o en tre las condiciones
h u m a n as totales in vo lu crad as en ser u n salvaje y las correspon
d ien tes a ser un n i o o un adulto llen o de sn tom as h a resultado
ser equvoco. S ab e m o s ahora q u e los seres prim itivos tienen su
p rop ia n orm alidad ad u lta, q u e tienen sus propios tipos de neurosis
y p sicosis y, lo q u e e s m s im portante an , q u e tam bin tienen
su s p ro p ias varied ad es d e infancia.
H a sta h ac e p o cas dcad as, la educacin in fan til h ab a sido la
tierra de n ad ie d e la antropologa. N i siquiera los antroplogos
q u e vivieron d u ran te a os entre tribus aborgen es lograron com
pren der q u e estas trib u s educaban a su s n ios d e algu n a m anera
sistem tica. E n cam bio, los expertos suponan tcitam en te, ju n to
con el p b lic o en gen eral, qu e lo s salvaje s carecan d e u n a ed u
cacin in fan til y q u e los prim itivos crecan com o anim al dios",
idea q u e desp ierta en tre los m iem bros sobreadiestrados de nuestra
cu ltu ra un desprecio airado o u n a exaltacin rom ntica.
E l d escub rim ien to d e los sistem as prim itivos d e educacin in
fan til p on e en ev id en cia q u e la s so ciedades p rim itiv as no son ni
eta p as in fan tiles d e la h u m an id ad ni desviacion es deten id as con

100

KRIK H. ERIKSON

resp ecto a la s orgullosas n o n n as p rogresivas q u e nosotros represen


tam os: son u n a form a co m pleta d e vida h u m a n a m ad u ra, a m e
n u d o d e u n a h o m ogen eid ad y u n a in teg rid ad sim ple q u e a veces
deb eram os en vidiar. R e d e sc u b ra m o s la s caractersticas d e a lg u n as
d e esa s form as d e v id a estu d ia n d o especm en es tom ados d e la vida
in d ia n orteam erican a.
E l co n ju n to h u m an o co lectivam en te d en o m in ad o in d io s norte
am erican os Constituye h o y d a u n a m in ora m u y diversa. C o m o
so cied ad es estab les h an desap arecid o. E s cierto qu e resulta p osible
en con trar restos d e su s an tiq u sim as c u ltu ra s: en reliquias an tigu as,
sobre alta s m esetas a p o cas m illas de n u e stra s tran sitad as carreteras,
en u n o s pocos in d iv id u o s in m en sam e n te d ig n o s p ero cu ltu ralm e n
te m om ificad os. In clu so cu an d o los represen tan tes del gobierno
alien tan cqn toleran cia a n tig u as fo rm as in d ias aisladas, o el co
m ercio la s explota con m iras a los in gresos q u e representa el turis
m o, d ic h a s form as y a n o con stituyen p arte d e u n a existen cia social
au tosu ficien te.
C ab ra p regu n tar, enton ces, p or q u p refiero u tilizar tribus
in d ias n orteam erican as p ara ilu strar lo q u e m e propon go decir:
por q u n o recurrir a m aterial re u n id o por otro in vestigador en
re as q u e son todava v e rd ad eram en te p rim itivas? M i respuesta
es la sig u ie n te : p o rq u e este libro se refiere n o slo a h ech o s sino
tam b in a la exp erien cia cln ica q u e im p lica b u scar esos hechos;
y deb o d o s d e m is exp erie n cias m s in structivas a antroplogos
q u e m e invitaron a v ia ja r con ellos y conocer sus trib u s in dias
favoritas. S e trata d e H . S c u d d e r M e k e e l, q u ien m e in trod u jo en
este cam po, llevn dom e a u n a reserva siou x en D ak o ta del S u r, y
d e A lfre d K roeber, qu ien lu e go m e ay u d a lograr q u e la im a
gen d e los siou x ( a los q u e fcilm en te se considera com o l o s in
d io s ) slid am en te com parativa. M e h izo conocer a su s y urok, una
tribu d e p escadores y recolectores d e b e llo tas en la costa del P a
cfico.
E ste contacto con la an tro polo ga resu lt su m am en te fru ctfero
p or la s sigu ien tes razon es. M is g u a s h ab an p u esto a m i d isp o
sicin su s an otacion es p erson ales y otros m ateriales an tes d e iniciar
los v iajes. L a s trib u s en cu estin h ab an sido su p rim er y p erd u
rab le am or en el trab ajo d e cam po, p or lo cu al am b o s in vestiga
do res p odan exp resar espo n tn eam en te a travs de la com un icacin
person al m s d e lo q u e estaba en co n d icion es d e ser p u b lic a d o en
la p o c a d e su s estu d io s o r ig in a le s17. C o n tab an con inform an tes

17 A. L. Kroeber, The Yurok, en Han d b o o k o f th e In d ia n s of


of American Ethnology, Eulletin 78, 1925. H. S.
A m e r ic a n C o m n tu n ity i n th e L ig h t o f Its P ast. Tesis
para el Doctorado de Filosofa, Universidad de Yale, 1932.

C a lifo rn ia , Burean
Mekeel, A M o d e m

IN F A N C IA

Y -S O C IE D A D

101

de con fian za en tre los m iem bros m s viejos d e la trib u, los n icos
q u e p odan recordar las costum bres d e la an tigu a ed ucacin in fan
til. Sob re todo, am bos tenan form acin p sicoan altica q u e estaban
ansiosos por in tegrar con su tarea antropolgica. S i yo, en cierta
m edida, serv com o integrador, ello se debi a q u e, com o analista
ce n i os, estaba ya casi en condiciones d e fo rm u lar lo q u e se ha
b osqu ejad o en el c ap itu lo precedente. C o n sid eran d o q u e ju n to s
podram os recu perar algu n o s hechos descuidad os en la historia re
cien te d e los ab orgen es n orteam ericanos, cada u n o d e esos hom
bres m e p u so en contacto con su s in form an tes pred ilectos y m ejor
adiestrados en el cam po y los urgi a h ab lar co n m igo com o lo
h ubieran hech o con l, de h aber sabido antes q u era necesario
p regu n tar con respecto a u n a can tid ad d e tem s sign ificativos para
la in fan cia y la sociedad.

IN F A N C IA

C A P T U L O

LOS CAZADORES DE LA PRADERA


1. A N T E C E D E N T E S H I S T O R I C O S

En

l a p o c a de n uestro v ia je a D ak o ta del S u r, S c u d d e r M ek eel


era represen tan te d el C o m isio n ad o d e A su n to s In dios. N u e stra
in vestigacin tena com o propsito in m ediato y m u y u rgen te tra
tar d e averiguar cu l era el origen d e la trgica ap ata con qu e
los n i o s d e los sioux aceptaban silen ciosam en te y lu ego descar
taban en form a ig u alm e n te silenciosa m u ch o s d e los valores qu e
se le s en se ab an a travs del cu idadoso y costoso exp erim en to de
ed u cacin in d ia fed eral. E l problem a d e estos n i os era bastante
e v id en te: p ara ellos existan d o s clases d e b ien , u n o b lan c o y
otro in d io. P ero slo al in vestigar esa discrepan cia p u d im o s des
cu b rir los restos de lo q u e fu e a lg u n a vez lo correcto p ara los
h ijo s d e la pradera.
P a ra ser con gruen tes con la n atu raleza cln ica d e n uestra in
vestigacin , debo in trod u cir el m aterial sobre la an tigu a educacin
in fan til q u e se p resen tar aqu con u n a ab un dan te descripcin
circun stan cial. A fin d e llegar a un claro en el q u e p odam os con
tar con m ejor lu z p ara exam in ar el p rob lem a de la in fan c ia y la
sociedad, de b o llevar al lector a travs d e los espin osos arb u stos de
las relacion es raciales contem porneas.
L a reserva in d ia d e P in e R id g e se extien de a lo largo del
lm ite con N e b ra sk a , al suroeste d e D a k o ta del S u r. C o m p arte
el d estin o d e las llan u ra s altas y o n d u lad a s:

T h e s lo w h o t w i n d o f s u m m e r a n d its w ith e r in g
o r a g a in i h e c r i m p o f t h e d r i v i n g w h i t e b l i z z a r d
a n d n e ith e r o f th e m

to b e s to p p e d

n e i t h e r s a y i n g a n y t h i n g e ls e ih a n :
" l m n o t a r g u i n g . l m t e l l i n g

18 Cari Sandburg,
1936.

T h e P eo p le, Y e s,

yon"

18.

Harcourt, Brace, Nueva York,

S O C IE D A D

103

A q u , 8.0 0 0 m iem b ros d e la su b trib u o glala de los siou x, o dakota,


viven en un territorio q u e les fu e asig n ad o por el gob iern o . C u a n
do los indios se instalaron en esta reserva, transfirieron al gobiern o
d e los E stad os U n id o s su in d ep en d en cia p oltica y econ m ica con
la condicin d e q u e aq u l im pid iera q u e los blan cos cazaran y se
establecieran en su territorio.
S lo el m s em pecin ad o d e los rom nticos esperar encontrar
en u n a reserva contem pornea alg o q u e se parezca a la im agen de
los an tigu os dak otas, q u e algu n a vez e n cam aro n al verdad ero in
dio, cazador y guerrero, dotado d e fortaleza, astucia y crueldad.
H a sta h ace poco su im agen ad o rn ab a u n a de las m o n e d as norte
am erican as, extra o tributo a u n a extra a relacin , p u e s este
derrotado an tep asad o ocup a un lu g ar reservado p ara m on arcas y
p residen tes. P ero su realidad histrica su rge del le ja n o p asado.

La vida era buena en las llanuras altas de los dakotas antes de que
llegara el hombre blanco... Los bfalos se desplazaban en grandes masas
oscuras por las praderas; las Black Hills y las Rocallosas abundaban en
ciervos, castores, osos y otros animales. . . El hambre estaba por lo general
muy lejos de sus t e p e e s 19.
O rgan izad os en u n flexib le siste m a d e b an d as , los dak ota ca
balgaron en otras p o c as a travs d e la s vastas plan icies, siem pre
sigu ie n d o a las m an a d a s de b falo s. P eridicam en te se reun an
en cam pam en tos b ien organizados form ad os por tien d as livian as.
T o d o lo q u e h acan en co n ju n to acam p ar, caza m ayor del b
fa lo y dan zas estaba su jeto a u n a estricta regu lacin . Pero
con stan tem ente p e q u e o s gru p o s coloridos y ruidosos, segu an el
im p u lso d e separarse d el cu erpo p rin cip al, d e d e d icarse a la caza
m enor, robar cab allos y sorpren der en em igos. L a cru e ld ad d e los
siou x era proverbial en tre los p rim ero s colonizadores, y se exten
da sin p ie d ad a ellos m ism os cu an d o en solitaria autotortura inten
taban alcan zar u n a visin del G ran E sp ritu p ara q u e los gu iara.
P ero este p u e b lo otrora orgulloso se h a visto acosado por u na
secu en cia apo calptica de catstrofes, com o si la n atu raleza y la
historia se h u b ieran u n id o p ara lan zar u n a gu erra total contra sti
viril d escen den cia. D e b e recordarse q u e slo u n os p ocos siglos
an tes de q u e los blan cos se in stalaran en tre ellos, los siou x h ab an
lleg ad o a las p la n ic ie s altas d e sd e el M isso u ri su p erior y el M ississipp i y h ab an organ izado su v id a en to m o de la caza del b falo .
L a ju v e n tu d relativa d e esta ad ap taci n podra m u y bien exp licar
el hech o d e q u e, com o se ala W issle r, cu an d o los b falo s des-

19 P. I. Wellman,
1934.

D e a th on th e P rairie,

Macmillan, Nueva York,

104

E R IK

H .

IN F A N C IA

E R IK S O N

aparecieron, los siou x m u rieron , tn ica y espiritualm en te. E l cu er


po del b fa lo h ab a p rop orcion ado n o slo alim en to y m aterial
para~ropa, abrigo y vivien d a, sin o tam bin p ara artculos com o bol
sas y can oas, cu erdas p ara los arcos y p ara coser, tazas y cu ch aras.
L a s m edicin as y los ado rn o s se h ac an con p arte s del b fa lo ; su s excrem en tos, secados al sol, servan com o co m b ustib le en el in vier
no. L a s sociedades y las estacion es, la s cerem on ias y las dan zas, la
m itologa y el ju e g o d e lo s n i os exaltab an su n om bre y su
im agen 20.
A s, en p rim er lugar, lo s b fa lo s estab an desaparecien do. L o s
blancos, ansiosos d e ase gu rarse ru tas co m erciales h acia los pastos
m s verdes del oeste, desbarataron los cam pos d e caza y, ju g u e
tona y est p id am en te, m ataron los b fa lo s a m illares. B u scan d o
oro irrum pieron en las B la c k H ills, las m o n ta as sagradas d e los
sioux, su reserva d e caza y re fu g io invern al. L o s siou x intentaron
oponerse com o guerreros a esta violacin de su s tem pran os tratados
con los g en erales de los E sta d o s U n id o s, pero com probaron q u e la
vida en la fron tera no recon oca la ley fed eral ni la ley india.
L a gu erra salvaje y espo rdica q u e sobrevin o n o term in d e fi
n itivam en te h asta 1890, cu an d o el S p tim o R egim ien to de C a b a
Hera ven g la m uerte, ocu rrid a m u ch os a o s antes, de su exh ib i
cionista cam arad a, el gen eral C u ste r. E n la m asacre d e W o u n d ed
K nee, cien tos d e siou x, su p erad o s en cu an to al n m ero en u n a
proporcin d e cuatro a u n o, m u rieron a m an o s d e soldados bien
arm ados, a u n q u e la m ayora y a se h ab a ren d id o. L o s cu erpos de
algu n as d e las m u jeres y los n i os se en contraron a dos o tres
m illas d e distan cia, h asta d o n d e se los h a b a p ersegu id o para ase
sinarlos 21. E n 1937, fo to g rafas q u e m ostraban esos cu erpos se
gu an estan d o clavad as en la s p ared es d e la n ica farm acia y
heladera d e P in e R idge.
D u ra n te este perodo h istrico en el q u e se trat d e establecer
u n a n u e v a econom a, los sio u x conocieron, a travs de o lead as su
cesivas, a m u ch as clases d e n u evos n orteam erican os q u e constituan
el p rototipo d e la in q u ieta b sq u e d a d e espacio, p oder y n ueva
iden tidad tn ica q u e im p u lsab a al h om bre blan co. L o s trafican tes
d e p ieles y los errabun dos tram peros resu ltab an aceptab les p ara elsioux n m ada. C o m p artan la decisin d e los indios d e evitar la
extincin d e los an im ales d e caza; traan cu ch illos y arm as, a b a
lorios y p av as; se casaban con la s m u je res in d ias y se en am oraban
de ellas. T a m b i n alg u n o s ge n e rale s n orteam erican os eran total
m ente aceptables, y casi siem pre ob jeto d e u n a suerte de deifica-

20 C. Wissler, "Depression and Revolt,


41, N* 2.
21 Wellman, op. cit.

N a tu r a l H isto ry,

1938, Vol.

S O C IE D A D

105

cin precisam en te p orq u e h aban lu ch ad o bien. In clu so la


caballera n egra se ad e cu ab a a los valores sioux. D e b id o a sus
im presion antes cargas, recibieron el honrossim o nom bre d e B
falos N e g ro s . L a consagrada fe en el hom bre dem ostrada por los
cu q u ero s y los prim eros m isioneros tam bin logr im presionar a
los dign os y religiosos lderes de los sioux. Pero en su b squ ed a
d e im gen es ad ecu ad as p ara vincular el p asad o con el futuro, lo
m enos aceptable p ara los siou x fu e el tipo d e hom bre b lan co qu e
estaba destin ado a en se arles las ben dicion es de la civilizacin,
esto es, el fun cion ario del gobierno.
L a joven y b u llen te dem ocracia norteam ericana perdi la paz
con los in d ios cu an d o no logr llegar a u n a decisin en cu an to a
co n q u istar o colonizar, convertir o liberar, y en cam bio dej que
u n a sucesin arbitraria d e representantes, q u e tenan u n o u otro
de esos objetivos com o m eta, se hiciera cargo d e la historia, dem os
trando as u n a incon gruen cia qu e los in d ios interpretaron com o in
se gu rid ad y rem ordim ientos. L o s trm ites burocrticos no sirven
com o su stituto d e u n a slida poltica; y la discrepancia en tre la
ideologa y la p rctica dem ocrticas no e s en n in g u n a p arte tan
eviden te com o en la je rarq u a de u na burocracia centralizada. C on
respecto a esto, el in d io m s viejo, criado en el espritu de una
dem ocracia d e cazadores, q u e nivela a todo dictador y capitalista
en p oten cia, tena u n a perspicacia excelen te, p ara no decir m ali
ciosa. R e su lta difcil im agin ar la situacin com prom etida y, no
obstan te, responsable, en q u e los agen tes d e l gobierno se encontra
ron en los prim eros das. N o obstante, algu n o s de ellos lograron
realizar u n a b u en a tarea gracias a su espritu hum an itario.
P ero lu ego sobrevino la guerra d e gu errillas con respecto a los
n i os q u e hace q u e el com ienzo d e la educacin federal, tal como
lo recuerdan los siou x m s viejos, sea c u alq u ie r cosa m enos agrad a
ble. E n algu n os lugares, "virtualm ente se raptaba a los n i os p ara
obligarlos a asistir a las escu elas del gobierno, se les cortaba el
cabello y se arro jab a su s ropas a la basura. L e s estaba prohibido
h ab lar en su propio idiom a. L a vida en la escuela estaba som etida
a u n a d iscip lin a m ilitar y las reglas se im ponan m edian te el cas
tigo corporal. Q u ie n e s insistan en aferrarse a su s an tigu as tradi
cion es y los q u e h u an y eran n uevam en te capturados, term inaban
en la crcel. T a m b i n se encarcelaba a lo s p ad res q u e se rebela
b an contra todo esto. Siem p re q u e ello resultaba posib le, se m an
tena a los n i os en la escu ela du ran te largos aos p ara evitar la
in flu e n cia d e su s fam ilias 22. E sta actitu d general n o se desech
por com pleto hasta 1920.

22
O. MacGregor,
Press, 1946.

W a rrto rs u th o u i W e a p o n s ,

University o Chicago

106

E B IK

H.

E R IK S O N

D u ra n te todo ese tiem po, slo u n tipo b lan co in fluy sobre la


im agin acin del in dio h asta el p u n to d e m odificar su vestim enta,
su actitu d y su s costum bres, as com o el ju e g o de su s h ijo s: el
vaquero. D esd e 1900 h asta 1917, los sio u x hicieron un decidido
inten to por desarrollar y d isfru tar de u n a econom a gan ad era. Pero
W ash in gto n , aten to a l p oder superior de la erosin del suelo y de
los intereses gan ad eros del m edio oeste, se vio ob ligado a prohibir
q u e los siou x fu e ran vaq u eros en el territorio q u e se les haba
asign ad o. L a p rd id a d e su s gan ad os, q u e h ab an au m en tad o r
pid am en te, y el aum en to posterior en el precio de la tierra qu e
h izo d e los in cau tos sio u x p eq u e o s derrochadores capitalistas, fu e
ron la s catstrofes m odern as qu e, desd e el p un to de vista psico
lgico, equivalieron a la extincin d e los b falos. N o es de extra
ar, entonces, q u e alg u n o s m ision eros convencieran a los agu ile os
siou x d e q u e eran la tribu p erd id a d e Israel, som etidos a la eterna
m aldicin d e D ios.
C o m e n z lu ego e l perodo m s recien te, du ran te el cual los
siou x debieron volver a trabajar u n a tierra q u e ya estaba casi
desgastad a p or la erosin y a p u n to d e su frir la gran sequ a. In
cluso hoy, slo u n a fraccin de ese territorio resulta ad ecu ad a para
trigo, m az y otros cereales.
E s com pren sible, p u e s, q u e los siou x hayan acu sado persistente
e in tilm en te al gobiern o d e los E sta d o s U n id o s de violar sus
com prom isos y de los errores adm in istrativos de regm en es anterio
res. E n cu an to a los blan cos, los casos d e errores e incum plim iento
de los com prom isos contrados n u n ca h an sido n egad o s por aqu e
llos q u e in adv ertida o im poten tem en te los com etieron. H a y infor
m es d e generales norteam ericanos d irigid o s al gobierno, y de co
m ision ados in d ios dirigidos al C on greso, q u e describen la p rofun da
verg en za exp erim en tad a por esos h o m b res al escu ch ar los dign os
reproches de los an cian os indios. D e h echo, la conciencia del p u e
b lo n orteam erican o se mostr a veces tan sensible fren te a todos
estos problem as q u e los sen tim en talistas y los polticos pudieron
explotar esa situacin con fin es totalm en te nocivos para un en fo
q u e realista d e los p rob lem as indios.
E l gobiern o h a retirado sus tropas y h a creado u n a organizacin
im ponente y h u m an itaria p ara lo s in d io s norteam erican os, E l ad
m in istrador ha sido reem plazado por el m aestro, p or el m dico y
el an troplogo social. P e ro los a o s d e desencan to y depen den cia
han d e jad o su m arca, los indios d e la s p lan ic ie s ya no p u e d en con
fia r precisam en te en lo s casos en q u e y a no p u e d en darse el lujo
d e descon fiar. D o n d e u n a vez el in d io fu e u n hom bre agraviado,
ah ora resu lta co m parab le a lo q u e en p siq u iatra se conoce com o
un n eurtico d e com pensacin ; todo su sentim iento d e seguridad

IN F A N C IA

S O C IE D A D

107

y de identidad se fu n d a en el sta tu s del in d iv id u o a q u ien se le


debe algo. C o n todo, cab e sospechar q u e a u n q u e fu e ra p osible
devolver los m illones de b fa lo s y el -oro extrado d e las B lack
H ills, los siou x y a n o p od ian olvidar los h b itos d e depen d en cia
o crear u n a co m un idad adap tad a al m undo actu al qu e, al fin de
cuen tas, se im pone a los conquistadores tanto com o a los con
quistados.
N o es raro, entonces, qu e q u ien visite u n a reserva se sienta al
cabo de un breve tiem po com o si form ara p arte d e u n a p elcu la
en ra le n tisse u r , com o si u n a carga histrica d etuv iera la vida a
su alrededor. E s verdad qu e el p ueb lo de P in e R id g e se parece
m u ch o a cu alq u ie r cabecera rural d e con dado en u n a regin pobre
del m edio oeste. L o s ed ificios m u n icip ale s y las escu elas son lim
pios, espaciosos y bien equipados. L o s m aestros y los em pleados,
indios y blancos, estn siem pre bien afeitad os y tienen u n a actitud
cordial. P ero cu an to m s tiem po p erm an ece u n o en la reserva,
cu an to "m s recorre y m s de cerca m ira, m s eviden te se vu elve
q u e los indios m ism os poseen m u y poco y lo m an tien en m u y m al.
A paren tem en te serenos, p or lo com n am istosos, p ero en general
lentos y apticos, los in d ios d a n signos so rpren den tes d e desn utri
cin y en ferm ed ad. S lo en algu n a dan za ritual ocasjpnal y en
las peleas de borrachos en los bares m s all d e los lm ites de la
reserva, p u e d e percibirse a n esa in m en sa en erga latente bajo
la su p erficie aptica. E n la poca d e n uestra visita a P in e R id ge,
el problem a in dio p areca estar atrapado en algu n a p arte en tre el
m ajestuoso giro d e los ciclos d e llu v ia y sequ a, el divin o d e sp il
farro del proceso dem ocrtico y la sonriente im placab ilid ad del sis
tem a de libre em presa; y sabem os q u e p ara q u ien es se ven
apresados de im proviso en su s en gran ajes, los m olin os d e la proletarizacin m uelen rp id a y fin am en te. A q u el problem a indio
pierde su an tigu a p tin a y se agrega a los p rob lem as d e las m in o
ras d e color, ru rales y u rban as, q u e aguardan a q u e los atareados
procesos dem ocrticos en cuen tren tiem po p ara ellas.

2. J I M
C ierto da, M ek eel y yo conocim os en el alm acn a Jim , un
joven sioux d elgado y sincero, eviden tem ente u n o d e los g rad u a
dos en la escu ela secu n d aria m s asim ilado y, p or lo tanto, com o
habam os apren dido a esperar, con serios conflictos. Jim h ab a
aban don ado la reserva u n o s aos antes para casarse con u n a joven
p erten eciente a otra tribu d e indios d e la p lan ic ie y p ara vivir con
su gente. L u e g o de u n a conversacin d u ran te la cu al le explica-

108

ERIK

H.

ERIKSON

m os a q u m e dedicab a, m an ifest q u e no se senta satisfecho con


el giro q u e estab an tom an do la s co sas en lo relativo a la educacin
d e su s h ijos, y q u e le h u b iera g u stad o q u e furam o s a su reserva
en lu g ar d e a P in e R id ge, a fin d e q u e su esposa y l p ud ieran
h ab lar d e todo eso conm igo. P rom etim os visitar su p ueb lo a cor
to plazo.
C u a n d o nos acercam os a la casa sen cilla y lim pia, los n i os
estaban ded icad os al ju e g o p red ilecto d el varn in d io p equ e o, en
lazar un tocn, m ien tras q u e u n a n i a estaba perezosam ente sen
tada en las rodillas de su p ad re, ju g a n d o con su s pacien tes m anos.
L a esposa d e Jim trab ajab a en la casa. H a b a m o s trado provisio
n es adicion ales, sabien do q u e en el caso d e los indios es im posible
llegar a n ad a concreto en u n as pocas horas; n u estra conversacin
tendra q u e segu ir el curso lento, reflexivo y tm ido d e los an fi
triones. L a esposa d e Jim h ab a p ed id o a algu n o s parientes q u e
asistieran a n uestra reunin. C a d a tanto se acercab a a la p uerta
para escu dri ar las praderas circun dan tes, q u e se funcan en la
d istan cia con las b lan cas y len tas procesion es d e n ubes. C u a n d o
n os sentam os, sin decir m u ch o, tuve tiem po p ara considerar cu l
podra ser el lugar d e Jim en tre las gen eracion es vivientes d e su
pueblo.
L o s pocos an cian os d e cabello largo en tre los h abitan tes actu a
les d e esas reservas recuerdan los das en q u e su s p ad res eran los
am os d e la p radera qu e en fren tab an a los represen tan tes del go
bierno n orteam erican o com o iguales. U n a vez q u e la lucha h u b o
cesado, esos indios apren dieron a conocer a la generacin anterior
d e n orteam erican os, cuyo D io s era un parien te no dem asiado le
jan o del G ran E sp ritu y cu y as id e as sobre u n a vida hum an a agre
siva p ero d ig n a y caritativa n o eran tan d istin tas d e las caractersti
cas valien tes y generosas del "b u e n hom bre indio.
L a se g u n d a generacin de in d io s slo conoca la caza y el
com ercio jle p ie le s a travs d e relatos. H a b a n com en zado a co n
siderar q u e ten an derecho seg n los tratados a u n a vida p arasi
taria, b asad a en la s raciones del gobierno, y q u e sa era p or lo
tanto, u n a form a "n atu ral de vida.
Jim perten eca eviden tem en te a la tercera generacin, q u e ha
tenido todo los ben eficios d e la educacin oficial en escu elas d e
p u p ila je y qu e, gracias a su educacin superior, cree estar m ejor
p rep arada p ara en fren tar al hom bre blanco. N o p ueden sealar
n in gn logro bsico, sin em bargo, m s a ll de u n a cierta adaptacin
su p erficial, p u e s en su m ayora tienen un concepto del futu ro
tan p ob re com o el q u e com ien zan a tener del p asado. E sta ge n e
racin m s joven , en ton ces, est situad a en tre la im presionante
dign id ad d e su s abuelos, q u e h onestam en te se n iegan a creer qu e

INFANCIA Y SOCIEDAD

109

el h o m b re b lan co est defin itivam en te in stalado all, y el hom bre


b lan co m ism o, q u e sien te q u e el indio insiste en seguir sien do u n a
reliq uia n ad a prctica d e un pasado m uerto.
D e sp u s de un pero do de m editab u n da espera, la m u je r de
Jim an u n ci q u e h ab an llegado su s parien tes. T ran scu rriero n al
g u n o s m in utos an tes d e q u e p ud iram os ver las dos fig u ra s q u e
se acercab an en la distan cia. C u a n d o fin alm en te llegaron, h u b o
u n a ro n d a de salu dos tm idos pero divertidos, y n os sentam os for
m an do un crculo a la som bra de los p in os. P or casu alid ad m e
en con tr sentado sobre el cajn de fru tas m s alto ( l a s sillas son
escasas en la p ra d e ra ). Brom e dicien d o q u e era incm odo estai
tan alto com o un predicador, y di vu elta el cajn para q u e qu ed ara
m s b ajo . P ero en esa posicin resu ltab a m u y dbil y tuve qu e
volver a levan tarlo. E n ton ces, sin decir u n a p alab ra, Jim acom od
su asien to d e m odo q u e q u ed ara tan alto com o el m o. R ecu erd o
ste com o u n o entre tantos inciden tes tpicos de u n a discrecin
silen ciosa q u e los in d io s suelen m an ifestar.
M ie n tra s qu e Jim p areca eviden tem ente p reocupado, su esposa
tena la expresin de algu ien qu e se est p rep aran d o p ara una
conversacin m uy seria sobre la cual ya h a llegado a u n a conclusin.
M e k e l y yo h ab am os decidido q u e en nuestra conversacin
no a p u n taram o s directam en te a las d ificu ltad e s dom sticas d e Jim ,
cu alesq u iera fu e ran , sin o q u e pediram os al g ru p o q u e hiciera co
m en tarios sobre lo q u e h ab am os odo en P in e R id g e respecto de
las d iv e rsas fases d e la vida infantil en las praderas. A s q u e h a
b lam o s sobre la s co stum b res relativas al parto y a la crianza de
los n i os, obten ien do relatos fragm en tarios sobre lo q u e algun a
vez h a b a sido la prctica h ab itual y sobre los cam bios actuales.
D u ra n te toda la conversacin las m u je res dieron m uestras d e una
divertid a fran q u eza, a u n q u e sus tm idas sonrisas in dicaban q u e no
se h ab ran atrevido a tocar ciertos tem as en la p resen cia de hom
b re s si M e k ee l no h u b iera podido introducir en la conversacin
alg u n o s d e talle s qu e las sorprendieron y despertaron su s recuerdos
y su cap acid ad crtica. E v id en tem en te, n u n ca h aban p en sad o qu e
tales dtalles p odan ser d e inters p ara los b lan cos o p odan tener
algo q u e ver con el m u n d o tal com o se reflejab a en el idiom a
in gls.
J im n o agreg m u ch o a esta conversacin, q u e dur v arias ho
ras. C u a n d o se h u b o considerado la m itad d e la prim era dcad a
d e vida, se h izo m s n otab le el contraste en tre su ce u do silencio
y la divertida aceptacin d e las m u je res fren te a las diversas m a
n eras en q u e los n i os an ticipan la s actividades de la vida adulta.
P o r fin , lleg la h o ra d e alm orzar, y la s m u jeres entraron a la
casa p ara p rep arar la com ida. H a b a lleg ad o el turno d e Jim , y

110

1 N F A N C IA

ERIK H. ERIESON

ste encar- su problem a sin rodeos. S u s h ijos u saban p alab ras


se xu ale s en su s ju ego s, y l no p oda tolerarlo. S u m u je r se rea
d e ellos y d e l, afirm an d o q u e todos los n i os utilizan esas p ala;
bras y q u e no tena n in gu n a im portancia. P ero l era sensible a
las in sin uacion es d e los blancos d e q u e los indios eran obscen os y
tenan h b itos sexuales indeseables. E stuvim o s d e acuerdo con
l en q u e los blancos acu sab an en secreto a los indios d e ciertas
licen cias sexuales, pero tam bin e s cierto q u e todos los p u eb lo s
acu san a su s vecinos d e las perversiones d e las qu e ellos m ism os
se averg en zan ; en realidad, suelen dar n om bres extran jeros a sus
p rop ias perversiones. P e ro Jim no q u era llevar la cuestin a ese
terreno. Sostu vo q u e en realidad los siou x eran hom bres fu e rtes
q u e dom in aban su s u rgen cias sexuales y no perm itan q u e su s hi
jos u tilizaran un len gu aje obsceno; y q u e no h ab a m otivos por los
q u e su s h ijo s debieran h acer lo q u e a los n i os sioux estaba pro
h ibido. A s dem ostr q u e siem pre h ab a com partido la creencia
de q u e los sioux eran en esencia m s fu e rtes q u e la tribu estre
ch am en te em parentada a la q u e p erten eca su esposa y q u e, en
realidad , ten a con respecto a esa tribu lo s m ism os p reju icio s qu e
los b lan cos abrigaban contra la suya p ro p ia, los sioux. T a l reflejo
d e los su b gru po s es, d e sd e luego, u n iversal. A s, su cede q u e los
siou x con u n a m ezcla considerable d e san gre b lan ca llam an des
p ectivam en te n egros" a su s h erm an os d e san gre in d ia p u ra y, a
su vez, reciben el nom bre d e b asu ra b lan c a .
A l igu al q u e los p acien tes en las en trevistas teraputicas, Jim
se co n trad ijo tan abiertam ente qu e su s p ala b ra s equivalan a una
con fesin . N o s cont q u e du ran te su ltim a visita a su h o gar en
P in e R id g e , se h aba sentido m olesto an te el len g u aje q u e u tiliza
ban los h ijos d e su s parien tes. T a l estado d e cosas no p odra h aber
existido cu an do l m ism o era nio, afirm . L e p regu n tam os quin
h ab ra sido la persona en cargada d e im pedirlo. M i p ad re , res
pondi.
U n ulterior interrogatorio revel q u e el padre d e Jim h ab a
p asad o la m ayor parte d e su in fan cia en el extran jero. A m edida
q u e Jim nos proporcionaba n uevos detalles al respecto, se hizo
cad a vez m s evidente q u e el condicion am ien to forn eo h ab a in
d u cid o a su padre, lu e go d e su regreso ju n to a su propio pueb lo,
a tratar d e inculcar a su s h ijo s n orm as q u e eran distin tas d e las
d e los otros n i os sioux. A l hacerlo, h a b a levan tado un m uro
en tre sus h ijo s y los d e los otros m iem bros d e la trib u : el m uro que
ahora aislab a a Jim d e su s h ijos y d e s m ism o. A p esar d e la
in felicidad q u e era consecuen cia de ese b loqu eo interior, Jim era
im poten te frente a su ten dencia a crear conflictos en su p rop ia
fam ilia al insistir en q u e su b on dadosa m u je r p usiera fin , m e

S O C IE D A D

111

d ian te u n a p roh ibicin directa, a los h bitos q u e los siou x tanto


com o su p rop ia tribu toleraban com o u n a cuestin q u e p od a solu
cion arse ev en tu alm en te provocando la vergen za d e los cu lpab les
o, si ello resu ltab a n ecesario, a travs d e u n a serena reprim en da de
los abuelos.
In ten tam os exp lic ar a Jim el p oder d e los con flictos am biva
len tes. E ra p rob ab le q u e l se h u biera rebelado secretam en te con
tra el deseo d e su p ad re de apartarlo d e su s com pa eros de ju ego .
H a b a su prim id o la rebelin abierta pero al precio d e hacer con
su s propios h ijo s lo q u e su padre h ab a hecho con l. P ero preci
sam en te p orq u e n u n ca h aba com partido la cau sa forn ea de su
pad re, su s accion es slo despertaban la clera de su esposa, h u m i
llab an a su s h ijo s y provocaban en l m ism o una d u d a paralizante.
C on sid er todo esto duran te u n o s pocos m in utos y lu ego d ijo :
S u p o n g o q u e m e h an dicho algo, n otable elogio si se considera
q u e provien e de u n indio. E l alm uerzo estaba listo. L a esposa
rebelde y las m u je re s q u e la ayudaban aguardaron cerem oniosa
m en te del -otro lado d e la p uerta hasta q u e el am o d e la casa y
su s h u sp ed es h u b ieran term inado.
T a le s fueron , p u e s, las conversaciones n tim as con indios atri
b u lad o s en su s h o gares de las p lan icies altas. T a le s conversaciones
constituyeron u n a d e las prin cipales fu e n te s de n uestro m aterial
relativo a la in fan c ia siou x tal com o fu e en algun a poca. R esu lta
ev id en te q u e en este cam po no hay h ech os libres d e la s m s com
p le ja s connotaciones. E l desesperado intento de Jim por recuperar
un sentido d e la rectitud por m edios extraos a l m ism o y a
q u ien es lo rodeaban p u e d e d a m o s u na prim era com prensin de
un extra o m ecan ism o, a saber, la identificacin com pulsiva del
h om bre .cuya iden tidad tribal h a sido destruida, con el destructor
m ism o. P arecera q u e los sentim ien tos d e la gente siem pre han
p ercib ido lo qu e nosotros hem os apren dido a conceptualizar hace
m u y poco, a saber, q u e p eq u e as d iferen cias en la educacin in
fan til son de sign ificacin p erd urab le y a veces fatales para diferen
ciar la im agen q u e u n p ueb lo tiene del m undo, su sentido de la
decen cia y su sentim ien to de identidad.

3. U N

S E M IN A R IO

IN T E R R A C IA L

N u e str a se gu n d a fu e n te im portante d e datos fu e un pequ e o


sem in ario en el q u e M e k ee l y yo intervinim os ju n to con educadores
y asistentes sociales d e origen blanco e indio, y en el q u e discu
tim os las diversas op in ion es expresadas por los m aestros pertene
cien tes al In d ian S ervice. A q u es n ecesario en ten der prim ero el

112

EBIK H. ERIKSON

h e ch o de q u e los m ism os datos sobre la in fan c ia q u e en los con


flic to s n eurticos estn som etidos a la represin y a la falsificacin ,
en la d isp u ta b irracial subyacen a u n a actitu d de fen siv a m u tua
casi im pen etrable. C a d a u n o de los gru p os, cu alq u ie ra q u e sea su
n atu raleza, p arece exigir d e su s h ijo s sacrificios q u e aq u llo s slo
p ueden soportar m s tarde gracias a la firm e creen cia o el em pe
cin ad o pretexto d e q u e estaban b asad o s en p rin cip io s absolutos
in cuestio n ab les de co n d u cta: pon er en d u d a u n o d e estos prin ci
p io s absolutos im plcitos sign ifica q u e todos corren peligro. As
su cede q u e p ac fic o s vecinos, en d e fen sa d e alg n aspecto insig
n ifican te de la educacin in fan til, se levan tan sobre las p atas
traseras com o osos en colerizados qu e han llegad o a creer qu e sus
cachorros corren p elig ro de m uerte.
E n la su p erficie, las q u e ja s p la n te a d a s en n uestro sem inario
parecan p rofesio n ales y razon ables. E l ausen tism o constitua el
problem a m s d e stacad o : ante la prim era d u d a , los n i os indios
sim plem ente b u a n d e regreso al h ogar. E l segu n d o problem a era
el robo, o p or lo m en os u na m arcada descon sideracin p ara con
los derechos d e la p rop iedad tal com o n osotros los com prendem os.
V en a lu ego la apata, q u e in clu a todo, d e sd e la fa lta d e am bicin
e inters hasta u n a suerte d e resisten cia p asiv a fren te a u n a pre
g u n ta o un pedido . P or ltim o, h a b a u n a excesiva actividad
sexual, trm in o u tilizad o para u n a varied ad d e situacion es su ge s
tivas q u e iban d e sd e la s excursion es en la oscu rid ad d e sp u s de
los b aile s h asta la sim p le costum bre q u e ten an la s n i a s de dor
m ir ju n tas cu an d o sentan n ostalgia por el h o gar.
L a q u e ja m en o s frecuen te era la im pertin en cia, y no obstante,
u n o senta q u e los m aestros tem an esa m ism a au sen cia d e resisten
cia abierta, com o si fu e ra el arm a secreta de los in d ios. T o d a la
discusin estaba im pregn ada por la o fu sc a d a acusacin d e qu e, cu al
q u iera q u e fu e ra la actitud q u e u n o asu m iera fre n te a esos nios,
n u n ca respon dan . Son estoicos y reservados. N o s h acen sentir qu e
qu izs com pren den , h asta q u e de im proviso se com prueb a qu e han
actu ad o de otra m an era. E s im po sib le lle g ar a ellos .
L a fu ria p ro fu n d a, y a m e n u d o incon scien te, q u e este hecho
h ab a desp ertad o grad u alm e n te en lo s ed u cadores m ejor inten cio
n ad os y discip lin ados, alcanz realm en te expresin slo en la s opi
n ion es p erson ales q u e los m aestros agregab an c ad a tanto a sus
opin iones oficiales. U n v iejo ed ucador, agotado p or largos aos
d e trabajo, se in d ign ante la referen cia hech a p or algu n os m aes
tros de origen in d io al am or q u e los in d io s p rofesab an a sus hijos.
E xc lam q u e los in d ios n o saban lo q u e sig n ificab a am ar a un
h ijo . A n te la s protestas q u e despert, b as su opin in en la obser
vacin del sim p le h e ch o d e q u e lo s p ad re s in d ios q u e n o han visto

IN F A N C IA

S O C IE D A D

113

a su s h ijos d u ran te perodos d e h asta tres a o s ja m s los besan ni


lloran cu an d o fin alm en te acu d en a buscarlos. N o p u d o aceptar la
sugestin, corroborada por los observadores d e m s ed ad, d e qu e
esa reserva gobiern a, desde las p ocas m s tem pran as, el en cuen tro
entre p arien tes indios, sobre todo en presen cia d e person as aje n as
a la fam ilia. P a ra l, ese conocim iento libresco qu ed ab a an u lado
por dos dcad as d e observacin in d ign ad a y p ersonal. In sisti en
qu e los progenitores indios sien ten m en os afecto h acia su s h ijo s qu e
los an im ales h acia su descen den cia.
A ceptan do q u e la desintegracin cu ltu ral y la in cap acidad p ara
atender econm ica o espiritualm en te a los h ijo s p u e d e traer ap a
reada cierta ap ata en las relacion es personales, resultaba eviden te
m ente aterrador com probar la existencia de u n m alen ten dido tan
radical, qu e de n in gn m odo p od a considerarse com o u n a reliq uia
de un perodo m enos com prensivo. E l coronel W h eeler, q u e co
noci a los siou x como con quistador y no com o educador, n o crea
q u e exista sobre la tierra n in g u n a raza q u e am e j n s a su fam ilia
q u e los indios n orteam ericanos . Q u in estaba en lo cierto? S e
haba vuelto el general victorioso dem asiado sentim ental, o el des
gastado ed ucador dem asiado cnico?
A lg u n as d e las opiniones m s en rgicas slo se m an ifestaron
en privado. L a en u resis es la p eor dificu ltad , afirm un m aestro,
un indio m estizo, y agreg: p ero nosotros los in d io s no h ab lara
m os sobre en u resis en u n g ru p o don d e h ay m u jeres. C on sid erab a
qu e la falta d e u n a adecu ada educacin de esfn teres era la causa
d e la m ayor parte d e las d ificu ltad e s en la educacin india. U n
fun cion ario b lan co seal otro problem a q u e l consideraba real
m ente el peor . C itan d o inform aciones con fiden ciales d e autori
dad es m dicas en el In dian Service, m an ifest: L o s p ad res indios
no slo perm iten q u e su s h ijo s se m asturben, sino q u e les en se an
a hacerlo. C on sid erab a q u e en ello rad icab a la cau sa de todos
los problem as, pero se m ostraba renuen te a tratar el tem a en p re
sencia d e los indios. H a sta don d e fu e posible establecer los hechos,
ni la en u resis n M a m asturbacin eran m s frecuen tes en la s escue
las in dias q u e en los internados o los hogares tem porarios d e cu al
qu ier otra parte. E n realidad, la m asturbacin constitua u n a m era
suposicin, ya q u e n ad ie recordaba haber visto n ad a por el estilo,
exceptuan do los m an ip uleos d e n i os m uy p equ e os. R e su ltab a
interesante, entonces, observar q u e las q u e ja s reales, las m s in
dign ad as y las m enos oficiales, se referan a reas de tem pran o
condicionam iento q u e h an llam ad o la atencin d e los p sicoan alistas
en la cu ltu ra occidental ( y q u e se consideraron en la seccin sobre
p rege n italid ad ).
L o s blancos, m uy activos en cuestion es educativas, dem ostraron

114

E B JK

H .

E R IK S O N

considerar cad a om isin en la educacin in fan til, com o la total


fa lta d e atencin p restad a p o r los p ad res in d io s a la s cuestion es
anales, u retrales y gen itales en los n i os p eq u e o s, com o u n a om i
sin flagran te realizada con intencin d ecididam en te m aliciosa.
L o s indios, p o r otro lado, q u e tienen u n a actitu d perm isiva p ara
con los n i os p eq u e o s y slo se m uestran verbalm en te crueles con
los m ayores, consideraban el en fo q u e activo del hom bre blanco
eq cu estion es de cu id ad o in fan til com o u n inten to destructivo y
delib erado de desalen tar a los n ios. P e n sab an q u e los blancos
desean apartar a los n i os d e este m u n d o, a fin de h acerlos p asar
al otro m u n d o con la m ayor p ron titud. "E n s e a n a llorar a sus
h ijos!, fu e el com entario in d ign ado d e u n a m u je r india cu an d o
presen ci la separacin san itaria d e la m adre y su h ijo en un hos
pital del gobierno, y sobre todo ante la afirm acin de las en ferm e
ras y m dicos del gobierno en el sen tido d e q u e a los n i os les
haca b ien llorar h asta pon erse azules. L a s m u je res in d ias m s
viejas q u e agu ardan "el n acim iento d e un n ieto gim en calladam en te
com o los ju d o s ante su sagrado M u ro , lam en tan d o la destruccin
d e su p u eb lo . P ero ni siqu iera los indios ed u cad os podan supri
m ir el sentim ien to de q u e todos los costosos cu idado s dedicad os a
los n i os con stituan en esen cia un sistem a diablico de castracin
n acion al. A dem s, los in d io s suponan extra am en te qu e los b lan
cos d eseab an destruir tam bin a su s p rop ios h ijos. D esd e los pri
m eros contactos entre la s do s razas, los in d ios han considerado
repu gn an te el h b ito b lan co de ob ligar a los n ios a obedecer
m ed ian te b ofetad as y castigos corporales. L o s in d ios slo asustan
a u n n i o dicin dole q u e la lechuza, o el h om bre blan co, p u e d e
apoderarse d e l.
A su vez, son in capaces d e com pren der los conflictos q u e ori
gin an y p erp et an en su s h ijo s m edian te este sistem a.
A s, las q u e ja s n o oficiales su p on en (e n concordancia con
n uestros supuestos tericos m s a v an zad o s) qu e in clu so los aspec
tos aparen tem en te arbitrarios de la educacin infantil tienen una
fun cin de fin id a, au n q u e en las q u e ja s secretas esta com prensin
se u tiliza en general com o un veh culo p ara el preju icio m utuo
y p ara en cu b rir las m otivacion es in d iv id u ales y las intenciones
inconscientes. ste e s verdaderam en te un cam p o para la terapia
de g ru p o , d e un tipo q u e n o apu n tara al m ejoram ien to p siq u i
trico del participan te in d iv id u al sin o al d e la s relaciones cu ltu
rales d e su s integrantes.
Ilu strar brevem en te tres aspectos sign ificativos en el preju icio
cu ltu ral: el respeto por la p ropiedad, la h igien e y la eficien cia.
C ie rto da, u n m aestro trajo u n a lista d e su s alum n os. N o
h ab a n ad a d e particular en n in gun o d e estos n i os excepto, qu i

INFAN CIA

SOCIEDAD

115

zs, el sabor potico d e su s n om bres (e q u iv a le n te s: La-EstrellaS a le , C ac era-M atu tin a, T em eroso-d e-los-C ab llos). T o d o s se por
tab an bien, d an d o al m aestro lo qu e es del m aestro y al h o gar indio
lo q u e perten ece al h o gar. 'T ie n e n d o s series d e v erdad es, ex
p lic el m aestro, exp resan do la situacin con m ayor cortesa qu e
alg u n o s d e su s colegas, qu ien es estn con ven cidos de q u e lo s indios
son m entirosos in corregibles . E n gen eral, estaba satisfech o con
su ren dim ien to escolar. E l nico problem a q u e deseaba considerar
era el relativo a u n o d e su s alu m n o s q u e llevaba u n a existencia
relativam en te a islad a en tre los otros n i os, com o si fu era, de
a lg u n a m an era, un proscripto.
In terrogam os a in d ios y blan cos sobre el sta tu s d e la fam ilia
d e l n i o. A m bos g ru p o s describieron al p ad re con la s do s m ism as
p alab ras defin ito rias: T ie n e n din ero . L a s visitas h ab itu ale s del
p ad re al ban co d e la ciu d ad cercana le d ab an , segn pareca, ese
aire extran jero q u e u n a h orm iga ad q u ie re cu an d o se p asa al
territorio d e otra trib u , por lo cual se la m ata c u an d o regresa.
A q u , el traidor su fre u n a m uerte social, de sp u s d e q u e l y su
fam ilia h an ad q u irid o d efin itivam en te la in d eseab le iden tidad
d e el-que-se-guarda-su-dinero-para-s-m ism o . E sto o fe n d e u n o d e
los m s an tigu os p rin cipios de la econ om a siou x: la generosidad.

La idea de almacenar durante un perodo prolongado es fornea. Si


un hombre posee lo suficiente como para evitar la muerte por inanicin,
tiene suficiente tiempo para la meditacin y algo para regalar de vez en
cuando, se siente relativamente satisfecho. .. Cuando las provisiones esca
sean, o cuando todo se ha agotado, puede enganchar sus caballos e ir
de visita con su familia. La comida se comparte por igual hasta que
nada queda. El hombre ms despreciado es el que tiene riqueza pero no
la distribuye entre quienes lo rodean. l es realmente pobre 23.
E n el sistem a siou x, la expresin m xim a del p rin cip io de
n ivelacin de la riq u eza era la d istrib u cin , el ofrecim ien to d e to
d a s las p osesion es d e l anfitrin a su s h u sped es, d u ran te u n a fiesta
realizada en honor d e u n am igo o u n pariente. P ara p ercib ir por
con traste la an ttesis ideal d e la perversa im agen del avaro, es
n ecesario observar a u n n io in d io q u e distribu ye d u ran te algu n a
cerem on ia las escasas m on edas o posesion es q u e su s p ad re s han
g u ard ad o p ara tal ocasin . Irradia lo q u e m s tarde form ularem os
com o u n sen tim ien to d e iden tidad id e al: Y o soy realm en te tal
com o m e ven ahora. Y soy ig u a l q u e m is an tepasad os .

23 H. S. Mekeel, T h e E c o n o m y o f a M o d e r n T e to n -D a k o ta C o m Yale Publications in Anthropology, Nros. 1-7, Yale University


Press, New Haven, 1936.

m u n ity y

116

E R IK

H.

E R IK S O N

E l prin cipio econm ico d e la distribucin y el alto prestigio


d e la gen erosidad estuvieron a lg u n a vez vin culados a la n ecesidad.
L o s n m ades necesitan- u n m n im o d e p rop iedad dom stica q u e
p u ed an llevar consigo. L o s in d iv id u os q u e viven d e la caza de
p en den d e la gen erosid ad d e los cazadores m s afortu n ad o s y cap a
ces. Pero las n ecesidad es cam b ian con m ayor rap id ez q u e las
verdaderas virtudes, y u n o de los p rob lem as m s p arad jicos de
la evolucin h u m a n a es el d e q u e la s virtu d es q u e originalm ente
estuvieron d e stin ad as a proteger la autocon servacion d e un in d i
vid u o o d e un g ru p o se vu elven rgid as b ajo la presin de los
tem ores an acrn icos a la extincin, y p u e d en hacer q u e un p ueb lo
se vu elva in cap az d e adap tarse a la s n u e v as n ecesidad es. E n reali
dad, tales restos de an tigu as virtudes se convierten en obstculos
em pecin ados p ero escurridizos fren te a la reeducacin , pues u n a
vez privados d e su sentido econm ico general y d e su aceptacin
u niversal, se desin te gran . S e com binan con otros rasgos caracte
rsticos, q u e algu n o s in d iv id uos tienen en m ayor grado q u e otros,
y se fusion an con las caractersticas d e los gru p os circun dan tes,
tales com o la p ro d igalid ad y la d esp reocu pacin d e los blancos
pobres. A l fin al, el adm in istrador y el m aestro n o tienen m odo
de saber cu n d o estn fren te a u n a an tigu a virtu d y cun do
fren te a un n uevo vicio. C on sid erem o s por ejem p lo los subsidios,
alim en tos y m aq u in aria debidos a fam ilias in d iv id u ales sobre la
b ase de an tigu o s tratados y oficialm en te distrib u id os d e acuerdo
con la n ecesidad y el m rito: casi siem pre se p od a saber cu n d o
un hom bre h ab a recibido tales do n es, p u e s p e q u e o s carrom atos
com en zaban a recorrer la p radera llevan do a su s p arien tes m enos
afortu n ados su m erecid a p articip acin en u n a fiesta d e com un ism o
prim itivo. A s, d e sp u s d e todas la s d cad as d e esfuerzos ed ucati
vos ten dien tes a la p articip acin in d ia en n u e stra civilizacin m o
netaria, las actitu des an tig u as prevalecen .
L a prim era conclusin su rgid a d e la .consideracin d e estos
aspectos fu e la d e q u e n ad a e s m s in fru ctu oso en la s relaciones
en tre in d iv id u os o gru p o s q u e el in ten to d e pon er en d u d a los
ideales del adversario dem ostran d o qu e, d e a cu erd o con la lgica
de la propia conciencia, es in con gru en te en su prd ica, p u e s cad a
conciencia, sea in d iv id u al o g ru p a], tiene no slo conten idos esp e
cficos, sino tam bin su p rop ia lgica p ecu liar q u e salv agu ard a su
coherencia.
"C are ce n d e in iciativa , solan decir los exasperado s m aestros
blancos; y d e h e ch o el deseo d e u n n i o in d io d e sobresalir y
com petir, si b ien se m uestra plen am en te desarrollad o b a jo ciertas
circun stan cias, p u e d e desaparecer p or com pleto en otras. L o s m iem
bros d e u n eq u ip o d e carreras, p or ejem plo, p u e d en vacilar en el

IN F A N C IA

S O C IE D A D

117

m om ento d e la partid a. P or q u debem os correr?', dicen. Y a


se sabe qu in va a g an ar. Q u iz s pien sen en ese m om ento qu e
el gan ad or no la p asar m u y bien desp u s, p u e s la historia del
nio-cuyo-padre-tiene-dinero en cuen tra paralelos en el destino de
todos los n i os y n i as in d ios q u e dan m uestras d e aceptar real
m ente las exigen cias d e su s educadores y d e experim en tar placer
y satisfaccin cuan do se destacan en la s actividades escolares. L a
in tan gible ridiculizacin d e qu e los hacen objeto los otros n ios
los obliga a descen der al n ivel prom edio.
M e k ee l ilustr los p rob lem as especficos d e la n i a in d ia sea
lan do un detalle particu larm en te trgico. L a prim era im presin
qu e la n i a india deb e recibir al ingresar en u n a escuela blan ca
es la de ser "su c ia . A lg u n os m aestros confiesan qu e no p ueden
ocultar su repu gn an cia ante el olor existente en l h o gar del n io
indio. E l le'pee porttil, desde luego, estaba m enos exp u esto a
la acu m u lacin de olores q u e las casas de m adera actuales. E n la
escuela se le en sea a la n i a los p rin cipios de lim pieza, de h i
gien e personal, y la van id ad estan dardizada d e los cosm ticos. A u n
q u e no logra asim ilar p or com pleto otros aspectos de la libertad
d e m ovim iento y am bicin q u e tiene la m u je r blanca, q u e se le
presen tan con un carcter abrupto histricam ente desastroso, la
adolescen te regresa al h o gar lim pia y coquetam en te vestida. Pero
pron to llega el da en q u e su m adre y su ab u e la la llam an "su c ia ,
p u e s en el sentido in d io u n a n i a es lim pia cu an do ha apren dido
a p racticar ciertas evitacion es d u ran te la m enstruacin; por ejem plo,
no d eb e tocar ciertos alim en to s que, segn se supone, se echan a
p erd er con su contacto. L a m ayora d e las n i as son incapaces de
volver a aceptar el s ta tu s de un leproso m ien tras m enstran. N o
obstan te, tam poco se sienten cm odam en te em an cip adas: C asi
n u n ca se les da la oportun idad, y tam poco estn p rep aradas o dis
p uestas, p ara llevar la vida de u n a m u jer n orteam ericana; pero
slo rara vez pueden volver a ser felices en las restricciones espa
ciales, la s intim idades an tih igin icas y la pobreza de su m edio
am biente.
L a s im gen es del m u n d o p rofun dam en te arraigadas no se d e
bilitan por el sealam ien to d e discrepancias ni se reconcilian a
travs d e los argum entos. A p esar del abism o ideolgico q u e reve
lan estos ejem plos, se saba qu e m u ch os p ad res indios hacan h o
nestos y exitosos inten tos d e in culcar en su s h ijo s la obediencia
al m aestro blanco. C o n todo, los n i os parecan aceptar esa p re
sin com o u n a form a d e acatam ien to pero sin el respaldo de un
sentim iento d e obligacin m s p rofun do. A m en udo respondan
con increble estoicism o, lo cual, segn nos pareca, constitua el
hecho m s sorprendente de ser in vestigado: q u e los n i os indios

118

E R IK

H.

ERIKSO N

p u d ieran vivir d u ran te a os, sin m an ifestar u n a rebelin abierta


o n in g n otro sign o d e co n flicto interior, en tre d o s n orm as qu e
estab an in com p arab lem en te m s ap artad as la u n a d e la otra q u e las
q u e corresponden a dos gen eracion es o dos clases en n uestra cu l
tura. E n tre los siou x en contram os pocos sign os d e con flictos in d i
vidu ales, d e ten sion es interiores o d e lo q u e nosotros llam am os
n eurosis, algo q u e n os h u b iera p erm itido aplicar n uestro conoci
m ien to d e la h ig ien e m ental p ara u n a solucin del problem a indio.
L o q u e observam os fu e u n a p atologa cu ltu ral, m an ife stad a a veces
com o d e lin cu en cia alcoh lica d e robos de p o c a m onta, pero en su
m ayor p arte b ajo la form a d e u n a apata gen eral y u n a in tan gib le
resisten cia p asiv a contra n u e v o s y m s defin itivos im pactos d e las
n orm as b lan c as sobre la co nciencia india. Slo en unos pocos
indios am igos d e los blancos , por lo com n exitosam en te em plea
dos por el gobierno, en con tram os algu n a tensin n eurtica, exp re
sad a en co m pu lsion es, so breescrupulosidad y rigidez general. E l
n i o in dio prom edio, sin. em b argo, no p areca ten er lo q u e n os
otros llam am os "rem ord im ien tos d e conciencia cu an d o, en d e safo
pasivo al m aestro blanco, se re p leg ab a en s m ism o; tam poco deba
en fren tar p arie n tes incom pren sivos cu an d o decida hacerse la ra
bona. E n gen eral, enton ces, n in g n verdadero con flicto interior
re fle jab a el con flicto de los d o s m u n dos en q u e viva el nio.
P ero el tono y el ritm o d e la vida parecan recu perar p arte de
su an tigu a v italid ad slo en esos raros pero vividos m om en tos en
q u e su s m ayores exaltab an la s an tigu as form as d e vida; cu an d o
toda la fa m ilia o los restos d e la vieja b an d a carg ab an su s carros
y se reun an en a lg u n a p arte d e la pradera p ara realizar u n a cere
m onia o u n festiv al en el q u e se intercam biaban regalos y recuer
dos, se ch ism eab a y se calu m n iab a, se brom eaba y, con frecuen cia
cad a vez m enor, se b ailab an las an tig u as dan zas. E ra en ton ces
cu an d o su s p ad re s y sobre todo su s ab u elos se acercaban m s a
u n sentim ien to d e iden tidad q u e volva a v in cularlos con el p asad o
in fin ito en el q u e slo h ab a existido el indio, la presa y el en e
m igo. E l espacio en el q u e el in dio p oda sentirse todava com o
en su casa se gu a carecien do d e fron teras y perm ita reun iones
volun tarias al m ism o tiem po q u e u n a s b ita exp an sin y d isp er
sin. H a b a aceptado d e b u en a g an a aspectos cen trfu gos d e la
cu ltu ra b lan ca, tales com o el caballo y el rifle y, m s tarde, los
autos y el su e o d e las casas rodantes. E n otros aspectos, slo
p od a n ab er u n a resisten cia p asiv a fren te al p resen te sin sentido
y a los su e o s d e recu peracin : cu an d o el fu tu ro volviera a llevar
h ac ia el p asad o , el tiem po sera otra vez ahistrico; el espacio, ili
m itado; la actividad, in fin itam en te cen trfu ga, y la provisin de
b falos, in agotab le. L a tribu siou x en co n ju n to sigu e agu ard an d o

IN FA N CIA

SOCIEDAD

119

q u e la C o rte Su p re m a les devu elva las B lack H ills y restituya


los b fa lo s perdidos.
P or otro lado, los ed ucadores fed erales sigu en p red ican do un
plan d e vida, con m etas cen trpetas y lo calizad as: la h ered ad, el
fu e go del hogar, la cu en ta b ancaria, todo lo cu al recibe su signi
ficado d e un espacio-tiem po en el q u e se su p era el p asad o y los
logros d el presen te se sacrifican en nom bre d e un estn d ar de
vida an m s alto en un fu tu ro siem pre m s rem oto. E l cam in o
hacia ese fu tu ro no es la restitucin exterior sino u n a reform a
interna y un "progreso econm ico.
A s apren dim os q u e las perspectivas h istrico-geogrficas y las
m etas y m edios econm icos contienen todo lo q u e un g ru p o ha
apren dido d e su historia y, p or en de, caracterizan conceptos d e la
realidad e ideales de co n d ucta q u e es im posible cuestion ar o m odi
ficar p arcialm en te sin p on er en p eligro la existen cia m ism a. L o s
aspectos d e la educacin in fan til, com o pasarem os a dem ostrar
ahora, form an ' parte in tegral d e tales conceptos d e la realidad.
C u a n d o ello resulta p osible, persisten en su form a original, pero
de ser necesario, tam bin b a jo facsm iles distorsion ados, com o p rue
bas em p ecin ad as d e q u e la n ueva form a d e vida im puesta p or los
con quistadores an no h a podido desp ertar im gen es d e u n a n u e
va iden tid ad cultural.

4. E D U C A C I N I N F A N T I L D E L O S S I O U X

A. E l

a c im ie n t o

L a s m u je res dakota q u e nos proporcionaron inform acin sobre


los an tigu os m todos d e educacin infantil se m ostraron al prin ci
pio reticentes. P ara em pezar, eran indias. A dem s, M e k ee l, a
qu ien conocan com o antroplogo y am igo, era ahora fun cion ario
del gobierno. Y por ltim o, no p areca decoroso h ab lar a los hom
bres sobre cosas relativas al cuerpo h u m an o. E n p articu lar el tem a
del inevitable com ienzo, esto es, el em barazo, siem pre ocasionaba
a lg u n as risas nerviosas. A u n q u e se dice q u e los vm itos y otros
trastornos fisiolgicos del em barazo son raros en tre las in d ias, stas
parecen conscientes d e u n cam bio radical d e carcter d u ran te esa
poca qu e, retrospectivam ente, parece in quietarlas. S e afirm a q u e
slo cu an d o estn em barazadas, las m u jeres indias, h ab itualm en te
suaves, tratan m al a su s m aridos e in clu so llegan a golp ear a sus
h ijos. A s, diferen tes sistem as cu ltu rales tienen distin tas v as de
salida p ara la expresin d e la p rofu n d a am bivalen cia experim en tada
por la m u je r que, por m u ch o q u e se alegre ante los prim eros sig-

120

ERIK H. EIUKSON

n os d e l em b arazo y por m u ch o q u e an h ele al fu tu ro n i o, se en


cu en tra h ab itad a d u ran te n u e v e largos m e se s p or un ser p equ e o
y descon ocido, pero ab so lu tam en te dictatorial.
S in d u d a , la s costum bres relativas al p arto h a n cam b iado com
p letam en te. L a s m u jeres b la n c a s su elen h ab lar con desprecio sbre
la co stum b re "an tih igi n ica d e la an tig u a m u je r in dia, q u ien se
p rep arab a u n lecho d e aren a dentro o cerca d e la casa, en el q u e
se acostaba o se arrodillaba p ara ten er a su h ijo , h acien do presin
con los p ie s contra dos cla v ija s en terradas en el suelo y aferrn dose
a otras do s con la s m anos. C o n todo, este lech o, llam ado p or los
blan cos "m on tn d e b asu ra, parece h ab e r sid o u n rasgo im portante
en el sistem a h igin ico esp e cfico d e los in d io s de las praderas,
segn el cu al todo d esech o corporal se en trega a la arena, el
vien to y e l sol. L a s m an ifestacion es d e este sistem a deben h aber
descon certad o a los b lan c o s: los p a os m en struales e in clu so las
p lace n tas se colgaban en los rboles; los cu erpos d e los m uertos
se colocaban sobre elevadas p lataform as; y la defecacin se reali
zab a en lu g ares secos especficos. P or otro lado, a los in d ios les
resu ltab a d ifc il com pren der la su p erioridad higin ica del retrete,
q u e a u n q u e recon ocidam en te m s m odesto, im pid e qu e el sol y el
viento, p ero no las m oscas, llegu en h asta los excrem entos.
L a s m u je re s b lan c as y la s in d ias se alan h ab itu alm e n te q u e las
in d ias d e an tes no d e jab an or n in g n q u e jid o o grito" d u ran te
el parto. A lg u n o s relatos h ab lan sobre m u je re s in dias qu e sigu ie
ron a su p u e b lo u n as p o cas h oras d e sp u s d e h aberse qu ed ad o
atrs p ara d ar a luz a u n n io. P arecera q u e la an tigu a vida
errante, q u e exiga u n a adap taci n al cam b io de las estaciones
y a los m ovim ientos s b itos d e los b fa lo s y el enem igo, a m en udo
d e jab an poco o n in gn tiem po p ara los cu id ad o s p u e rp e rales o la
recu peracin . L a s m u je res m s v ie jas ven en los cam bios intro
du cido s p or la h igien e y los h o sp itales m odern os en las costum bres
d e la gen eracin m s jo v en no slo u n peligro p ara la tradi
cin d e fortaleza, sin o tam b in u n a in ju stic ia para con el nio,
q u e a p ren d e as a llorar com o un n i o b lan co .

B. R ecibir y T omar

E n la en um eracin q u e harem os d e los datos sign ificativos en


el sistem a siou x de ed ucacin in fan til, c ad a dato aislad o d e b e su
sign ificacin en gran p arte al deseo d e las m u jeres d e d e ja r esta
blecido u n p u n to claro a su e th o s tradicion al, y a veces tam bin
a n uestro p rop io deseo d e verificar un p u n to im portante en n u e s
tras an ticipacion es tericas. T a l en um eracin , entonces, no p uede
ser e xh au stiv a n i totalm en te concluyen te. C o n todo, n os pareci

INFANCIA Y SOCIEDAD

121

h ab er captado u n a sorpren dente convergencia en tre los ju stificati


vos dad os p or los in d io s p ara su s an tigu os m todos y el razona-m ie n to p sicoan altico q u e n os hizo con siderar com o p ertin en tes a
esos m ism os datos.
E l calostro ( l a p rim era secrecin acuosa de las g l n d u la s -ma
m a ria s) se co n sid erab a en general com o u n veneno p ara el nio;
as, n o se le ofreca el p ech o hasta q u e la leche pareca flu ir sin
d ificu ltad es. L a s m u je res in d ias sosten an q u e n o era ju sto dejar
q u e u n n i o realizara todo el trab ajo in icial para recibir com o
n ica recom pensa el calostro in sustan cial y acuoso. L a im plicacin
era c lara: cm o p o d a co n fiar en un m u n d o q u e lo reciba as?
E n cam bio, com o b ien ven id a de toda la com un idad, los parientes
y am igo s p rep arab an la prim era co m ida del n io. R e u n an las
m ejores h ierbas y b ay as d e la p radera y colocaban el zum o en la
v e jig a d e u n b fa lo , acon dicion ada p ara servir com o u n a m am a
dera en form a d e p ech o. U n a m u je r a qu ien todos consideraban
u n a b u en a m u je r estim u lab a la b oca d el n i o con el dedo y
lu e go le d ab a el ju g o . M ie n tras tanto, u n a m u je r d e m s edad,
q u e en sus su e os h a b a recibido la orden d e cu m p lir esta tarea,
su ccio n ab a del p ech o la leche acuosa y lo estim ulab a p ara realizar
u n a tarea eficaz.
U n a vez q u e el recin n acid o co m en zab a a d isfru tar d e l p ech o
m aterno, se lo am am an tab a cad a vez q u e lloraba, d e da o de
n och e, y tam bin se le p erm ita ju g a r librem ente con los senos.
S e con sideraba q u e u n n i o p eq u e o n o deb a llorar p or u n a im
p ortan te frustracin , a u n q u e m s tarde llorar d e rabia p od a "h a
cerlo fuerte . E n gen eral se su p on e q u e la s m ad res in d ias vuelven
a su s costum bres d e m ala crian za en cu an to tienen la segu ridad
de q u e las au to rid ad e s san itarias n o la s m olestarn.
E n el an tigu o orden d e cosas, la lactan cia del n i o era tan
im portante q u e, p or lo m enos en p rin cipio, ni siqu iera se per
m ita q u e los p riv ileg io s sexuales del p ad re interfirieran la con
centracin lib idin al d e la m adre en la lactancia. S e su p on a q u e
la d iarrea d e un n i o era el resu ltad o d e q u e la leche m atern a se
a g u ab a debido a la s relaciones se x u a le s con el padre. S e instaba
al m arido a m an ten erse apartado d e la esposa d u ran te la lactancia
la cu al, seg n se dice, d u rab a d e tres a cin co aos.
S e afirm a tam b in q u e al h ijo m ay or se lo am am an tab a d u
ran te m s tiem po y q u e el perodo prom edio de lactan cia era de
tres aos. H o y d a e s m u ch o m s breve, au n q u e sigu en existien do
casos d e lactan cia p rolon gada, p ara desesperacin d e aq u ello s cuya
tarea consiste en prom over la salu d y las n orm as m orales. U n
m aestro n os d ijo q u e h aca poco u n a m adre india h ab a acu dido
a la escu ela d u ran te el recreo p ara am am an tar a su h ijo d e ocho

122

E R IX

H .

ER1KS0N

aos, q u e tena u n inten so resfro. L o am am an tab a con la m ism a


p reocu p ad a devocin con la q u e nosotros ab ru m am os con vitam i
n as a n uestros h ijo s resfriados.
E n tre los an tigu os sioux^ no exista n in g n destete sistem tico.
D esd e luego, a lg u n as m ad res deban d e ja r d e am am an tar p o r ra
zones q u e escapaban a su control. E n todos lo s otros casos, los
n i os se destetaban a m edida q u e iban ad q u irien d o inters por
otros tipos d e alim ento. A n tes de ab an d o n ar defin itivam en te el
pecho, sin em bargo, el n i o p od a h ab e r in gerido otro tipo de
com ida d u ran te m u ch os m eses, dan do tiem p o a la m adre p ara
q u e d ie ra a lu z al prxim o h ijo y restituyera su provisin de leche.
E n este sentido recuerdo u n a escena d ivertid a. U n n i o in dio
de u n os tres aos estab a sentado en la s fa ld a s d e su m adre co
m iendo g alletas secas. A m en u do exp erim en tab a sed. C o n gesto
dictatorial y m ovim ientos experim en tados m eta la m an o por d e
b ajo d e J a b lu sa d e la m ad re (q u e , com o an ta o, tena ab ertu ras
a los costados, desd e las a x ilas h ac ia a b a jo ) , en un in ten to de
llegar al pech o. D eb id o a n uestra presen cia, ella se lo im peda
avergon zada, pero en m odo algu n o in d ign ad a, con el m ovim iento
cauteloso d e u n anim al gran d e q u e h ace a u n lad o a otro m s
peque o. P ero la actitu d del n i o in d ic ab a claram en te q u e tena
la costum bre d e tom ar u n sorbito cad a tan to m ien tras com a. L a
actitud d e am bos era m s reveladora q u e lo s datos estadsticos
del h e ch o de qu e esos pequ e os, u n a vez q u e p u e d en dedicarse
a otras actividades, d e jan defin itivam en te d e h u rg ar en la b lu sa
de la m adre o d e cu alq u ie r otra m u je r q u e ten ga lech e, p u e s esa
leche, cu a n d o excede las n ecesidad es in m ed iatas del n i o, e s pro
p iedad com un al.
E ste paraso donde se p erm ita un uso p rcticam en te ilim itado
del p ech o m aterno tam bin tena u n fru to p roh ib ido. P a ra q u e
se le perm itiera succionar, era n ecesario q u e e l'h i o apren diera a
no m order el pech o. L a s ab u e las siou x relatan las d ificu ltad e s
qu e tuvieron con su s h ijo s consen tidos cu an d o a q u llo s com en za
ron a p racticar en los pezon es sus p rim eros m ordiscos vigorosos.
C u e n tan divertidas q u e "aporreab an la cb e za del n i o, qu ien
estallab a en u n a clera salvaje. E ra en ese m om en to cu an d o las
m ad res siou x solan decir lo q u e n u estras m ad res dice n tanto antes
en la vida d e su s h ijo s: dejen q u e llore, lo h ar m s fuerte. L a
in ten sidad d e su fu ria in fa n til perm ita reconocer, sobre todo, a los
b u en os cazadores futu ros.
C u a n d o el n i o siou x ten a u n ataq u e d e rab ia, se lo fa ja b a
h asta el cu ello y se lo d e p o sitab a en la cu n a d e m ad era. N o p od a
expresar su rabia m edian te los h ab itu ales m o vim ien tos violen tos
d e los m iem bros. N o q u iero d a r a en ten der q u e ese tip o d e cu n a

INFANCIA Y SOCIEDAD

123

o el fajam ien to aju stad o constituyan restricciones crueles. Por el


contrario, al p rin cipio son, sin du d a, elem entos firm es y cm odos,
q u e h acen sen tir al n i o com o en el vientre, sirven p ara envol
verlo y m ecerlo y facilitan su transporte m ien tras la m adre tra
b aja. P ero s q u iero su gerir q u e la construccin p articu lar de ese
tipo d e cu n a, su lu g a r h ab itu al en la casa y la duracin d e su
uso, son elem en tos variab les u tilizad os p or las diferen tes cu ltu ras
com o am plificadores d e la s experien cias b sicas y los rasgos prin ci
p ale s q u e desarrollan en su s vstagos.
Q u convergencia existe entre la oralidad del n i o siou x y los
ideales ticos d e la tribu? M en cio n am o s la generosidad com o u n a
virtud de gran im portancia exigida en la vida sioux. U n a prim era
im presin su giere q u e la exigencia cu ltu ral relativa a la genero
sidad reciba su im p u lso m s tem pran o en el p riv ilegio d e d is
fru tar d e la lactan cia y en la segu rid ad qu e em an aba d e una
alim entacin m aterna ilim itada. L a generosidad vena acom pa ada
d e otra virtud, la fortaleza, cu alid ad q u e en los indios e s m s feroz
y m a s estoica q u e la m era valenta. In clu a un grado siem pre dis
p on ib le de espritu d e caza y d e lu ch a, la inclinacin a d a ar sdi
cam en te al en em igo y la cap acid ad para soportar p en u rias y dolo
res extrem os b ajo la tortura y la autotortura. A caso la n ecesidad
d e su p rim ir los tem pran os deseos de m order contribuye a la fcil
ferocidad de la tribu? E n tal caso, debe ser sign ificativo q u e las
m ad res gen erosas in ten taran despertar en su s h ijos u n a "fero cid ad
d e cazador) alen tan do u n a even tual transferencia d e la rabia
p rovocada del n i o a im gen es ideales de caza, de ataq u e, d e m a
tanza y d e robo.
N o qu erem os d ar a en ten der q u e el tratam iento qu e se da a
los n i os al com ienzo d e la vida d e te r m in a qu e un g ru p o d e adu l
tos ten ga determ in ados rasgos, com o si fuera posible apretar de
term in ados botones en el sistem a d e educacin d e un n i o p ara
fab ricar sta o a q u lla clase de carcter n acional o tribal. E n
realidad, no consideram os aq u los rasgos en el sentido d e aspectos
irreversibles del carcter. N o s referim os a m etas y valores y a la
en erga qu e los sistem as d e educacin in fan til ponen a su disposi
cin . T a le s valores persisten p orq u e el e th o s cu ltu ral sigu e consi
dern dolos n atu rales y no adm ite alternativas. Persisten porque
se h an convertido en u n a p arte esen cial d el sentim ien to d e iden
tidad d e un in dividuo, q u e ste debe p reservar com o n cleo de
la salu d m ental y la eficien cia. P e ro los valores no persisten a m e
n os q u e sean eficaces econm ica, psicolgica y espiritualm ente. Y
sosten go que, con tal fin , deben segu ir estando anclados, gen era
cin tras generacin, en la tem pran a educacin in fan til; m ien tras
q u e esta ltim a, p ara perm an ecer congruente, deb e estar arraigada

124

ERIK H. EREKSON

en u n sistem a d e sn tesis cu ltu ral y econ m ica co n tin u ad a. P u es


e s la sn tesis q u e act a den tro de u n a cu ltu ra l q u tiende cada
vez m s a llevar a u n a estrech a relacin tem tica y a u n a am p li
ficacin m u tu a cu estion es tales com o el clim a y la an atom a, la
econ om a y la p sicologa, la sociedad y la ed ucacin in fa til.
C m o e s p o sib le dem ostrarlo? N u e s tr a s p ru e b as d e b en consis
tir en el sig n ificad o coheren te q u e podem os otorgar a datos ap a
rentem en te irracion ales dentro d e u n a cu ltu ra y a p ro b lem as an
logos en cu ltu ras com parab les. P or lo tanto, in d icarem o s en q u
form a los diversos tem s d e n uestro m aterial relativo a la cu ltu ra
sio u x p arecen derivar sig n ificad o d e n uestros su p uestos, y luego
pasarem os a u n a com paracin con u n a tribu d e pescadores.
A l observar a los n i os siou x sen tad os en los rin con es oscuros
d e su s tien das, cam in an d o p or los senderos o reun id os en gran
n m ero p ara la celebracin del cu atro de ju lio , n otam os q u e a
m e n u d o ten an los dedo s m etidos en la boca. L o s n i os ( y algu n os
adu ltos, p or lo gen eral m u je r e s ) no se ch u p ab an los dedos, sino
q u e ju g a b a n con los dien tes, h acin d olos so n ar o d n d o le s golpecitos con alg n ob jeto, m astican do gom a d e m ascar o dedicn dose
a algn ju e g o en el q u e interven an los d ien tes y las u as de
u n a o las do s m an os. L o s labios, a u n q u e la m an o estuviera pro
fu n d am en te m e tid a en la boca, n o p articip ab an . E l interrogatorio
al respecto tuvo u n a resp u esta so rp ren d id a: s, p or su p u esto, siem
p re lo h ab an h ech o, acaso no lo h acan todos? C o m o clnicos,
no p o d am o s evitar la d edu ccin d e q u e este h b ito era el heredero
d e los deseos d e m oder q u e h ab an sido tan in flex ib lem e n te fru s
trados en la tem p ran a in fan c ia, tal com o en n u e stra c u ltu ra su p o
n em os q u e la su ccin del p u lg a r y otros h b ito s d e este tipo en
n uestros n i o s ( y en a d u lto s) com pen san los p lace re s de la su c
cin q u e se h an visto fru strad o s o q u e u n m a n e jo in con gruen te
volvi inciertos.
E sto llev a otra in teresan te p re g u n ta : por q u las m u jeres
ten an m s ten d en cia a exh ib ir este h b ito q u e lo s h om b res, ig u al
m ente fru strad o s? E n co n tram o s u n a resp u esta d o b le : la s m ujeres,
en los v iejo s tiem pos, u tilizab an y ab u sab an d e su s dien tes p ara
m ascar cu ero y a b lan d a r las p a s d e p uercoesp n q u e n ecesitaban
para su s bord ado s. A s p odan aplicar su n ecesid ad d e m order a
u n a actividad den tal su m am en te prctica. Y , d e h echo, vi a u n a
an cian a se n tad a en su tien da, q u e, con expresin soadora, haca
correr u n a p e lc u la fo to grfica en tre lo s pocos dien tes q u e le q u e
dab an , tal com o an te s h a b a h e ch o con la s p a s d e puercoespn .
Parecera, p u e s, q u e los h b ito s d e n tales persistan en la s m u jeres
porqu e en su caso se los con sideraba n orm ales , au n cu an d o ya
no fu eran esp e cficam e n te tiles.

INFANCIA X SOCIEDAD

125

L a g e n e r o s id a d e n la v id a p o ste r io r d e l n i o s io u x n o e s ta b a
su ste n ta d a p o r la p ro h ib ic i n , sin o p o r e l e je m p lo d a d o p o r su s
m a y o r e s e n la a c titu d q u e a s u m a n fr e n te a la p r o p ie d a d e n g e
n e r a l y a s u s p r o p ia s p o se sio n e s e n p a r tic u la r. L o s p a d r e s s io u x
e sta b a n d is p u e sto s en c u a lq u ie r m o m e n to a d e sp re n d e rse d e s u s
u te n s ilio s y teso ro s si u n v isita n te m a n ife sta b a a d m ira c i n p o r e llo s,
a u n q u e , d e sd e lu e g o , h a b a c o n v e n c io n e s q u e im p e d a n q u e u n
h u s p e d e x p r e sa r a su e n tu sia sm o . N o se d e b a h a c e r re fe re n c ia
a o b je to s q u e e v id e n te m e n te c o n s titu a n u n e q u ip o m n im o . C o n
tod o, la e x p e c ta tiv a d e q u e u n a d u lto d e b a y q u e r a d e sp re n d e rse
d e su s e x c e d e n te s p ro v o c a b a m u c h a c o n ste rn a c i n en la s p r im e ra s
p o c a s, c u a n d o el d a d o r in d io o fre c a a u n a m ig o b la n c o n o
lo q u e ste n e c e sita b a , sin o a q u llo d e q u e e l in d io p o d a p r e s c in
dir, y lu e g o se a le ja b a lle v n d o s e lo q u e , en su o p in i n , n o e ra
e se n c ia l p a r a el h o m b re b la n c o . P e r o to d o sto se re fe ra tan s lo
a la p ro p ie d a d d e lo s p a d re s. U n p ro g e n ito r q u e p re te n d ie ra p o
se er b u e n c a r c te r e in te g r id a d ja m s to c a ra la s p o se sio n e s d e
u n n i o , p o r q u e el v a lo r d e a q u lla s r a d ic a b a e n el d e re c h o d e l
p ro p ie ta rio a d e sp re n d e rse d e e lla s c u a n d o l se se n ta in c lin a d o
a h ac e rlo , e sto es, c u a n d o e se g e sto a u m e n ta b a su p r e s tig io y el
d e la p e rso n a en c u y o n o m b re l p o d a d e c id ir s e a d e sp re n d e rse d e
a lg o . A s, la p r o p ie d a d d e u n n i o e ra sa c ro sa n ta h a s ta q u e a q u l
co n ta b a c o n su fic ie n te v o lic i n c o m o p a r a d e c id ir a c e rc a d e su
destin o .
C.

R etener

S oltar

R e s u lta in te r e sa n te se a la r q u e la g e n e r o s id a d n o s e in c u lc a b a
ta c h a n d o d e n e g a tiv a la a v a ric ia y c o n sid e ra n d o a l d in e ro su c io ,
sin o a la b a n d o e l d e sp re n d im ie n to . L a p r o p ie d a d c o m o ta l, co n
ex c e p c i n d e l e q u ip o m n im o m e n c io n a d o n e c e sa rio p a r a la c a z a ,
la c o stu ra y la c o c in a , n o e r a in h e re n te m e n te b u e n a . L o s c o m e r
c ia n te s n u n c a se c a n sa n d e re p e tir h isto r ia s d e p a d r e s in d io s q u e
se tra sla d a n a la c iu d a d p a r a c o m p r a r p r o v isio n e s q u e n e c e sita n
d e sd e h a c e tie m p o con d in e ro q u e e s p e r a n d e sd e h a c e tie m p o y
q u e te rm in a n p o r a c c e d e r c o n u n a so n risa a c a d a c a p ric h o d e su s
h ijo s, in c lu y e n d o el d e se o d e ro m p e r lo a d q u ir id o , y lu e g o r e g r e
san al h o g a r sin la s p ro v isio n e s.
E n el c a p tu lo so b re p r e g e n ita lid a d c o n sid e ra m o s la im p re si n
cln ic a d e q u e h a y u n a re la c i n in tr n se c a e n tre el h e c h o d e a f e
rrarse a la p r o p ie d a d y el d e d e sp re n d e rse d e e lla y el u s o in fa n t il
de lo s e x c re m e n to s co m o p r o p ie d a d d e l c u e rp o .
Y , en r e a lid a d , p a r e c e ra q u e a l n i o s io u x se le p e r m ita lle g a r
por s m ism o a u n a c a ta m ie n to g r a d u a l d e la s r e g la s d e re c a to
o h ig ie n e s e x iste n te s. A u n q u e e l c o m e rc ia n te s e q u e ja b a d e q u e

126

ERIK H. ERIKSON

incluso los chicos de cinco aos no controlaban de ninguna ma


nera sus necesidades excretoras mientras se encontraban en ^la
tienda con sus padres, los maestros dicen que en cuanto el nio
indio sabe qu se espera de l y, sobre todo, cuando ve que los
nios" de ms edad obedecen, es raro que se ensucenlo se mojen
en la escuela. El hecho de que, al igual que los nios de otras
culturas, se mojen en la cama durante la noche en los internados
es otro problema. Por algn motivo, la enuresis parece ser el sn
toma "normal del nio internado que siente nostalgias de su
hogar. Por lo tanto, cabe decir que esos nios, lejos de no haber
aprendido ningn control, parecen capaces de adaptarse a dos
normas sin tendencias compulsivas a la retencin o la eliminacin.
La actividad intestinal se regula a travs del ejemplo establecido
por los otros nios, y no de medidas que reflejan los caprichos
de la relacin padre-hijo. As, en cuanto puede caminar, el nio
pequeo es tomado de la mano por los nios mayores y conducido
a lugares que la convencin destina a la defecacin. Probable
mente es en este sentido que el nio pequeo aprende a dejarse
guiar por esa coercin a la imitacin y por esa evitacin de la
vergenza que tanto caracteriza a la moralidad primitiva. Pues
estos salvajes aparentemente sin principios a menudo demuestran
estar tmidamente preocupados por la murmuracin que seala
que no han hecho lo conecto o han hecho algo incorrecto. El
nio sioux indudablemente percibe las cambiantes longitudes de
onda de la murmuracin didctica antes de comprender acaba
damente su contenido detallado, hasta que gradual e inexorable
mente esta murmuracin llega a incluirlo, lo cual fomenta su or
gullo autnomo por el hecho de ser alguien que es mirado con
aprobacin, despierta en l un tremendo temor a quedar desnudo
y aislado y desva toda rebelin que ello pueda provocar en l al
permitirle participar en la murmuracin contra otros.
Puede decirse que la actitud sioux hacia, la educacin anal en
la infancia no contradice la relativa a la propiedad. Con respecto
a ambas, el acento recae sobre la libre entrega antes que en la
rgida retencin y, en ambos casos, la regulacin final se posterga
hasta una etapa del desarrollo yoico en que el nio puede llegar
a una decisin autnoma que le dar un status tangible inmediato
en la comunidad de sus iguales.
D. C o n q u i s t a r y C o n q u i s t a r
En la infancia sioux, los primeros tabes escritos expresados
verbalmente e impuestos a travs de una estrecha red de murmu
raciones ridiculizadoras, no se referan al cuerpo y sus modos sino

IN F A N C IA

S O C IE D A D

127

ms bien a pautas de intimidad social. Cuando se llegaba a una


cierta etapa, poco despus de los cinco aos, hermano y hermana
deban aprender a no mirarse ni hablarse directamente. S e ins
taba a la nia a limitarse al juego femenino y a permanecer cerca
de la madre y el tepee, mientras que se alentaba al varn a unirse
a los nios mayores, primero en los juegos y luego en la prc
tica de la caza.
Es necesario decir unas palabras sobre el juego. Yo haba sen
tido suma curiosidad por ver los juguetes de los nios indios y
observar sus juegos. L a primera vez que me acerqu al campa
mento indio cerca de la agencia, asumiendo un aire de indiferen
cia para qu e por lo menos algunos de los chicos siguieran ju
gando sin inquietarse, las nias corrieron hacia las tiendas para
sentarse junto a la madre, con las rodillas cubiertas y los ojos
bajos. Necesit algn tiempo para comprender que en realidad
no tenan miedo, sino que adoptaban la actitud "apropiada. (L a
prueba: estaban inmediatamente dispuestas a jugar a las escon
didas desde detrs de las espaldas maternas.) U n a de ellas, sin
embargo, de unos seis aos d edad, permaneci sentada detrs
de un enorme rbol, y evidentemente estaba demasiado concen
trada en su juego solitario como para notar mi presencia o acatar
las normas de pudor femenino. Cuando me le acerqu silenciosa
mente, la encontr inclinada sobre una mquina de escribir de
juguete. T en ia los labios y las uas de las manos pintados de rojo.
Incluso la m s pequea de las nias sufre as en su juego la
influencia del cambio radical que tiene lugar en sus hermanas
mayores, las alum nas del internado. Ello se puso en evidencia
cuando las mujeres del campamento hicieron pequeos tevees,
carros y muecas para mostrarme con qu haban jugado en su
infancia. Dichos juguetes estaban claramente destinados a guiar
a las nias por el sendero de la maternidad india. Sin embargo,
una pequea, que jugaba con uno de esos anticuados carritos de
juguete, sin vacilar coloc dos muecas en el asiento delantero,
arroj los nios en el compartimiento de atrs y organiz un juego
en el que las mujeres se dirigan al cine de Chadron. N o obs
tante, todo esto sigue siendo juego femenino: una nia sera ri
diculizada sin piedad si tratara de intervenir en un juego mascu
lino o se atreviera a convertirse en una machona.
L as aspiraciones desarrolladas en los juegos de los varones han
cambiado menos que las correspondientes a las nias, aunque las
actividades relativas al vaquero han desplazado en gran medida
a las del cazador de bfalos. As, mientras yo observaba las mu
ecas que se iban a la ciudad, el hermano menor de la nia
enlazaba con alegre satisfaccin un tocn cercano. D esde un punto

128

E R IK H . E R IK S O N

de vista psicolgico, ese juego sigue siendo considerado como un


serio adiestramiento por los nios mayores y los adultos, aunque
en" la realidad sea "intil. Recuerdo que en cierta ocasin me
re cuando uno de los nios nos cont a su madre y a m que
cazara un conejo salvaje desmontado y con las manos desnudas;
tuve la impresin de que no me rea de l, sino con l. Pero no
tard en sentir que haba cometido un error social: tales fantasas
no son un juego. Forman parte de la preparacin para habili
dades que, a su vez, aseguran el desarrollo de la identidad de
cazador o de vaquero.
En este sentido, una antigua costumbre reviste especial inters,
a saber, el juego con caballos de hueso, pequeos huesos de
tres o cuatro pulgadas de largo que los nios recogen en lugares
donde se ha matado ganado (y antiguamente, b falos). Segn su
forma, se los denomina caballos, vacas o toros, y los nios estn
en permanente contacto manual con ellos en sus bolsillos o bien
los utilizan cuando juegan a las carreras de caballos o a la caza
de bfalos. Para los nios sioux estos huesos son lo que los pe
queos autos de juguete en las vidas de nuestros nios. Su forma
flica sugiere que pueden constituir el medio que permite a estos
nios durante la etapa flica y locomotora, mientras manipulan
constantemente caballos, bfalos, "vacas y toros , cultivar
sueos competitivos y agresivos comunes a todos los varones de la
tribu. En esta etapa, corresponda a los hermanos mayores intro
ducir al nio pequeo en el ethos del cazador y hacer de la
lealtad entre los hermanos la base de la sociedad dakota. Debido
a su asociacin exclusiva con los jactanciosos nios mayores, los
m s pequeos sin duda perciben desde muy temprano el hecho
de que la agresividad flica directa sigue siendo un equivalente de
la ferocidad del cazador. S e consideraba adecuado que un joven
violara a cualquier doncella que encontrara fuera de las reas
destinadas a las muchachas honestas: una muchacha que no conoca
su lugar era su presa legtima, y l poda alardear de su hazaa.
Se utilizaban todos los recursos educativos para desarrollar en
el varn un mximo de autoconfianza, primero a travs de la ge
nerosidad y la seguridad maternas y luego a travs del adiestra
miento fraterno. E l varn haba de convertirse en un cazador,
cazador de animales, de mujeres y del espritu. L a emancipacin
del nio con respecto a la madre y la difusin posterior de toda
fijacin regresiva en ella, se lograba acentuando extremadamente
su derecho a la autonoma ,y su deber de iniciativa. Objeto de
ilimitada confianza, y habiendo aprendido gradualmente ( a travs
del impacto de la vergenza antes que de la inhicin interna) a
tratar a la madre con reticencia y sumo respeto, el nio aparen

IN F A N C IA

S O C IE D A D

129

temente canalizaba todo sentimiento de frustracin y rabia en la


persecucin de animales de caza, enemigos y mujeres ligeras, y
tambin contra s mismo, en su bsqueda de poder espiritual.
Poda alardear abierta, ruidosa y pblicamente de tales hazaas,
con lo cual obligaba a su padre a enorgullecerse de su privilegiado
vstago. Era ms que evidente que tal invitacin inicial general
a ser amo y seor exiga el establecimiento de protecciones com
pensatorias en las nias. Si bien la organizacin de estas salva
guardias es ingeniosa, tambin resulta evidente que se explotaba
a la mujer en beneficio del espritu indomable del cazador y, de
hecho, se afirma que los suicidios no eran raros entre las mujeres
sioux, aunque desconocidos entre los hombres.
Se educaba a la nia sioux para convertirla en una ayuda para
el cazador y la futura madre de un cazador. Se le enseaba a
coser, a cocinar, a conservar alimentos y a levantar tiendas. Al
mismo tiempo, estaba sometida a un riguroso adiestramiento ten
diente a desarrollar un sentimiento de timidez y un abierto temor
a los hombres. Se le enseaba a caminar con pasos medidos, a no
cruzar jam s ciertos lmites establecidos alrededor del campamento
y, a medida que se acercaba a la madurez, a dormir por la noche
con los muslos atados para impedir una violacin.
Cada muchacha saba que si un hombre poda afirmar que
haba tocado su vulva, se consideraba que haba triunfado sobre
su virginidad. Esta victoria por mero contacto era anloga a su
derecho a "anotarse un tanto", esto es, a reclamar una nueva
pluma para adornar su cabeza como cuando haba logrado tocar
a un enemigo peligroso durante una batalla. La similitud entre
ambas victorias todava puede percibirse en la columna de chimentos de un peridico escolar editado por los nios en una reserva
india: especificaba el nmero de veces que algunos varones se
haban anotado un tanto contra ciertas nias, es decir, las haban
besado. En los antiguos tiempos, sin embargo, toda jactancia
pblica por parte de los varones constitua un insulto para la mu
chacha afectada. La joven aprenda que exista la posibilidad de
que la hicieran comparecer durante la Fiesta de la Virgen para
defender su pretensin de virginidad contra toda acusacin. Esta
ceremonia consista en actos simblicos que aparentemente hacan
inevitable la admisin de la verdad. Todo hombre que, durante
su transcurso, pretendiera haber llegado siquiera a tocar los geni
tales de una muchacha poda conseguir que esta ltima quedara
eliminada del grupo privilegiado.
Con todo, sera errneo suponer que tal guerra ritual excluyera
el amor carioso entre los sexos. En realidad, el resultado apa rentemente paradjico de tal educacin era un afecto doblemente

130

EM E

H . E R IK S O N

profundo en individuos que estaban dispuestos a sacrificar su pres


tigio en aras del amor; en el varn, cuya ternura domaba su or
gullo hasta el punto de llevarlo a cortejar a una muchacha con
su flauta de amor y envolverse junto a ella con la manta del
cortejo a fin de pedirla en matrimonio; y en la muchacha, que
responda sin sospechar en l intenciones que no fueran honora
bles y sin utilizar el cuchillo de caza que siempre llevaba consigo,
por cualquier cosa que pudiera ocurrir.
As, se educaba a la nia para que sirviera al cazador y estu
viera en guardia contra l, pero tambin para convertirse en una
madre que jam s destruira en sus hijos las caractersticas necesa
rias para un cazador. Por medio de la murmuracin ridiculizadora
las personas que hicieron tal y cual cosa increble enseara
gradualmente sus hijos, tal como haba visto a su madre hacer
lo, la jerarqua de las evitaciones y deberes mayores y menores
en las relaciones entre hombres, entre mujeres y, sobre todo, entre
hombres y mujeres. N o se permita que un hermano y una her
mana, o-un suegro y su nuera, o una suegra y su yerno, se sen
taran juntos o tuvieran conversaciones cara a cara. Los cuados,
y cualquier muchacha con su to materno, slo podan dirigirse
la palabra en tren de broma.
N o obstante, estas prohibiciones y regulaciones formaban parte
de relaciones altamente significativas. La nia que tena suficiente
edad como para evitar-a su hermano saba que, en ltima instancia,
utilizara su habilidad para coser y bordar, en la que habra de
concentrarse desde ese momento, para fabricar y adornar objetos
hermosos para la futura esposa de aqul, as como cunas y ajua
res para sus futuros sobrinos. T iene una buena hermana, cons
titua-un gran elogio para el cazador y guerrero. El hermano saba
que habra de dar a la hermana lo mejor de todo lo que obtu
viera en la caza o robando. L a presa ms grande se ofreca a la
hermana para que la trozara, y los cadveres de los peores ene
migos se le entregaban para su mutilacin. As, tambin -ella, a
travs de la fortaleza y generosidad del hermano, encontrara una
oportunidad para participar activa y agresivamente por lo menos
en algunos aspectos de los momentos ms importantes de la caza
y la guerra. Sobre todo, en la D anza del Sol, lavara, si lograba
demostrar su virtud, las heridas autoinfligidas del hermano, com
partiendo as el triunfo espiritual de su masoquismo ms sublime.
L a evitacin bsica entre un hermano y una hermana se converta
as en un modelo para todas las relaciones de respeto y de ayuda
y generosidad entre todos los hermanos" y hermanas de la fa
m ilia m s amplia, al tiempo que la lealtad entre los hermanos
llegaba a ser el modelo de toda camaradera.

IN F A N C IA

S O C IE D A D

131

Creo que sera demasiado simple afirmar que tales evitaciones


servan para anular la tensin incestuosa natural". E l extremo a
que llegan algunas de estas evitaciones, y las sugestiones directas t
en el sentido de que las bromas entre cuados y cuadas deben
ser de ndole sexual, sealan m s bien una provocacin ingeniosa
as como una desviacin de la tensin incestuosa potencial. T al
tensin se utilizaba dentro de la tarea universal consistente en
crear una atmsfera social de respeto en el endogrupo (dando a
cada uno el tratamiento correspondiente a su statu s fam iliar); y en
desviar hacia la presa, el enemigo y el proscripto toda la necesidad
de control manipulativo y de agresividad general provocada y frus
trada en la etapa del morder. H aba, pues, un sistema altamente
estandardizado de relaciones apropiadas que aseguraban la bon
dad, la cordialidad y la consideracin dentro del grupo familiar
ms amplio. Todo sentimiento de pertenencia dependa de la ca
pacidad de adquirir la reputacin de alguien que merece elogios
por- hacer lo apropiado. Pero aqul que, luego de un aumento
gradual de la presin ejercida a travs de la vergenza, persista
en una conducta impropia, se converta en la vctima de una
murmuracin implacablemente incisiva y de un sistema de calum
nias mortferas: como si, al negarse a contribuir a la desviacin
de la agresividad, se convirtiera l mismo en un enemigo.
Hoy da, el nio sioux puede tener un atisbo de la vida para
la cual sus rituales ldicos todava lo preparan slo cuando observa
y (si p uede) interviene en la danza de sus mayores. Dichas dan
zas se han descrito a menudo como salvajes en los relatos de
blancos que evidentemente sintieron en ellas un doble peligro
originado en el espritu de grupo gradualmente exaltado y en el
ritmo animal. Con todo, cuando vimos bailar a los sioux en una
de las aisladas casas destinadas a tal fin, a medida que transcurra
la noche parecan expresar, con sus rostros encendidos, una con
centracin cada vez ms profunda en un ritmo que se apoderaba
de sus cuerpos con exigencia cada vez mayor. La legitimidad mar
chaba a la par de la excitacin. En comparacin, result casi
embarazoso observar la llegada tarda de un grupo de hombres
jvenes, que evidentemente tambin saban bailar msica de jazz.
Sus danzas nada tenan que ver con las de los hombres de ms
edad, y su mirada iba de un rostro a otro revelando vanidad, lo
cual por contraste haca an ms impresionante la concentracin
espiritual de los mayores. Los indios viejos trataban de ocultar
con las manos las sonrisas compasivas que esta exhibicin les
provocaba.
As, las danzas y las ceremonias siguen proclamando ocasional
mente la existencia del hombre de "corazn fuerte que ha apren-

132

IN F A N C IA

ERIK H . ERIKSON

dido a usar las herramientas de su cultura material para ampliar


sus poderes para la caza m s all de sus limitaciones corporales.
Al dominar el caballo, ha adquirido una velocidad de la que sus
piernas eran incapaces, a fin de acercarse a un animal o a un
enem igo con rapidez paralizante. Con el arco, la flecha y el hacha,ha aumentado la habilidad y la fuerza de su brazo. E l humo de
la pipa sagrada le ha ganado la buena voluntad de los hombres; la
voz de la flauta de amor, a aceptacin de la mujer. Los encanta
mientos lo han protegido de mil maneras con un poder superior
al del aliento, la palabra o el deseo desnudos. Pero ha aprendido
que es necesario acercarse al Gran Espritu slo con la concen
tracin inquisitiva del hombre que, desnudo, solo y desarmado,
se pierde en el desierto para ayunar y para rezar.

5. L O S O B R E N A T U R A L
A. L a

anza

d el

S ol

Com o sugerimos en el captulo precedente, el paraso de la


oralidad y su prdida durante las rabietas de la etapa del morder
pueden ser el origen ontogentico del profundo sentido de maldad
que la religin transforma en la conviccin del pecado original
en una escala universal. L a plegaria y la expiacin, por lo tanto,
deben implicar un renunciamiento a todo el deseo demasiado codi
cioso con respecto al "mundo y debe demostrar, en la postura
asumida y en la inflexin de la urgente splica, un retorno a la
pequenez corporal, al desvalimiento tcnico y al sufrimiento vo
luntario.
L a ceremonia religiosa de mayor significacin en la vida de
los dakota era la Danza del Sol, que tena lugar durante dos pe
rodos de cuatro das en el verano, cuando los bfalos estaban
gordos, las bayas salvajes maduras y la hierba alta y verde. C o
menzaba con un banquete ritual, expresin de gratitud hacia el
Espritu de Bfalo, y con demostraciones de camaradera entre los
hombres. Seguan luego ritos de fertilidad y actos de licencia
sexual como los que caracterizan ritos similares en muchas partes
del mundo. Luego venan la guerra y la cacera que glorificaban
la competencia entre los hombres. Los hombres relataban bullangueramente sus hazaas guerreras; las mujeres y las doncellas se
adelantaban para proclamar su castidad. Por ltimo, se glorificaba
la dependencia mutua de todo el pueblo en el intercambio de
objetos y en actos de fraternizacin.
L a culminacin de la fiesta se alcanzaba con la consumacin

S O C IE D A D

133

de autotorturas en cumplimiento de votos -hechos en momentos


crticos del ao. Durante el ltimo da, los candidatos de la cuarta
-danza sufran la forma ms alta de autotortura atravesndose los
msculos de la espalda y del pecho con pas que estaban unidas
a la estaca del sol por largas correas. C on los ojos fijos en el sol y
mientras danzaban lentamente hacia atrs, los hombres slo podan
recuperar la libertad cuando las correas quedaban tirantes y las
pas desgarraban su carne. As ingresaban a la lite espiritual del
ao, que a travs de su sufrimiento se aseguraba la benevolencia
continua del sol y del Espritu del Bfalo, los proveedores de la
fertilidad y la fecundidad. Esta hazaa particular que consista
en desgarrarse el pecho ad m ajorem gloriarn constituye, desde lue
go, slo na variacin de las incontables formas en que, en todo
el mundo, se expa un sentimiento de maldad y se asegura la
generosidad continuada del universo, y ello a menudo despus
de una despedida adecuadamente desenfrenada de toda carne (car
ne vale').
El significado de una forma institucionalizada de expiacin
debe considerarse tanto ontognicamente, como una parte adecuada
de la secuencia tpica de experiencias d la mayora, como filogenticamente, como parte de un estilo religioso. En la variacin
tribal particular que se considera aqu me parece sugestivo que
exista una relacin entre el m s temprano trauma infantil (la pr
dida ontogentica pero general del paraso) y el rasgo culminante
de la expiacin religiosa. L a ceremonia sera as la culminacin de
las vicisitudes de esa rabia deliberadamente cultivada (pero desde
luego olvidada hace ya m ucho) experimentada ante el pecho ma
terno durante una etapa del morder que obstaculiza una permi
sividad prolongada para la succin. Aqu los fieles vuelven contra
s mismos los consiguientes deseos sdicos despertados que las
madres atribuyen a la ferocidad del futuro cazador, al hacer de
su propio pecho el blanco de su autotortura. La ceremonia, enton
ces, cumplira el antiguo principio de "ojo por ojo, slo que el
nio pequeo, desde luego, habra sido incapaz de perpetrar la
destruccin que el hombre expa ahora voluntariamente. A nues
tras mentes racionales les resulta difcil comprender, a menos que
estemos familiarizados con los caminos de la nacionalidad, que los
deseos frustrados, en particular los deseos tempranos, preverbales
y muy vagos, puedan dejar un residuo de pecado que llega ms
hondo que cualquier culpa concerniente a acciones realmente co
metidas y recordadas. En nuestro mundo, slo las palabras mgicas
de Jess expresan una conviccin sobre estos oscuros problemas.
Aceptamos Su palabra, en el sentido de que un deseo secreta
mente acariciado es tan bueno o, ms bien, tan malo, como cual-

134

in f a n c ia

EHIK H. ERIKSON

quier accin cometida, y de que todo rgano que nos ofenda por
sus deseos persistentes debe ser radicalmente extirpado. Desde
luego, no es necesario que toda una tribu o una congregacin
siga semejante precepto al pie de la letra. Antes bien, la cultura
debe proveer convenciones de ceencias mgicas y un sistema con
gruente de ritos que permitan a unos pocos individuos excepcio
nales que sienten con particular intensidad el sello particular
que su cultura tiene para la condenacin interior (y , quizs, con
bastante tendencia histrinica como para querer transformar todo
el asunto en un gran espectculo) dramatizar, ante la vista de
todos, el hecho de que hay una salvacin. (E n nuestros tiempos,
los que dudan por motivos de orden lgico y los descredos a
menudo deben refugiarse en la enfermedad, en la mutilacin apa
rentemente accidental o la desgracia inevitable a fin de expresar
la idea inconsciente de que han deseado demasiado en este mun
do, y lo han conseguido.)

B. La

B sq u ed a

de

la

is i n

Comenzamos lentamente a comprender que las culturas homo


gneas tienen una manera sistemtica de recompensar con la
moneda de la inspiracin superior y el prestigio exaltado los mis
mos sacrificios y frustraciones que el nio debe soportar en el
proceso de llegar a ser bueno y fuerte en el sentido tradicional.
Pero, qu ocurre con quienes se sienten distintos, y consideran
que las posibilidades de prestigio ofrecidas no satisfacen sus nece
sidades personales? Q u decir de aquellos hombres a quienes no
les interesa ser hroes y aquellas mujeres que no aceptan fcil
mente ser las compaeras y auxiliares de los hroes?
En nuestra propia cultura, Freud nos ha enseado a estudiar
los sueos de los individuos neurticos a fin de establecer qu
accin no cometida no pudieron dejar sin realizar, qu pensa
miento, sin pensar, qu recuerdo, sin recordar, en el curso de su
demasiado rgida adaptacin. Utilizamos ese conocimiento para
ensear al individuo afligido a encontrar un lugar en su medio
cultural o para criticar un sistema educativo que pone en peligro
a demasiados individuos al exigir un acatamiento excesivo, y as
bace peligrar su propia existencia.
Los sioux, como otros pueblos primitivos, utilizaban el sueo
para guiar al fuerte as como para impedir la desviacin anrquica.
Pero no esperaban hasta que los sueos adultos aparecan para
hacerse cargo de los desarrollos defectuosos. El sioux adolescente
sala en busca de los sueos, o ms bien de visiones, mientras
todava haba tiempo para elegir un plan de vida. Sin armas y

so c ie d a d

135

desnudo, con la excepcin de un taparrabos y mocasines, se inter


naba en la pradera, expuesto a los rayos del sol, al peligro y al
hambre, para hablar a la deidad sobre su humildad esencial y su
necesidad de gua. Aqulla apareca, al cuarto da, bajo la forma
de una visin que, segn la interpretacin posterior de un co
m it de expertos en sueos, lo alentaba a realizar especialmente
bien las actividades corrientes tales como cazar, guerrear o robar
caballos; o bien a introducir leves innovaciones en las instituciones
de su tribu, crear una cancin,- una danza, una plegaria; o a
convertirse en algo especial, como un mdico o un sacerdote; por
ltimo, a recurrir a los pocos roles disponibles para los desviados
confirmados.
Por ejemplo: una persona que estaba convencida de haber
visto al Pjaro de Trueno lo comunicaba a sus consejeros, y desde
ese momento en adelante, en todas las ocasiones pblicas era un
heyoka. Estaba obligado a comportarse en forma tan absurda y
payasesca como fuera posible hasta que sus consejeros consideraban
que se haba curado de la maldicin. W issler se refiere a la si
guiente experiencia instructiva heyoka de un adolescente:

Cierta vez, cuando tena trece aos, y siendo primavera, el sol estaba
bajo y haba perspectivas de lluvia y truenos, mientras mi gente esta
ba en un campamento de cuatro tepees. So que mi padre y nuestra
familia estaban sentados en uiv tepee cundo un rayo cay sobre ellos.
Todos quedaron paralizados. Fui el primero en recuperarme. Un vecino
gritaba por todo el campamento. Estaba doblado sobre s mismo cuando
volv en m. Era la hora de sacar los caballos, de modo que lo hice.
A medida que recobraba el conocimiento, comenc a comprender qu
haba ocurrido y a darme cuenta de que debera pasar por la ceremonia
heyoka cuando estuviera totalmente recuperado. O que un heraldo lo
pregonaba, pero no estoy seguro de que fuera real. Saba que estaba des
tinado a pasar por el heyoka. Llor un poco. Le comuniqu a mi padre
que haba visto el Pjaro de Trueno: Bien, hijo, me dijo, debes pasar
por ello. Se me dijo que deba ser un heyoka. Si no me someta a la
ceremonia, un rayo me matara. Despus de esto comprend que durante
la ceremonia deba relatar formalmente cuanto haba experimentado24.
Como puede verse, era importante que el soador lograra trans
mitir a sus interlocutores la sensacin de una experiencia que
concordaba con una forma reconocida de sueo manifiesto y en

24 C. Wissler, Societies and Ceremonial Associations in the Oglala


Divisin of the Teton-D akota, Anthropological Papers of the American
Museum of Natural History, Vol. XI, Parte 1, Nueva York, 1912.

136

IN F A N C IA

ERIK H . ERIKSON

la que l era el abrumado receptor, en cuyo caso se supona que


los poderes superiores le haban dado una prueba convincente de
que deseaban que planeara o modificara el curso de su vida en
una determinada forma.
L a expiacin poda consistir en una conducta antinatural du
rante un perodo determinado, o durante toda la vida, segn ]a
interpretacin de los consejeros. L as actividades extravagantes quv
se exigan al infortunado soador eran simplemente tontas y ab
surdas o bien terrorficas. A veces, incluso, se lo condenaba a
matar a alguien. S u s amigos lo instaban a obedecer, pues la de
fensa contra los espritus m alignos era ms importante que la con
servacin de la vida individual.
Q uien conozca a fondo los ingeniosos mtodos que tiene el yo
para superar los sentimientos de ansiedad y culpa no dejar de
reconoce^ en las extravagancias del heyoka las actividades de los
nios que juegan a los payasos o se humillan o se daan de alguna
otra manera cuando tienen miedo o remordimientos de conciencia.
U n mtodo para evitar la ofensa a los dioses consiste en humi
llarse o aparecer bajo una luz desfavorable ante los dems. C uando
se induce a cada individuo a permitir que lo tomen por tonto y se
burlen de l, los espritus olvidan y perdonan y pueden incluso
llegar a aplaudir. E l payaso con su proverbial melancola secreta
y el comediante radial que explota sus propias inferioridades pa
recen ser elaboraciones profesionales en nuestra cultura de ese
mecanismo de defensa. Tam bin entre los sioux, el despreciado
heyoka llegaba a veces a mostrarse tan eximio en sus payasadas
que poda llegar a convertirse en un lder.
Otros soaban con la luna, con un bfalo hermafrodita o con
la m ujer doble, y as comprendan que no deban seguir el plan
de vida destinado a su sexo. Por ejemplo, una muchacha puede
encontrar a la mujer doble que la conduce a un tepee solitario.

Cuando la mujer se acerca a la puerta y mira hacia adentro, ve a


las dos mujeres-ciervos sentadas en el fondo. stas le indican que elija
por qu lado entrar. Junto a una de las paredes hay una hilera de herra
mientas para trabajar cueros, en la otra, una fila de bolsas con tocados
de cuero trabajado. Si elige la primera, dirn: "Has elegido mal, pero
te hars muy rica. Si la muchacha elige la segunda, dirn: Has elegido
bien, todo lo que tendrs es una bolsa vaca 25.

S O C IE D A D

137

hombres. Se la llamar tvitko (lo c a) y se la considerar una


prostituta. Con todo, tambin ella podr alcanzar fama a travs
del reconocimiento de su habilidad, y llegar al statu s de una hetera.
U n muchacho puede ver:
. . . la luna con dos manos, una sostiene un arco y flechas, la otra,
la correa de carga de una mujer. La luna pide al soador que elija;
cuando el hombre intenta apoderarse del arco, las manos se cruzan de
improviso e intentan sujetar al hombre con la correa, quien lucha hasta
despertarse antes de tomarla, e intenta tambin conseguir el arco. En
cualquiera de los dos casos, se salva del castigo del sueo. Si fracasa y
queda sujeto por la correa, est condenado a ser como una mujer2e.

Si ese muchacho no prefiere suicidarse, debe renunciar a la carrera


de guerrero y cazador y convertirse en un berdache, un hombremujer que se viste como una m ujer y hace su trabajo. L o s berdaches no eran necesariamente homosexuales, aunqtie se dice que
algunos de ellos se casan con otros hombres, y que otros reciben
la visita de guerreros antes de una batalla. C on todo, la mayora
de los berdaches eran como eunucos, a los que simplemente no
se consideraba peligrosos para las mujeres, y por lo tanto eran
buenos compaeros e incluso maestros para aqullas, porque a
menudo se destacaban en el arte de cocinar y bordar.
U na cultura homognea como la de los sioux, entonces, maneja
a sus individuos desviados proporcionndoles un rol secundario,
como payaso, prostituta o artista, aunque sin liberarlos por com
pleto del ridculo y el horror que la vasta mayora de los indivi
duos debe experimentar a fin de suprimir en s mismos lo que
el desviado representa. N o obstante, el horror sigue estando rela
cionado con el poder de los espritus que se han introducido en
los sueos del individuo desviado. N o se vuelve contra el indivi
duo mismo. En esa forma, las culturas primitivas aceptan el poder
del inconsciente^ Si el desviado puede demostrar convincentemente
que ha soado, se considera que su desviacin est basada en la
visita sobrenatural antes que en una motivacin individual. Como
psicopatlogos, debemos admirar la forma en que estos sistemas
primitivos lograban mantener un dominio elstico en un terreno
en que a menudo fracasan sistemas ms elaborados.

En ese caso, la muchacha deber abandonar el camino tradicional


de la fem ineidad sioux y mostrarse activa en su bsqueda de
25

Ih id .

26 T. S. Lincoln,
Londres, 1935.

T h e Dream in Primitive Cultures,

Cresset Press,

138

ERIK H. ERIKSON

6. R E S U M E N
Bajo condiciones traumticas, los sioux han perdido la realidad
a la que resultaba adecuada la- ltima forma histrica de su inte
gridad comunal. Antes de la llegada del hombre blanco, era un
nmade luchador y un cazador de bfalos. Los bfalos desapa
recieron, debido a las matanzas de los invasores. El sioux se con
virti entonces en un guerrero a la defensiva, y fue derrotado.
Aprendi casi alegremente a reunir ganado en lugar de encerrar
en crculos a los bfalos; tambin se vio despojado de su ganado.
Pudo convertirse en un agricultor sedentario, pero al precio de
transformarse tambin en un hombre enfermo en una tierra pobre.
As, paso a paso, se le ha negado al sioux las bases para la
formacin de una identidad colectiva y, con ello, el depsito de
integridad colectiva de la que el individuo debe derivar su impor
tancia como ser socialT
E l temor al hambre ha llevado a los sioux a dejar las funciones
comunales en manos del conquistador que provee el alimento.
Lejos de seguir siendo una solucin de transicin impuesta por un
tratado, la ayuda federal contina siendo necesaria, y cada vez
m s en la forma de un subsidio. Al mismo tiempo, el gobierno
no ha logrado reconciliar las imgenes viejas y las nuevas, as
como tampoco establecer el ncleo para una conciencia nueva
tanto en la forma como en el contenido. Sostenemos que la edu
cacin infantil sigue siendo el instrumento sensible de una sntesis
cultural hasta que otra nueva sntesis demuestra ser convincente
e ineludible.
E n realidad, el problema de la educacin india es una cuestin
de contacto cultural entre un grupo de funcionarios que repre
sentan los valores de clase media de un sistema de libre empresa,
por un lado, y los restos de una tribu que, toda vez que abandona
el refugio de la ayuda gubernamental, se ubica entre los subpri
vilegiados de ese sistema.
En realidad, los antiguos principios de educacin infantil que
siguen actuando en los restos de la tribu socavan el establecimien
to de una conciencia blanca. En este sistema, el principio del
desarrollo sostiene que se debe permitir a un nio ser individua
lista mientras es joven. Los padres no manifiestan ninguna hosti
lidad con respecto al cuerpo como tal ni condenan, sobre todo en
los varones, la libre determinacin. N o hay ninguna crtica a los
hbitos infantiles mientras el nio desarrolla ese sistema de comu
nicacin entre el s mismo y el cuerpo y el s mismo y los familia
res en que se basa el yo infantil. Slo cuando adquiere un cuerpo

INFANCIA Y

SOCIEDAD

139

fuerte y-un s mismo seguro se le pide que se acate una tradicin


segn la cual la opinin pblica, centrada en su conducta social
completa antes que en sus funciones corporales o en sus fantasas,
somete a los individuos a una implacable ridiculizacin. Se lo
incorpora a una tradicin elstica-que en una forma estrictamente
institucionalizada atiende a sus necesidades sociales, dirigiendo sus
tendencias instintivas peligrosas hacia los enemigos exteriores y
permitindole siempre proyectar en lo sobrenatural la fuente de
toda posible culpa. Hem os visto cun tenaz se ha mantenido esta
conciencia incluso frente a la desnuda realidad del cambio his
trico.
En contraste, las clases dominantes en la civilizacin occidental,
representadas aqu por su burocracia, estn guiadas por la con
viccin de que una regulacin sistemtica de las funciones y los
impulsos en la ms temprana infancia constituye la ms segura
proteccin para un funcionamiento posterior eficaz en la sociedad.
Implantan el metrnomo permanente de la rutina en el nio
fcilmente impresionable, para regular sus primeras experiencias
con su cuerpo y con su ambiente fsico inmediato. Slo despus
de esa socializacin mecnica, se lo alienta a convertirse en un
individualista acrrimo. Persigue metas ambiciosas, pero se man
tiene compulsivamente dentro de carreras estandardizadas que, a
medida que la economa se hace cada vez ms complicada, tien
den a reemplazar a las responsabilidades ms generales. La especalizacion as desarrollada ha llevado a esta civilizacin occidental
al dominio de la maquinaria, pero tambin a una corriente subte
rrnea de ilimitado descontento y de desorientacin individual.
Naturalmente, las recompensas de un sistema educativo signi
fican muy poco para los miembros de otro sistema, mientras que
el precio les resulta demasiado evidente. Los impasibles sioux no
pueden comprender que haya otra cosa digna de lograr que la
restitucin, ya que tanto su historia individual como la racial
le han proporcionado el recuerdo de la abundancia. L a conciencia
del hombre blanco, por otro lado, le exige una continua refor
m a de s mismo, en la prosecucin de carreras que llevan a estn
dares cada vez ms altos. T a l reforma exige una conciencia cada
vez ms internalizada, que acte automtica e inconscientemente
contra la tentacin, sin la presencia de observadores crticos. La
conciencia india, m s preocupada por la necesidad de evitar si
tuaciones embarazosas dentro de un sistema de honores y ver
genzas claramente definidos, carece de orientacin en las situa
ciones conflictuales cuya solucin depende de una "voz interior .
E l sistema subyacente a la educacin sioux es primitivo, esto
es, se basa en la adaptacin a un grupo altamente etnocntrico y

140

INFANCIA Y SOCIEDAD

ER1K H. ERIKSON

relativamente pequeo de personas, "que se consideran las nicas


importantes para la humanidad, para un sector de la naturaleza.
El sistema cultural primitivo se limita:
a especializar al nio para -una carrera fundam ental, en este
caso, la de cazador de bfalos;
a perfeccionar un estrecho sector del mundo de las herramientas
que ampla el poder del cuerpo humano sobre la presa;
al uso de la magia como nico medio para doblegar a la na
turaleza.
T a l autolimitacin asegura la homogeneidad. H ay una fuerte
sintesis de patrones geogrficos, econmicos y anatmicos que en
la vida sioux encuentran su denominador comn en la centrifugalidad, tal como se expresa en una cantidad de factores ya consi
derados, tales como:
la organizacin social en bandas, que asegura la fcil disper
sin y migracin;
la dispersin de la tensin en el sistema familiar extendido;
la tecnologa nmade y el uso del caballo y el rifle;
la distribucin de la propiedad mediante el sistema del des
prendimiento;
la desviacin de la agresin hacia la presa y el exogrupo.
L a educacin infantil sioux constituye una base firme para
este sistema de centrifugalidad, al establecer un centro perdurable
de confianza, a saber, la madre que amamanta, y luego mediante
el manejo de la aparicin de los dientes, la rabia infantil, y la
agresin muscular, en tal forma que se provoca el mayor grado
posible de ferocidad, se lo canaliza socialmente y se lo descarga
por ltimo contra la presa y el enemigo. Creemos que en este
caso nos encontramos no frente a una causalidad simple, sino a
una asimilacin mutua de patrones somticos, mentales y sociales
que se amplan entre s y aseguran el patrn cultural para una
vida econmica y eficaz. Slo esa integracin proporciona un sen
timiento de estar en el mundo como en la propia casa. Trasplan
tado a nuestro sistema, la expresin misma de lo que alguna vez
se consider una conducta eficaz y aristocrtica tal como el
desprecio por la propiedad y la negativa a competir slo lleva
a una integracin con los estratos m s bajos de nuestra sociedad.

7. U N E S T U D IO P O S T E R IO R

141

de Pine Ridge. D icho estudio formaba parte de un proyecto ms


amplio sobre educacin india que se propona reunir material de
tallado sobre la infancia y la personalidad tribal en cinco tribus
indias norteamericanas. El estudio fue conjuntamente auspiciado
por la Universidad de Chicago y por el Indian Service, entidades
a las que pertenecan los integrantes del equipo. M acGregor y su
grupo tuvieron la oportunidad, con la que nosotros no contamos,
de observar nios indios en la escuela y en el hogar durante todo
un ao, tarea que efectu un equipo de observadores que haban
tenido experiencia con otras tribus indias as como con nios
blancos, y que dominaban una variedad de tests especialmente
adaptados. Por lo tanto, su estudio puede constituir un ejemplo
de la verificacin de las impresiones clnicas, y de un informe de
progreso.
. ..........
Resumir primero aqu algunos de los tems de la antigua edu
cacin infantil que, de acuerdo con la comunicacin de M ac
G regor27, parecen haber persistido en una u otra forma, sobre
todo entre los indios puros o menos m estizos'de la reserva.
Segn informa MacGregor, los bebs estn siempre estrecha
mente fajados. C uando se los sostiene en brazos, se los mece
levemente sin interrupcin. Se desteta a algunos nios a los nue
ve meses, y otros recin a los treinta y seis meses; la mayor parte
de ellos pasan por esa experiencia entre los once y los dieciocho
meses de vida. L a succin del pulgar es rara. Se observaron chu
petes en tres casos: uno era de goma, el otro de cerdo, y el otro,
una salchicha. El hbito de "golpearse la ua del pulgar contra
los dientes de adelante es comn entre los dakotas. El hbito de
hacer entrechocar los dientes predomina sobre todo entre las mu
jeres y las nias.
Los adultos vigilan con una mezcla de diversin y paciencia
el temprano desarrollo del nio. N adie lo impulsa a caminar o a
hablar. Por otro lado, no hay balbuceos infantiles. El lenguaje
que primero se les ensea es el antiguo idioma indio: el ingls
sigue siendo un problema para muchos nios cuando ingresan a
la escuela.
L a educacin de esfnteres se realiza fundamentalmente a tra
vs del ejemplo. Cuando no hay blancos en los alrededores, el
nio corretea sin paales ni bombachas. Con todo, hay una ten
dencia a apresurar el control esfinteriano y a establecer lugares
fijos para la excrecin.
En la actualidad se adiestra cuidadosamente a los nios dakota

En 1942, cinco aos despus de mi viaje en compaa de Mekeel, un colega de nuestra poca en la reserva durante 1937, Gordon M acGregor, dirigi un estudio intenso y amplio con 200 nios

27 G. MacGregor,
go Press, 1946.

Warriors w ithout W eapons,

University of Chica

142

ERIK H. ERIKSON

en la generosidad. Siguen recibiendo regalos valiosos, tales como


caballos. N ios de cinco, seis y siete aos regalan libre y placen
teramente sus posesiones. En un funeral donde el reparto era
muy generoso, un nio de la familia del difunto gast su nica
moneda para comprar polvo de naranja a fin de convidar ceremo
niosamente a los otros nios con naranjada". A veces las perte
nencias se colocan a salvo de las manos infantiles, pero en general
no se protegen de los nios, hecho que los blancos observan con
desconcierto y total frustracin.
Los principales medios educativos son las advertencias y la
vergenza. Se permite que los nios griten cuando estn rabiosos,
pues eso los har fuertes. Si bien los castigos corporales son algo
ms frecuentes, siguen siendo raros. L a vergenza se intensifica,
sobre todo si el nio contina portndose mal, y los miembros adul
tos de la familia consideran como mala conducta sobre todo el
egosmo y la actitud competitiva, la bsqueda de beneficios basa
dos en la desventaja de los otros. L as situaciones de tensin en el
hogar se evitan visitando otras familias que viven a una cierta .
distancia.
En lugar de utilizar arcos y flechas y huesos de patas de b
falo, los varones pequeos juegan con cuerdas y hondas y, para
gloria del espritu del cazador, se los alienta a perseguir gallos y
otros animales pequeos. L as nias juegan con muecas y a lle
var la casa.
C uando ya tiene cinco o seis aos, el nio dakota ha adquirido
un sentimiento de seguridad y afecto familiares. Se inicia enton
ces una cierta separacin entre los sexos, pero se ha abandonado la
institucin de la evitacin, hecho que todos los observadores sea
lan como el cambio m s destacado. Slo en las danzas por parejas
los hermanos y las hermanas deben evitarse.
En la escuela, los de sangre menos pura estn aprendiendo a
gozar con la competencia, y en general, se disfruta de la actividad
escolar como un motivo para reunirse cuando los vnculos fami
liares van quedando atrs. Con todo, muchos se apartan de las
actividades competitivas y algunos se niegan a responder en abso
luto. El pedido de competir en clase va contra los hbitos del
nio dakota, quien critica a sus compaeros competitivos". Esta
dificultad, junto con la incapacidad para hablar ingls y el temor
al maestro blanco, lleva a frecuentes casos de retraimiento o huida.
N o se castiga al nio que regresa a su casa: los padres mismos
suelen abandonar el trabajo o alejarse de la comunidad cuando
se sienten molestos o enojados.
Los nios pequeos golpean a sus compaeras mas de lo que
suele ocurrir en las escuelas blancas. E n el caso de los nios ma

INFANCIA Y SOCIEDAD

143

yores, los deportes competitivos tales como el bsquetbol provocan


en ocasiones un sentimiento de malestar, debido a la inevitable
manifestacin competitiva. Con todo, entre los varones hay una
mayor tendencia a luchar cuando estn enojados, tanto en el ho
gar como en la escuela.
L as nias mayores siguen mostrndose temerosas de los varones
y de los hombres, viajan siempre con otras chicas, se niegan a
andar a caballo y se mantienen completamente apartadas de los
nios.
Los aos de internado que (en comparacin con los hogares)
ofrece toda clase de comodidades fsicas y ricas oportunidades para
una diversidad de intereses, son los ms agradables en la vida del
nio y, no obstante, la gran mayora de quienes ingresan a la es
cuela secundaria no la terminan; tarde o temprano comienzan a
faltar y, por ltimo, la abandonan definitivamente. Como siempre,
las causas son un sentimiento de malestar por situaciones en las
que el problema de la vergenza y la competencia, la pureza y la
mezcla de sangre y la relacin entre varones y nias se ha vuelto
insoluble debido a los cambios en las costumbres. Adems, una
prolongada educacin no parece prometer una identidad mejor
definida o ingresos ms estables.
Exceptuando los aos de gran prosperidad, los varones v las
nias mayores tienden a permanecer en la reserva o a regresar a
ella. Debido a su temprana educacin, el hogar parece constituir
el lugar ms seguro, aunque los aos escolares han hecho que el
hogar y el nio resulten menos aceptables el uno para el otro.
Habiendo aprendido que es posible evitar la pobreza, a los j
venes les molesta ver a sus padres ociosos o negligentes; ms am
biciosos ahora, lamentan la persistente tendencia a depender del
gobierno; ms habituados a las costumbres blancas, consideran des
tructiva la presin contina de la murmuracin crtica, sobre todo
cuando socava lo poco que ellos han asimilado de las costumbres
blancas. En cuanto a ellos mismos, lo que aprendieron en la, es
cuela los ha preparado para un desarrollo homogneo de la reha
bilitacin tribal que la labor de las fuerzas armadas, la mano de
obra migratoria y el trabajo industrial contribuyen a fomentar.
Estas ltimas tendencias los exponen a los problemas de la po
blacin rural blanca ms pobre y la poblacin urbana de color. El
slo hecho de ser soldado da nuevo lustre a un antiguo rol, cuando
sucede que hay una guerra.
Quienes siguen el ejemplo de sus maestros e ingresan al college
o se preparan para ocupar cargos en la administracin pblica,
por lo general tratan de conseguir empleo en otras reservas para
escapar a la doble norma, que los acepta como mejor adiestrados,

144

ERIK H. ERIKSON

peTO espera que se muestren silenciosos cuando sus mayores ms


experimentados hablan. As, la comunidad pierde sus lderes po
tenciales. Siguen surgiendo hombres y mujeres jvenes ntegros
y vigorosos, pero constituyen las excepciones. An no se han cris
talizado nuevos modelos confiables para los nios dakota.
Hem os bosquejado lo que, de acuerdo con el estudio de MacGregor, ha permanecido constante en la educacin infantil india.
Consideremos ahora lo que est cambiando.
E l cambio ms importante en la vida dakota ha sido proba
blemente el relativo al status de la familia como un todo: en lugar
de "servir para reforzar la autosuficiencia, aqulla se ha convertido
en el refugio de quienes se sienten aislados e ineficaces. El vncu
lo m s fuerte que subsiste parece ser el que existe entre los her
manos: un vnculo saludable, fcilmente transferible y utilizable
para establecer nuevas aspiraciones comunales. L a relacin ms
dbil, con todo, parece ser la que existe entre los hijos y sus pa
dres, que no pueden ensearles nada y que, en realidad, se han
convertido en modelos que deben ser evitados. En cambio, los
varones buscan las alabanzas de sus pares. Entre las nias, casi
todas las antiguas evitaciones han sido abandonadas o se han
debilitado hasta el punto en que no constituyen m s que actos va
cos de acatamiento. U n a extraa mezcla de tristeza, rabia y, una
y otra vez, vergenza y malestar, parece haberse introducido en
estas antiguas relaciones de respeto. Educarse y conseguir un em
pleo son nuevas e intensas ambiciones que, no obstante, pronto se
agotan porque aparentemente no es posible vincularlas a ningn
rol o ninguna funcin particular. Los nios sienten lo que sus
mayores saben, esto es, que (y stas son mis palabras) W ashing
ton , el clima y el mercado hacen imposible toda prediccin.
El estudio de M acGregor recurri a una amplia "batera de
entrevistas y tests, a fin de llegar a una formulacin de la perso
nalidad dakota, una imagen compleja que, segn afirma aqul,
no representa ni la personalidad de un nio particular ni las
personalidades de una mayora de nios: no puede decirse que
exista con todos sus elementos en ningn nio en particular, para
no hablar de una mayora. N o cuestionar o discutir la metodo
loga utilizada en el estudio, sino que me limitar a sealar algu
nos de los datos que arrojan luz sobre la vida interior de esos nios.
Para responder a una pregunta que, sin duda, m s de un lector
desea plantear: la inteligencia de los nios dakota es levemente
superior a la de los nios blancos. Su salud, con todo, correspon
de a la de los blancos rurales subprivilegiados. N o hay duda de
que el hambre crnico provoca apata, y buena parte de la lentitud,
la falta de ambicin, y tambin la quemante amargura de la vida

tNFANCTA y

SOCtEDAD

145

en la reserva se debe simplemente al hambre. Con todo, el grupo


de M acGregor, despus de un estudio exhaustivo, considera que la
apata general es tanto la causa del hambre como su resultado,
pues ha obstaculizado la iniciativa y la industria en situaciones
que ofrecan posibilidades de mejoramiento.
Los tests de imaginacin temtica entre los nios dakota y los
relatos espontneos hechos por aqullos reflejan su imagen del
mundo. En lo que sigue, debe tenerse presente que tales tests no
preguntan: cmo ve el mundo y cmo considera las cosas?, ya
que pocos adultos, an menos nios y ningn nio indio sabran
qu decir. Los testistas, por lo' tanto, presentan una lmina, o una
historia, o pginas con vagas manchas de tinta, y dicen: qu ves
en esto?, procedimiento que permite al nio olvidar su realidad
y revelar inconscientemente, no obstante ello, sus desilusiones,
sus deseos, y, sobre todo, su actitud bsica hacia la existencia
humana.
Los nios dakota, segn afirman sus examinadores despus de
un cuidadoso anlisis cuantitativo de los temas producidos V las
apercepciones reveladas, describen el mundo como peligroso y hostil.
L as relaciones afectivas en la temprana vida hogarea se recuer
dan con nostalgia. En otros sentidos, el mundo parece carecer casi
completamente de definicin y propsito para ellos. En sus his
torias, no se nombra a los personajes, no hay una accin ni un
desenlace definidos. A l mismo tiempo, la cautela y el negativismo
se convierten en las principales caractersticas de las manifesta
ciones del grupo como un todo. Su culpa y su rabia se expresan
en historias de crtica trivial, de golpes sin objeto o de robo im
pulsivo, simplemente por venganza. Como todos los nios, pre
fieren las historias que les permiten escapar del presente, pero la
imaginacin del nio dakota retoma a la poca anterior a la llega
da del hombre blanco. L as fantasas sobre la antigua vida no se
evocan como glorias pasadas sino como satisfacciones que pueden
retornar, para compensar por las tribulaciones y temores del pre
sente. En las historias de los nios, la accin es casi siempre
iniciada por otros y en general es desconsiderada, nada digna de
confianza y hostil, y lleva a luchas y a la destruccin de juguetes
y pertenencias, y provoca en el narrador tristeza, temor y rabia.
L a accin del narrador lleva casi siempre a luchar, a daar la
propiedad, violar las reglas y robar. Tam bin los animales apare
cen como figuras atemorizantes, y no slo en los casos tradicionales
de serpientes de cascabel, perros vagabundos y toros malignos, sino
tambin en lo relativo a caballos, que en realidad estos nios apren
den a manejar desde muy temprano y con placer. En cuanto a
la frecuencia de los temas, la preocupacin por la muerte de otras

146

ERIK H . ERIKSON

personas, su enfermedad o su alejamiento ocupa el segundo lugar


despus de las descripciones de hostilidad provenientes de perso
nas o animales. En el aspecto positivo, aparece el deseo universal
de ir al cine, a las ferias y los rodeos, donde (segn lo interpretan
los exam inadores) los nios pueden estar con mucha gente sin
estar con nadie en particular.
E l estudio llega a la conclusin de que los nios m s pequeos
examinados (d e seis a ocho aos) prometen personalidades mejor
organizadas de las que tendrn m s tarde; que el grupo entre los
nueve y los doce aos parece ser relativamente el ms libre, el que
est ms a gusto consigo mismo, aunque ya en desventaja con res
pecto a los nios blancos en cuanto a exuberancia y vivacidad; y
que con el advenimiento de la pubertad, los nios comienzan a
retraerse en forma ms completa y a perder inters en el mundo
circundante. Se resignan y se vuelven apticos y pasivos. Los
varones, sin embargo, muestran mayor expresin y ambicin, aun
que en una forma algo desequilibrada; las nias, cuando entran a
la pubescencia, tienden a exhibir agitacin, seguida por una suerte
de parlisis de la accin. En la adolescencia, los robos aumentan
y el temor a la mala voluntad de la sociedad parece incluir a los
mayores y las instituciones, tanto blancos como indias.
En vista de todas estas observaciones, resulta difcil compren
der cmo el grupo de M acGregor puede haber llegado a su prin
cipal conclusin, a saber, que el menoscabo y el negativismo de
la personalidad dakota infantil, y su rechazo de la vida, la emocin
y la espontaneidad, se deben a fuerzas represivas puestas en ac
cin a comienzos de la vida del nio . Como antes, mi conclu
sin sera la de que la temprana infancia entre los dakota, dentro
de los lmites de pobreza e indiferencia general, implica una exis
tencia relativamente rica y espontnea que permite al nio de
edad escolar surgir de la familia con una integracin relativa, esto
es, con considerable confianza, cierta autonoma y algo de inicia
tiva. Entre los nueve y los doce aos de edad dicha iniciativa sigue
siendo ingenua y no demasiado exitosamente aplicada al juego y
el trabajo; mientras que slo en la pubertad se vuelve absoluta
mente evidente que el monto de iniciativa que ha podido salvarse
no encontrar una identidad. Los resultados son el retraimiento
emocional y el ausentismo general.
El material de M acGregor seala con particular claridad y
significacin que el derrumbe de las relaciones de respeto, junto
con la ausencia de metas para la iniciativa, priva de aplicacin y
de desviacin a la rabia infantil que la educacin temprana sigue
provocando. El resultado es la apata y la depresin. D el mismo
modo, sin el equilibrio de recompensas alcanzables, la vergenza

INFANCIA Y

SOCIEDAD

147

se convierte en un mero acto sdico, que se hace por venganza y


no con fines de orientacin.
L a visin del mundo adulto como algo hostil, aunque resulta
comprensible si se tiene en cuenta la realidad social, parece haber
recibido un poderoso refuerzo de la proyeccin de la rabia interior
del nio, razn por la cual el medio ambiente se describe no slo
como prohibitivo sino tambin como destructivo, mientras que los
seres amados corren peligro de alejarse o morir. Aqu me parece
muy evidente que el nio dakota proyecta ahora lo que en su
antiguo sistema desviaba. U n ejemplo notable sera el caballo,
que fue alguna vez un animal amigo y que se convierte aqu en
el objeto de la proyeccin. Pero al mismo tiempo, me parece que
ahora es la imagen original inevitablemente mal ubicada y distor
sionada de una hostil bestia de presa. En los das del bfalo, tal
como vimos, haba un animal en el que era posible concentrar las
imgenes afectivas provocadas desde muy temprano en torno de
la caza y la matanza, pero ahora no existe ya una meta para esa
iniciativa. Asi, el individuo comienza a tener su propio poder de
agresin no utilizado, y tal temor se expresa en el hecho de que
ve, fuera de s mismo, peligros que no existen o bien que estn
exagerados por su fantasa. En la realidad social, el robo impulsivo
y vengativo se convierte finalmente en la nica expresin de esa
ferocidad avida y mordiente que alguna vez fue la fuerza bien
guiada que se canalizaba a travs de la guerra y la caza. El temor
a la muerte o el alejamiento de los familiares demuestra probable
mente que el hogar, con toda su pobreza, representa los restos
de una cultura que alguna vez estuvo bien integrada; incluso como
un mero sueo de restitucin encierra ms realidad que la realidad
misma. Por lo tanto, no es el sistema educativo como tal y sus
fuerzas represivas lo que paraliza al nio, sino el hecho de que
durante los ltimos cien aos los mecanismos de integracin de la
educacin infantil no han recibido aliento para promover un nue
vo y promisorio sistema de roles sociales significativos, "tal como
alguna vez lo hicieron cuando los dakota se convertan en caza
dores de bfalos.
N os satisface enteramos a travs de M acGregor de que la eco
noma ganadera est haciendo permanentes progresos, junto con
la rehabilitacin del suelo y el retorno de los pastos altos. Con
todo, el establecimiento de una economa ganadera sana exigi una
vez mas el apoyo del gobierno el cual, con el olvidadizo avance
de la historia, est perdiendo su carcter origina], el de un derecho
adquirido a travs de un tratado, para convertirse en una simple
limosna. L as oportunidades industriales siguen alejando al indio
de una concentracin permanente en su rehabilitacin comunal, al

148

ERIK H . ERIKSON

tiempo que ofrecen al indio negligente slo las identidades infe


riores en el sistema de xito norteamericano. Pero al menos pagan
bien, y pagan por trabajos cumplidos, no por batallas perdidas en
el siglo pasado. Por ltimo, con todo el respeto y la comprensin
debidas a la situacin y la naturaleza particulares del indio, y con
fervientes deseos de que logre rehabilitarse, es inevitable llegar a
la conclusin de que, a la larga, slo puede beneficiarse a tTavs
de un progreso poltico y cultural de la poblacin rural pobre y
la poblacin no blanca de toda la nacin. Los sistemas de educa
cin infantil cambian para bien slo cuando se sustenta una ten
dencia universal a establecer entidades culturales ms amplias.

C A P T U L O 4

LOS PESCADORES DE SALMN


1. E L M U N D O D E L O S Y U R O K

C o m o c o m p a r a c i n y contrapunto, pasemos ahora de los melan


clicos guerreros sin armas a una tribu de pescadores y recolec
tores de bellotas de la costa del Pacfico: los yurok28.

Los sioux y los yurok parecen ser diametralmente opuestos en


cuanto a las configuraciones bsicas de la existencia. Los sioux
recorran las praderas y cultivaban concepciones espaciales de mo
vilidad centrfuga; sus horizontes eran los movedizos rebaos de
bfalos y las cambiantes bandas enemigas. Los yurok vivan en un
valle estrecho, montaoso y densamente arbolado, junto a la
desembocadura en el Pacfico del ro que lo cruzaba. Adems, se
impusieron las fronteras arbitrarias de un universo circunscrip
to 29. Consideran que un disco de unas ciento cincuenta millas
de dimetro, dividido en dos por el curso de su rio Klamath, in
cluye todo lo qu hay en el mundo. Ignoraron el resto y exclu
yeron como loco o de innoble cuna a todo aqul que exhibiera
una marcada tendencia a aventurarse ms all de esos lmites.
Rezaban a sus horizontes, que supuestamente contenan los "ho
gares sobrenaturales desde donde espritus generosos les enviaban
el hlito vital: el lago, en realidad inexistente, situado aguas arri
ba, desde donde fluye el Klamath; la tierra del otro lado del ocano
que es el hogar del salmn; la regin del cielo que enva los cier
vos y el lugar sobre la costa del que provienen las conchillas que
utilizan como dinero. N o exista un este y un oeste, un sur y un
norte centrfugos. Slo haba "aguas arriba y aguas ahajo, un
hacia el ro", y un lejo s del ro, y luego, en las fronteras del

28 A. L. Kroeber, "The Yurok, en 1 h n d b o o k of th e Indians of


Bureau of American Ethnology, Bulletin 78, 1925.
29 T. T. Waterman, Yurok Geography, University of California
Press, 1920.

California,

150

ERIK H . ERIKSON

mundo (esto es, donde vive la tribu vecina) un detrs y alre


dedor elptico: un mundo tan centrpeto como pudiera imaginarse.
Dentro de este limitado radio de existencia, tuvo lugar una
localizacin extrema. U n viejo yurok me pidi cierta vez que lo
llevara en el auto hasta l hogar de sus antepasados. Cuando lle
gamos, seal con orgullo un pozo que pasaba casi desapercibido
en el suelo y dijo : D e aqu vengo yo. Tales hoyos conservan
para siempre el nombre familiar. D e hecho, las localidades yurok
tienen un nombre slo en la medida en que la historia humana o
la mitologa las ha dignificado. T ale s mitos no mencionan picos
montaosos o los bosques de picos gigantescos que impresionan
tanto a los viajeros blancos; no obstante, el yurok seala ciertas
rocas y rboles de aspecto insignificante como el origen de los
hechos ms remotos. L a adquisicin y la conservacin de pose
siones es y fue el tema sobre el que los yurok piensan, hablan y
rezan. T o d a persona, toda relacin y todo acto puede ser exacta
mente evaluado y se convierte en objeto de orgullo o de ince
santes altercados. Los yurok tenan dinero antes de haber conocido
al hombre blanco. U saban como monedas conchillas de diferentes
tamaos que llevaban en pequeas bolsas rectangulares. Dichas
conchillas procedan de tribus del interior; desde luego, los yurok
nunca "cometieron el error de visitar los lugares en la costa norte
donde podran haber encontrado dichas conchillas en cantidades
inflacionistas.
Este mundo yurok pequeo y bien definido, dividido en dos
por el Klamath, tiene, por as decirlo, su boca abierta hacia el
ocano y hacia la misteriosa aparicin anual de increbles canti
dades de salmones que penetran en el estuario del Klamath, nadan
contra sus turbulentos rpidos y desaparecen aguas arriba, donde
desovan y mueren. Algunos meses ms tarde, su diminuta proge
nie desciende por el ro y desaparece en el ocano, a fin de que
dos aos despus, como salmones maduros, puedan regresar a su
lugar de nacimiento para cumplir con su ciclo de vida.
Los yurok hablan de una vida lim pia, no fuerte como ocu
rra con los sioux. L a pureza consiste en la evitacin permanente
de los contactos y las contaminaciones impuros, y en la purifica
cin constante de las posibles contaminaciones. Luego de haber
tenido relaciones con una mujer o de haber dormido en una mis
ma cssa con mujeres, el pescador debe pasar por la prueba de
la casa del sudor. Entra por una puerta de tamao normal, enten
dindose por normal un agujero de forma ovalada a travs del cual
incluso una persona obesa podra pasar. Con todo, el hombre pue
de abandonar la casa slo a travs de una pequea abertura que
nicamente permite el paso de un hombre moderado en sus h

INFANCIA Y

SOCIEDAD

151

bitos alimenticios y cubierto de traspiracin a causa del fuego


sagrado. Se le exige que complete la purificacin nadando en el
ro. El pescador escrupuloso pasa por esta prueba cada maana.
Este es slo un ejemplo de una serie de actos que expresan
una imagen del mundo segn la cual es necesario mantener sepa
rados los diversos canales de la naturaleza y la anatoma. Pues,
segn se dice, lo que fluye por uno de los canales de la vida abo
mina del contacto contaminador con los objetos de os otros cana
les. A los salmones y al ro les disgusta que se coma algo en un
bote. L a orina no debe mezclarse con el agua del ro. Los ciervos
se mantendrn alejados de la trampa si se ha puesto en contacto
agua con carne de ciervo. El salmn exige que las mujeres que
viajan por el ro respeten costumbres especiales, pues pueden estar
menstruando.
Slo una vez por ao, durante la ribazn del salmn, dichas
evitaciones se dejan de lado. En esa poca, luego de complicadas
ceremonias, se construye un slido dique que impide el paso de
los salmones y permite que los yurok hagan una buena provisin
para el invierno. L a construccin del dique constituye "la ms
grande empresa mecnica acometida por los vurok o, si a eso va
mos, por cualquier tribu india californiana, y tambin el intento
ms comunitario (K roeber). Luego de diez das de pesca colec
tiva, tienen lugar junto a las riberas del ro orgas de ridculo y
libertad sexual, que recuerdan las antiguas ceremonias paganas de
la primavera que se realizaban en Europa, y la licencia sioux antes
de la Danza del Sol.
L a ceremonia suprema relacionada con el dique es, por lo
tanto, la contraparte de la Danza del Sol de los sioux; comienza
con una grandiosa dramatizacin en masa de la creacin del mun
do, contiene manifestaciones imponentes que repiten la evolucin
del ethos yurok desde la licencia centrfuga hasta la forma de vida
centrpeta y circunscripta que, finalmente, se convirti en su ley y
en su fuente de seguridad con respecto a un abastecimiento cons
tante por parte de los Proveedores Sobrenaturales.
M s tarde volveremos sobre estas ceremonias cuando podamos
relacionarlas con la infancia yurok. Lo dicho bastar para indicar
que, en cuanto a tamao y estructura, el mundo yurok era muy
distinto, si no casi sistemticamente opuesto, al de los sioux.
Y qu diferentes son incluso hoy da! Despus de haber con
templado a los ex amos apticos de la pradera, resultaba casi un
alivio, si bien un alivio acompaado de una cierta conmocin, lle
gar a una aldea yurok entonces casi completamente inaccesible y
verse tratado como miembro de una minora blanca mal vista, para

152

ERIK H. ERIKSON

no hablar de la sugerencia de que me alojara con los cerdos, que


son el perro del hombre blanco.
H ay varias aldeas totalmente yurok a lo largo del curso inferior
del Klam ath, la ms grande de las cuales representa una integra
cin tarda, en la poca de la quimera del oro, de una cantidad
de aldeas muy antiguas. Situada en un claro soleado, slo resulta
accesible por lancha desde la costa, o siguiendo caminos peligrosos
y cubiertos por la bruma. Cuando decid pasar all unas pocas
semanas, a fin de reunir y verificar mis datos sobre la infancia
yurok, me top de inmediato con el temperamento resistente y
suspicaz" que se atribuye a los yurok como grupo. Por fortuna,
ya haba conocido y trabajado con algunos individuos yurok que
vivan cerca del estuario del Klamath; y Kroeber me haba prepa
rado para rasgos como la avaricia, la suspicacia y la clera. Por
lo tanto, pude abstenerme de echarles en cara su conducta o, in
cluso, de sentirme desalentado pr ella. As, pues, me instale en
un campamento abandonado junto al ro y esper para descubrir
cul podra ser el problema especfico en ese momento. Pareca
que en la costa yo haba visitado a enemigos mortales de una in
fluyente fam ilia de aguas arriba, y adems haba comido con ellos.
E l litigio databa de fines del siglo pasado. Adems, pareca que
esa comunidad aislada era incapaz de aceptar mi declaracin sobre
mis intenciones cientficas. En cambio, sospechaban que era un
agente que tena como fin investigar cuestiones tales como los
litigios relativos a la propiedad provocados por la oposicin a la
ley Howard-W heeler. D e acuerdo con los mapas antiguos, que
slo existen en la mente de la gente, el territorio yurok es un
rompecabezas de terreno comunal, tierra de propiedad comn y
propiedad familiar individual. L a oposicin a la ley HowardW heeler, que prohbe a los indios vender su tierra salvo a otro
miembro de la tribu, haba asumido la forma de una controversia
sobre lo que cada yurok individual poda reclamar como propio
y vender, siempre y cuando se anulara la ley, y aparentemente
una de las misiones secretas que se me atribuan era la de intentar,
bajo falsas apariencias, establecer derechos de propiedad que los
funcionarios no haban podido delimitar. Adems, la enfermedad
fatal de un joven shaker y la visita de un destacado sacerdote
shaker procedente del norte haba desatado controversias religio
sas. E l aire de la noche estaba lleno de ruidosas oraciones y dan
zas. En esa poca, el shakerism o era visto con malos ojos no slo
por el mdico del gobierno, con quien se me haba visto rio abajo,
y por los pocos sobrevivientes del antiguo arte de la medicina yu
rok, sino tambin por un misionero recin llegado. Era un adven
tista del sptimo da, el nico otro hombre blanco en la comuni

INFANCIA Y SOCIEDAD

153

dad, quien al recibirme cordialmente, aunque sin disimular su


desaprobacin ante el cigarrillo que tena en la mano, me com
prometi an ms ante los ojos de los nativos. Pasaron das de
solitaria espera antes de que pudiera hablar con algunos de los
indios sobre sus sospechas, y antes de que encontrara algunos
informantes que pudieran aclararme las estructuras generales de la
infancia yurok tradicional. Con todo, una vez que el yurok est
seguro de que uno es un amigo, pierde su suspicacia prescripta y
se convierte en un honorable informante.
L a actitud inflexible y abiertamente cnica de la mayora de
los yurok con respecto al hombre blanco debe atribuirse, segn
creo, al hecho de que la distancia interna entre el yurok y los
blancos no es tan grande como la que existe entre los blancos y
los sioux. En los rasgos centrpetos esenciales de la vida yurok ha
ba muchas cosas que no fue necesario volver a aprender cuando
llegaron los blancos. El yurok viva en slidas casas de madera,
semienterradas en el suelo. L as casas actuales estn situadas junto
a hoyos en el suelo que en alguna poca contuvieron las viviendas
subterrneas de los antepasados. Al revs de los sioux, que re
pentinamente perdieron el centro de su vida econmica y espiritual
con la desaparicin de los bfalos, el yurok sigue viendo y pes
cando, comiendo y hablando del salmn. Cuando el yurok de hoy
gua una balsa de troncos, o cuando la mujer yurok cultiva verdu
ras, sus ocupaciones no estn muy alejadas de la produccin ori
ginal de piraguas (q u e en una poca fueron productos de expor
tacin),- la recoleccin de bellotas y el cultivo de tabaco. Sobre
todo, al yurok siempre le ha interesado la propiedad. Sabe cmo
discutir un asunto en dlares y centavos, y lo hace con una pro
funda conviccin ritual. El yurok no necesita, abandonar esta
tendencia primitiva en el mundo blanco que gira en tomo del
dinero. Sus protestas contra los Estados Unidos, por lo tanto, en
cuentran una expresin distinta de la inarticulada y latente que se
refleja en la resistencia pasiva del hombre de la pradera.
El cuatro de julio, cuando los "deudos del afio reciben su
paga en el ritual de danzas que duran toda la noche, tuve oportu
nidad de ver a muchos nios reunidos para observar una danza,
cuya culminacin no estaba programada hasta el alba. Eran vigo
rosos y, no obstante, grciles, y se mostraron tranquilos y bien
educados durante toda la larga noche.

154

ERIK H , ERIKSON

2. P S IQ U IA T R IA IN F A N T IL E N T R E
LO S YUROK
Fanny, una de las m s antiguas informantes de Alfred Kroeber, se consideraba a s misma, y era considerada por los dems,
un "mdico". En la medida en que trataba trastornos somticos o
usaba el estilo yurok de tratamiento fisiolgico, yo no poda esperar
a ponerme a su_nivel profesional. Con todo, tambin haca psico
terapia con nios, y en este campo resultaba posible intercambiar
observaciones. Se rea abiertamente del psicoanlisis, cuyo princi
pal principio teraputico, como se ver de inmediato, puede ex
presarse fcilmente en los trminos de Fanny. Esta anciana in a
diaba cordialidad y calor. C uando la melancola obligaba a su
mirada y a su sonrisa a refugiarse detrs del diseo ptreo de sus
arrugas, se trataba de una melancola dramtica, un retraimiento
positivo, no la inconmovible tristeza que se observa a veces en los
- rostros de otras mujeres indias.
En realidad, Fanny se encontraba en un estado agudo de m e
lancola cuando llegamos. Algunos das antes, al dirigirse hacia su
huerta y observar la escena, unos cien pies ms abajo, en que el
Klamath entra en el Pacfico, haba visto una pequea ballena
que se internaba en el ro, jugaba un poco y luego desapareca.
sto la conmovi profundamente. Acaso el Creador no haba
decretado que slo el salmn, el esturin y otros peces similares
poda cruzar la barrera del agua dulce? ste derrumbe de una
barrera slo poda significar que el disco que constitua su mundo
estaba perdiendo lentamente su posicin horizontal, que el agua
salada penetraba en el ro, y que se acercaba una inundacin com
parable a la que una vez destruy a la hum anidad. Con todo, slo
coment el asunto con unos pocos ntimos, sealando que quizs
todo poda evitarse si no se hablaba demasiado al respecto.
Resultaba fcil conversar con esta vieja india porque por lo
comn se mostraba alegre y muy directa, salvo cuando surgan
cuestiones relativas a temas tab. Durante nuestras primeras en
trevistas Kroeber haba permanecido sentado cerca de nosotros,
escuchando e interrumpiendo cada tanto. Al segundo da, observ
de pronto que faltaba de la habitacin desde haca algn tiempo,
y pregunt adnde haba ido. L a anciana se ri alegremente y me
dijo: L e da oportunidad para preguntar solo. Ahora usted es un
hombre grande.
C ules son las causas de las neurosis infantiles (rabietas, falta
de apetito, pesadillas nocturnas, delincuencia, etctera) en la cul
tura yurok? S, despus de que se pone el sol, un nio ve a uno

INFANCIA Y

SOCIEDAD

155

de los miembros del "pueblo sabio, una raza de pequeos seres


que precedieron en la tierra a los humanos, desarrolla una neuro
sis, y si no se lo cura, muere eventualmente.
Segn se dice, el pueblo sabio tiene la estatura de un nio
pequeo. Siempre estn en espritu, porque no conocen las re
laciones sexuales. Son adultos a los seis meses de edad, y gozan
de inmortalidad. Procrean oralmente, cuando la mujer come los
piojos dgl varn. El orificio para el nacimiento es vago; con todo,
no cabe duda de que la hembra sabia carece de un interior de
mujer, esto es, de vagina y tero, a travs de los cuales, como se
ver ms tarde, ingresaron al mundo el pecado y el desorden social.
Observamos que el pueblo sabio se parece a los nios. Son
pequeos, orales y mgicos, y desconocen la genitalidad, la culpa
y la muerte. Slo son visibles y peligrosos para los nios, porque
stos siguen estando fijados en etapas previas y pueden hacer una
regresin cuando la estimulacin de la luz diurna desaparece; en
tonces, al caer en ensueos, pueden sentirse atrados por el infan
tilismo del pueblo sabio y por sus costumbres intuitivas aunque
anrquicas. El pueblo sabio carece de organizacin social. Son
creadores, pero no conocen la genitalidad y, en consecuencia, lo
que significa ser lim pio. As, los hombres "sabios" podan servir
muy bien para la proyeccin del estado pregenital de la infancia
en la filogenia y la prehistoria.
Si un nio exhibe trastornos o se queja de dolores que hacen
pensar que puede haber visto a un miembro del "pueblo sabio ,
su abuela sale al jardn o a la caleta, o dondequiera le havan in
formado que el nio ha estado jugando despus de la cada del
sol, y se dirige en voz alta a los espritus: Este es vuestro hijo;
no lo dais. Si nada se logra con este recurso, se le pide a la
abuela vecina que cante su cancin al nio. C ada abuela tiene y
su propia cancin. L as culturas indias norteamericanas parecen
tener una sorprendente comprensin de la ambivalencia, que de
termina que en ciertas crisis los parientes cercanos carezcan de
utilidad educativa o teraputica. Y si la abuela vecina tampoco
obtiene xito, se apela por ltimo a Fanny y se fija un precio para
la curacin.
Fanny afirma que a menudo siente que un paciente est por
acudir a ella.

A veces no puedo dormir; alguien quiere que vaya y cure. No tomo


agua, y seguro que alguien viene. Fanny, vengo por ti, te doy diez
dlares. Yo digo: Voy por quince dlares. Muy bien.

156

ERIK H . ERIKSON

Toda la familia trae al nio y lo coloca sobre el piso en la


sala de la casa donde vive Fanny. sta fuma su pipa para ponerse
en situacin. Luego, si es necesario, la madre y el padre sostienen
al nio mientras Fanny succiona el primer "dolor, situado encima
del ombligo. Esos dolores, las causas somticas_de la enferme
dad (au n q u e ellas, a su vez, pueden estar provocadas por malos
deseos), parecen manifestarse como una suerte de materializacin
viscosa y sanguinolenta. A fin de prepararse para esta tarea, Fan
ny debe abstenerse de tomar agua durante un perodo determi
nado. C uando succiona, es como si el mentn lo atravesara a uno
y le llegara hasta la columna, pero no duele , segn sostiene
un informante. Con todo, cada "dolor tiene un compaero; un
hilo viscoso gua a Fanny hasta el lugar del compaero, que
tambin es eliminado mediante la succin.
Vemos que para los yurok la enfermedad es bisexual. U no
de los sexos parece estar ubicado cerca del centro del cuerpo, que
es sumamente susceptible a la brujera, mientras que el otro ha
errado hasta la parte afectada, como el tero flotante en la teona
griega de la histeria o la catexia desplazada de un rgano en el
sistema psicoanaltico.
H abiendo tragado dos o tres dolores, Fanny se dirige hacia
un rincn y se sienta con el rostro vuelto hacia la pared. Se mete
cuatro dedos, omitiendo el pulgar, en la garganta, y vomita la
sustancia viscosa en un canasto. Luego, cuando siente que los
dolores que ha tragado estn subiendo, sostiene las manos de
lante de la boca, "como si fueran dos conchillas" y, con los ruidos
correspondientes,'escupe el dolor del nio en las manos. Luego
baila, haciendo que los dolores desaparezcan. Repite todo esto
hasta que siente que ha eliminado los dolores del nio.
Luego llegamos a la versin yurok de una interpretacin. Vuel
ve a fum ar, baila otra vez y cae en un trance. V e un fuego, una
nube, niebla, luego se sienta, vuelve a llenar la pipa, aspira una
gran bocanada de humo y tiene entonces una visin ms substan
cial, que la lleva a decir a la familia reunida algo por este estilo:
Veo una anciana sentada en las Montaas Peladas y que desea
algo malo para otra mujer. Por eso est enfermo este nio. Con
fiesa que fue ella misma quien cierto da se sent en las Montaas
Peladas e intent practicar la brujera con respecto a otra mujer.
O bien dice: Veo un hombre y una mujer haciendo cosas (te
niendo relaciones sexuales), aunque el hombre ha rezado para
tener huerca suerte y no debera tocar a una m ujer. Ante esto,
el padre o el to se pone de pie y confiesa su culpa. A veces Fan
ny debe acusar a una persona muerta de brujera o perversin, en

INFANCIA Y SOCIEDAD

157

cuyo caso el hijo o la hija del muerto confiesa entre lgrimas sus
malas acciones.

Parecera que Fanny tiene un cierto repertorio de pecados


(comparables a los "hechos tpicos de nuestras escuelas psicoteraputicas), que relaciona, bajo circunstancias ritualistas, con de
terminados trastornos. As consigue que la gente confiese como
hechos tendencias que, en vista de la estructura de la cultura, es
posible predecir, y cuya confesin resulta beneficiosa para la tran
quilidad interior de cualquiera. Puesto que goza de una posicin
destacada en una comunidad primitiva, Fanny est en posesin
de suficiente informacin como para conocer las debilidades de
sus pacientes incluso antes de verlos, y cuenta con suficiente ex
periencia como para leer en los rostros de sus pacientes antes de
iniciar su ritual mgico. Si entonces relaciona un sentimiento
de culpa derivado de una agresin o perversin secreta con los
sntomas del nio, pisa slido terreno psicpatolgico, y no nos
sorprende enteramos de que los sntomas neurticos suelen desapa
recer despus de que Fanny ha sealado la principal fuente de
ambivalencia en la familia y ha provocado una confesin pblica.

i.

E D U C A C IO N IN F A N T IL Y U R O K

H e aqu los datos sobre la infancia en el mundo yurok.


El nacimiento de un nio se protege por medio de prohibicio
nes orales, adems de las genitales observadas por los sioux. D u
rante el parto, la madre debe permanecer en silencio. El padre y
la madre no comen carne de ciervo ni salmn hasta que el ombligo
del nio se ha curado. Los yurok crean que la violacin de este
tab constitua la causa de las convulsiones infantiles.
Al recin nacido no se le da el pecho durante diez das, sino
una sopa de nueces servida en una diminuta conchilla. La lactan
cia comienza con generosidad y frecuencia indias. Con todo, y al
revs de los sioux, los yurok tienen una poca definida para el
destete que corresponde aproximadamente al sexto mes de vida,
esto es, coincidiendo con la aparicin de los dientes: esto consti
tuye un perodo mnimo de lactancia para los indios norteameri
canos. El destete se conoce como olvidar a la madre y, de ser
ello necesario, se impone hacia el final del primer ao mediante
el alejamiento de la madre durante unos pocos das. E l primer
alimento slido que ingiere el nio es salmn o carne de ciervo
bien salada con algas marinas. L as comidas saladas son los dul
ces de los yurok. El intento de acelerar la autonoma a travs
del temprano destete parece formar parte de una tendencia general

158

ER1K H . EMKSON

a alentar al nio a separarse de la madre y su apoyo en cuanto


ello resulta posible y tolerable. Comienza ya en el tero. L a mu
jer embarazada come poco, transporta mucha madera, y siempre
que puede realiza tareas que la obligan a agacharse, a fin de que
el feto "no descanse contra su columna, esto es, se relaje y se
recline. Se frota el abdomen a menudo, sobre todo cuando est
desapareciendo la luz diurna, a fin de mantener despierto al feto
y de prevenir una temprana tendencia a regresar al estado de pre
historia que, como vimos, es el origen de todas las neurosis. M s
tarde, no slo el destete temprano le exige abandonar a la madre;
en la versin yurok de una cuna las piernas del nio quedan des
cubiertas, y desde el vigsimo da en adelante la abuela las masa
jea para que comience a gatear temprano. L a cooperacin de los
padres en estas cuestiones est asegurada por la regla de que pue
den volver a tener relaciones sexuales en cuanto el nio comience
a gtear con vigor. Se impide que los nios duerman a la tarde y
al caer la noche, para que el crepsculo no cierre sus ojos para
siempre. Por lo tanto, la primera crisis postnatal tiene una cualidad
distinta para el nio yurok de la que experimentaba el pequeo
sioux. Est caracterizada por la estrecha proximidad en el tiempo
de la aparicin de los dientes, el destete forzoso, el gateo provo
cado y el temprano retomo de la madre a sus costumbres sexuales
y a nuevos nacimientos.
N o s hemos referido a la afinidad entre la educacin oral del
nio sioux y los rasgos deseables en un cazador de las praderas; y
cabe esperar que el recin nacido encuentre entre los yurok una
recepcin sistemticamente distinta. Y, de hecho, el nio yurok
est expuesto a un destete temprano y, de ser ello necesario, abrup
to, antes o inmediatamente despus de la etapa del morder, y
despus de que se le haya impedido, mediante una cantidad de
recursos, que se sienta demasiado cmodo, dentro de su madre y
junto a ella. H a de convertirse en un pescador: un individuo que
tiene sus redes siempre listas para una presa que (con tal de que
se comporte bien y diga "por favor en el tono apropiado) acudir
a l. L a actitud del yurok hacia los proveedores sobrenaturales es
un por favor ferviente y permanente que parece estar reforzado
por un residuo de nostalgia infantil por la madre de la que se vio
separado tan violentamente. El buen yurok est caracterizado por
una capacidad para llorar mientras reza, a fin de adquirir influen
cia sobre los poderes que proveen el alimento m all del mundo
visible. Cree que algunas palabras lacrimosas, tales como V eo
un salmn, pronunciadas con la conviccin de la alucinacin autoprovocada, harn que un salmn caiga en sus redes. Pero debe
fingir que no est demasiado ansioso, a fin de que la presa no lo

INFANCIA Y SOCIEE.'D

159

eluda, y debe convencerse a s mismo de que no tiene intenciones


dainas. Segn los yurok, el salmn dice: Viajar hasta donde
se extiende el ro. Dejar mis escamas en las redes y se conver
tirn en salmones, pero yo mismo quedar libre y no morir.
Esta concentracin en las fuentes del alimento no se logra
sin una segunda fase de educacin oral a la edad en que el
nio tiene uso de razn, esto es, cuando puede repetir lo que
se le ha dicho. Se afirma que hace mucho tiempo, una comida
yurok era una verdadera ceremonia de autorrestriccin. Se ense
aba al nio a no apoderarse de la comida con apresuramiento, a
no tomar nada sin pedirlo primero, a comer lentamente y a no
solicitar una segunda porcin un puritanismo oral que carece
prcticamente de paralelos entre otros pueblos primitivos. Durante
las comidas, se conservaba un estricto orden de ubicacin y se
enseaba al nio a comer en formas prescriptas; por ejemplo, a
poner slo muy poca comida en la cuchara, a llevar esta ltima
muy lentamente hasta la boca, a dejar la cuchara mientras mas
ticaba y, sobre todo, a pensar en hacerse rico durante todo este
proceso. Deba reinar el silencio durante las comidas, a fin de
que todos pudieran concentrarse en el dinero y los saimones. Esta
conducta ceremonial puede haber servido para elevar al nivel de
una especie de alucinacin esa necesidad nostlgica de ingestin
que puede haber tenido como causa la temprana prdida del pecho
y el contacto con la madre, en la etapa en que predominan inten
sos deseos de morder. T oda fantasa de deseos se pona al servi
cio de metas econmicas. U n yurok poda sugestionarse hasta el
punto de ver dinero colgando de los rboles y salmones nadando
en el ro durante la estacin en la que nunca se los veia, y crea
que esa alucinacin autoprvocada promovera la accin de los
Proveedores. M s tarde, la energa de las ensoaciones genitales
tambin se somete al esfuerzo econmico. En la casa del sudor,
los nios mayores aprenden a realizar la doble hazaa de pensar
en el dinero y no pensar en mujeres.

L as fbulas relatadas a los nios subrayan en forma intere


sante la fealdad de la falta de restriccin. Aslan un elemento
destacado en la fisonoma de los animales y lo utilizan como un
argumento en defensa d la "conducta limpia :
L a calvicie del milano es el resultado de haber metido impa
cientemente toda la cabeza en un plato de sopa caliente.
L a anguila codiciosa apost y perdi sus huesos.
El capirote del grajo azul hembra, que est siempre enojado,
es su cltoris, que en una ocasin se arranc y se coloc en la
cabeza al sentir una rabia envidiosa hacia su esposo.
El oso siempre estaba hambriento. Se haba casado con el

160

ERIK H. ERIKSON

grajo azul hembra, y cierto da hicieron un fuego y el oso envi


al grajo en busca de comida. ste le trajo slo una bellota. Esto
es todo?, dijo el oso. E l grajo azul se enoj y arroj la bellota al
fuego. Estall y todo el suelo qued cubierto de bellotas. E l oso
se las trag todas y enferm seriamente. Algunos pjaros trataron
de cantar para l, pero no sirvi de ayuda. N ad a pareca aliviarlo.
Por ltimo, el colibr dijo: Acustate y abre la boca, y luego
el colibr lo atraves de parte a parte. Eso lo alivi. A ello se
debe que el oso tenga un ano tan grande y no pueda retener
las heces.
Esto, pues, nos lleva a la fase anal. En la infancia yurok no
parece haber ningn nfasis especfico en las heces o en la zona
anal, pero existe una evitacin general de todas las contamina
ciones causadas por el contacto de los fluidos y contenidos anta
gnicos. El nio aprende temprano que no puede orinar en el
ro o en ninguno de sus afluentes porque los salmones que nadan
en esas aguas no quieren flotar en lquidos corporales. Por lo tanto,
no se trata tanto de que la orina sea sucia, sino de que los lqui
dos de diferentes sistemas de conductos son antagnicos y mutua
mente destructivos. U n a evitacin tan permanente y sistemtica
necesita de salvaguardias especiales establecidas en la personalidad
y la identidad; y, de hecho, la conducta oficial de los yurok exhibe
todos los rasgos que el psicoanlisis, siguiendo a Freud y a Abraham, ha considerado de significacin tpica en los pacientes con
fijaciones anales : ritualizacin compulsiva, disputas pedantes,,
avaricia suspicaz, acumulacin retentiva, etc. L a compulsin en
nuestra sociedad constituye a menudo la expresin de esa misma
evitacin general de las contaminaciones, localizadas por las ma
dres fbicas en la zona anal; pero en "nuestra cultura est refor
zada por exigencias excesivas de puntualidad v orden que faltan
en la vida yurok.
L a base para las actitudes genitales de los yurok se establece
en el ms temprano condicionamiento del nio, que le ensea a
subordinar todos los impulsos instintivos a consideraciones econ
micas. L a nia sabe que la virtud, o ms bien un nombr sin
tacha, le permitir conseguir un marido que pague bien, y que su
status subsiguiente y, por lo tanto, el de sus hijos y el de los hijos
de sus hijos, depender de la cantidad que su esposo ofrezca a su
padre cuando pida su mano. E l varn, por otro lado, desea acu
mular suficiente riqueza como para comprar una esposa valiosa
y no quedar endeudado. Si dejara embarazada prematuramente a
una joven virtuosa, esto es, antes de poder pagar completamente
su precio, quedara endeudado. Y entre los yurok, toda la conduc*a desviada y todos 'os trastornos caracterolgicos en los adultos

INFANCIA Y SOCIEDAD

161

se explican como un resultado de que la madre, la abuela o la


bisabuela del delincuente no hubiera sido completamente paga
da. Segn parece, esto significa que el individuo en cuestin
estaba tan ansioso por casarse que consigui a su esposa con un
pago inicial, sin poder luego hacer frente a las cuotas sucesivas.
Demostr as que, en nuestros trminos, su yolera demasiado dbil
como para integrar las necesidades sexuales y las virtudes econ
micas. Cuando el sexo no interfiere la riqueza, sin embargo, se lo
ve con benevolencia y sentido del humor. El hecho de que el
contacto sexual necesite de una purificacin no parece conside
rarse como una molestia, pero no se refleja sobre el sexo como
tal ni sobre las mujeres individuales. N o hay vergenza alguna
en lo relativo a la superficie del cuerpo humano. Si la joven entre
la menarca y el matrimonio evita baarse desnuda delante de otras
personas, es para no ofender con manifestaciones menstruales. D e
otro modo, todos gozan de libertad para baarse como quieran y
en la compaa que prefieran.
Como vimos, los nios sioux aprendan a asociar los modos
locomotor y genital con la caza. En su sexualidad oficial, eran ms
flico-sdicos en tanto perseguan todo aquello que se desplazaba:
animales, enemigos, mujeres. En todo esto, el yurok es ms fbico
y suspicaz. T rata de no caer en una trampa, pues eso mismo le
ocurri incluso a Dios: el creador del universo yurok era un indi
viduo sumamente lascivo que vagaba por el mundo y lo pona en
peligro con su conducta licenciosa. Sus hijos lo obligaron a aban
donar este mundo. Prometi ser un buen dios, pero mientras se
aventuraba por la costa ms all de donde calquier persona bien
educada y sensata lo hara, encontr a la mujer raya acostada en
la playa, con las piernas tentadoramente abiertas. (E l pez raya,
dicen los yurok, tiene el aspecto del interior de una mujer.)
N o pudo resistrsele. Pero en cuanto la hubo penetrado, ella se
aferr a l con la vagina, lo envolvi con las piernas y lo rapt.
Esta historia sirve para demostrar adonde conduce la lascivia cen
trfuga, desviada y licenciosa. En el mundo yurok legtimamente
restringido que establecieron los hijos sobreescrupulosos del creador
delincuente, un hombre sensato se cuida de no caer en la tram
pa que le prepara una mujer que no le conviene o en un mo
mento o un lugar que no le convienen, entendiendo por incon
veniente" cualquier circunstancia que comprometa sus haberes
como ser econmico. Aprender a evitar esto significa convertirse
en un individuo limpio, un individuo con sentido comn.

162

E R IK

H . E R IK S O N

4. R E S U M E N C O M P A R A T IV O
Los mundos de los sioux y los yurok son mundos primitivos
de acuerdo con los criterios utilizados previamente. Son altamente
etnocntricos, preocupados tan slo por la autorregulacin tribal
en relacin con un sector especfico de la naturaleza, y por el
desarrollo de herramientas suficientes y una magia apropiada. H e
mos visto que el mundo yurok est orientado segn lneas caute
losamente centrpetas, mientras que los sioux son vigorosamente
centrfugos.
Como sociedad, los yurok carecan casi por completo de una
organizacin jerrquica. Todo el acento recaa en la vigilancia
mutua para la prctica diaria de las ms triviales diferencias de
valor. H aba muy poco sentimiento "nacional", y, como he des
cuidado sealar, ninguna tendencia a la guerra. As como el yurok
poda creer que ver salmones equivala a hacerlos acudir, eviden
temente tambin daba por sentado que poda mantener alejada la
guerra mediante el simple recurso de no ver enemigos potenciales.
Se sabe que los yurok que viven ro arriba han permitido el paso
de tribus hostiles que atravesaban su territorio, a fin de luchar
con otros yurok que vivan ms cerca de la desembocadura. La
guerra concerna a quienes estaban directamente involucrados en
ella, no era una cuestin de lealtad nacional o tribal.
As, se sentan seguros dentro de un sistema de evitaciones:
evitar verse arrastrados a una lucha, a la contaminacin, a una
mala transaccin comercial. Sus vidas individuales comenzaban
con un temprano destierro del pecho materno, y con la educacin
posterior, en el caso de los varones, destinada a evitarla, a mante
nerse alejado de sus habitaciones y a estar alerta frente a las tram
pas preparadas por las mujeres en general. Su mitologa destierra
al creador de este mundo al relatar la historia de su secuestro por
una mujer. Si bien el temor de ser as atrapados dominaba todas
sus evitaciones, vivan cada instante con el propsito de arrebatar
algn beneficio a algn otro ser humano.
En el mundo yurok, es posible considerar al ro Klamath como
un canal de nutricin, y a su estuario como una boca y una gar
ganta permanentemente abiertas hacia el horizonte desde donde
llegar el salmn; as, su imagen del mundo sugiere cabalmente
el modo oral de incorporacin. Durante todo el ao, las plegarias
del mundo yurok apuntaban en esa direccin, protestando humildad
y negando el deseo de daar. U n a vez al ao, no obstante, los
yurok intentan atraer lacrimosamente a su dios de regreso a este
mundo durante el tiempo suficiente como para asegurarse su bue

IN F A N C IA

S O C IE D A D

163

na v o lu n ta d ... y atrapar al salmn. T a l como el mundo sioux


encuentra, su expresin ms alta en las ceremonias relacionadas
con la Danza del Sol, el mundo vurok dramatiza toda su forma
de vida durante esos das de exaltacin en los que, con tremendo
esfuerzo y organizacin comunales, construye el dique: las dos
partes que se extienden desde las orillas opuestas del ro se van
cerrando gradualmente como si fueran gigantescas mandbulas. Las
mandbulas se cierran y la presa queda atrapada. El creador reju
venece una vez ms al mundo al concederle de mala gana partes
de s mismo, para ser desterrado nuevamente durante otro ao.
Tam bin como en el caso de los sioux, esta culminacin ceremo
nial sigue a un ciclo de rituales que tienen que ver con la depen
dencia de los individuos con respecto a sus -proveedores naturales.
Al mismo tiempo, el ceremonial representa un grandioso juego
colectivo con los temas de! m s temprano peligro en el ciclo de
vida individual: la prdida ontognica del pecho materno en la
etapa del morder corresponde al peligro filogentico de la posible
prdida del salmn procedente del ocano. Aqu se impone la
conclusin de que ios grandes temas de la fertilidad y la fecun
didad encuentran su expresin simblica en una identificacin del
salmn sagrado con el falo paterno y el pezn materno: el rgano
que genera la vida y el que la alimenta.
Durante los festivales del rejuvenecimiento, esto es, cuando
su plegaria se vea reforzada por dientes tecnolgicos, no se per
mita llorar a los yurok, pues quien lo hiciera morira antes del
ao. En cambio, el fin de la construccin del dique es un pe
rodo de libertad. L as bromas, la ridiculizacin y los insultos esca
pan a todo control. E l sentimiento impide la ofensa; y al llegar
la noche, las pasiones de los amantes se inflaman (K roeber). En
esa nica ocasin, entonces, los yurok se comportaban en forma
tan licenciosa como su creador flico, orgullosos de que por una
ingeniosa mezcla de ingeniera y expiacin hubieran realizado otra
vez la hazaa de su mundo: apresar el salmn y tenerlo tambin
al ao siguiente.
A fin de cumplir con una evitacin adecuada y, no obstante,
ser adecuadamente codicioso, el yurok individual debe ser lim pio;
es decir, debe rezar con humildad, llorar con fe y alucinar con
conviccin, en lo que se refiere a los Proveedores Sobrenaturales;
debe aprender a hacer buenas redes, a ubicarlas bien y a cola
borar en la construccin del dique, segn lo requiere su tecnologa;
debe comerciar y regatear con vigor y persistencia en sus negocios
con sus semejantes; y debe aprender a dominar las entradas, las
salidas y los conductos interiores de su cuerpo, a fin de controlar
mgicamente las rutas de abastecimiento y las vas lquidas de la

164

ERIK H. ERIK50N

naturaleza (q u e no son accesibles a la comprensin cientfica y


a la influencia tcnica). En el mundo yurok, entonces, la homo
geneidad descansa en una integracin de la tica econmica y la
moral rgida con las configuraciones geogrfica y fisiolgica. H e
mos sealado en qu forma se va preparando esta integracin en
la educacin del organismo jo v e n 30.
Al tratar de llegar al significado, o incluso a las meras confi
guraciones, de la conducta yurok, no hemos podido evitar analogas
con lo que se considera una conducta desviada o extrema en nues
tra cultura. Dentro de su conducta diaria, el yurok llora ante
sus dioses como un nio; en su meditacin, alucina como un
psictico; acta como un fbico frente a la contaminacin; e
intenta mostrarse evitador, suspicaz y avaro "como un neurtico
compulsivo. Estoy tratando de decir que el yurok es todo esto
o se comporta com o si" lo fuera?
El antroplogo que ha vivido durante un tiempo suficiente
entre los integrantes de un pueblo puede decim os aquello que
sus informantes deciden comunicarle, y si el material as obtenido
sobre lo que se supone que la gente hace corresponde en realidad
a lo que puede observarse en la vida diaria y travs de los aos.
Siguen siendo raras las observaciones capaces de indicar si ios
rasgos tradicionales, tales como la nostalgia, la avaricia o la retentividad, tambin constituyen rasgos personales dominantes en indi
viduos tpicos. Consideremos la capacidad del yurok para imitar
a un ser desvalido que llora o a un deudo profundamente afligido.
Sin duda, al caracterizar el reclamo institucionalizado de una per
sona que hace el yurok, Kroeber, durante unos pocos minutos en
una noche de seminario, utiliz las expresiones "lloriqueando,
haciendo alboroto, discutiendo, llorando, autoconmiseracin,
excusas que podra dar un nio, reclamantes que se convierten
en una verdadera molestia, etc. Significa esto-que el yurok est
dentro de su tecnologa ms desvalido, ms paralizado por la tris
teza, que los miembros de una tribu que no desarrollan esos "ras
gos? Por cierto que no; su desvalimiento institucionalizado eo ipso
no es un rasgo ni un sntoma neurtico. N o perturba la eficacia
del individuo para satisfacer las exigencias tecnolgicas que resultan
adecuadas para el sector de la naturaleza dentro del cual vive el
yurok. Su llanto se basa en la capacidad aprendida y condicio
nada para dramatizar una actitud infantil que la cultura elige para
preservar y poner a disposicin del individuo, para que ste y sus

30 Para un anlisis ms detallado del mundo yurok, vase E. H.


Erikson, Observations on the Yurok: Childhood and W o rld lmage, University of California Publications in American Archaeology and Ethnology,
Vof. 35, N? 10, University of California Press, 1943.

INFANCIA Y SOCIEDAD

165

semejantes la utilicen dentro del rea limitada de la magia. T al


actitud institucionalizada no se extiende ms all de su rea defi
nida ni impide el desarrollo acabado de su actitud contraria. Es
probable que el yurok realmente eficaz fuera el que poda llorar
ms desgarradoramente o regatear con mayor eficacia en algunas
situaciones, y mostrarse lleno de fortaleza en otras, esto es, el yurok
cuyo yo era bastante fuerte como para sintetizar la oralidad y el
sentido comn. En comparacin, los "tipos orales y anales que
podemos observar hoy en nuestra cultura son personas desconcer
tadas que se sienten vctimas de modos orgnicos sobredesarrollados,
sin la realidad cultural homognea correspondiente.
La configuracin de la retentividad yurok parece ser tanto
alimenticia como anal. Incluye la boca exigente y el estmago
almacenador tanto como los esfnteres avaros. As, constituye tam
bin un prototipo de la tendencia anal a acumular creadoramente
para aprovechar al mximo los valores colectivos que pertenecen
a todo el sistema social, cuando stos a su vez proporcionan pla
cer, prestigio y permanencia com unales/
Cuando el carcter anal en nuestra cultura se aproxima a lo
neurtico, a menudo parece ser el resultado del impacto, en un
nio retentivo, de un cierto tipo de conducta materna en la civi
lizacin occidental, a saber, una sobrepreocupacin narcisista y
fbica por las cuestiones relativas a la eliminacin. T al'actitu d
contribuye a sobredesarrollar potencialidades retentivas y elimina
torias y a fijarlas en la zona anal. Crea una intensa ambivalencia
social en el nio, y sigue siendo un factor de aislamiento en su
desarrollo social y sexual.
El "placer de la evacuacin final y la exhibicin del material
acumulado" que experimenta el yurok resulta sumamente evidente
en las danzas, cuando, hacia la maana, el yurok presenta, con
el rostro resplandeciente, sus fabulosos tesoros de obsidiana o sus
vinchas adornadas con crneos de pjaro carpintero. Aqu, la obs
tinacin institucionalizada que le permiti acumular estos tesoros
parece verse contrarrestada por la experiencia altamente social de
comprobar que sus tesoros realzan el prestigio de toda la tribu.
L o que sostengo aqu es que la neurosis es un estado individual
en el que las tendencias irracionales estn irreconciliablemente
disociadas de una racionalidad relativamente avanzada; mientras
que lo primitivo es un estado de la organizacin humana en que
el pensamiento prerracional est integrado con la racionalidad
que la tecnologa hace posible.
Puesto que tanto la lgica irracional como la prerracional
utilizan imgenes e impulsos mgicos, Freud pudo arrojar luz so
bre la segunda al descifrar la primera; pero el estudio del yo que

ERIK H. ERIKSON

INFANCIA Y SOCIEDAD

para m significa el estudio de la interdependencia entre la orga


nizacin interna y la social debe determinar an la funcin del
pensamiento mgico en los distintos estados humanos.
Adems, si conocemos la conducta oficial requerida para la
participacin exitosa en el espectculo tradicional de una determi
nada cultura, nos encontramos slo al comienzo de la investigacin
sobre el carcter de los individuos: pues para saber cun gene
roso o cun ahorrativo es un pueblo o un individuo, debemos
saber no slo cules son los valores verbalizados e implicitos de
su cultura, sino tambin qu medidas se toman para que un indi
viduo pueda transgredirlas impunemente. Cada sistema, a su
manera, tiende a convertir a todos sus miembros en individuos
similares, pero cada uno, en una forma especfica, permite tambin
excepciones y reducciones en lo relativo a las exigencias que plan
tea a la individualidad del yo individual. Resulta razonable pensar
que estas excepciones son menos lgicas y mucho menos eviden
tes, incluso para los individuos mismos, que las reglas oficiales.
Q uede entonces en claro que, al describir configuraciones con
ceptuales v de la conducta en el mundo yurok y en el sioux, no
hemos intentado establecer sus estructuras caracterolgicas bsi
cas" respectivas. Antes bien, nos hemos concentrado en las con
figuraciones con las que estas dos tribus intentan sintetizar sus
conceptos y sus ideales en un patrn coherente de vida. Dicho
patrn otorga eficacia a sus formas primitivas de tecnologa y ma
gia y los protege de la ansiedad individua] que podra llevar al
pnico: entre los cazadores de las praderas la ansiedad relativa a
la castracin y la inmovilizacin, y entre los pescadores del Pac
fico, a la posibilidad de quedar sin provisiones. A fin de alcanzar
esta meta, una cultura primitiva parece utilizar la infancia en
una serie de maneras: atribuye significados especficos a la tem
prana experiencia corporal e interpersonal, a fin de crear la com
binacin adecuada de modos orgnicos y el nfasis adecuado en
las modalidades sociales; canaliza cuidadosa y sistemticamente a
travs del intrincado patrn de su vida diaria las energas as
provocadas y desviadas; y confiere un significado sobrenatural con
gruente a las ansiedades infantiles que ha explotado mediante esa
provocacin.
A l hacer todo esto, una sociedad no puede darse el lujo de
ser arbitraria y anrquica. Incluso las sociedades primitivas deben
evitar precisamente aquello que nuestro pensamiento analogista les
atribuye. N o pueden darse el lujo de crear una comunidad de
excntricos, de caracteres infantiles o de neurticos. A fin de for
mar personas que funcionen eficazmente como el grueso del pue
blo, como lderes enrgicos o como desviados tiles, incluso la

cultura ms salvaje debe tratar de alcanzar lo que nosotros lla


mamos vagamente un yo fuerte en la mayora de sus miembros
o por lo menos en una minora .dominante, esto es, un ncleo
individual suficientemente firme y flexible como para reconciliar
las contradicciones necesarias en cualquier organizacin humana,
para integrar las diferencias individuales y, sobre todo, para surgir
de una infancia prolongada e inevitablemente temerosa con un
sentimiento de identidad y una idea de integridad. Sin duda, cada
cultura crea tambin tipos de carcter caracterizados por una mez
cla particular de defecto y exceso, y cada cultura desarrolla rigi
deces e ilusiones que la protegen contra la sensacin de que nin
gn estado ideal, seguro- y permanente, puede surgir de planos
vacilantemente trazados. N o obstante, nos conviene tratar de com
prender la naturaleza de esos planos instintivos, puesto que la
humanidad se esfuerza por lograr un tipo distinto de adaptacin,
que sea a la vez ms racional, ms consciente y ms universal.
En la Parte T res enfocaremos todo el problema de la infancia
y la sociedad desde un ngulo completamente distinto. Debemos
tomar temporariamente el yo individual como la medida aparente
de todas las cosas, somticas y sociales, y ello a partir de su co
mienzo amorfo hasta la conciencia formulada de su s mismo.
Freud afirm que el estudio de los sueos es el camino rea)
hacia el inconsciente del adulto. En forma anloga, el mejor in
dicio para la comprensin del yo infantil es el estudio del juego
infantil, fantasas tejidas en torno de objetos reales (W aelder).
Por lo tanto, pasemos ahora de la ficcin de la magia primitiva
al juego de nuestros nios.

166

167

PARTE

TRES

EL DESARROLLO DEL YO

INTRODUCCIN A LA PARTE TRES


C u a n d o en los momentos de leve y vago desequilibrio interno,
nos detenemos a preguntarnos en qu ensoaciones hemos estado
perdidos mientras proseguamos con nuestras ocupaciones raciona
les durante las horas precedentes, nos esperan varias sorpresas.
Suponiendo que nuestra capacidad para la autopercepcin supere
nuestro talento para el autoengao, comprobaremos que nuestros
pensamientos y sentimientos han estado en permanente oscilacin
(m s o menos intensa, ms o menos excntrica) acercndose y
alejndose de un estado de equilibrio relativo. En una direccin,
nuestros pensamientos siguen una serie de fantasas relativas a
cosas que quisiramos poder hacer o haber hecho. A menudo,
saliendo de los lmites y las posibilidades de nuestra existencia
circunscripta, nos imaginamos cmo habran podido ser o cmo
podran ser las cosas, siempre y cuando pudiramos y llegramos
a realizar ciertas fantasas de control omnipotente, de eleccin so
berana o de licencia sexual. La inocencia de esas imgenes
termina cuando, perdidos en nuestras ensoaciones diurnas, ignora
mos tranquilamente, manejamos con alegra, daamos por accidente
o consideramos como no existentes algunas de las personas que
nos son ms queridas.
El desplazamiento del sube y baja se produce a menudo en
forma repentina e irracional. Sin percibir un cambio en el estado
de nimo, nos vemos envueltos en pensamientos de obligacin :
lo que deberamos haber hecho en lugar de lo que hicimos; lo
que deberamos estar haciendo ahora a fin de anular lo que he
mos hecho y lo que deberamos hacer en el futuro en lugar de lo
que desearamos poder hacer. Tam bin aqu, nuestra preocupacin
irracional por la leche derramada, nuestro temor de haber pro
vocado a personas que en la realidad son indiferentes y de haber
provocado el antagonismo de gente bien intencionada, nuestras ex
piaciones fantaseadas y repeticiones infantiles, pueden muy bien
sorprendemos.
L a tercera posicin, el lugar de reposo entre los dos extremos,

172

ERIX H . ERIKSON

IN F A N C IA

S O C IE D A D

173

es ms difcil de recordar, aunque menos ofensivo, pues en ese


tercer estado somos menos impulsivos, no deseamos poder hacer, ni
sentimos que deberamos hacer, nada distinto de lo que debemos,
queremos y podemos hacer. Aqu, donde somos menos conscientes
de nosotros mismos, somos ms genuinos que nunca. Slo que
para muchos de nosotros resulta difcil soar en esta forma durante
Un perodo de tiempo sin toparnos tarde o temprano con nuestros
lmites o transgredir los lmites jenos, y entonces todo comienza
de nuevo, usurpando y expiando.
As, podemos observar borrosamente lo que slo se revela en
forma plena bajo el disfraz de los sueos que surgen de puestro
dormir ms profundo. E s fcil decir que realmente no tenemos
intenciones de cumplir lo que as aparece en la pantalla ntima
de nuestro escenario interior. Por desgracia para nuestra autoestimacin (pero en lfim a instancia, segn esperamos, para beneficio
de la hum an idad), el mtodo psicoanaltico de Freud ha demos
trado que podemos tener conciencia, explicar y neutralizar me
diante la fantasa, el juego y los sueos, slo una fraccin de estos
altibajos: el resto es inconsciente y al mismo tiempo eminente
mente poderoso. A l permanecer inconsciente, logra infiltrarse' en
la accin personal irracional o en los ciclos colectivos de usurpa
cin y expiacin.
La prctica de la observacin psicoanaltica promueve el hbito
de buscar los puntos de mayor resistencia interna y concentrarse
en ellos. El observador clnico pide al paciente adulto que verbalice libremente; luego exam ina el umbral de verbalizacin no
slo en lo relativo a los temas que cruzan fcilmente bajo la forma
de afecto directo, recuerdo claro, manifestacin decidida, sino
tambin en busca de temas que nos eluden permanentemente.
T ales temas pueden aparecer alternadamente como semirrecuerdos,
onricamente disfrazados, amargamente repudiados, desvergonzada
mente proyectados en los dems, torpemente evitados o convertidos
en intentos de broma o seguidos por momentos de silencio. En
otras palabras, al psicoanalista le interesan los disfraces y las omi
siones, y las cantidades y calidades cambiantes de toma de con
ciencia, tal como se expresan en la verbalizacin aparentemente
voluntaria.
Al considerar las cu ltu ras, el observador psicoanaltico pesa los
temas que aparecen en una balanza dinmica de conducta colec
tiva: en una de las variaciones, como recuerdo histrico, y en la
otra, como teologa mitolgica; bajo uno de los disfraces, drama
tizado en un laborioso ritual, bajo otro, como un juego ligero, y
bajo un tercero, totalmente representado por una evitacin estricta.
Com plejos enteros de tales tqmas pueden reconocerse en sueos

de patrones culturales o en sueos individuales, en las proyeccio


nes humorsticas u hostiles en el vecino, en la raza prehumana
o en el mundo animal; pueden estar representados en la conducta
desviada abierta slo para los selectos, los malditos, o para ambos.
E s en esta forma general que hemos llegado, en el caso de
los sioux y los yurok, a un puente entre los temas infantiles y los
temas de gran fervor religioso y comunal. Hem os sealado el
hecho de que un indio sioux, en la culminacin de sus actividades
religiosas, se atraviesa el pecho con pas, que ata a una correa,
sta, a un poste y luego, sumido en un trance peculiar, retrocede
bailando hasta que la cuerda se pone tensa y las pas le desga
rran el pecho de modo que la sangre corre libremente por su
cuerpo; y nos hemos esforzado por encontrar un significado en
esta conducta extrema. Dijimos que este ritual puede ser una
restitucin simblica exigida por una experiencia crtica que en
algn momento de la vida provoc un intenso conflicto entre la
rabia contra la madre frustadora y esa parte del individuo que
se siente permanentemente dependiente y necesitada de fe, tal
como se la aseguran el amor de los progenitores en este mundo
y los poderes correspondientes a los padres en el mundo sobre
natural.
U na vez al ao, y habindose organizado para la gran hazaa
tcnica de construir en el ro un dique que les asegura una pro
visin de alimentos para el invierno, los yurok se entregan a una
licencia promiscua y dejan de lado la expiacin y la purificacin,
despus de lo cual alcanzan una etapa de saciedad y reestablecen
el autocontrol que les asegura durante otro ao el derecho divino
a perseguir y atrapar al salmn sagrado.
En ambos casos sospechamos que el ciclo de usurpacin y ex
piacin representa un medio mgico colectivo de doblegar a la
naturaleza.
En el psicoanlisis, creemos haber aprendido a comprender algo
sobre este ciclo, porque lo observamos una y otra vez en las his
torias individuales. Tenemos un nombre para la presin de los
deseos excesivos (e l ello) y para la fuerza opresora de la con
ciencia (el "supery"), y tenemos teoras adecuadas para las dos
etapas extremas, cuando las personas o los pueblos se ven domi
nados por una u otra de estas fuerzas. Pero si intentamos definir
el estado de relativo equilibrio entre los extremos bien conocidos,
si preguntamos qu caracteriza a un indio cuando no hace ms
que ser tranquilamente un indio, dedicado a las tareas diarias del
ciclo anual, nuestra descripcin de este estado positivo se expresa
slo a travs de negaciones. Buscamos pequeas seales del hecho
de que contina traicionando en muy insignificantes cambios idea-

174

ERIK H. ERIKSON

tivos y emocionales ese mismo conflicto que, segn lo expres


Freud, se manifiesta en un pasaje desde una vaga depresin an
siosa, pasando por una cierta etapa intermedia, hasta un marcado
bienestar, y luego se repite. Puesto que el psicoanlisis se desarro
ll como psicopatologa, al principio tuvo muy poco que decir sobre
esta etapa intermedia", salvo que en ese momento no se observa
claramente una tendencia manaca ni depresiva; que el supery
deja temporariamente de lado su beligerancia, que el ello acepta
un armisticio, y que se produce un momento de calma en el cam
po de batalla del yo.
Detengmonos aqu para rastrear el trmino yo hasta sus
orgenes en el psicoanlisis. Freud consider que el ello era el
ms antiguo dominio de la mente, tanto en trminos individuales
pues sostena que el recin nacido es todo ello" como en tr
minos filogenticos, pues el ello es la acumulacin en nosotros de
toda la historia evolutiva. El ello es todo lo que queda en nuestra
organizacin de las preguntas de la ameba y de los impulsos del
mono, de los espasmos ciegos en nuestra existencia intrauterina y
de las necesidades de nuestros das postnatales, todo lo qe baria de
nosotros meras criaturas. Desde luego, el nombre ello seala
el supuesto de que el yo se encuentra ligado a esta capa imper
sonal, bestial, como el centauro a sus extremidades equinas: slo
que el yo considera tal combinacin como un peligro y una im
posicin, mientras que el centauro saca el mximo beneficio posi
ble de ella. El ello, entonces, tiene algunas de las cualidades
pesimistas de la voluntad de Schopenhauer, la suma de todos
los deseos que es necesario superar antes de llegar a ser realmente
humanos.
L a otra institucin interna reconocida y definida por Freud
es el supery, una suerte de autoridad automtica que limita la
expresin del ello al oponerle las exigencias de la conciencia. T am
bin en este caso, el acento recay al principio en la carga fornea
impuesta al yo por su supery, pues este yo superior era la suma
(internalizada) de todas las restricciones que debe acatar el yo.
Pero la conciencia contiene tambin huellas de las fuerzas crueles
de supresin en la historia humana, esto es, la amenaza de muti
lacin o aislamiento. En los momentos de autorreproche y depre
sin, el supery utiliza contra el yo mtodos tan arcaicos y brbaros
que se vuelven anlogos a los del ello ciegamente impulsivo. As,
tambin en las crueldades de la inquisicin religiosa o poltica
resulta difcil establecer dnde termina la mera perversin sdica
y dnde comienza una forma demasiado entusiasta de piedad.
Entre el ello y el supery, entonces, se encuentra el yo. Equi
librando y evitando permanentemente las formas extremas de los

INFANCIA Y

SOCIEDAD

175

otros dos, el yo se mantiene atento a la realidad del da histrico,


verifica las percepciones, selecciona los recuerdos, gobierna la ac
cin e integra de otras maneras las capacidades de orientacin y
planeamiento del individuo. Para protegerse, el yo utiliza meca
nismos de defensa. stos, contrariamente a la forma habitual de
hablar de una actitud abiertamente defensiva, son organizaciones
inconscientes que permiten al individuo postergar la satisfaccin,
encontrar sustitutos y llegar en muchas otras formas a transaccio
nes entre los impulsos del ello y las compulsiones del supery.
Tales transacciones aparecen en la defensa contrafbica de Sam,
su tendencia a atacar cada vez que se senta asustado. Reconocimos
en la abstinencia generalizada del infante de marina el mecanis
mo de defensa de la autorrestriccin, e interpretamos su bondad
exagerada como sobrecompensaein por toda la rabia acumulada
en su infancia llena de privaciones. medida que nos refiramos
a otros casos, se describirn otros mecanismos de defensa. Con
todo, al estudiar esta rea deseamos llegar ms all de los meros
aspectos defensivos del yo que Anna Freud ha formulado en for
ma tan concluyente en E l yo y los m ecanism os de d efen sa:

El yo es victorioso cuando sus medidas defensivas. .. le permiten res


tringir el desarrollo de la ansiedad y transformar de tal modo los instintos
que, incluso en circunstancias difciles, se logra una cierta medida de
gratificacin, estableciendo as las relaciones ms armoniosas posibles entre
el ello, el supery y las fuerzas del mundo exterior31.
E l yo, entonces, es una institucin intem a desarrollada para
proteger ese orden dentro de los individuos del que depende todo
orden exterior. N o es el individuo ni su individualidad, aunque
resulta indispensable para ambos. A fin de captar la naturaleza
de este factor esencial presentaremos un trgico fracaso, un esp
cimen de psicopatologa, una descripcin de circunstancias difciles
dentro del individuo. Veremos a un yo joven luchar por alcanzar
coherencia, y fracasar en ese intento. Pasando al juego de la in
fancia normal, observaremos luego cmo los nios fracasan tempo
rariamente y luego logran superar perdurablemente lo peor de su
ansiedad infantil.

31 Anna Freud, E l yo
Buenos Aires, 1964, 2a. ed.

y los mecanismos de defensa,

Ed. Paids,

INFANCIA Y SOCIEDAD

C A P T U L O 5

FRACASO TEMPRANO DEL YO: JEAN


E n c o n t r a r s e cara a cara con un nio esquizofrnico constituye
una de las experiencias ms impresionantes que pueda tener un
psicoterapeuta. N o es el carcter bizarro de la conducta del nio
lo que vuelve al encuentro tan inmediatamente difcil, sino ms
bien el contraste mismo entre esa conducta y el atractivo de algu
no de esos nios. Sus rasgos faciales suelen ser regulares y agra
dables, los ojos son conmovedores y parecen expresar una expe
riencia profunda y desesperada, junto con una resignacin que los
nios no .deberan tener. L a impresin total afecta primero al co
razn y de inmediato convence al observador clnico, incluso con
tra el conocimiento fundado en su experiencia previa, de que la
persona adecuada y el mtodo teraputico apropiado podran de
volver al nio al camino hacia un progreso coherente. Esta con
viccin trae consigo el corolario ms o menos explcito de que el
nio ha estado en malas manos y que, en realidad, tiene todos
los motivos del mundo para desconfiar de sus padres rechazadores. (V im os cun lejos podan llegar los indios y los blancos en
sus mutuas acusaciones sobre daos deliberados infligidos a sus
hijos; nuestro prejuicio ocupacional es 'la madre que rechaza.)
Conoca a Jean cuando sta tena casi seis aos. N o la vi en
el momento m s adecuado. Acababa de hacer un viaje por tren,
y mi casa le resultaba desconocida. Lo poco que pude ver de
ella, pues se mova frenticamente por la casa y el jardn, me
revel que era una criatura graciosa,: pero tensa y abrupta en sus
movimientos. T ena hermosos ojos oscuros que parecan islas sere
nas en medio de su rostro ansioso. Corri por todas las habita
ciones de la casa, levantando las frazadas de las camas que encon
tr, como si buscara algo. Los objetos de tal bsqueda resultaron
ser las almohadas, a las que abraz y habl con un susurro ronco
y una risa hueca.
S, Jean era esquizofrnica. Sus relaciones humanas eran

177

centrfugas, se alejaban de la gente. Haba observado aos antes


este extrao fenmeno de un "enfoque centrfugo, interpretado
a menudo como una mera falta de contacto, en la conducta de
otra nia de quien se deca que no prestaba atencin a nadie.
Cuando esta nia descendi las escaleras hacia m, su mirada
resbal distrada sobre una serie de objetos, describiendo crculos
concntricos en torno de mi rostro. M e enfoc negativamente, por
as decirlo. Esta huida es el denominador comn de otros snto
mas, tales como la preocupacin por cosas lejanas e imaginadas;
la incapacidad para concentrarse en una tarea inmediata; el re
chazo violento de todo contacto con los otros a menos que encajen
en algn esquema imaginario, y la huida difusa inmediata de la
comunicacin verbal, cuando sta llega a establecerse algo ms
estrechamente. El significado es rpidamente reemplazado por una
repeticin tipo loro de frases estereotipadas, acompaada por soni
dos guturales de desesperanza.
L a observacin de que Jean, en sus frenticos movimientos por
toda la casa, se haba detenido una y otra vez durante un tiempo
suficientemente prolongado como para concentrar su atencin y
volcar su afecto en las almohadas, pareca significativa por la si
guiente razn. Su madre me haba dicho que la extrema desorien
tacin de Jean haba comenzado luego de que aqulla se viera
obligada a permanecer en la casa en su propia habitacin, pero
la nia slo poda hablar con ella a travs de la puerta, desde
los brazos de una niera bondadosa pero dura. Durante este
perodo, la madre haba tenido la impresin de que haba algunas
cosas que la nia deseaba urgentemente decirle. Asimismo, lament
entonces haber permitido que la niera original de Jean, una dulce
muchacha mejicana, los abandonara poco antes de su enfermedad.
Hedwig, segn observ ansiosamente la madre desde la cama,
estaba siempre apurada, mova a la nia con gran energa y se
mostraba muy enftica en su desaprobacin y sus advertencias. Su
comentario favorito era: "A h , nenita, t apestas!, y su guerra^
santa tena como meta impedir que la nia gateara por el piso
para que no resultara contaminada por la suciedad. Si la pequea
llegaba a ensuciarse levemente, la frotaba como si se tratara de
la cubierta de un barco.
Cuando despus de cuatro meses de separacin se le permiti
a Jean, que tena por entonces trece meses, que volviera a entrar
en la habitacin de la madre, hablaba en una especie de susurro.
Retrocedi ante el diseo del tapizado del silln y comenz a
llorar. Trat de alejarse gateando de la alfombra floreada, llorando
sin cesar, y con una expresin de gran temor. Se sinti aterrada
frente a una pelota grande y blanda que rodaba por el piso, y

178

- 179

EMK H. ERIKSON

INFANCIA Y SOCIEDAD

ante los crujidos de un papel. Estos temores se fueron ampliando.


Al principio, no se atreva a tocar los ceniceros y otros objetos
sucios, luego evitaba todo contacto con su hermano mayor y, gra
dualmente, con casi todas las personas que la rodeaban. Aunque
aprendi a comer sola y a caminar dentro de los lmites de tiempo
normales, gradualmente se volvi triste y silenciosa.
Q uizs el frentico afecto que la nia senta por las almoha
das tena que ver con el perodo en que se le impeda acercarse
a la cama de la madre. Quizs, por alguna razn, no haba podido
soportar la separacin, se haba adaptado a ella mediante un pa
trn permanente de huida frente a todo con to humano, y ahora
expresaba su afecto por la madre postrada en la cama a travs de
su amor por las almohadas.
L a madre confirm que la nia tena un fetiche, una almohada
o sbana pequea que se apretaba contra la cara cuando se iba a
dormir. Por su parte, la madre pareca deseosa de compensar a la
nia por lo que senta que se le haba negado, no slo durante
esos meses de enfermedad, sino por lo que ahora se presentaba
como un descuido general por omisin. L a madre en modo alguno
careca de afecto por la nia, pero senta que no haba dado a
Jean el cario sereno que necesitaba cuando ms lo necesitaba.
En toda historia de esquizofrenia infantil existe siempre algn
alejamiento maternal de este tipo. Lo que no se sabe con certeza
es si una conducta materna tal como la ausencia relativa de la
madre y la presencia total de la niera podra constituir la "causa
de un trastorno tan radical en e] funcionamiento de un nio; o si
tales nios, por alguna razn intrnseca y quizs constitucional,
tienen necesidades idiosincrsicas que ninguna madre comprende
ra sin ayuda profesional, y que los profesionales, hasta hace muy
poco, no podan siquiera percibir en esos nios cuando eran lo
suficientemente pequeos como para salvarlos, supuestamente, con
dosis especiales de amor materno bien planeado.
En cuanto a los nios, sus historias a menudo sugieren tem
pranos traumas orales. Consideremos la historia alimenticia de
jean. L a madre trat de amamantarla durante una semana, pero
tuvo que renunciar a su intento debido a una infeccin mamaria.
L a nia vomitaba, lloraba excesivamente y pareca siempre ham
brienta. Cuando Jean tena diez das, comenz a sufrir de afta,
estado que se mantuvo agudo durante tres semanas y persisti
como una leve infeccin durante el resto del primer ao de vida.
Beber le resultaba a menudo penoso. En cierta ocasin, durante
la primera mitad del primer ao, hubo que eliminar una capa
infectada de piel situada debajo de la lengua. L as pelculas de
aquella poca muestran un labio inferior abultado y saliente, y

una lengua hiperactiva. N o cabe duda de que el trauma oral


haba sido serio. Cabe notar aqu que el principal fetiche de jean
era una almohada que converta en una pelota y apretaba contra
la boca, introduciendo adems parte de ella entre los dientes.
Adems de estas almohadas, a Jean slo le gustaban los instru
mentos y las mquinas: batidoras de huevos, enceradoras y radia
dores. Les sonrea, les hablaba en un susurro y las abrazaba, y su
mera presencia la impulsaba a una suerte de excitado bailoteo,
al tiempo que se mantena completamente indiferente con respecto
a la gente, a menos que sta invadiera sus preocupaciones o que
ella deseara invadir las de aqulla.
En las anotaciones de la madre haba otro elemento que me
pareca de gran importancia. M e mostr las declaraciones de un
psiclogo que, luego de someter a la nia a algunos tests a los
cuatro aos de edad, expres su impresin de que la nia se
haba vuelto contra, el lenguaje. Pues parece importante compren
der que esos nios repudian sus propios rganos sensoriales y fun
ciones vitales como hostiles y externos. Tienen un sistema selec
tor defectuoso entre el mundo interno y el extemo. Sus contactos
sensoriales no logran dominar, las impresiones abrumadoras as como
los impulsos perturbadores que hacen impacto en su conciencia.
Por lo tanto, experimentan sus propios rganos de contacto v co
municacin como enemigos, como intrusos potenciales en un s
mismo que se ha retrado debajo de la piel. A ello se debe
que estos nios cierren los ojos y se aprieten las manos contra
las orejas, u oculten toda la cabeza debajo de la frazada, como
reaccin a los contactos fracasados. As, slo el empleo cuidadosa
mente dosificado y extraordinariamente constante del apoyo ma
terno podra capacitar al yo del nio para reconquistar, por as
decirlo, sus propios rganos, y para percibir con ellos el medio
ambiente social y establecer contacto con l en forma ms confiada.
C uando vi a Jean, sta no viva con los padres desde haca
muchos meses, y estaba a cargo de ua devota mujer dedicada a
tales tareas. L a mayor parte del tiempo esto pareca no importarle.
N o obstante, la Navidad anterior, despus de asistir a una fiesta
en la casa de sus padres y ya de regreso en su hogar temporario,
la nia haba arrojado todos los regalos que recibiera de aqullos
a la calle, los haba pisoteado y haba llorado amargamente. Q ui
zs s le importaba. Propuse que la nia regresara a su casa y
que, durante algn perodo prolongado, la madre se encargara
de su cuidado bajo mi direccin, para lo cual yo les hara visitas
regulares. Este plan de tratamiento familiar deba preceder, segn
mi opinin, a toda terapia directa con la nia.
C uando se vio otra vez junto a su familia, con la madre que

180

E R IK

H . E R IK S O N

la atenda a cada instante, Jean expres su apreciacin mediante


un intento decidido de recuperar el contacto ntimo. Pero dichos
intentos a menudo eran demasiado decididos y especficos en cuan
to a su meta. Comenz a sentirse fascinada por partes de la gente.
Sus escandalizados hermanos, uno mayor y otro menor, decidieron
abandonar su sincero intento de colaborar en el plan teraputico
cuando la nia comenz a agarrarles el pene. Su padre comprob
que contaba con un entusiasta testigo de sus duchas, circunstan
cia que aprovechaba la nia para asir tambin sus genitales. Al
principio no pudo ocultar su divertida consternacin y luego su
algo incmoda molestia. Cuando estaba vestido, la nia se con
centraba en una pequea protuberancia que tena en la mano, y
que ella llamaba un bultito, y en sus cigarrillos, que le arran
caba de los labios y arrojaba por la ventana. Saba muy bien en
qu era vulnerable la gente; estos nios, tan vulnerables ellos
mismos, son expertos en tales diagnsticos.
Por fortuna, eb mayor inters "parcial de Jean eran los senos
de la madre; por fortuna, porque la madre poda soportar dicho
inters durante un tiempo. A la nia le encantaba sentarse en
las faldas de su madre y darle palm aditas en los senos y los pe
zones. Cuando estaba sentada en sus rodillas, sola decir "alame,
alame, que aparentemente significaba "alzam e. L a madre la
dejaba sentarse en sus rodillas durante horas. Esas palabras pronto
se convirtieron en un sonsonete como ste (cito del diario de la
m adre):

Alame, alame, no lastimar un pecho no tocar un ven no tocar


un aje tirar un pecho lastimar un pecho.
Esto significaba, aparentemente, que a la nia le preocupaba
la idea de tocar el vendaje de la madre (corpi o) por temor a
lastimarla. La intensidad desesperada y el carcter repetitivo de
esta frase nos hacen incluso suponer que comunicaba as la idea
de que haba daado a la madre cuando aqulla estuvo "mal del
pecho y que haba sido expulsada de la habitacin de la madre
por tal razn. Sus palabras parecan indicar que "arrojar real
mente significaba que ella haba sido arrojada: aqu volvemos a
ver la imagen ms bsica de expulsin y expiacin. D ebe enten
derse que la hazaa verbal, y quizs tambin conceptual, ms
difcil para estos nios, incluso cuando han adquirido vocabularios
amplios, consiste en diferenciar entre activo y pasivo, entre yo
y t : la gramtica bsica de la relacin interpersonal. A medida
que progresaba el juego con la madre, se poda or que Jean mur
muraba para s misma una paliza o "no te muerdas el dedo .

IN F A N C IA

S O C IE D A D

181

Aparentemente asociaba sus ataques contra los penes con el ata


que contra el seno materno, pues luego continuaba: Hermano
tiene un pene. Despacito no lastimes. N o te cortes las uas. Bola.
Jean tiene una bola (v u lv a ). Gradualmente comenz a mostrar
una actitud abierta de autocastigo y a pedir que la "tiraran. En
los juegos solitarios volva a sus antiguos temores a la suciedad, y
actuaba como si estuviera tratando de librarse de una telaraa
o arrojando lejos algo que le produca asco.
Detengmonos aqu para sealar que Jean va describa aqu
el ciclo bsico de un conflicto esquizofrnico infantil. N o parece
caber mayor duda de que la nia, en cuanto tena una oportuni
dad para comunicarse a su modo con la madre, siempre haca
referencia a la poca, cinco aos antes, en que aqulla haba estado
enferma. Estos nios tienen una excelente memoria en deter
minadas reas, reas vulnerables pero su memoria no parece
sustentar los rudimentos de un sentimiento de identidad. Sus
frases, como las imgenes onricas, indican sobre qu desean hablar,
pero no cul es la conexin causal que desean comunicar. Al ha
blar sobre la enfermedad de la madre, debemos inferir que Jean
aluda a la posibilidad de haber daado el pecho materno, a que,
como seal de ese dao, la madre haba usado un vendaje y
que por esa razn haban
expulsado a la
nia (n o se le haba
permitido entrar y abrazar a la m adre). L a confusin en cuanto
a lo que haba resultado daado, el dedo de la nia o el pecho
de la madre, puede atribuirse a dificultades semnticas as como
al lmite deficiente entre el s mismo y los otros. Los adultos sir
ven de muy poco en estas cuestiones cuando dicen: N o lo toques,
le hars dao", y luego pasan a N o lo toques, te lastimars los
dedos. Con todo, cabra decir que la compulsin de los
dict
menes adultos aqu encaja
demasiado bien
con la temprana etapa
yoica en que el dolor se experimenta como "afuera y todo el
placer como adentro", no importa cul sea su fuente verdadera.
Q uizs Jean nunca haya superado esa etapa; y no obstante, estaba
tambin la temprana experiencia de haber sido abandonada por
la madre en manos de una niera que era una fantica del N o
toques. Para volver a verificar la realidad de esa prohibicin, le
bastaba con sus molestos intentos de acercamiento a los hombres
de la familia. Con la madre tuvo mejor fortuna. Pero aqu apa
rece un tem importante, a saber, la enorme tendencia al autocastigo en estos nios. Su ley es todo o nada; toman literaria
mente y con toda seriedad el aforismo: Si tu ojo te escandaliza,
scatelo y arrjalo de ti. As, puede ocurrir que un nio en un
episodio esquizofrnico pida con toda sinceridad a sus padres ho
rrorizados que le corten el pene porque es malo.

182

ERIK H. ER1KS0N

La madre continu explicando pacientemente a jean que su


enfermedad no era culpa de la nia. Permiti que Jean durmiera
con ella, que se sentara en su falda, y, en general, le dedic la
atencin y la consideracin que por lo comn slo se prestan a
un nio muy pequeo. Jean pareca comenzar a creerle. Despus
de varios meses demostr una notable mejora. Se volvi ms gra
ciosa en sus movimentos; su vocabulario aument o, como uno
debera decir en tales casos, se puso de manifiesto, pues por lo
general ya existe antes de que se sospeche su presencia. Y co
menz a jugar! Acost a un perrito negro de juguete y le dijo:
"Durmete, perro, qudate bajo las frazadas, cierra los ojos, ten
dr que castigarte, perro . Tam bin comenz a construir largos tre
nes que iban hacia el este". Durante uno de esos juegos mir a la
madre a los ojos, con una de esas raras miradas completamente
directas y le dijo: N o ir en viaje largo en tren alguna vez. N o ,
respondi la madre, nos quedaremos juntas.
T ales progresos parecan muy gratificadores. Por lo comn se
vean interrumpidos por crisis que motivaban llamadas de emer
gencia. Yo sola visitar a la familia y hablar con todos sus miem
bros hasta establecer qu ocurra en las vidas de todos ellos. T oda
una serie de dificultades surgi en este sanatorio con un nico
paciente. Slo se puede convivir con el pensamiento esquizofrnico
cuando uno ha hecho de su comprensin la propia profesin. La
madre haba aceptado esta tarea, que exige un don particular de
empatia y, al mismo tiempo, la capacidad para conservarse intacto.
De otro modo, es necesario refutar ese pensamiento a fin de pro
tegerse contra l. C ada uno de los miembros de la familia, al
verse obligado a echar una mirada a la mente de Jean, que estaba
caracterizada por la alternacin de una impulsividad desnuda yuna desesperada autonegacin, pona en peligro su propio equili
brio y autoestimacin. Era necesario sealar esto repetidamente,
porque Jean cambiaba de continuo la direccin de su provocacin,
y tambin se retraa a menudo sin ninguna razn evidente.
El incidente que se describir a continuacin sirve para ilus
trar el impacto de los primeros intentos de la madre para conse
guir que Jean durmiera sola. La nia desarroll de improviso un
apego patolgico a las cucharas, que asumi proporciones que lle
varon a la primera crisis de desesperacin tanto en Jean como
en sus padres. Jean repeta insistentemente frases tales como no
dormir en la luz en la habitacin de Jean, luz en la cuchara,
incinerador en la cuchara", frazadas en la cuchara", etc. Durante
la cena, a menudo se sentaba y se limitaba a contemplar la luz
en la cuchara. Incapaz de hacerse entender, comenz a retraerse
y a quedarse en la cama durante horas y das enteros. Con todo,

INFANCIA Y SOCIEDAD

183

se negaba a dormir por la noche. Los padres me mandaron llamar


con urgencia y me pidieron que tratara de aclarar el problema.
Cuando le ped a Jean que me mostrara la luz en la cuchara, me
condujo hasta un tomacorriente detrs de una biblioteca. Algunas
semanas antes lo haba roto y haba provocado un cortocircuito.
Cuando la segu a su habitacin para examinar la instalacin elc
trica, comprob que tena un foco opaco con una pequea pan
talla en forma de cuchara, destinada a impedir que la luz le diera
en los ojos cuando estaba en la cama. Era sa la "luz en la cu
chara original? Jean indic que as era en efecto. Ahora todo
se volvi claro. Al regresar a su casa, Jean haba dormido al prin
cipio en la cama de la madre. Luego ambas durmieron juntas en
la cama de la nia. Finalmente, la madre volvi a su propia cama
y Jean permaneci en su cuarto, con la puerta semiabierta y la
luz del vestbulo encendida. Por ltimo, la luz del vestbulo se
elimin y slo qued la luz de una pequea lmpara ( la luz en
la cuchara) en la habitacin de Jean. As, pues, Jean contem
plaba esa luz por la noche como su ltimo consuelo la ltima
parte de la madre y depositaba en ella el mismo afecto parcial
y el mismo temor que haba demostrado en relacin con el pecho
de la madre, el pene del padre y los hermanos y todos los fetiches
anteriores. Fue en ese momento que toc el tomacorriente de la
sala con sus dedos conflictuales, provocando un cortocircuito y de
jando todo a oscuras, incluyendo la luz en la cuchara. U na vez
ms haba provocado una catstrofe: al tocar algo haba ocasionado
una crisis que amenazaba con dejarla sola en la oscuridad.
Habiendo explicado todas las circunstancias del caso, el fetiche
que era la cuchara fue dejado de lado y Jean volvi al camino
del progreso. Con todo, es imposible no sentirse impresionado
ante la persistencia del patrn patgeno y la violencia de su
erupcin, pues ahora Jean ya tena un ao ms (casi siete). Con
todo, pareca comenzar a sentir que sus dedos no podan causar
ningn dao irreparable y -q u e no slo poda conservarlos sino
tambin usarlos para aprender y para hacer cosas hermosas.
Al principio, qued encantada con el juego de este chanchito
fue al mercado, etc. Haca que los chanchitos realizaran las acti
vidades que ella misma haba efectuado durante el da, a saber,
ir al mercado, ir a la tienda, ir a la escalera mecnica, o
llorar todo el camino a casa. As, al referirse a la serie coherente
de sus dedos aprendi a integrar el tiempo y a establecer una
continuidad entre los diversos s mismos que haban hecho cosas
distintas en momentos diferentes. Pero no poda decir: Yo hice
esto y yo hice aquello. N o considero que se trate de un pro
blema de mera capacidad mental. E l yo del esquizoide (as como

184

E R IK

H . E R IK S O N

IN F A N C IA

del esquizofrnico) est dominado por la necesidad de repetir la


experiencia de prueba e integracin precisamente porque aqulla
le proporciona un sentido inadecuado de la confiabilidad de los
hechos en el momento en que ocurren. As, Jean logr esa rein
tegracin, junto con su comunicacin, mediante el uso de los
dedos que, aceptados ahora, podan ser readmitidos en l yo cor
poral. Aprendi las letras del alfabeto dibujndolas con los dedos,
despus de estudiarlas con la ayuda del mtodo tctil de Montessori. Y aprendi a tocar melodas con las uas en un xilofn.
L a madre inform:

S O C IE D A D

185

guna berenjena en la planta, ninguna planta en la semilla, cortarte


el dedo, trae tijeras, crtalo. Esto representaba sin duda la anti
gua y profunda reaccin de autocastigo.
L a madre de Jen le dio las explicaciones adecuadas con res
pecto a la desaparicin del padre. Tam bin le dijo que no era
por haberse tocado que su berenjena haba desaparecido; de
hecho, todava tena una bien adentro. Jean volvi a jugar con
los dedos. Tuvo que volver a pasar por las etapas previas de su
existencia entonando: Esta niita duerme en la heladera, esta
niita duerme en la aspiradora, etc. Gradualmente, su inters
por los animales y ahora tambin por los otros nios reapareci,
y los dedos representaban entonces este nio est saltando, este
nio est corriendo. . . est cam inando. . . est corriendo una ca
rrera, etc. Su inters en la habilidad de los dedos se aplic luego
a diversas formas de locomocin, tanto en lo relativo a nios como
animales. Aprendi a leer y a enumerar los nombres de diversos
animales domstico^ y, siempre utilizando los dedos, a recitar los
das de la semana y, si agregaba los de los pies, a contar hasta
veinte. Al mismo tiempo, su actividad con el xilofn comenz
*a incluir canciones floklricas francesas ms difciles, que tocaba
con gran soltura y abandono, sabiendo siempre exactamente dnde
encontrar la primera nota. El placer de haber recuperado el uso
de los dedos puede percibirse en esta comunicacin de la madre:

Desde la poca en que Jean comenz a mostrar un inters tan per


turbador, precisamente porque pareca carecer de sentido, en el xilofn, he
observado que en realidad lo toca cn las uas de las manos. Lo hace
de tal modo que resulta difcil distinguir qu est haciendo. Esta noche,
sin embargo, descubr que poda tocar W ater, W ater, W ild Flower, del
principio hasta el fin. En esta meloda intervienen todas las notas de la
escala. Le ped que lo repitiera y observ su mano mientras recorra la
escala de un extremo a otro. Me qued sorprendida e hice un gran albo
roto al respecto, diciendo que se trataba de algo maravilloso. Le dije:
Vayamos abajo con los otros y toquemos para ellos." Baj de buena gana
e incluso con cierta afectacin, y muy complacida. Ahora toc fuerte para
los dems, y quedaron atnitos. Luego interpret otras melodas: Rain
is Falling D ow n, ABCDEFG, etc. Todos _la elogiamos y comi con
buen apetito. No quera volver a subir y en cambio pareca preferir que
darse y tocar para el pblico, un nuevo y delicioso sentimiento.
As, Jean sublim y se hizo de amigos; pero al mismo tiempo
que recuperaba partes-de s misma tambin se hizo de nuevos
enemigos y en nuevas formas, pues tambin utilizaba los dedos
para clavarlos en la gente, y cierto da estuvo tan cerca de lasti
mar a un visitante en los ojos que fue necesario impedrselo enr
gicamente. L e complaca particularmente hacerlo con su padre, lo
cual constitua evidentemente una secuencia de su tendencia a
apoderarse del pene y el cigarrillo. En esa poca, cuando el padre
deba realizar un viaje, haca una regresin al gimoteo, al fetiche
de la sbana (diciendo L a frazada est remendada) , hablaba
slo en voz muy baja y coma poco, rechazando incluso los hela
dos. U n a vez ms alguien se alejaba porque lo haba tocado!
Pareca particularmente desesperada porque, de hecho, haba co
menzado a responder a los devotos esfuerzos del padre por ayudarla.
En la culminacin de esta nueva crisis, Jean se acost con su
madre en la cama y con llanto desesperado repiti una y otra vez:
"N o hay vulva en Jean, no hay berenjena, sacarla, sacarla, nin-

_ i

El domingo pasado, Jean pint una nia con un vestido amarillo.


Por la noche se dirigi en silencio hasta la pintura que estaba colgada en
la pared y la toc. Se detuvo largamente en las manos, cada una de las
cuales era ms grande que toda la nia, y estaba cuidadosamente pintada
con cinco dedos cada una. Luego dijo: Las manos son lindas." Estuve
de acuerdo y repet las palabras. Al cabo de un instante dijo: "Las manos
son bonitas. Volv a manifestar mi acuerdo. Retrocedi hasta la cama
sin despegar los ojos de la pintura y se sent, siempre estudindola. Luego
exclam en voz muy alta: "Las manos son hermosas."
Durante todo este tiempo Jean haba tocado el xilofn y ento
nado canciones. Entonces los padres tuvieron la suerte de encon
trar una profesora de piano dispuesta a basar sus mtodos en el
don auditivo de Jean y en su capacidad para las imitaciones. D u
rante mi visita siguiente, despus de haber sido conducido hasta
mi habitacin, escuch qu alguien practicaba algunas frases de
la primera sonata de Beethoven, e hice un comentario inocente
sobre el toque firme y sensible. Pens que un adulto dotado estba
tocando. Encontrar a Jean sentada al piano fue una de esas sor
presas tan conmovedoras en el trabajo con este tipo de enfermos.

186

187

ER1K H . ERIKSON

INFANCIA Y SOCIEDAD

y que a menudo demuestran ser tan equvocas, porque nos llevan


una y otra vez a creer en el progreso total dei nio, cuando en
realidad slo se justifica creer en progresos aislados y demasiado
rpidos de facultades especiales. Lo digo con sentimiento y con
viccin, pues la interpretacin de Jean, se tratara de Beethoven,
Haydn o un boogie-woogie, era realmente sorprendente, hasta que
se volvi contra este mismo don, tal como antes se haba "vuelto
contra el lenguaje, segn la expresin del primer psiclogo que
la trat.

cido, haba una clara deficiencia en el "poder emisor del n i o 32.


Debido al muy temprano fracaso en la comunicacin, sin embargo,
el nio puede revelar en una forma ms maligna una fragilidad del
contacto afectivo que ya existe en l o en los progenitores, aun
que en estos ltimos puede estar compensada, por lo menos en
otras relaciones, por una estructura caracterolgica especial o una
capacidad intelectual superior.
En cuanto al procedimiento descripto en este captulo, debe
resultar evidente que la madre de Jean fue capaz de realizar ese
excepcional esfuerzo curativo que constituye un prerrequisito para
toda la experimentacin en esta frontera de la confianza humana.

Esto completa uno de los episodios en la mejora de je an : su


relacin con las manos. Tam bin completa el espcimen que quise
presentar aqu como ilustracin de la debilidad esencial del yo
que hace que estos nios se vean dominados en un determinado
momento por una impulsividad centrada en una parte de otra
persona, y en otros, por un cruel autocastigo y un perfeccionismo
paralizante. N o se trata de que sean incapaces de aprender, de
recordar y de destacarse, por lo comn en algn campo artstico
que refleja la contraparte sensorial de su fijacin esencialmente
oral. L o que ocurre es que no pueden integrarlo todo: su yo es
impotente.
Seguramente el lector querr saber qu fue de Jean. A me
dida que la nia madur, la discrepancia entre su edad y su con
ducta se volvi tan marcada que toda vinculacin con nios de
aproximadamente el mismo nivel de edad se hizo imposible. Sur
gieron otras dificultades que obligaron a enviarla, por lo menos
durante cierto tiempo, a una escuela especial. All perdi rpida
mente todo lo que haba ganado gracias al heroico esfuerzo de la
madre. Desde entonces se ha reanudado su tratamiento en las
mejores circunstancias residenciales y bajo la gua de uno de los
psiquiatras de nios ms dedicados e imaginativos en este campo
particular.
El papel que el "rechazo materno o circunstancias especiales
de abandono desempean en casos como el de Jean sigue siendo
discutible. Creo que es necesario considerar que estos nios pue
den fracasar muy temprano y sutilmente en cuanto a responder
a la mirada, la sonrisa y el contacto de la madre; una reserva ini
cial, que, a su vez, hace que la madre se retraiga sin advertirlo.
El axioma de que el problema original ha de encontrarse en la
relacin madre-hijo slo resulta vlido en la medida en que se
considera esta relacin como una inversin emocional mancomu
nada que puede multiplicar el bienestar en ambos pero que tam
bin los pone en peligro cuando la comunicacin se ve perturbada
o debilitada. En los casos de esquizofrenia infantil que he cono

32 En la. Primera Edicin, deca textualmente: ...la deficiencia


primaria en el 'poder emisor radicaba en el nio. Me refera slo a
esos pocos casos que haba podido observar y que entonces eran raros en
la prctica psicoanaltica*. Mi afirmacin tena como fin oponerse a ciertas
interpretaciones fciles que estaban entonces en boga y segn las cuales
las madres que tenan una actitud de rechazo podan causar esos trastornos
en sus hijos. En el nterin, esta afirmacin ha sido citada fuera de con
texto en apoyo de una etiologa estrictamente constitucional de la psico
sis infantil. El lector cuidadoso del captulo I, sin embargo, y de la historia
de Jean, comprender que en los fragmentos del caso presentado en este
libro no intento aislar causas primeras y efectos teraputicos, sino delinear
una nueva rea conceptual que incluye tanto las luchas del yo como las
de la organizacin social. No hay duda de que este enfoque descuida
detalles en la interaccin progenitor-nio, en la que los defectos consti
tucionales y ambientales se agravan seriamente unos a otros. Pero las
causas primeras pueden aislarse (o descartarse) slo cuando existen rigu
rosos criterios diagnsticos y cuando las anamnesis en cantidad permiten
una comparacin. Dicha labor puede encontrarse en la creciente litera
tura sobre psiquiatra psicoanalitica infantil. (E. H. E.)

IN F A N C IA

C A P IT U L O 6

JUGUETES Y RAZONES
P a r a f r a s e a n d o a Freud, hemos llamado al juego el camino real
para la comprensin de los esfuerzos que el yo infantil realiza
con el fin de lograr una sntesis. Hemos observado un ejemplo
del fracaso de esa sntesis. Ahora pasaremos a situaciones infan
tiles que ilustran la capacidad del yo para encontrar recreacin y
autocuracin en la actividad ldica; y a situaciones teraputicas
en las que tuvimos la fortuna de poder ayudar al yo de un nio
a ayudarse a s mismo.

1. JU E G O , T R A B A JO Y C R E C IM IE N T O
Comencemos este captulo ms tranquilizador con un episodio
ldico describ o por un psiclogo bastante conocido. L as circuns
tancias, aunque no patolgicas, son no obstante trgicas: Un nio
llamado Tom Sawyer debe, por orden de su ta, calear una cerca
en una maana de primavera que, de no mediar esa circunstan
cia, sera perfecta. Su situacin se ve empeorada por la aparicin
de un amigo llamado Ben Rogers, que no tiene otra cosa que
hacer salvo jugar. E s Ben, el hombre dedicado al ocio, al que de
seamos observar con los ojos de Tom , el hombre que trabaja.

Tom la trocha y comenz a trabajar tranquilamente. Ben Rogers


no tard en presentarse; era precisamente el chico cuyas burlas tema ms
que la de cualquiera de sus otros amigos. Ben avanzaba dando saltos
y brincos, seal evidente de que tena el corazn libre de pesadumbres y
grandes esperanzas de divertirse. Estaba' comiendo una manzana y de
cuando en cuando lanzaba un prolongado y melodioso alarido, seguido
de un profundo ti-ln, ti-ln, ti-ln, ti-ln, ti-ln", porque en ese mo
mento l era un barco a vapor. Al acercarse, acort la marcha, enfil
hacia el medio de la calle, se inclin hacia estribor y gir con gran

S O C IE D A D

189

pompa y solemnidad: en ese momento era el Big M issouri y tena nueve


pies de calado. Era buque, capitn y campana, todo a un tiempo, de
modo que deba imaginarse a si mismo en su propia cubierta superior,
dando rdenes y ejecutndolas:
. . . Paren a estribor! Ti-ln, ti-ln! Paren a babor! Adelante
estribor! Alto! Que gire lentamente hada adentro! Ti-h'n, ti-ln! Chufchuf, chuf-chuf, chuf-chuf! Listo el cabo de proa! Rpido ahora!
Vamos, arrojen los cabos! Qu hacen ah? Amrrenlo a ese poste con
la presilla! Junto a ese atracadero! AhoraL Listo las mquinas, seor!
Ti-h'n, ti-ln! Shhhhhbh, shhhhhhh! (Probando las llaves de escape.)
Tom sigui caleando, haciendo caso omiso del vapor. Ben se lo qued
mirando un momento y luego dijo:
"Eh! Ests en un brete, no?... Tienes que trabajar, eh?
M i impresin clnica de Ben Rogers es sumamente favorable,
y ello en relacin con tres aspectos: organismo, yo y sociedad.
Cuida de su cuerpo masticando una manzana. Simultneamente,
disfruta con el control- imaginario sobre un nmero de elementos
altamente conflictuales (ser un vapor y sus partes, as como el
capitn de dicho barco y la tripulacin que lo obedece); mientras
que no pierde un instante en evaluar una realidad social cuando,
al dar vuelta una esquina, ve a Tom trabajando. T a l como no
lo hara sin duda un vapor, sabe de inmediato cmo fingir conmi
seracin al tiempo que indudablemente siente que su libertad se
ve realzada por la situacin en que se encuentra Tom .
U n muchachito flexible, diramos nosotros. Con todo, Tom
demuestra ser mejor psiclogo: conseguir que Ben se ponga a
trabajar. Lo cual demuestra que la psicologa ocupa el segundo
lugar despus de la-adaptacin corriente e incluso, bajo circunstan
cias adversas, puede resultar superior a ella.
En vista del destino final de Ben, parece casi descorts sumar
la interpretacin a la derrota y preguntar qu puede significar el
juego de Ben. Plante este interrogante a una clase de futuros
asistentes sociales psiquitricos. Desde luego, la mayora de las
respuestas fueron de la variedad traumtica, pues, de qu otra
forma podra convertirse a Ben en un caso ideal para estos pro
fesionales? L a mayora estuvo de acuerdo en que Ben debe haber
sido un nio frustrado, de otro modo no se explica que se tomara
el trabajo de jugar en forma tan laboriosa. L as posibles frustra
ciones iban desde la opresin ejercida por un padre tirnico del
que escapa en la fantasa al convertirse en un capitn autoritario,
basta enuresis nocturna o algn trauma esfinteriao que ahora
lo llevaba a querer ser un vapor de nueve pies de calado. Algu
nas respuestas tenan que ver con la circunstancia ms evidente

190

E R IK

H . E R IK S O N

de que deseaba ser grande, y esto en la forma de un capitn, el


dolo de su tiempo.
M i contribucin a estas consideraciones consisti en sealar
que Ben es un nio en crecimiento. Crecer significa estar divi
dido en partes distintas que se mueven segn ritmos distintos. Un
nio que crece tiene dificultades para dominar su cuerpo largui
rucho as como su mente dividida. Quiere ser bueno, aunque solo
sea por una cuestin de eficacia, y siempre comprueba que ha
sido' malo. Quiere rebelarse y comprueba que, casi contra su vo
luntad, ha cedido. A medida que su perspectiva temporal le per
mite vislumbrar la cercana adultez, se ve actuando como un nio.
U n significado del juego de Ben podra ser el de que propor
ciona a su yo una victoria temporaria sobre su cuerpo y su s
mismo esmirriados al transformar en un todo en buen funciona
miento el cerebro (capitn ), los nervios y los msculos volunta
rios (sistem a de seales y m aquinarias) y todo el cuerpo (barco).
Le permite ser una entidad dentro de la cual es su propio^ jefe,
pues se obedece a s mismo. Al mismo tiempo, toma sus metforas
del mundo de herramientas de la joven era de la mquina, y anti
cipa la identidad del dios mquina de su tiempo: el capitn del
Big M issouri.
El juego, entonces, es una funcin del yo, un intento por sin
cronizar los procesos corporales y sociales con el s mismo. La
- fantasa de Ben podra muy bien contener un elemento falico y
locomotor: un barco poderoso en un no caudaloso constituye un
buen smbolo. U n capitn es sin duda una adecuada imagen pa
terna y, ms all de ello, una imagen de poder patriarcal bien
delineado. Con todo, creo que el nfasis debe recaer en la nece
sidad yoica de dominar las diversas reas de la vida, en especial
aqullas en que el individuo encuentra que su s mismo, su cuerpo
y su rol social son incompletos y estn rezagados. El proposito del
juego consiste en alucinar un dominio yoico y, no obstante, tam
bin practicarlo en una realidad intermedia entre la fantasa y
el mundo real; pero el juego, como pronto veremos, es el amo
indiscutido de slo un estrecho margen de la existencia. Qu
es juego y qu no lo es? Consultemos primero el lenguaje y
luego pasemos a los nios.
L a luz del sol que juega sobre las olas se hace acreedora al
calificativo de "juguetona, porque se mantiene fielmente dentro
de las reglas del juego. N o interfiere realmente el mundo qumi
co de las olas; slo insiste en entremezclar las apariencias. Estos
patrones cambian con fluida rapidez y con un carcter repetitivo
que promete fenmenos placenteros dentro de un rango previsible,
sin repetir jams la misma configuracin.

IN F A N C IA

S O C IE D A D

191

Cuando el hombre juega debe entremezclarse con las cosas y


la gente en una forma igualmente no comprometida y ligera. Debe
hacer algo que ha elegido hacer sin estar impulsado por intereses
urgentes o por una intensa pasin; debe sentirse entretenido y
libre de todo temor o esperanza de cosas serias. Est de vacacio
nes con respecto a la realidad social y econmica; ,o bien, como
suele acentuarse: no trabaja. E s esta oposicin con respecto al
trabajo la que confiere al juego una serie de connotaciones. U na
de ellas es la mera diversin, resulte o no difcil de hacer. Como
comentara M ark Tw ain, construir flores artific ia le s... es' trabajo,
mientras que escalar el M onte Blanco slo es diversin. En las
pocas y lugares puritanos, sin embargo, la mera diversin siem
pre denotaba pecado; los cuqueros nos advertan que es necesa
rio recoger las flores del placer en los prados del deber. Los
hombres de mentalidad igualmente puritana podan permitir el
juego slo porque crean que encontrar alivio a la actividad m o
ral es en s misma una necesidad moral. Los poetas, con todo,
ponen el acento en otra parte: El hombre- es perfectamente hu
mano slo cuando juega, afirm Schiller. As, el juego es un
fenmeno fronterizo en relacin con una serie de actividades hu
manas y, en su propia forma juguetona, trata de eludir toda defi
nicin.
Es verdad que incluso el juego ms esforzado y peligroso no
constituye, por definicin, un trabajo; no implica la creacin de
nuevos artculos de consumo. Cuando as ocurre, se vuelve pro
fesional. Pero este hecho, desde el comienzo, hace que la com
paracin entre el juego del adulto y el del nio pierda en cierto
modo todo sentido, pues el adulto es un ser que produce e inter
cambia artculos, mientras que el nio slo se prepara para llegar
a serlo. Para el adulto que trabaja, el juego es una recreacin.
Le permite un alejamiento peridico de aquellas formas de limi
tacin definida que constituyen su realidad social.
Consideremos la grav ed ad : hacer juegos de manos, saltar o'
trepar aade dimensiones nuevas a la percepcin de nuestro cuer
po. Aqu el juego proporciona una sensacin de libertad divina,
de espacio en exceso.
Consideremos el tiem po: al retozar, al holgazanear, perezosa
mente nos burlamos de este tirano. All donde cada minuto cuen
ta, el juego desaparece. Esto coloca a los deportes competitivos
en la frontera del juego: parecen hacer concesiones a la presin
del espacio y el tiempo, para luego derrotar esa misma presin por
una fraccin de centmetros o de segundos.
Consideremos el destino y la causalid ad, que han determinado
quines y qu somos y dnde. En los juegos de azar reestablece-

192

E R IK

H . E R IK S O N

mos la igualdad ante el destino, y aseguramos una posibilidad


virgen a cada jugador dispuesto a respetar unas pocas reglas que,
si se las compara con las de la realidad, parecen arbitrarias y
carentes de sentido. Con todo, resultan mgicamente convincen
tes, como la realidad de un sueo, y exigen absoluta obediencia.
Si un jugador olvida que ese juego debe seguir siendo su libre
eleccin, si se deja poseer por el demonio del azar, el carcter
juguetn vuelve a desvanecerse.
Consideremos la realid ad social, y nuestros compartimientos de
finidos en ella. En el juego dramtico podemos ser lo que en la
vida nos est vedado o nos negamos a ser. Pero a medida que
en el juego el actor comienza a creer en su personificacin, se
acerca a un estado de histeria, si no peor; mientras que si intenta,
con fines de lucro, hacer que los otros crean en su papel, se
convierte en un impostor.
Consideremos nuestros im pulsos corporales. E l grueso del es
fuerzo publicitario del pas explota nuestro deseo de jugar con
la necesidad, de hacernos creer, por ejemplo, que respirar y comer
no son necesidades placenteras, sino un juego caprichoso con ma
tices siempre nuevos y sensuales. C uando la necesidad de tales
matices se vuelve compulsiva, crea un estado general de leve adicJ
cin y glotonera, que deja de transmitir una sensacin de abun
dancia y, de hecho, produce una corriente subterrnea de descon
tento.
Por ltimo, pero no menos importante, en la vida am orosa
describimos como juego sexual las actividades impensadas que pre
ceden al acto final, que permiten a la pareja elegir la parte cor
poral, la intensidad y el tem po ( qu, con qu y a quin, segn
reza la quintilla). l juego sexual termina cuando el acto final
comienza, y al hacerlo disminuye las posibilidades de eleccin,
determina el ritmo y entrega las riendas a la naturaleza. Cuando
uno de esos actos impensados preparatorios se vuelve suficiente
mente imperativo como para reemplazar por completo al acto final,
el carcter juguetn se desvanece y la perversin comienza.
Esta lista de situaciones de juego en una variedad de activi
dades humanas indica el rea estrecha dentro de la cual nuestro
yo puede sentirse superior a las limitaciones de espacio y tiempo
y al carcter definitivo de la realidad social, libre de las compul
siones de la conciencia y de los impulsos de la irracionalidad. Slo
dentro de esos lmites, entonces, el hombre puede sentirse como
una sola cosa con su yo; no es de extraar que se sienta slo
humano cuando juega. Pero ello presupone una condicin suma
mente decisiva: debe jugar en raras ocasiones y trabajar la mayor
parte del tiempo. D ebe tener un rol definido en la sociedad. Los

IN F A N C IA

S O C IE D A D

193

play boys y los jugadores son objeto de la envidia y el resenti


miento del hombre que trabaja. N os gusta verlos denunciados
o ridiculizados, o los obligamos a algo peor que el trabajo al for
zarlos a vivir en lujosas jaulas.

E l nio que juega, entonces, plantea un problema: quien no


trabaje no jugar. Por lo tanto, para ser tolerante frente al juego
infantil el adulto debe inventar teoras que demuestran que el
juego en la infancia es realmente un trabajo, o bien que no
cuenta para nada. L a teora ms popular y la ms fcil para el
observador es la de que el nio no es nadie todava, y que la
falta de sentido de su juego refleja ese hecho. Los cientficos han
tratado de encontrar otra explicacin para las extravagancias del
juego infantil, al considerarlas representativas del hecho de que la
infancia no tiene demasiada importancia. D e acuerdo con Spencer,
el juego utiliza un excedente de energa en la prole de una serie
de mamferos que no necesitan alimentarse o protegerse porque
sus padres se encargan de hacerlo. Con todo, Spencer observ que
toda vez que las circunstancias permiten el juego, se simulan
tendencias que estn inslitamente listas para actuar, para el sur
gimiento de sus sentimientos correlativos. En sus comienzos, el
psicoanlisis agreg a esto la teora "catrtica, segn la cual
el juego tiene una funcin definida en el ser en crecimiento en
tanto le permite liberar emociones acumuladas y encontrar un ali
vio imaginario para las frustraciones pasadas.
A fin de evaluar estas teoras, consideremos ahora el juego de
otro nio, que tambin se llama Tom . Viva cerca de otro inmen
so ro, el Danubio, y su juego fue registrado por otro gran psic
logo, Sigmund Freud, quien escribi33:

Sin intencin de efectuar un estudio amplio de estos fenmenos,


aprovech una oportunidad que se me ofreci para elucidar el primer
juego inventado por un nio de dieciocho meses. Se trat de algo ms
que una observacin casual, pues viv durante algunas semanas con el
nio y sus padres, y transcurri un tiempo considerable antes de que
el significado de su actuacin desconcertante y continuamente repetida se
volviera claro para m.
El nio no era en ningn sentido adelantado en cuanto a su desarro
llo intelectual;. .. pero se haca entender por sus padres y la mucama y
gozaba de una slida reputacin en cuanto a buen" comportamiento. No
molestaba a los padres por la noche. Obedeca escrupulosamente las r
denes relativas a no tocar diversos objetos y a no entrar a ciertas habita33 Sigmund Freud, A General Selection, editado por John Rickman,
The Hogarth Press and the Institute of Psycho-Analysis, Londres, 1937

194

E R IK

H.

E R IK S O N

dones; sobre todo, nunca lloraba cuando la madre sala y lo dejaba solo
durante varias horas, aunque el vnculo con la madre era muy estrecho:
no slo lo haba amamantado ella misma, sino que tambin lo haba cui
dado y criado sin ninguna ayuda. Ocasionalmente, sin embargo, este nio
de 'excelente comportamiento pona de manifiesto el molesto hbito de
arrojar a un rincn de la habitacin, o bien debajo de la cama; todos los
pequeos objetos que caan en sus manos, de modo que volver a reco
gerlos constitua a menudo una pesada tarea. Acompaaba esta actividad
con una expresin de inters y gratificacin, al tiempo que emita un
largo y extendido O-o-o-oh, que a juicio de la madre (que coiicida
con el mo) no era una interjeccin sino que significaba vyase (.fort').
Comprob por ltimo que se trataba de un juego, y que el nio utilizaba
todos sus juguetes slo para jugar con ellos a haberse ido ( fo r t s e in ).
Cierto da hice una observacin que confirm mi opinin. El nio tena
un carretel de madera con un poco de hilo enrollado. Nunca se le ocu
rri, por ejemplo, arrastrarlo tras de s por el suelo y jugar al carro y el
caballo, y en cambio lo arrojaba con considerable habilidad, reteniendo
siempre el hilo en la mano, por sobre el costado de su camita, de modo
que el carretel desapareca dentro de aqul; luego emita su significativo
O-o-o-oh y, tirando del hilo, volva a sacar el canetel del catrecito, salu
dando su reaparicin con un alegre "D a " (all). Por lo tanto, ste era
el juego completo, desaparicin y retomo, siendo el primer acto tan slo el
que por lo comn presenciaban los observadores, .y el que el nio repe
ta incansablemente como un juego en s mismo, aunque indudablemente
el mayor placer se vinculba con el segundo acto... Esta interpretacin
qued definitivamente establecida por una nueva observacin. Cierto da,
cuando la madre haba estado ausente durante algunas horas, fue recibida
a su regreso con la informacin "Nene o-o-o-oh, que al principio result
ininteligible. Pronto se comprob que durante sus largas- horas solitarias
haba encontrado un mtodo para provocar su propia desaparicin. Haba
descubierto su reflejo en el largo espejo que llegaba casi hasta el suelo
y luego se haba arrodillado frente a l, de modo que su imagen reflejada
tambin resultaba fort.
P a ra com prender lo q u e F reu d vio en este ju ego , debem os se
alar qu e en esa poca se interesaba ( y d e hech o escriba al res
p ecto ) por el extrao fen m en o d e la com pulsin a la repeti
cin, esto es, la necesidad de repetir experiencias penosas a travs
de p alab ras o actos. T o d o s hem os experim en tado la n ecesidad
ocasional de hablar incesantem ente sobre u n acontecim iento penoso
(u n insulto, una discusin o u n a o p erac i n ) que, segn cabe es
perar, u n o preferira olvidar. C on ocem os in dividuos traum atiza
dos, que, en lugar de recuperarse m ien tras duerm en , despiertan
repetidam ente debido a sue os en los q u e vuelven a experim entar

INFANCIA Y

SOCIEDAD

195

el trauma original. Tambin sospechamos que no es inocente


mente accidental que algunas personas cometan los mismos erro
res una y otra vez, que por coincidencia y en total ceguera, se
casen con el mismo tipo de persona incompatible de la que acaban
de divorciarse, o que una serie de accidentes y contratiempos an
logos siempre le sucedan precisamente a ellas. En todos estos casos,
afirm Freud, el individuo prepara inconscientemente variaciones
sobre un tema original que no ha aprendido a superar o a tolerar:
trata de dominar una situacin qu en su frma original fue exce
siva para l enfrentndola repetidamente y por su propia vo
luntad.
Mientras Freud escriba sobre todo esto, le llam la atencin
el juego solitario descripto y comprendi que la frecuencia del
tema principal (algo o alguien que desaparece y regresa) corres
ponda a la intensidad a la experiencia de vida reflejada, a saber,
el hecho de que la madre partiera por la maana y regresara a
la noche.
Esta dramatizacin tiene lugar en la esfera del juego. Utili
zando su dominio sobre los objetos, el nio puede organizarlos de
tal modo que aqullos le permitan imaginar que tambin es el
amo de su situacin vital. Pues cuando la madre lo dejaba solo,
se alejaba de la esfera de sus llantos y demandas, y regresaba slo
cuando le resultaba conveniente. En su juego, sin embargo, el
nio tiene a la madre sujeta por un hilo. La hace alejarse, in
cluso la arroja lejos, y luego se asegura de que regrese cuando
l lo desea. Tal como Freud lo expres, ha convertido la pasivi
dad en actividad-, juega a hacer algo que en realidad le hicieron
a l.
. Freud menciona tres tems que pueden guiarnos para una ul
terior evaluacin social de este juego, Primero, el nio arrojaba el
objeto. Freud ve en ello upa posible eiqiresin de venganza si
no quieres quedarte conmigo, yo no te quiero aqu y as un
beneficio adicional en el dominio activo a travs de un aparente
desarrollo de la autonoma emocional. En el segundo acto del
juego, sin embargo, el nio va ms all. Abandona completa
mente al objeto y, mediante el uso de un espejo de cuerpo entero,
juega a irse de s mismo y a regresar a s mismo. Ahora es a un
mismo tiempo la persona que queda abandonada y la que se ale
ja. Se ha convertido en dueo de la situacin al incorporar no
slo a la persona que en la vida real est ms all de su control,
sino tambin a toda la situacin, con sus dos participantes.
Hasta aqu llega la interpretacin de Freud. Pero nosotros
podemos sealar que el nio recibe a la madre que regresa con
la informacin de que ha aprendido a irse de s mismo. El

196

E R IK

H. EM KSON

juego solo, tal como lo describe Fieud, puede haberse convertido


en el comienzo de una creciente tendencia en el nio a sobrelle
var las experiencias de la vida en un rincn solitario y a rectifi
carlas en la fantasa y slo all. Supongamos que ante el regreso
de la madre el nio demostrara una total indiferencia, llevando
su venganza a la situacin real e indicando que ahora l puede
cuidar de s mismo y no la necesita. Ello ocurre a menudo des
pus de las primeras salidas de la madre: sta se apresura a re
gresar, ansiosa de abrazar al nio, pero slo encuentra un rostro
inexpresivo. Puede sentirse entonces rechazada y apartarse o eno
jarse frente al nio indiferente, quien entonces llega fcilmente
a sentir que la venganza involucrada en su juego de arrojar obje
tos y alardear luego al respecto ha dado en el blanco, y que ha
conseguido as que la madre se aleje para siempre, cuando en
realidad slo trataba de superar su sentimiento de abandono. El
problema bsico de sentirse abandonado y abandonar no mejora
a travs de su solucin en el juego solitario. N estro pequeo,
sin embargo, le habl a su madre de su juego, y podemos suponer
que sta, lejos de sentirse ofendida, demostr inters e incluso or
gullo por su ingenio. En esta forma las cosas mejoraron notable
mente. El nio se haba adaptado a una situacin difcil, haba
aprendido a manejar objetos nuevos y su mtodo haba sido objeto
de un carioso reconocimiento. Todo esto se da en el juego
infantil.
Pero acaso el juego infantil, se pregunta a menudo, siempre
significa algo personal y siniestro? Q u ocurre si diez nios,
en las pocas del carro y el caballo, comienzan a jugar con hilos
atados a carreteles, a arrastrarlos y a jugar al caballito? Debe
significar para cada uno de ellos algo que est ms all de lo que
parece significar para todos?
Como ya sealamos, los nios, si han sufrido algn trauma,
eligen para sus dramatizaciones el material ldico que su cultura
pone a su disposicin y que pueden manejar de acuerdo con_su
edad. Esto depende de las circunstancias culturales y es, por lo
tanto, comn a todos los nios que comparten dichas circunstan
cias. Los Ben de la actualidad no parecen jugar a que son vapo
res, sino que utilizan bicicletas como objetos ms tangibles de
coordinacin, lo cual no les impide imaginar, mientras se dirigen
a la escuela o al almacn, que vuelan por el aire y disparan con
tra el enemigo, o que son el Llanero Solitario montado en su
glorioso Plata. Lo que se puede manejar, sin embargo, depende
de la capacidad de coordinacin del nio y, por lo tanto, slo lo
comparten los que han llegado a cierto nivel de maduracin. Lo
que tiene un sign ificad o com n para todos los nios de una co

IN F A N C IA

S O C IE D A D

197

munidad (e s decir, la idea de hacer que un carretel y un poco


de hilo representen una cosa viva sujeta a una correa) puede
encerrar un sign ificad o especial para algunos nios (esto es, para
todos aquellos que han aprendido a manipular un carretel y un
trozo de hilo-y por lo tanto pueden estar en condiciones de entrar
a una nueva esfera de participacin y simbolizacin com unal).
N o obstante, todo esto puede tener, adems, un sign ificad o nico
para los nios individuales que han perdido a una persona o a
un animal y que, en consecuencia, confieren al juego una signi
ficacin particular. Lo que estos nios tienen atado de un hilo"
no es tan slo un animal, sino la personificacin de un animal par
ticular, significativo y perdido, o bien de una persona. Para eva
luar el juego, el observador debe tener una idea de aquello a que
suelen jugar los nios de una edad/determinada y en una comu
nidad determinada. Slo en esa forma puede decidir si el signi
ficado nico trasciende o no al significado comn. Para compren
der el significado nico mismo se necesita na cuidadosa obser
vacin, no slo del contenido y la forma del juego, sino tambin
de las palabras que lo acompaan y los afectos visibles, sobre todo
aquellos que llevan a lo que describiremos en el prximo captu
lo como "desorganizacin del juego.
A fin de considerar el problema de la ansiedad en el juego,
examinemos la actividad de construir y destruir una torre. M s
de una madre piensa que su hijito est en una etapa destruc
tiva o que incluso tiene una personalidad destructiva porque,
luego de construir una enorme torre, no puede aceptar su consejo
de dejarla para que papito la vea, y en cambio debe patearla y
destruirla. El placer casi manaco con que los nios observan el
derrumbe en un segundo del producto de una larga labor ha des
concertado a muchos, en particular puesto que el nio no parece
satisfecho si la torre se cae en forma accidental o gracias a la
ayuda de un to. E s l mismo, el constructor, quien dehe des
truirla. Creo que este juego surge de la experiencia no muy dis
tante de sbitas cadas en el momento mismo en que ponerse de
pie sobre piernas vacilantes proporcionaba una perspectiva nueva
y fascinante de la existencia. El nio que luego aprende a obli
gar a una torre a que "permanezca de pie disfruta haciendo que
esa misma torre tambalee y se derrumbe: adems del dominio
activo sobre un hecho previamente pasivo, lo hace sentir ms
fuerte saber que hay algo ms dhil, y las torres, al revs que
las hermanas menores, no pueden llorar y llamar a mamita. Pero
puesto que lo que se pretende demostrar en esa forma es el do
minio todava precario, del nio sobre el espacio, resulta compren
sible que el hecho de observar como alguien derriba la torre

198

ERIK H. ERIKSON

construida puede hacer que e] nio se identifique con la tone y


no con el destructor: toda diversin desaparece. Los payasos de
circo se hacen cargo ms tarde de la situacin cuando sufren
repetidas cadas debido a su ineptitud y, no obstante, siguen desa
fiando las leyes de la gravedad y la causalidad con inocencia
siempre renovada: existen entonces personas grandes que son ms
divertidas, ms tontas y ms tambaleantes. Con todo, algunos ni
os que estn demasiado identificados con el payaso, no pueden
soportar sus cadas: para ellos no son divertidas . Este ejemplo
arroja luz sobre el comienzo de muchas ansiedades en la infan
cia, poca en que la ansiedad relacionada con el intento del nio
por alcanzar un dominio yoico encuentra un "apoyo" indeseado
en los adultos, que lo tratan bruscamente o pretenden divertirlo
con ejercicios que al nio slo le resultan agradables cuando es
l mismo quien los inicia.
El juego del nio comienza y se centra en su propio cuerpo.
Esto es lo que entendemos por ju ego autocsm ico. Empieza antes
de que lo observemos como juego, y consiste al principio en la
exploracin por repeticin de percepciones sensuales, sensaciones
kinestsicas, vocalizaciones, etc. Luego, el nio juega con-perso
nas y objetos accesibles. Puede fingir que llora para ver cul
es la longitud de onda que resulta ms eficaz para provocar la
aparicin de la madre, o bien puede dedicarse a realizar excur
siones experimentales en el cuerpo de aqulla y en las saliencias
y orificios de su rostro. Esta es la primera geografa del nio, y
los mapas bsicos adquiridos en ese interjuego con la madre se
conservan sin duda como guas para la primera orientacin del
yo en el mundo. Aqu podemos recurrir al testimonio de Santayana 34:

.. . Lejos, muy lejos en un borroso pasado, como si hubiera ocurrido


en otro mundo o en un estado prenatal, Oliver recordaba el placer larga
mente negado de sentarse en la falda de su madre. Haba sido un refugio
tan grande de seguridad, de blandura, de superioridad. A uno lo llevaban
y lo envolvan en una amplitud de proteccin segura, como un rey en su
trono, con su fiel guardaespaldas que lo rodeaba por todas partes; y el
paisaje que se extenda ms all, con sus mensajeros y sus episodios colo
ridos, se converta en el ms entretenido de los espectculos, donde todo
era inesperado y excitante, y donde, sin embargo, nada poda salir mal;
como si su propia madre le hubiera estado relatando un cuento, y esas
imgenes fueran slo las ilustraciones que se iban pintando en la mente
atenta del nio.
M Jorge Santayana, El ltimo puritano.

INFANCIA Y SOCIEDAD

199

La m icroesfera, es decir, el pequeo mundo de juguetes sus


ceptibles de manipular, es un puerto que el nio establece, para
volver a l cuando su yo necesita reparaciones. Pero el mundo
de las cosas tiene sus propias leyes: puede resistirse a la recons
truccin o simplemente hacerse aicos; puede pertenecer a algn
otro y estar sometido al peligro de confiscacin por los superiores.
A menudo la microesfera lo induce por seduccin a una expre
sin desprevenida de temas y actitudes peligrosos, que despiertan
ansiedad y conducen a una sbita desorganizacin del juego. Esta
es la contraparte, en la vida de vigilia, del sueo lleno de ansiedad;
puede impedir que el nio intente jugar, tal como el temor al
terror nocturno le impide dormirse. Si resulta as atemorizado o
desilusionado en la microesfera, el nio puede hacer una regre
sin a la autoesfera, el ensueo diurno, la succin del pulgar y
la masturbacin. Por otro lado, si el primer contacto con el mundo
de las cosas es exitoso y est adecuadamente guiado, el placer de
dominar los juguetes se asocia con el dominio de los traumas que
se proyectaron en ellos, y con el prestigio obtenido a travs de
ese dominio.
Por ltimo, a la edad de la nursery-school, el juego llega a la
m acroesfera, el mundo compartido con los otros. Al principio esos
otros son tratados como cosas, inspeccionados, atropellados u obli
gados a desempear el papel de caballitos. El aprendizaje es
necesario para descubrir qu contenido ldico potencial puede
admitirse slo en la fantasa o en el juego autocsmico, qu con
tenido puede representarse exitosamente slo en el mundo micro
csmico de los juguetes y las cosas y qu contenido puede compar
tirse con los otros e imponerse a los otros.
Cuando se aprende todo esto, cada esfera adquiere su propio
sentido de realidad y dominio. Durante un perodo bastante pro
longado, entonces, el juego solitario sigue siendo un puerto indis
pensable para la reparacin de las emociones destrozadas despus
de perodos de tormentas en los mares sociales. Esto, y el hecho
de que es posible contar con que un nio introduce en el juego
solitario preparado para l todos los aspectos de su yo que han
resultado ms daados, constituye la condicin fundamental para
nuestra confianza diagnstica en la terapia de juego, que se exa
minar a continuacin.
Q u es, entonces, el juego infantil? Vimos que no constituye
el equivalente del juego adulto, que no se trata de una recrea
cin. El adulto que juega pasa a otra realidad; el nio que juega
avanza hacia nuevas etapas de dominio. Propongo la teora de
que el juego del nio es la forma infantil de la capacidad hu
mana para manejar la experiencia mediante la creacin de si-

200

E K IK

H . E R IK S O N

taciones modelo y para dominar la realidad mediante el expe


rimento y el planeamiento. E s en ciertas fases de su trabajo que
el adulto proyecta la experiencia pasada en dimensiones que pa
recen manejables. En el laboratorio, en el escenario, y frente al
tablero de dibujo, revive'el pasado y as alivia los afectos resi
duales; al reconstruir la situacin modelo, compensa sus fracasos
y fortalece sus esperanzas. Anticipa el futuro bajo el punto de
vista de un pasado corregido y compartido.
N ingn pensador puede hacer ms que esto y ningn nio
que juega puede hacer menos. T a l como lo expresara W illiam
Blake: "L os juguetes del nio y las razones del anciano son los
frutos de las dos estaciones.

2. JU E G O Y C U R A C I N
L a moderna terapia de juego est basada en la observacin
de que un nio que se ha vuelto inseguro a causa de un odio se
creto o el temor a los protectores naturales de su juego en la
familia y en el vecindario, parece capaz de utilizar la sancin
protectora de un adulto comprensivo para recuperar cierta tran
quilidad ldica. L as abuelas y las tas predilectas pueden haber
desempeado ese papel en el pasado; su elaboracin profesional
de hoy es el terapeuta que utiliza el juego como principal ins
trumento de curacin. L a condicin ms evidente es la de que
el nio tenga a los juguetes y al adulto para s mismo, y que la
rivalidad entre hermanos, los reproches de los padres o cualquier
clase de interrupcin sbita no perturbe el desenvolvimiento de
sus intenciones ldicas, cualesquiera sean stas. El acting out
a travs d ^ juego es la medida autocurativa ms natural que
ofrece la infancia.
Recordemos aqu el hecho simple, aunque a menudo molesto,
de qu los adultos, que han sufrido traumas tienden a resolver
su tensin "hablando del asunto. Se ven obligados a describir
repetidamente el hecho doloroso: ello parece hacerlos sentir me
jor. Los sistemas destinados a curar el alma o la mente hacen
un uso ritual de esta tendencia al proporcionar, a intervalos re
gulares, un interlocutor prefijado, o sancionado de alguna otra
manera, que ofrece su atencin indivisa, se compromete a no
censurar arbitrariamente ni a traicionar, y confiere la absolucin
al explicar cmo el problema del individuo adquiere sentido en
algn contexto ms amplio, sea ste el pecado, el conflicto o la
enfermedad. E l mtodo encuentra sus limitaciones cuando esta

IN F A N C IA

S O C IE D A D

201

situacin "clnica pierde la actitud objetiva en la que es posi


ble reflejar la vida, y se convierte a su vez en un apasionado
conflicto de dependencia y hostilidad. En trminos psicoanalticos, la limitacin est determinada por la tendencia, particular
mente fuerte en los neurticos, a transferir los conflictos bsicos
de su marco infantil original a toda situacin nueva, incluyendo
la teraputica Esto es lo que Freud quiso decir al afirmar que
el tratamiento mismo se convierte al principio en una "neurosis
de transferencia. El paciente que transfiere as su conflicto en
toda su desesperada inmediatez manifiesta, al mismo tiempo, una
resistencia a todos los intentos destinados a hacerle ver la situa
cin en una forma objetiva a todos los intentos de formular su
significado. Est en resistencia ; en una guerra destinada a poner
fin a todas las guerras, se confunde ms profundamente que
nunca. En ese momento, los esfuerzos teraputicos no psicoanalticos a menudo llegan a su fin; se dice que el paciente no puede
o no quiere mejorar o no tiene capacidad para comprender sus
obligaciones en el tratamiento. El psicoanlisis teraputico, sin
embargo, comienza precisamente en ese momento. Hace un uso
sistemtico del conocimiento de que todos los neurticos estn
divididos en su deseo de curarse y de que, necesariamente, trans
fieren sus dependencias y hostilidades al tratamiento y a la per
sona del terapeuta. El psicoanlisis reconoce tales resistencias
y aprende m ucho-de ellas.
Este fenmeno de la transferencia en el nio que juega, as
como en el adulto que verbaliza, seala el punto en que las
medidas simples fracasan, a saber, cuando una emocin se vuel
ve tan intensa que derrota la actitud ldica, obligando a una
descarga inmediata en el juego y en la relacin con el observa
dor. E l fracaso est caracterizado por lo que cabe describir como
una desorganizacin del ju ego, es decir, la incapacidad repen
tina y completa, o difusa y de lenta expansin, para jugar. Obser
vamos una desorganizacin de ese tipo, provocada por m, en
el caso de Ann, cuando tuvo que apartarse de mi persona y
mis tentadores juguetes a fin de reunirse con la madre. T am
bin vimos a Sam atrapado por sus abrumadoras emociones en
medio de un juego. En ambos casos, utilizamos la observacin
del juego como una herramienta diagnstica incidental. Presen
tar ahora a una nia que, aunque slo acudi a m en busca
de un diagnstico, me condujo a travs de todo un ciclo de
desorganizacin y triunfo del ju ego , y ofreci as un buen ejem
plo de la forma en que el yo, inundado por el temor, puede
recuperar su poder sintetizador a travs de la posibilidad de en
trar y salir de la situacin ldica.

202

ERIK H. ERIKSON

N uestra paciente es M ary y tiene tres aos. T iene cabello


oscuro y cierta palidez, pero parece, y es, inteligente, bonita y
muy femenina. Con todo, cuando se encuentra perturbada, se
afirma que se muestra empecinada, muy infantil v encerrada en
s misma. H ace poco ha enriquecido su inventario expresivo con
pesadillas nocturnas y violentos ataques de ansiedad en el grupo"
de juego al que ha ingresado hace poco. Todo lo que pueden
decir las maestras de ese grupo es que Mary tiene una manera
extraa de levantar los objetos y una postura rgida, y que su
tensin parece aumentar en relacin con las actividades relati
vas al descanso y al cuarto de bao. Disponiendo de esta infor
macin, invitamos a Mary a pasar a nuestro consultorio.
Q uizs convenga decir aqu unas palabras sobre la situacin
tremendamente difcil que sobreviene cuando una madre trae a
un hijo para que se lo observe. El nio no ha elegido venir por
su propia voluntad, a menudo no se siente enfermo en absoluto
en el sentido de tener un sntoma del que desee librarse. Por
el contrario, todo lo que sabe es que ciertas cosas y, sobre todo,
ciertas personas lo hacen sentir molesto, y que quisiera que nos
otros hiciramos algo con respecto a esas cosas y personas, no
con respecto a l. A menudo siente que algo anda mal con sus
padres, y la mayor parte de las veces est en lo cierto. Pero no
puede expresarlo con palabras y, aunque pudiera, no tiene moti
vos para confiarnos una informacin de tanta importancia. Por
otro lado, no sabe qu nos han dicho los padres sobre l, mien
tras que slo Dios sabe qu es lo que ellos le han dicho al nio
sobre nosotros, pues por mucho que deseen ayudar y por nece
sarios que resulten como informantes iniciales, resulta imposible
confiar en los padres en estas cuestiones: la historia inicial que
proporcionan suele estar distorsionada por el deseo de justificarse
(o de castigarse secretamente) o bien por el de castigar (e in
conscientemente justificar) a alguna otra persona, quizs a los
abuelos que ya les haban dicho.
En este caso, mi consultorio se encontraba en un hospital.
Se le haba dicho a M ary que me visitara para hablar sobre
sus pesadillas conmigo, un hombre al que nunca haba visto
antes. La madre haba consultado a un psiquiatra por esas pesa
dillas, y Mary haba odo las conversaciones entre ambos sobre
la posible necesidad de una amigdalectoma. Yo haba confiado,
por lo tanto, en que ella observara que el moblaje de mi habi
tacin indicaba una situacin estrictamente no mdica y en que
me dara una oportunidad para establecer en trminos simples
y directos el propsito de su visita, decirle que yo no era un m
dico y luego aclararle que bamos a jugar juntos a fin de cono

IN F A N C IA

S O C IE D A D

203

cem os mejor. T a le s explicaciones n o resuelven del todo la s du


d as de un nio, pero p ueden perm itirle desviar su atencin hacia
los ju gu etes y h acer algo. Y en cu an to h ace a lg o podem os obser
var q u selecciona y qu rechaza en nuestro eq u ip o estndar de
ju gu etes. N u e stro prxim o paso, por lo tanto, estar gu iad o p o r
el sign ificado q u e se revela en esa form a.
M ary se aferra a la m adre al entrar a la h abitacin. C u an d o
m e ofrece la m ano, observo q u e est rgid a y fra. M e dedica u n a
breve sonrisa y luego se vu elve h acia la m adre, la rodea con los
brazos y la m an tiene cerca de la puerta, an abierta. H u n d e la
cabeza en la pollera de la m ad re com o si qu isiera ocultarse, y
responde a m i acercam iento slo giran do la cabeza h acia m, pero
con los ojos com pletam en te cerrados. C o n todo, du ran te un bre
vsim o instante, m e h aba m irado con u n a sonrisa q u e pareca
expresar algn inters, com o si qu isiera com probar si el n uevo
adulto estaba d isp u esto a com pren der la diversin. E sto hace qu e
su b squ ed a de refu gio en la m adre parezca algo dram tica. L a
m adre intenta alen tarla p ara q u e m ire los ju gu etes, pero M ary
vuelve a ocultar su rostro en la pollera de la m adre y repite con
voz exageradam en te in fan til: M am ita, m am ita, m am ita! U n a
dam ita bastante dram tica, sin d u d a : n i siquiera estoy seguro de
qu e n o est ocultan do u n a sonrisa. D ec id o aguardar.
M ary tom a u n a decisin. Siem p re aferrndose a la m adre,
seala u n a m u eca y dice varias veces en form a rp id a e in
fa n til: Q u eso, q u eso? U n a vez qu e la m adre le ha expli
cado pacientem en te q u e se trata d e u n a m ueca, M ary repite:
M u eq u ita, m u equ ita, m u equ ita y sugiere con p alab ras q u e
m e resultan incom pren sibles qu e la m adre le saq ue los zapatos
a la m ueca. L a m adre trata d e conseguir q u e ella m ism a lo
h aga, pero M ary se lim ita a repetir su pedido. S u voz adquiere
un tono m u y ansioso, y da la im presin de q u e tendrem os lgri
m as en cu alqu ier m om ento.
L a m adre p regu n ta entonces si n o na llegado la hora de qu e
abandon e la habitacin y agu ard e afuera, com o ya le h a infor
m ado a M ary q u e hara. L e pregu n to a M ary si p odem os d e jar
qu e la m am se vaya, y la n i a, inesperadam ente, n o h ace obje
cin algun a, ni siqu iera cu an do d e pron to se en cuen tra sin n adie
en quien apoyarse. T ra to d e iniciar u n a conversacin sobre el
n om bre de la m u eca, qu e la m adre h a dejado en las m an os de
M ary. M ary la toma firm em en te por las piern as y de pronto, con
u n a sonrisa traviesa, com ienza a tocar diversos objetos en la h ab i
tacin con la cabeza de la m u eca. C u an d o un ju g u e te se cae
d e uno de los estantes, m e m ira p ara ver si h a ido dem asiado
lejos; cuando m e ve sonrer perm isivam ente, se re y com ienza

204

ERIK H. ERIKSON

a em pujar juguetes ms pequeos, siempre con la cabeza de la


mueca, de tal modo que aqullos tambin se caen. Su excita
cin aumenta. Con jbilo especial ataca con la cabeza de la
mueca un tren de juguetes que est en el piso, en medio de
la habitacin. Vuelca todos los vagones, con crecientes signos
de divertirse en forma dem asiado excitada. C uando vuelca la
locomotora, se detiene de improviso y se pone plida. Se apoya
con la espalda contra el sof, sostiene la mueca verticalmente
sobre su regin abdominal inferior y la deja caer sobre el piso.
L a vuelve a levantar, la sostiene a la misma altura y la deja caer
otra vez. M ientras repite esto varias veces, comienza primero a
lloriquear y luego a gritar "M am ita, mamita, mamita .
L a madre entra, segura de que la comunicacin ha fracasa
do, y le pregunta a M ary si desea irse. Le digo a M arv que puede
hacerlo si lo desea, pero que confo en que regresar al cabo de
unos pocos das. Rpidamente calmada, parte con la madre, des
pidindose de la secretaria como si hubiera realizado una agra
dable visita.
Por extrao que parezca, tambin yo senta que la nia haba
logrado una comunicacin exitosa aunque interrumpida. En el
caso de los nios pequeos, las palabras no siempre resultan ne
cesarias al comienzo. Yo tuve la sensacin de que el juego nos
llevara a una conversacin; y, de cualquier manera, la nia me
haba comunicado, a travs de una actividad contrafbica, cual
era su peligro. L a ansiosa interrupcin de la madre resultaba,
desde luego, tan significativa como la desorganizacin del juego
en la nia. Es probable que ambos hechos juntos explicaran la
ansiedad infantil de la nia. Pero, qu m e haba comunicado
con su voltereta emocional, con esa sbita hilaridad y su agitada
agresividad, y con esa inhibicin y esa ansiedad plida igualmen
te sbita?
El contenido modal discem ible era el de em p u jar objetos,
no con la mano sino con la mueca como extensin de la mano;
y luego d e ja r caer esa misma mueca desde la regin genital.
L a mueca como extensin de la mano constitua, por asi de cirio, una herramienta para em pujar. Ello sugiere que quizs no
se atreviera a tocar o a em pujar objetos con la mano desnuda y
me recuerda la observacin de sus maestras en el sentido de que
pareca tocar o levantar las cosas en una forma particular. Esto,
junto con la rigidez general de sus extremidades, sugiere que
Mary puede estar preocupada por sus manos, quizs herramien
tas agresivas.
L a colocacin de la mueca frente a la regin abdominal in
ferior, seguida por las cadas extraamente obsesivas y repetitivas,

INFANCIA Y SOCIEDAD

205

sugiere tambin que dramatizaba la prdida de una herramienta


agresiva, un instrumento destinado a empujar, correspondiente a
esa regin. Esa especie de ataque que tuvo en ese momento me
recuerda algo que aprend hace mucho: los ataques histricos se
veros en las mujeres adultas se han interpretado como dramatizadones que representan a ambos miembros de la pareja en una
escena imaginada. As, una de las manos al desgarrar el vestido
de la paciente puede dramatizar el ataque de un agresor, mien
tras que la otra, al aferrarlo, representa el intento de la vctima
por protegerse. M e pareci que el ataque de M ary era de esa
naturaleza: al dejar caer la mueca varias veces, en estado de
pnico pero tambin como si estuviera obsesionada, pareca verse
inexorablemente llevada a dramatizar tanto al ladrn como a la
persona despojada.
Pero, qu le podan robar? Aqu deberamos saber cul de los
significados es ms pertinente, el uso de la mueca como herra
mienta agresiva o como beb. En esta hora de juego, la mueca
que dejaba caer haba sido primero la prolongacin de una extre
midad y una herramienta de agresin (em pujar) y luego algo per
dido en la regin abdominal inferior bajo circunstancias de ex
trema ansiedad. Acaso M ary considera que un pene es un arma
agresiva, y dramatiza el hecho de que no lo posee? Por el relato
de la madre es sumamente probable que al entrar a la nurseryschool M ary tuviera la primera oportunidad de ir al bao en pre
sencia de varones, y se deca que esas ocasiones solan ser para
ella momentos de ansiedad. Pienso ahora en la madre cuando golpea la puerta. H a dejado
a la nia afuera, ya repuesta, para regresar y agregar algo a la
biografa de Mary. sta naci con un sexto dedo que se le oper
cuando tena aproximadamente seis meses de edad; le queda una
cicatriz en la mano izquierda. Justo antes del comienzo de sus
ataques de ansiedad, M ary haba preguntado repetida y urgente
mente por esa cicatriz ( Q u eso, qu eso?) y haba recibido la
respuesta rutinaria de que era simplemente una picadura de mos
quito. L a madre acept que, cuando la nia era algo ms pe
quea, poda haber estado presente alguna vez que se hubiera
mencionado su anomala congnita. La madre agrega que Mary
se ha mostrado hace poco muy insistente en su curiosidad sexual.
Ahora podemos comprender mejor el hecho de que M ary se
sienta inquieta en lo relativo al uso agresivo de la mano, que ha
sido despojada de un dedo, y de que pueda identificar la cica
triz que tiene en la mano con su cicatriz genital, el dedo perdido
y el pene ausente. T al asociacin tambin determinara la yuxta
posicin de la observacin de las diferencias sexuales durante el

206

ERIK H. ERIKSON

juego en la escuela y el problema inmediato de una operacin


inminente.
Antes de la segunda visita de Mary, su madre ofreci esta otra
informacin: la curiosidad sexual de M ary haba recibido poco
antes un golpe especfico cuando el padre, irritado a causa de un
aumento regional en la desocupacin que pona en peligro sus
medios de subsistencia, se haba mostrado impaciente con ella du
rante la visita que la nia le haca habitualmente mientras l se
afeitaba en el bao. D e hecho, la haba echado de all. Como l
mismo me inform ms tarde, haba repetido con tono de enojo
estas palabras: "Q udate afuera! A ella le gustaba observar cmo
se afeitaba y en ocasiones recientes (para su leve fastidio) tam
bin le haba hecho preguntas sobre sus genitales. U n a adheren
cia estricta a una rutina en la que poda hacer, decir y preguntar
lo mismo una y otra vez siempre haba constituido una condicin
necesaria para la seguridad interior de Mary. Se mostr acon
gojada al verse excluida del cuarto de bao cuando su padre
estaba en l.
Tam bin consideramos el hecho, ya mencionado, de que el
mal dormir y el mal aliento de M ary haban sido atribuidos por
el pediatra a un mal estado de las amgdalas, y que la madre y el
mdico haban discutido delante de la nia la posibilidad de una
operacin inmediata. O peracin, entonces, y separacin resul
tan ser as denominadores comunes: la operacin real del dedo,
la operacin anticipada de las amgdalas, y la operacin mtica
mediante la cual los varones se convierten en nias; la separacin
con respecto a la madre durante las horas que pasaba en la escuela
y el alejamiento del padre. Al final de ]a primera hora de obser
vacin, entonces, esto es lo m s que pudimos acercarnos a Jos sig
nificados en los que parecan converger todos los elementos ldicos y los datos biogrficos.
L a anttesis de la desorganizacin del juego es la saciedad en
el juego, del que un nio emerge refrescado como alguien que
se despierta despus de haber tenido sueos que terminan bien.
La desorganizacin y la saciedad son muy marcadas y muy claras
slo en casos raros. Las ms de las veces son difusas y es nece
sario establecerlas mediante un estudio detallado. Pero ste no
es el caso de Mary. Durante la segunda entrevista, me regal un
espcimen de saciedad tan dramtico como su desorganizacin ldica.
Al principio Mary vuelve a sonrerme tmidamente. U na vez
ms da vuelta la cabeza, sosteniendo la mano de la madre e in
sistiendo en que sta la acompae dentro de la habitacin. U na
vez en ella, sin embargo, suelta la mano de la madre y, olvidando

INFANCIA Y SOCIEDAD

207

su presencia y la ma, comienza a jugar animadamente y con evi


dente decisin y propsito. Cierro rpidamente la puerta e invito
a la madre a sentarse, porque no deseo perturbar el juego.
M ary se acerca al rincn donde las piezas de construccin estn
desparramadas en el piso. Elige dos piezas y las coloca de tal ma- *
era que puede ponerse de pie sobre ellas cada vez que se acerca
al rincn para levantar mas piezas. As, el juego comienza otra
vez con una extensin de las extremidades, esta vez de los pies.
Luego hace una pila de piezas en el medio de la habitacin, yendo
y volviendo del rincn sin ninguna vacilacin. Se arrodilla en el

suelo y construye una casa pequea para una vaca de juguete.


Durante aproximadamente un cuarto de hora est completamente
absorta en la tarea de armar la casa de modo que resulte estricta
mente rectangular y, al mismo tiempo, rodee ajustadamente a la
vaca. Luego agrega cinco piezas junto a uno de los lados ms
largos de la casa y experimenta con una sexta pieza hasta que su
posicin la satisface (vase figura 10).
Esta vez, entonces, la nota emocional dominante es la concen
tracin ldica serena, con una cierta calidad maternal de cuidado
y orden. N o hay una culminacin de la excitacin, y el juego
termina con una nota de saciedad; ha construido algo, le gusta,
y ahora el juego ha terminado. Se pone de pie con una sonrisa
radiante, que sbitamente cede su lugar a una expresin traviesa.
N o rae doy cuenta del peligro que estoy a punto de correr, por
que me encuentro demasiado fascinado por el hecho de que el
apretado establo se parece a una mano, con un sexto dedo. Al
mismo tiempo, expresa el modo inclusivo, una configuracin pro
tectora femenina, que corresponde a las cestas, las cajas y las cunas
armadas por las nias grandes y pequeas para asegurar la como
didad de objetos de poco tamao. As verificamos, siguen mis
reflexiones, dos reintegraciones en una: la configuracin devuelve

ERIK H. ERIKSON

208

a la mano el sexto dedo y la pauta alegremente femenina desmien


te la prdida de la regin genital previamente dramatizada. Asi,
la segunda hora de juego constituye una expresin de restaura
cin y seguridad, y ello en lo relativo a las mismas partes corpo
rales (m ano, regin genital) que en la desorganizacin del juego
de la primera hora parecieron correr peligro.
Pero, como ya dije, M ary haba comenzado a contemplarme
con expresin traviesa. Ahora se re, toma a la madre de^ la mano
y la echa de la habitacin, diciendo con tono firm e: M amita,
qudate afuera. Aguardo unos instantes, y luego echo una mi
rada a la sala de espera. All me recibe una voz fuerte y triun
fante: "Q udese adentro! M e retiro estratgicamente, ante lo
cual M ary da un estruendoso portazo. Otros dos intentos de mi
parte por salir de la habitacin reciben la misma acogida. M e ha
acorralado.
Lo nico que puedo hacer es participar en el espritu del jue
go. Abro la puerta levemente, em pujo la vaca de juguete a travs
de la abertura, la hago chirriar y la retiro. M ary espera embar
gada de placer e insiste en que el juego se repita varias veces.
Satisface su deseo y ha llegado el momento de regresar a su casa.
En el momento de despedirse, me contempla con aire de triunfo
v, no obstante, afectuoso, y promete regresar. M e quedo con la
tarea de descubrir qu ha ocurrido.
A partir de la ansiedad en la autoesfera durante la primera
hora, M ary ha pasado a la saciedad en la microesfera y al triunfo
en la macroesfera. H aba sacado a la madre de mi espacio y me
haba encerrado en l. Este juego tiene un contenido: un hombre
es traviesamente encerrado en su habitacin. Slo gracias a esta
superioridad en el juego Mary haba decidido hablarme, y en tr
minos muy definidos: Qudese adentro!, fueron las primeras
palabras que me dirigi durante nuestra relacin. Las expres en
voz clara y fuerte, como si algo en ella hubiera estado esperando
el momento en que pudiera sentirse lo bastante libre como para
decirlas. Q u significa esto?
Creo que aqu tenemos la consumacin de un episodio ldico
en la forma de una transferencia paterna. Se recordar que des
de el momento en que Mary entr en mi consultorio al comienzo
del primer contacto manifest una curiosidad algo coqueta y timida
con respecto a mi persona, que neg de inmediato cerrando con
fuerza los ojos. Puesto que cabe esperar que transfiera a mi per
sona (el hombre con juguetes) un conflicto que haba perturbado
su relacin habitualmente juguetona con el padre, parece ms que
probable que en ese juego estuviera repitiendo con dominio ac
tivo ( Qudese adentro) , y con cierta inversin de los vectores

INFANCtA

SOCIEDAD

209

(afuera-adentro) la situacin de exclusin de la que haba sido


vctima pasiva en su hogar ( Q udate afuera) .
Q uizs algunos consideren que se trata de_un razonamiento de
masiado complicado y tortuoso para una nia tan pequea. Pero
conviene reconocer_aqu que estas cuestiones slo resultan difciles
para el pensamiento racional. Sin duda sera difcil pensar inten
cionalmente una serie semejante de modalidades de juego. Incluso
es difcil reconocerla y analizarla. D esde luego, tiene lugar incons
ciente y automticamente: en estos casos, nunca se debe subesti
mar el poder del yo, incluso cuando se trata de alguien tan
pequeo.

Este episodio se ofrece para ilustrar la tendencia autocurativa


en el juego espontneo; pues la terapia y el diagnstico a travs del
juego deben hacer un uso sistemtico de tales procesos autocurativos. Pueden ayudar al nio a ayudarse a s mismo, y pueden ayu
darnos para aconsejar a los padres. Cuando esto fracasa, es nece
sario iniciar- mtodos de tratamiento m s complicados (psicoanlisis
in fa n til)35, mtodos que no se han considerado en este captulo.
Cuando los nios son ms grandes, la conversacin prolongada
reemplaza al juego. Aqu, sin embargo, mi propsito consisti en
demostrar que unas pocas horas de juego pueden servir para infor
mam os sobre cuestiones que el nio nunca podra verbalizar. Los
observadores adiestrados, en posesin de numerosos datos, pueden
determinar a travs de unos pocos contactos ldicos cules de esos
datos son ms importantes para el nio y por qu. En el caso de
Mary, la desorganizacin y la saciedad del juego, vistos en el
marco de todas las circunstancias conocidas, sugieren claramente
que una variedad de acontecimientos pasados y futuros, reales e
imaginarios, han sido incorporados a un sistema de peligros mu
tuamente agravantes. En su segunda hora de juego, los solucion
a todos: recuper su sexto dedo, se tranquiliz, reafirm su femi
neidad y ech al hombre grande. Con todo, esta tranquilidad ga
nada a travs del juego debe fortalecerse mediante una nueva
comprensin por parte , de los padres.
Los padres de M ary aceptaron (y en parte sugirieron ellos
mismos) las siguientes recomendaciones. La curiosidad de Mary
con respecto a su cicatriz, sus genitales y la operacin sufrida, re
queran una actitud ms veraz. Necesitaba que otros nios, sobre
todo varones, la visitaran en su casa para jugar. El problema de
las amgdalas exiga la decisin de un especialista, que deba ser
honestamente comunicada a la nia. N o pareca prudente desper-

35 Arma Freud,
1964.

Psicoanlisis de nios,

Ed. Honn, Buenos Aires

211

ERIK H. ERIKSON

INFANCIA Y SOCIEDAD

tarla y tratar de controlarla durante sus pesadillas; quizs necesi


taba luchar con sus sueos y ya habra oportunidad para abrazarla
y consolarla cuando despertara espontneamente. La nia necesi
taba mucha actividad; unas clases de movimiento rtmico podran
contribuir a disminuir la rigidez en sus extremidades que, cualquie
ra que hubiera sido la causa inicial, poda estar agravada por una
temerosa anticipacin desde que oyera hablar por primera vez so
bre la misteriosa amputacin de su dedo.
U n as pocas semanas ms tarde, cuando M ary me hizo una
corta visita, se senta evidentemente cmoda y me pregunt con
voz clara y fuerte por el color del tren que haba tomado durante
mis vacaciones. Com o se recordar, haba volcado una locomotora
de juguete durante su primera visita: ahora poda hablar sobre
locomotoras. El especialista se haba decidido en contra de una
amigdalectoma; las pesadillas haban desaparecido; Mary baca
ahora un uso libre y amplio de nuevos compaeros de juego con
los que tena contacto en su casa o cerca de ella. La relacin ju
guetona con el padre volva a tener vigencia. Aqul, intuitiva
mente, haba aprovechado al mximo la sbita y apasionada admi
racin de Mary por las locomotoras relucientes. Sala a caminar
con ella regularmente y visitaban las estaciones ferroviarias donde
ambos podan observar a las poderosas mquinas.
Aqu el simbolismo que ha impregnado este episodio clnico
adquiere una nueva dimensin. En la desesperacin de la des
organizacin del juego, la locomotora de juguete tena aparente
mente un significado destructivo en algn contexto con ansiedad
flico-locomotora: cuando M ary la hizo caer, aparentemente haba
tenido esa terrible experiencia, Adn, dnde ests?, que obser
vamos por primera vez en Ann. En esa poca, la relacin ldica
de M ary con su padre se haba visto desbaratada como consecuen
cia de las preocupaciones de aqul por una posible dificultad en
su statu s ocupacional, cosa que la nia no poda saber ni com
prender. Parece haber interpretado esta situacin totalmente en
trminos de su estado de maduracin y de sus cambios de status:
no obstante, su reaccin no dejaba de estar relacionada con el sig
nificado inconsciente de las acciones del padre. Pues la posible
prdida de status, y la amenaza de marginalidad, a menudo traen
apareado un intento inconsciente, mediante un autocontrol m s
estricto y normas purificadas, de recuperar el terreno perdido o
por lo menos de evitar un ulterior descenso. C reo que esto movi
al padre a reaccionar en una forma menos tolerante ante la explo
racin de la nia, ofendindola as y atemorizndola en el rea
general que ya se encontraba perturbada. Fue, entonces, esta rea
la que apareci en su juego en forma condensada, mientras ella

intentaba, a partir del horror del aislamiento, encontrar su camino


de regreso hacia una mutualidad en el juego. As reflejan los
nios y, cuando el juego fracasa, as trasladan a su propia vida,
las crisis histricas y econmicas de sus padres.
N i el juego de M ary ni el insight que aqul permiti alcanzar
podan modificar las preocupaciones econmicas del padre. Pero
en cuanto aqul reconoci el impacto de sus ansiedades sobre el
desarrollo de su hija, entendi tambin que, con un criterio a lar
go plazo, las ansiedades de la pequea importaban mucho ms q u *
el posible cambio en su status. D e hecho, los acontecimientos
reales no confirmaron sus temores.
L a idea del padre de llevar a la nia a visitar las estaciones
ferroviarias fue muy feliz, pues las locomotoras reales se convir
tieron en smbolos de poder compartidos por el padre y la nia
por igual y sustentados por todas las imgenes de la cultura ma
quinista en la que esta nia est destinada a convertirse en mujer.
As, al final de todo encuentro teraputico con un nio el
progenitor debe establecer lo que el paciente adulto debe alcanzar
por s mismo: una adaptacin a las imgenes y las fuerzas que
gobiernan el desarrollo cultural de su poca y, a partir de all,
una mayor promesa en lo relativo a alcanzar un sentimiento de
identidad.
Pero aqu, por ltimo, debemos tratar de llegar a una mejor
descripcin y definicin de lo que entendemos por identidad.

210

3. L O S C O M IE N Z O S D E LA ID E N T ID A D
A.

uego

e d io

m b ie n t e

L a identidad naciente establece un puente entre las etapas de


la infancia en que el s mismo corporal y las imgenes de los
padres adquieren sus connotaciones culturales, y hace lo mismo
con la etapa de la temprana juventud en que una variedad de
roles sociales se vuelve accesible y, de hecho, cada vez ms impe
rativa. Intentaremos hacer ms tangible este proceso, consideran
do primero algunos pasos infantiles hacia la identidad y luego,
ciertos impedimentos culturales para su consolidacin.
U n nio que acaba de descubrir que es capaz de caminar, ms
o menos apoyado o ignorado por quienes lo rodean, parece impul
sado a repetir el acto por el puro placer del funcionamiento, y por
la necesidad de dominar v perfeccionar una funcin recin tnicida. Pero tambin acta movido por la inmediata percepcin
del nuevo status y la nueva posicin de alguien que puede cami-

212

ERIK H. ER1KS0N

nar, cualesquiera sean las connotaciones que ello tenga en las


coordenadas del espacio-tiempo de su cultura, sea el de alguien
que llegar lejos, que podr pararse sobre sus propios pies,
que se destacar o que es mejor vigilar porque podra llegar
demasiado lejos . L a internalizacin de una versin particular de
alguien que puede caminar constituye uno de los mltiples ca
sos en el desarrollo del nio que ( a travs de la experiencia coinci
dente del dominio fsico y el significado cultural, del placer fun
cional y el prestigio social) contribuyen permanentemente a una
autoestimacin ms realista. Dicha autoestimacin llega a conver
tirse en la conviccin de que uno est aprendiendo pasos eficaces
b ad a un futuro tangible y se est transformando en un individuo
definido dentro de una realidad social. El nio en crecimiento
debe derivar, a cada paso, una sensacin vitalizadora de realidad a
medida que percibe que su manera individual de dominar la ex
periencia (su sntesis yoica) constituye una-variante exitosa de
una identidad grupal y est en concordancia con su espacio-tiempo
y su plan de vida.
En este sentido, es imposible engaar a los nios con alabanzas
vacas y un estmulo condescendiente. Pueden tener que aceptar
el refuerzo artificial de su autoestimacin, a falta de algo mejor,
pero la identidad de su yo adquiere verdadera fortaleza slo a
partir del reconocimiento sincero y permanente de los logros rea
les, esto es, los que tienen significado en esa cultura. Hemos in
tentado expresar esta idea al considerar los problemas de la edu
cacin india, pero cedemos el paso a una formulacin ms lu cid a36:

La doctora Ruth Underhill me describe una reunin con un grupo


de ancianos papago en Arizona, durante la cual la autoridad de la casa
se dirigi a su nieta de tres aos y le pidi que cerrara la puerta. Esta
era pesada y difcil de cerrar. La nia hizo el intento, pero no logr mo
verla. El abuelo repiti varias veces: "S, cierra la puerta. Nadie acudi
para ayudar a la nia; nadie le quit su responsabilidad. Por otro lado,
no haba impaciencia alguna, pues al fin de cuentas la nia era pequea.
Permanecieron sentados gravemente, aguardando a que la nia lograra su
cometido, luego de lo cual su abuelo le agradeci con igual gravedad. Se
daba por sentado que no se le pedira que realizara esa tarea a menos que
estuviera dentro de sus posibilidades y, una vez hecho el pedido, la res
ponsabilidad era slo de la nia, como si fuera una mujer grande.
Lo esencial de esa educacin infantil es que, desde el comienzo, el
nio est continuamente condicionado para la participacin social respon36 Ruth Benedict, "Continuities and Discontinuities in Cultural Conditioning, Psychiatry, 1:161-167 (1938).

INFANCIA Y SOCIEDAD

213

sable, mientras que, al mismo tiempo, las tareas que se esperan de l estn
de acuerdo con su capacidad. El contraste con nuestra sociedad es muy
grande. Un nio no hace ninguna contribucin laboral a nuestra socie
dad industrial, excepto cuando entra en competencia con un adulto; su
trabajo no se mide segn su propia fuerza y habilidad, sino segn los
exigentes requerimientos industriales. Incluso cuando elogiamos los logros
de un nio en el bogar, nos indignamos si se interpreta que tal elogio
corresponde al mismo orden que el que se dedica a los adultos. Se alaba
al nio porque el progenitor se siente bien dispuesto, est o no la tarea
bien hecha segn las normas adultas, y el nio no adquiere ninguna
norma razonable que le permita medir su logro. La gravedad con que
una familia india cheyenne hace un ceremonioso festejo en torno al primer
pinzn de las nieves capturado por el nio est muy alejada de nuestra
conducta. En el momento del nacimientb, se le regala al varn un arco
y flechas de juguete, y desde el momento en que puede corretear por
ah, el hombre de la familia construye especialmente arcos y flechas ade
cuados a su estatura. Se le llama la atencin sobre animales y pjaros
en una serie graduada que comienza con los que se capturan ms fcil
mente, y cada vez que logra apresar el primer ejemplar de cada especie,
su familia lo festeja, aceptando su contribucin con tanta gravedad como
el bfalo que trae el padre. Cuando finalmente llega a matar un bfalo,
ello slo constituye el ltimo paso de su condicionamiento infantil, y no
un nuevo rol adulto con el que su experiencia infantil hubiera estado en
divergencia.
S e nos ocurre, entonces, que las teoras sobre el juego que se
proponen en nuestra cultura y que se basan en el supuesto de que
tambin en los nios el juego est definido por el hecho de que no
se trata de un trabajo, en realidad constituyen tan slo uno de los
mltiples prejuicios segn los cuales excluimos a nuestros nios
de una temprana fuente para el sentimiento de identidad.
Pero los primitivos configuran un caso muy distinto. Sus cul
turas son exclusivas. Su imagen del hombre comienza y termina
con su idea de un yurok o un sioux fuerte o lim pioren sus sectores
definidos de la naturaleza. En nuestra civilizacin la imagen del
nombre est en expansin. A medida que su individuacin se
acenta, tiende tambin a incluir a incontables millones en nuevas
regiones, naciones, continentes y clases. Se buscan nuevas sntesis
de seguridad econmica y emocional en la formacin de nuevas
entidades nacionales y sociales basadas en identidades ms in
clusivas.
L as tribus primitivas tienen una relacin directa con las fuentes
y los medios de la produccin. S u s tcnicas constituyen extensio
nes del cuerpo humano; su magia es una proyeccin de conceptos

214

E R IK

H . E R IK S O N

INFANCIA Y SOCIEDAD

corporales. En esos grupos los nios participan en las actividades


tcnicas y mgicas. E l cuerpo y el medio ambiente, la infancia y
la' cultura pueden estar llenos de peligros, pero todos constituyen
un solo mundo. Ese mundo puede ser pequeo, pero es cultural
mente coherente. La tendencia expansiva de la civilizacin, por
el otro lado, su estratificacin y especializacin, impide que los
nios incluyan en sus sntesis yoicas ms que algunos sectores de
la sociedad que es pertinente a su existencia. L a historia misma
se ha convertido en un medio ambiente temporal al que es nece
sario adaptarse. Las mquinas, lejos de seguir siendo herramientas
y extensiones de las funciones fisiolgicas del hombre, destinan
organizaciones enteras de personas a ser extensiones de la maqui
naria. En algunas clases, la infancia se convierte en un aspecto
separado de la vida, con su propio folklore, su propia literatura.
El estudio de las neurosis contemporneas, sin embargo, seala
la significacin de esta brecha entre la educacin infantil y la
realidad social. Comprobamos que las neurosis contienen intentos
inconscientes y ftiles por adaptarse al presente heterogneo con
los conceptos mgicos de un pasado ms homogneo, fragmentos
del cual se siguen transmitiendo a travs de la educacin infantil.
Pero los mecanismos de adaptacin que contribuyeron alguna vez
a la adaptacin evolutiva, la integracin tribal, la coherencia de
casta, la uniformidad nacional, etc., estn fuera de lugar en una
civilizacin industrial.
N o es de extraar, entonces, que algunos de nuestros nios
perturbados desborden constantemente su juego e inicien ^una
actividad destructiva en la que nos parece que interfieren en
nuestro mundo; mientras que el anlisis revela que slo desean
demostrar su derecho a encontrar en l una identidad. Se niegan
a convertirse en una especialidad denominada nio , que debe
jugar a ser grande porque no se le proporciona una oportunidad
para ser un pequeo participante en un mundo grande.

B. E l H ijo

de

un

Piloto

de

B o m bardero

Durante la ltima guerra, uno de mis vecinos, un nio de


cinco aos, sufri un cambio en su personalidad: dejo de ser un
nene de mam" y se convirti en un chico violento, empecinado
y desobediente. El sntoma ms inquietante era su tendencia a
provocar incendios.
Los padres del nio se haban separado poco antes del estallido
de la guerra. La madre y el nio se mudaron a la casa de unas
primas, y al declararse la guerra, el padre ingres a la fuerza area.
L as primas expresaban a menudo su desdn hacia el padre y cul-

215

tivaban en el nio rasgos muy infantiles. As, ser un nene de


mam amenazaba con convertirse en un elemento de identidad ms
_ fuerte que ser un hijo de pap. El padre, sin embargo, tuvo una
destacada actuacin en la guerra y, de hecho, se convirti en un
hroe. En ocasin de su primera licencia, el nio tuvo la expe
riencia de ver al hombre a quien se le haba advertido que no
deba imitar convertido en el objeto de la admiracin de todo el
vecindario. L a madre anunci que no seguira adelante con sus
planes de divorcio. E l padre regres al frente y pronto desapareas
sobre Alemania.
Despus de la partida y la muerte del padre, el nio carioso
y dependiente comenz a exhibir sntomas cada vez ms inquie
tantes de destructividad y desafo, que culminaron en la provoca
cin de incendios. l mismo dio la clve de su cambio, cuando,
al protestar por una paliza que de diera la madre, seal una pila
de lea a la que haba prendido fuego y exclam (en trminos
ms infantiles): Si sta fuera una ciudad alemana, me alabaras
por hacerlo . As indic que al provocar incendios fantaseaba pi
lotear un bombardero como el padre, que le haba hablado de sus
hazaas.
Slo podemos adivinar la naturaleza del conflicto del nio,
pero creo, que vemos aqu la identificacin de un hijo con su pa
dre, como resultado de un conflicto sbitamente incrementado,
hacia el final de la etapa edpica. El padre, al principio exitosa
mente reemplazado por el muchachito 1)0600, se convierte de
pronto en un ideal revitalizado y en una amenaza concreta, un
competidor por el amor de la madre. As desvaloriza radicalmente
las identificaciones femeninas del nio. A fin de salvarse de la
desorientacin sexual y social, el nio debe reagrupar sus identi
ficaciones en el menor tiempo posible; pero justo entonces el gran
competidor muere a manos del enemigo, hecho que aumenta la
culpa por el sentimiento competitivo mismo y compromete la nue
va iniciativa masculina del nio, que se vuelve as inadaptada.
U n nio tiene muchsimas oportunidades para identificarse,
en forma ms o menos experimental, con hbitos, rasgos, ocu
paciones e ideas de personas reales , o ficticias de ambos sexos.
Ciertas crisis lo obligan a hacer selecciones radicales. N o obstante,
la era histrica en la que vive le ofrece slo un nmero limitado
de modelos socialmente significativos para combinaciones posi
bles de identificaciones fragmentarias. Su utilidad depende de la
forma en que satisfacen simultneamente los requisitos de una
etapa de maduracin del organismo y los hbitos de sntesis del yo.
Para mi pequeo vecino, el rol de piloto de un bombardero
debe haber sugerido una posible sntesis de los diversos elementos

-216

ERIK H. ERIKSON

incluidos en una identidad naciente: su temperamento (vigoroso);


su etapa de maduracin (flico-uretral-Iocomotora); su etapa social
(ed p ica) y su situacin social; sus capacidades (m usculares, me
cn icas); el temperamento de su padre (u n gran soldado antes
que un triunfador en la vida civil); y un prototipo histrico con
temporneo (hroe agresivo). C uando esta sntesis tiene xito, una
muy sorprendente coagulacin de reacciones constitucionales, tem
peramentales y aprendidas puede producir una exuberancia del
^crecimiento ^ logros inesperados. C uando fracasa, lleva a un se
vero conflicto, a menudo expresado como sorpresiva mala conducta
o delincuencia. Pues si un nio llegara a sentir que el medio
ambiente trata de despojarlo en forma demasiado radical de todas
las formas de expresin que le permiten desarrollar e integrar el
prximo paso en su identidad, se defender con la sorprendente
fuerza que despliegan los animales cuando se ven sbitamente
obligados a defender su vida. Y, de hecho, en la ju n gla social de
la existencia humana no es posible sentirse vivo sin un sentimiento
de identidad yoica. La privacin de la identidad puede llevar al
crimen.
N o me hubiera atrevido a especular sobre los conflictos del
pequeo piloto de bombardero si no hubiera encontrado elementos
para una solucin acorde con nuestra interpretacin. C uando el
peor momento de la peligrosa iniciativa de este nio hubo pasado,
se observ que se dedicaba a descender a toda velocidad por la
ladera de una colina montado en su bicicleta, poniendo en peligro,
asustando y no obstante evitando diestramente a otros chicos. s
tos gritaban, se rean, y en cierta forma lo admiraban por lo que
haca. Al observarlo, y escuchar los extraos ruidos que emita,
no pude dejar de pensar que nuevamente se imaginaba en un
aeroplano cumpliendo una misin de bombardeo. Pero al mismo
tiempo, aum entaba su dominio ldico sobre su locomocin; ejerci
taba cierta circunspeccin en su ataque y se converta en un ad
mirado virtuoso de la bicicleta.
Este ejem plo debera ensearnos que la reeducacin debe apro
vechar las fuerzas movilizadas para la integracin ldica. Por otro
lado, la desesperada intensidad de muchos sntomas debe enten
derse como la defensa de un paso en el desarrollo de la identidad
que promete al nio la integracin de los rpidos cambios que tie
nen lugar en todas las reas de su vida. Lo que el observador ve
como una manifestacin particularmente poderosa del instinto des
nudo a menudo slo constituye una splica desesperada por el
permiso necesario para sintetizar y sublimar en la nica foima
posible. Por lo tanto, cabe esperar que nuestros jvenes pacientes
slo respondan a las medidas teraputicas que los ayudan a adqui

INFANCIA Y SOCIEDAD

217

rir los prerrequisitos para el completamiento exitoso de su identi


dad. L a terapia y la orientacin pueden tratar de reemplazar los
tems menos deseables por otros ms convenientes, pero la confi
guracin total de los elementos de la identidad en desarrollo pronto
se vueive inalterable. Se deduce as que la terapia y la orientacin
por parte de profesionales estn destinadas al fracaso cuando la
cultura se niega a proporcionar una base temprana para una iden
tidad y cuando faltan las oportunidades para adaptaciones poste
riores adecuadas.
M i pequeo vecino ilustra un problema general. L a identidad
psicosocial se desarrolla a partir de una integracin gradual de
todas las identificaciones, pero aqu el todo tiene una cualidad
d.ferente de la de la suma de sus partes. Bajo circunstancias fa
vorables los nios tienen el ncleo de una identidad separada desde
comienzos de la vida; a menudo deben defenderlo incluso contra
la necesidad de sobreidentificarse con uno de sus padres o con
ambos. Resulta difcil estudiar estos procesos en los pacientes,
porque el s mismo neurtico se ha convertido por definicin en
la vctima presa de sobreidentificaciones que aslan al pequeo
individuo tanto de su identidad incipiente como de su medio
ambiente.
C.

Id e n t id a d N

egra

Pero, qu ocurre si el medio ambiente est decidido a dejar


vivir slo al precio de una prdida permanente de la identidad?
Conside'emos, por ejemplo, las posibilidades que tiene el nio
negro norteamericano para una continuidad en la identidad. C o
nozco un nio de color que, como nuestros chicos, escucha todas
las noches el programa de Red Rider. Luego se va a la cama, e
imagina que es Red Rider. Pero llega el momento en que se ve
galopando en persecucin de algunos bandidos enmascarados y ob
serva de pronto que su Red Rider de la fantasa es un hombre de
color. L a fantasa se interrumpe. Aunque pequeo, este nio era
extremadamente expresivo, tanto en sus placeres como en sus aflic
ciones. Hoy es un individuo sereno que sonre siempre; su len
guaje es suave y poco ntido; nada puede apresurarlo o preocupar
l o . . . o complacerlo. Los blancos le tienen simpata.
Los nios negros reciben a menudo satisfacciones sensuales
que les proporcionan un excedente oral y sensorial suficiente para
toda una vida, como lo revela claramente la forma en que se mue
ven, ren, hablan y cantan. S u forzosa simbiosis con el sur feudal
explot este tesoro oral-sensorial y contribuy a construir una iden
tidad de esclavo: suaves, sometidos, dependientes, algo quejicosos,

218

ERIK H. ERIKSON

pero siempre listos para servir, con ocasional empatia y sabidura


infantil. Pero por debajo de todo eso se produjo una peligrosa
divisin. L a inevitable identificacin del negro con la raza domi
nante, y la necesidad de esta ltima de proteger su propia identidad
contra las mismas tentaciones sensuales y orales que emanaban de
la raza a la que tena por inferior (y de la que provenan sus amas
de cra), estableci en ambos grupos una asociacin: plido-limpiointeligente-blanco, y oscuro-sucio-tonto-negro. El resultado, sobre
todo en los negros que abandonaron el pauprrimo refugio de sus
hogares sureos, fue a menudo un aprendizaje violentamente s
bito y cruel en higiene, como lo demuestran las autobiografas de
escritores negros. E s como si a travs de la limpieza pudiera alcan
zarse una identidad ms blanca. El consiguiente desencanto se
transmite a la etapa flico-locomotora, cuando las restricciones en
cuanto al color de la muchacha con la que es posible soar inter
fiere la libre transferencia de la sensualidad narcisista original a
la esfera genital. Se forman as tres identidades: 1) el tesorito
oral-sensual, tierno, expresivo, rtmico; 2 ) la identidad mala del
negro sucio, anal-sdico, flico-violador, y 3 ) el negro amigo
del blanco limpio, anal-compulsivo, restringido, cordial, pero siem
pre triste.
Las supuestas oportunidades que se le ofrecen al negro que
emigra, a menudo slo resultan ser una prisin an ms estrecha
que pone en peligro su identidad histricamente exitosa (la de
esclavo) y no logra asegurar una reintegracin de los otros frag
mentos de identidad mencionados. Tales fragmentos, entonces, se
vuelven dominantes bajo la forma de caricaturas raciales que son
subrayadas y estereotipadas por la industria del entretenimiento.
Cansado de su propia caricatura, el hombre de color a menudo se
retira a una invalidez hipocondraca, como un estado anlogo a la
dependencia y la relativa seguridad de la restriccin definida en
el sur: una regresin neurtica a la identidad yoica del esclavo.
H e mencionado el hecho de que los indios mestizos en reas
donde casi nunca se ven negros se refieren a sus hermanos de san
gre pura con trminos despectivos, indicando as el poder de las
imgenes nacionales predominantes que sirve como contrapunto de
las imgenes ideales y malas en el inventario de prototipos dis
ponibles. N ingn individuo puede escapar a esta oposicin de
imgenes, que impregna a hombres y mujeres, a las mayoras y
las minoras, y a todas las clases de una unidad nacional o cultural
dada. El psicoanlisis muestra que la identidad mala inconsciente
(constituida por todo lo que provoca una identificacin negativa,
esto s, el deseo de no parecerse a ella), est compuesta por im
genes del cuerpo violado (castrado), el exgrupo tnico y la minora

INFANCIA Y SOCIEDAD

219

explotada. As, un hombre marcadamente viril, en sus sueos v


prejuicios demuestra experimentar el tremendo temor de llegar a
exhibir los sentimientos de una mujer, el sometimiento de un ne
gro o la intelectualidad de un judo. Pues el yo, en el curso de
sus esfuerzos tendientes a la sntesis, intenta resumir los prototipos
malo e ideal ms poderosos (lo s contendientes finales, por as de
cirlo) y con ellos todas las imgenes existentes sobre superior e
inferior, bueno y malo, masculino y femenino, libre y esclavo, po
tente e impotente, hermoso y feo, rpido y lento, alto y bajo, en
una simple alternativa, a fin de librar una sola batalla y utilizar
una sola estrategia a partir de un nmero desconcertante de esca
ramuzas.
Si bien los nios pueden sentir que los negros han adquirido
ese color debido a una acumulacin de suciedad, aqullos pueden
considerar que ios blancos son una forma desteida del hombre de
color. En cualquiera de los dos casos, existe la idea de algo lavable.

Todos los hombres nacieron negros, y los que se volvieron blancos


simplemente tuvieron ms sentido comn. El ngel del Seor descendi
y les dijo a todos que se reunieran el cuarto viernes cuando se ocultara
la luna, y se lavaran en el Jordn. Les explic que todos se volveran
blancos y que se les enlaciara el cabello. El ngel predicaba y predi
caba, pero esos negros tontos no le prestaban atencin. Un ngel no
puede ensear nada a un negro. Cuando lleg el cuarto viernes, muy
pocos de ellos se dirigieron al ro y comenzaron a fregarse. El ro estaba
muy bajo. No era como el viejo Mississippi con perdn del ro del
Seor no era ms que un arroyuelo. Haba que ver esa multitud de
negros sentados sobre la cerca, burlndose de los que se lavaban, burln
dose y censurando a los dems. Ms negros de los que jams se ven en
Vicksburg en los das de circo.
Los que se haban metido en el ro seguan fregndose y lavndose,
sobre todo el cabello para sacarse las motas. La vieja Ta Grinny Granny
bisabuela de todos los negros estuvo sentada en un tronco todo el
da, comiendo queso y galletas y burlndose de los que se lavaban. Cuando
lleg la oscuridad, dio un salto y golpe las manos: Por Dios, esos negros
estn volvindose blancos! Grinny Granny se sac el pauelo de la ca
beza y se tambale hasta la orilla para lavarse el cabello, y entonces
todos los negros tontos la siguieron. Pero el agua se haba agotado, slo
quedaban unas gotitas en el fondo, apenas bastante para humedecerse
las palmas de las manos y las plantas de los pies. Y por eso es que los
negros son blancos en esos lugares37,
37 Miembros de Federal Writers Projects,
Viking Press, Nueva York, 1937.

Phrases of the People,

The

220

E R IK

H . E R IK S O N

Aqu el folklore utiliza un factor que el prejuicio racial (com


partido por negros y blancos por igual) tiene en comn con el
prejuicio sexual (tambin compartido, muy en lo hondo, por hom
bres y m ujeres). Se supone que el factor diferenciante, se trate
del color ms oscuro de la piel o de la forma no masculina de los
genitales, es algo que le ha ocurrido a los menos dotados, bajo la
forma de algn descuido o castig; y se lo trata en forma ms o
menos manifiesta como una deshonra.
El negro, desde luego, es slo el-caso ms flagrante de una mi
nora norteamericana que, por la presin de la tradicin y la limi
tacin de las oportunidades, se ve obligado a identificarse con sus
propios fragmentos de identidad mala, poniendo as en peligro la
participacin en una identidad norteamericana que pueda haber
logrado.
As, lo que podra denominarse el espacio-tiempo yoico del
individuo preserva la topologa social de su medio ambiente infan
til as como la imagen de su propio cuerpo, con sus connotaciones
sociales. Para estudiarlos resulta necesario correlacionar la historia
de la infancia de un paciente con la historia de la residencia se
dentaria de su familia en reas prototipicas (e ste ), en reas "atra
sadas (s u r ), o en reas progresistas (regiones del oeste y del
norte), a medida que dichas reas se fueron incorporando a la vers.n norteamericana de la identidad cultural anglosajona; la mi
gracin de su familia desde, a travs y hacia reas que en diversos
perodos pueden haber representado el polo sedentario extremo o
el polo migraiorio extremo del carcter norteamericano en desarro
llo; las conversiones o divergencias religiosas de la familia, con sus
consecuencias con respecto a la clase social; los intentos abortivos
de llegar a estandardizarse en un determinado nivel de clase v la
prdida o el abandono de ese nivel. De suma importancia es el
fragmento de la historia familiar que proporcion el ltimo sentido
profundo de identidad cultural.
Todo esto pone de manifiesto los peligros que acechan al norte
americano perteneciente a un grupo minoritario, quien, despus
de superar con todo xito una etapa marcada y bien guiada de
autonoma, pasa a la etapa ms decisiva de la infancia norteame
ricana: la de la iniciativa y la industria. Como ya se seal, los
grupos minoritarios con un menor grado de americanizacin a
menudo gozan del privilegio de una temprana infancia ms sen
sual. Su crisis tiene lugar cuando sus madres, que han perdido
la confianza en s mismas y utilizan correctivos repentinos, a fin
de acercarse al vago pero penetrante ideal anglosajn, crean vio
lentas discontinuidades, o bien cuando los nios mismos aprenden
a repudiar a sus madres sensuales y sobreprotectoras como tenta

IN F A N C IA

S O C IE D A D

221

ciones y como un obstculo para la formacin de una personalidad


ms norteamericana.
En general, cabe afirmar que las escuelas norteamericanas lo
gran cumplir con la difcil tarea de inculcar a los nios del jardn
de infantes y los grados primarios un espritu de autoconfianza e
iniciativa. Estos nios parecen notablemente libres de prejuicio y
temor, preocupados como todava estn por crecer y aprender v de
dicados a los nuevos placeres de la asociacin al margen de sus
familias. A fin de evitar el sentimiento de inferioridad individual,
esto debe llevar a una esperanza de "asociacin industrial, de
igualdad con todos aquellos que se dedican con todo entusiasmo a
las mismas habilidades y aventuras en el aprendizaje. Los xitos
individuales, por otro lado, slo sirven para exponer a los nios,
ahora abiertamente alentados, de orgenes mixtos y con dotes algo
desviadas al choque de la adolescencia norteamericana: la estan
dardizacin de la individualidad y la intolerancia frente a las di
ferencias.
Hemos dicho que una identidad yoica perdurable no puede
comenzar a existir sin la confianza de la primera etapa oral; no
puede completarse sin una promesa de realizacin que, desde la
imagen dominante de la adultez se extiende hasta los comienzos
del nio y que, a travs de la prueba tangible de la salud social,
crea a cada paso de la infancia y de la adolescencia un creciente
sentimiento de fortaleza yoica. Asi, antes de considerar otros pro
blemas de la identidad en nuestro tiempo, debemos reconocer ahora
el lugar que ocupa la identidad en el ciclo de la vida humana.
El prximo captulo presenta una lista de cualidades yoicas que
surgen de perodos crticos del desarrollo, criterios (uno de los
cuales es la identidad), por los cuales el individuo demuestra que
su yo, en una etapa determinada, es bastante fuerte como para
integrar el programa de desarrollo del organismo con la estructura
de las instituciones sociales.

INFANCIA Y SOCIEDAD

C A P IT U L O 7

OCHO EDADES DEL HOMBRE


1. C O N F IA N Z A B SIC A V E R S U S
D E S C O N F IA N Z A B SIC A

La

p r i m e r a demostracin de confianza social en el nio pequeo


es la facilidad de su alimentacin, la profundidad de su sueo y
la relacin de sus intestinos. L a experiencia de una regulacin
mutua entre sus capacidades cada vez mas receptivas y las tcnicas
maternales de abastecimiento; lo ayuda gradualmente a contrarres
tar el malestar provocado por la inmadurez de la homeostasis con
que ha nacido. En sus horas de vigilia, cuyo nmero va en au
mento, comprueba que aventuras cada vez ms frecuentes de los
sentidos despiertan una sensacin de familiaridad, de coincidencia
con un sentimiento de bondad interior. L as formas del bienestar,
y las personas asociadas a ellas, se vuelven tan familiares como el
corrosivo malestar intestinal. El primer logro social del nio, en
tonces, es su disposicin a permitir que la madre se aleje de su
lado sin experimentar indebida ansiedad o rabia, porque aqulla
se ha convertido en una certeza interior as como en algo exterior
previsible. T a l persistencia, continuidad e identidad de la expe
riencia proporcionan un sentimiento rudimentario de identidad
yoica que depende, segn, creo, del reconocimiento de que existe
una poblacin interna de sensaciones e imgenes recordadas y an
ticipadas que. estn firmemente correlacionadas con la poblacin
extema de cosas y personas familiares y previsibles.
L o que aqu llamamos confianza coincide con el trmino utili
zado por Therese Benedek. Si prefiero esta palabra es porque hay
en ella m s ingenuidad y m utualidad: se puede decir que un nio
tiene confianza y, en cambio, sera ir demasiado lejos afirmar que
experimenta seguridad. Adems, el estado general de confianza
implica no slo que uno ha aprendido a confiar en la mismidad
y la continuidad de los proveedores externos, sino tambin que uno
puede confiar en uno mismo y en la capacidad de los propios r
ganos para enfrentar las urgencias, y que uno es capaz de conside

223

rarse suficientemente digno de confianza como para que los pro


veedores no necesiten estar en guardia para evitar un mordisco.
El ensayo y la verificacin constantes de la relacin entre aden
tro y afuera tiene su prueba crucial durante las rabietas de la
etapa del morder, cuando los dientes provocan dolor desde adentro
y cuando los amigos externos demuestran no servir de mucho o
se apartan de la nica accin que parece ofrecer algn alivio:
morder. N o se trata de que la aparicin de los dientes provoque
todas las horribles consecuencias que veces se le atribuyen. Como
ya se seal, el nio se ve ahora llevado a "tomar ms, pero las
presencias deseadas tienden a eludirlo: el pezn y el pecho, y la
atencin y el cuidado concentrados de la madre. L a aparicin de
los dientes parece tener una significacin prototpica y podra muy
bien constituir el modelo de la tendencia masoquista a lograr un
bienestar cruel disfrutando con el propio dolor toda vez que a uno
le resulta imposible impedir una prdida significativa.
En psicopatologa, la mejor manera de estudiar la ausencia de
confianza basica consiste en observarla en la esquizofrenia infantil,
mientras que la debilidad subyacente de esa confianza a lo largo
de toda una vida resulta evidente en las personalidades adultas en
las que es habitual un retraimiento hacia estados esquizoides y de
presivos. Se ha comprobado que en tales casos, el restablecimiento
de un estado de confianza constituye el requisito bsico para la
terapia, pues cualesquiera hayan sido las circunstancias que pro
vocaron un derrumbe psictico, el carcter bizarro y el retraimiento
de la conducta de muchos individuos muy enfermos oculta un
intento por recuperar la mutualidad social mediante una verifica
cin de las lneas fronterizas entre los sentidos y la realidad fsica,
entre las palabras y los significados sociales.'
El psicoanlisis supone que el temprano proceso de diferencia
cin entre adentro y afuera es el origen de la proyeccin y la
introyeccin que permanecen como dos de nuestros ms profun
dos y peligrosos mecanismos de defensa. En la introyeccin senti
mos y actuamos como si una bondad exterior se hubiera convertido
en una certeza interior. En la -proyeccin, experimentamos un da
o interno como externo: atribuimos a personas significativas el
mal que en realidad existe en nosotros. Se supone, entonces, que
estos dos mecanismos, la proyeccin y la introyeccin, estn mo
delados segn lo que tiene lugar en los nios cuando stos quieren
externalizar el dolor e internalizar el placer, intento que en ltima
instancia debe ceder ante el testimonio de los sentidos en m adu
racin y, en ltima instancia, de la razn. En la edad adulta,
estos mecanismos reaparecen, ms: o menos normalmente, en las
crisis agudas del amor, la confianza y la fe y pueden caracterizar

224.

ERIK H. ERIKSON

las actitudes irracionales hacia los adversarios y los enemigos en las


masas de individuos "maduros.
El firme establecimiento de patrones perdurables para la solu
cin del conflicto nuclear de la confianza bsica versus la descon
fianza bsica en la m era existencia constituye la primera tarea del
yo, y por ende, en primer lugar, una tarea para el cuidado ma
terno. Pero corresponde decir aqu que la cantidad de confianza
derivada de la ms temprana experiencia infantil' no parece depen
der de cantidades absolutas de alimento o demostraciones de amor,
sino ms bien de la cualidad de la relacin materna. Las madres
crean en sus hijos un sentimiento de confianza mediante ese tipo
de manejo que en su cualidad com bina el cuidado sensible de las
necesidades individuales del nio y un firme sentido de confiabi
lidad personal dentro del marco seguro del estilo de vida de su
cultura. EstO|Crea en el nio la base para un sentimiento de iden
tidad que ms tarde combinar un sentimiento de ser "aceptable,
de ser uno mismo y de convertirse en lo que la otra gente confa
en que uno llegar a ser. Por lo tanto, dentro de ciertos lmites
previamente definidos como los debe del cuidado infantil, hay
pocas frustraciones en sta o en las etapas siguientes que el nio
en crecimiento no pueda soportar, si la frustracin lleva a la ex
periencia siempre renovada de una mayor mismidad y una conti
nuidad ms marcada del desarrollo, a una integracin final del
ciclo de vida individual con algn sentimiento de pertenencia sig
nificativa ms amplia. Los padres no slo deben contar con ciertas
maneras de guiar a travs de la prohibicin y el permiso, sino que
tambin deben estar en condiciones de representar para el nio
una conviccin profunda, casi somtica, de que todo lo que hacen
tiene un significado. En ltima instancia, los nios no se vuelven
neurticos a causa de frustraciones, sino de la falta o la prdida
de significado social en esas frustraciones.
Pero incluso bajo las circunstancias ms favorables, esta etapa
parece introducir en la vida psquica un sentimiento de divisin
interior y de nostalgia universal por un paraso perdido, del que
se convierte en prototipo. La confianza bsica debe mantenerse a
travs de toda la vida precisamente frente a esta poderosa combi
nacin de un sentimiento de haber sido despojado, dividido, y
abandonado.
Cada etapa y crisis sucesiva tiene una relacin especial con
uno de los elementos bsicos de la sociedad, y ello por la simple
razn de que el ciclo de la vida humana y las instituciones del
hombre han evolucionado juntos. En este captulo slo podemos
mencionar, despus de describir cada etapa, qu elemento bsico
de la organizacin social est relacionado con ella. Se trata de

IN F A N C IA

S O C IE D A D

225

una relacin doble: el hombre trae a esas instituciones los restos


de su mentalidad infantil y su fervor juvenil, y recibe de ellas,
siempre y cuando logren conservar su realidad, un refuerzo para
sus adquisiciones infantiles.
L a fe de los padres que sustenta la confianza que emerge en
el recin nacido, ha buscado a travs de toda la historia su salva
guardia institucional (y ha encontrado a veces su m s grande ene
m igo) en la religin organizada. L a confianza nacida del cuidado
es, de hecho, la piedra de toque de la realid ad de una religin dada.
Todas las religiones tienen en comn el abandono peridico de tipo
infantil en manos de un Proveedor o proveedores que dispensan
fortuna terrenal as como salud espiritual; alguna demostracin de
la pequeez del hombre a travs de una postura disminuida y un
gesto humilde; la admisin en la plegaria y en la cancin de ma
las acciones, de males pensamientos-y malas intenciones; una fer
viente splica de unificacin interior a travs de la gua divina;
y, por ltimo, la comprensin de que la confianza individual debe
convertirse en una fe comn, la desconfianza individual en un
mal comnmente formulado mientras que la restauracin del in
dividuo debe llegar a formar parte de la prctica ritual de muchos
y convertirse en un signo de confiabilidad en la com unidad3S.
Hemos ilustrado la forma en que las tribus que se manejan con
un solo sector de la naturaleza desarrollan una magia colectiva que
parece tratar a los Proveedores Sobrenaturales del alimento v la
fortuna cmo si estuvieran enojados y fuera necesario apaciguarlos
a travs de la plegaria y la autotortura. Las religiones primitivas,
la capa ms primitiva en todas las religiones, y la veta religiosa en
cada individuo, abundan en esfuerzos de expiacin que intentan
compensar vagas acciones cometidas contra una matriz materna y
restablecer la fe en la bondad de los propios esfuerzos y en la de
los poderes del universo.
C ada sociedad y cada edad deben encontrar la forma institu
cionalizada de veneracin que deriva vitalidad de su imagen del
mundo, de la predestinacin a la indeterminacin. El clnico slo
puede observar que mtichos se enorgullecen de carecer de una
religin a pesar de que sus hijos sufren las consecuencias de esa
carencia. Por otro lado, hay muchos que parecen derivar una fe
vital de la accin social o la actividad cientfica. Y, asimismo, hay
muchos que profesan una fe, pero en la prctica desconfan de la
vida y del hombre.

38 ste es el aspecto comunitario y psicosocial de la religin. Su


relacin a menudo paradjica con la espiritualidad del individuo no cons
tituye un tema que pueda tratarse en forma breve y superficial (vase
Young M an L u th e r). (E. H. E.)

226

ERIK H.

ERIKSON

2. A U T O N O M IA V E R S U S V E R G E N Z A Y D U D A
Al describir el crecimiento y las crisis del ser humano como
una serie de actitudes bsicas alternativas tales como confianza y
desconfianza, recurrimos al trmino "sentimiento de, aunque al
igual que un sentimiento de salud, o un sentimiento de no estar
bien, u otros similares, se infiltra en la superficie y la profun
didad, en la conciencia y en el inconsciente. Son pues, al mismo
tiempo, maneras de experim entar accesibles a la introspeccin; ma
neras de com portarse, observables por otros; y estados interiores
inconscientes que resulta posible determinar a travs de tests y
del anlisis. E s importante tener presente estas tres dimensiones
a medida que avancemos.
L a maduracin muscular prepara el escenario para la experi
mentacin con dos series simultneas de modalidades sociales: afe
rrar y soltar. Como ocurre con todas esas modalidades, su s con
flictos bsicos pueden llevar en ltima instancia a expectativas y
actitudes hostiles o bondadosas. As, aferrar puede llegar a signi
ficar retener o restringir en forma destructiva y cruel, y puede
convertirse en un patrn de cuidado: tener y conservar. Asimismo,
soltar puede convertirse en una liberacin hostil de fuerzas des
tructivas, o bien en un afable dejar pasar y dejar vivir.
Por lo tanto, el control exterior en esta etapa debe ser firme
mente tranquilizador. E l nio debe llegar a sentir que la fe bsica
en la existencia, que es el tesoro perdurable salvado de las rabietas
de la etapa oral, no correr peligro ante su sbito cambio de acti
tud, este deseo repentino y violento de elegir por su propia cuenta,
de apoderarse de cosas con actitud exigente y de eliminar empe
cinadamente. L a firmeza debe protegerlo contra la anarqua po
tencial de su sentido de discriminacin an no adiestrado, su in
capacidad para retener y soltar con discrecin. Al tiempo que su
medio ambiente lo alienta a pararse sobre sus propios pies, debe
protegerlo tambin contra las experiencias arbitrarias y carentes
de sentido de la vergenza y la temprana duda.
Este ltimo peligro es el que mejor conocemos, pues si se niega
al nio la experiencia gradual y bien guiada de la autonoma de la
libre eleccin (o si se la debilita mediante una prdida inicial de
la confianza) aqul volver contra s mismo toda su urgencia
de discriminar y manipular. Se sobtemanipular a s mismo, des
arrollar una conciencia precoz. En lugar de tomar posesin de
las cosas, a fin de ponerlas a prueba mediante una repeticin in
tencional, llegar a obsesionarse con su propia repetitividad. M e
diante tal obsesin, desde luego, aprende entonces a reposeer el

IN F A N C IA

S O C IE D A D

227

m edio am bien te y a adq uirir p od er m ediante un control em pe


cinado y detallado, donde le resulta im posible encontrar una regu
lacin m u tua en gran escala. E s a fa lsa victoria es el m odelo infantil
para u n a n eurosis com pulsiva. T a m b i n constituye la fu en te in
fan til de intentos posteriores en la vida adu lta p or gob ern ar segnla letra y n o seg n el espritu.
L a verg en za es u n a em ocin in suficien tem en te estudiada,
porqu e en n uestra civilizacin se ve m u y tem pran a y fcilm en te
absorbida p or la culpa. L a vergen za supon e q u e u n o est com
pletam en te expuesto y consciente de ser m irado: en u n a palabra,
consciente d e u n o m ism o. U n o e s visible y n o est preparado p ara
ello; a ello se d e b e qu e soem os con la vergen za com o u n a situa
cin en la qu e nos observan fijam en te m ien tras estam os desnudos,
con ropa de dorm ir o, con los p an talon es b ajos". L a vergen za se
expresa desde m uy tem prano en un im pulso a ocultar el rostro, a
hundirse, en ese preciso instante, en el suelo. P ero creo q u e se
trata en esen cia de rabia vu elta contra el s m ism o. Q u ien se sien
te avergon zado qu isiera obligar al m u n d o a no m irarlo, a no ob
servar su desn udez. Q u isiera destruir los ojos del m undo. E n
cam bio, lo nico qu e p u ede desear es su propia invisibilidad.
E sta poten cialidad se utiliza ab un dan tem en te en el m todo ed u
cativo q u e consiste en avergonzar y q u e algun os p u eb lo s p rim i
tivos u tilizan en form a tan exclusiva. L a vergen za visual precede
a la cu lp a auditiva, qu e e s un sentim iento de m aldad q u e uno
experim en ta en total soledad, cu an d o n ad ie observa y cu an d o todo
est en silencio, excepto la voz del supery. E sa vergen za explota
un creciente sentim iento de pequ en ez, q u e p u ede desarrollarse
slo cuan do el n i o es cap az de ponerse de p ie y p ercib ir las
m edidas relativas d e tam ao y poder.
L a provocacin excesiva d e vergen za n o lleva al n i o a u ^ a
correccin gen u in a, sino a u n a secreta decisin d e tratar de hacer
las cosas im pun em ente, sin q u e n ad ie lo vea, cu an d o n o trae como
resultado u n a desafian te desvergen za. H a y u n a n otable balad a
norteam ericana en la qu e u n asesino a qu ien se colgar ante los
ojos d e la com un idad, en lu g ar d e sentirse ju stam en te castigado,
com ienza a bu rlarse de los presen tes, concluyen do cada frase d
desafo con estas p alab ras: D io s m aldiga vuestros ojos . M s
d e un n i o p equ e o, al q u e se h a hech o avergonzar m s all de
lo q u e p e d e soportar, experim en ta perm an en tes deseos (a u n q u e
sin contar con el valor o la s p a la b ra s) de expresar su desafo en
trm inos sim ilares. L o qu e quiero d ar a en ten der a travs d e esta
siniestra referen cia es qu e h ay u n lm ite p ara la capacidad del
n i o y el adu lto p ara soportar la exigen cia de qu e se considere a
s m ism o, su cuerpo y sus deseos, com o m alos y sucios, y p ara su

228

ERIK H.

ERIKSON

creencia en la infalibilidad de quienes emiten ese juicio. Puede


mostrarse propenso a dar vuelta las cosas, a considerar como malo
slo el hecho de que esas personas existen: su oportunidad llegar
cuando se hayan ido, o cuando l se haya alejado.
L a duda es hermana de la vergenza. C uando la vergenza
depende de la conciencia de estar vertical y expuesto, la duda, se
gn me lleva a creer la obseryacin clnica, tiene mucho que ver
con la conciencia de tener un reverso y un anverso, y sobre todo
un detrs. Pues esa rea del cuerpo, con su foco agresivo y
libidinal en los esfnteres y en las nalgas, queda fuera del alcance
de los ojos del nio, y en cambio puede estar dominada por la vo
luntad de los otros. El atrs es el continente oscuro del pequeo
ser, un rea del cuerpo que puede ser mgicam ente dominada y
efectivamente invadida por quienes se muestran dispuestos a ata
car el propio poder de autonoma y quienes califican en trminos
duros esos productos de los intestinos que el nio sinti como bue
nos al expulsarlos. Este sentimiento bsico de duda con respecto
a todo lo que uno ha dejado atrs, constituye un sustrato para
formas posteriores y ms verbales de duda com pulsiva;. encuentra
su expresin adulta en temores paranoicos, concernientes a perse-,
guidores ocultos y a persecuciones secretas que amenazan desde
atrs (y desde adentro de ese atrs).
Esta etana, por lo tanto, se vuelve decisiva para la proporcin
de amor y ocio, cooperacin y terquedad, libertad de autoexpresin
y su supresin. U n sentimiento de autocontrol sin la prdida de
la autoestimacin da origen a un sentimiento perdurable de buena
voluntad y orgullo; un sentimiento de prdida del autocontrol y
de un sobrecontrol forneo da origen a una propensin perdurable
a la duda y la vergenza.
Si algn lector considera que las potencialidades negativas de
nuestras etapas estn en todo esto algo exageradas, debemos re
cordarle que no se trata tan slo del resultado de una preocupa
cin por los datos clnicos. Los adultos, incluyendo a los aparen
temente maduros y no neurticos, se muestran muy susceptibles
con respecto a una posible y vergonzosa prdida de prestigio y un
temor a ser atacados por detrs, lo cual no slo es sumamente
irracional y contradictorio con respecto al conocimiento que po
seen, sino que puede ser de tremenda importancia si ciertos senti
mientos relacionados influyen, por ejemplo, sobre las actitudes
interraciales e internacionales.
Hem os relacionado la confianza bsica con la institucin de la
religin. L a necesidad perdurable del individuo de que su volun
tad est reafirmada V delineada dentro d e un orden adulto de
cosas que al mismo tiempo reafirma y delinea la voluntad de los

IN F A N C IA

S O C IE D A D

229

otros, tiene una salvaguardia institucional en el p r in c ip o d e la


ley y el orden. En la vida diaria tanto como en los tribunales supe
riores de justicia nacionales e internacionales este principio
asigna a cada uno sus privilegios y limitaciones, sus obligaciones y
sus derechos. U n sentido de dignidad apropiada y de independen
cia legtima por parte de los adultos que lo rodean, proporciona
al nio de buena voluntad la expectativa confiada de que la clase
de autonoma promovida en la infancia no llevar a una duda o
vergenza indebida en la vida posterior. As, el sentimiento de
autonoma fomentado en el nio y modificado a medida que la
vida avanza, sirve para la. preservacin en la vida econmica y
poltica de un sentido de la justicia, y a su vez es fomentado por
este ltimo.

3. IN IC IA T IV A V E R S U S C U L P A
En todas las etapas hay en cada nio un nuevo milagro de
desenvolvimiento vigoroso, que constituye una nueva esperanza y
una nueva responsabilidad para todos. T al es el sentido y la cua
lidad esencial de la iniciativa.^ Los criterios para todos estos sentidos
y cualidades son los mismos: una crisis, m s o menos caracterizada
por tanteos y temores, se resuelve en tanto el nio parece repen
tinamente integrarse, tanto en su persona como en su cuerpo.
Parece ms l mismo", m s carioso, relajado y brillante en su
juicio, ms activo y activador. Est en libre posesin de un exce
dente de energa que le permite olvidar rpidamente los fracasos
y encarar lo que parece deseable (aunque tambin parezca incierto
e incluso peligroso), con un sentido direccional ntegro y m s pre
ciso. L a iniciativa agrega a la autonoma la cualidad de la empresa,
el planeamiento y el ataque de una tarea por el mero hecho
de estar activo y en movimiento, cuando anteriormente el empe
cinamiento inspiraba las ms de las veces actos de desafo o, poi
lo menos, protestas de independencia.
S que para muchos la palabra iniciativa tiene una connota
cin norteamericana e industrial. Con todo, la iniciativa es una
parte necesaria de todo acto, y el hombre necesita un sentido de
la iniciativa para todo lo que aprende y hace, desde recoger fruta
hasta un sistema empresario.
L a etapa ambulatoria y la de la genitalidad infantil suman al
inventario de modalidades sociales bsicas la de conquistar, pri
mero en el sentido de buscar el propio beneficio; no hay para
expresarlo ninguna palabra ms simple y ms intensa; sugiere pla
cer en el ataque y la conquista. En el varn, el acento permanece

230

ERIK

H.

ERIKSON

p u esto en los m odos flico-intrusivos; en la ni a, se v u elca a m o


dos d e atrapar con u n a actitu d m s agresiva d e arrebatar o en la
form a m s sutil d e hacerse atractiva y despertar afecto.
E l p eligro d e esta etap a radica en un sentim iento d e cu lp a con
respecto a las m etas p lan ead as y los actos in iciados en el propio
p lace r exu b eran te exp erim en tad o ante el nuevo p oder locomotor
y m e n tal: los actos d e m an ipulacin y coercin agresivas qu e
pron to van m u ch o m s all de la capacidad ejecu tiv a del orga
n ism o y la m ente y, p or lo tanto, requieren u n a deten cin en r
g ica d e la iniciativa p lan ead a. M ien tras q u e la au ton om a tiene
com o fin m an ten er alejad o s a los rivales poten ciales y, por lo tanto,
p u e d e llev ar a u n a rab ia llena de celos dirigida la m ayora d e las
veces contra los h erm an os m enores, la iniciativa trae ap are ad a la
rivalid ad an ticipatoria con los qu e han llegado prim ero y pueden ,
p or lo tanto, o cu p ar con su eq u ip o superior el cam p o h ac ia el qu e
est dirigid a la p rop ia iniciativa. L o s celos y la rivalid ad in fan tiles,
esos inten tos a m e n u d o am argos y no obstante esen cialm en te in ti
les por delim itar u n a esfera de privilegio in d iscu tido , alcanzan
ah ora su cu lm in acin en u n a lucha fin al por u n a posicin d e p ri
vilegio fren te a la m adre; el h ab itual fracaso lleva a la resign acin ,
la c u lp a y la an sied ad . E l n i o tiene fan tasas de ser u n gigan te
y u n tigre, p ero en su s sue os h uye aterrorizado en d e fen sa de su
vida. sta es, en ton ces, la etap a del com plejo d e castraci n , el
tem or in ten sificad o de com probar qu e. los gen itales, ah ora en r
gicam e n te erotizados h an su frido un da o com o castigo p or las
fan tasas relacio n adas con su excitacin.
PLa se x u alid ad in fan til y el tab del incesto, el co m p le jo de
castracin y el supery, se u n en aqu para provocar e sa crisis
esp ecficam en te h u m a n a d u ran te la cual el n i o de b e d e ja r atrs
su ap e go exclusivo y p regen ital a los p ad re s e in iciar el lento
p roceso d e convertirse en un progenitor y en u n portador de la
tradicin/ A q u se p rodu ce la ms. terrible divisin y tran sform a
cin e l a central en ergtica em ocional, u n a divisin en tre la glo
ria h u m an a poten cia] y la destruccin total p oten cial, p u e s aqu
el n i o q u ed a dividido p ara siem pre en su interior. L o s fragm e n to s
instin tivos q u e an tes h aban fom en tad o el crecim ien to d e su cuer
p o y su m ente in fan tile s ahora se dividen en u n g ru p o in fan til
q u e p erp et a la exu b eran cia d e los p oten ciales del crecim ien to y
un g ru p o correspondiente a los p ad re s q u e su sten ta e in crem en ta
la autoobservacin , la autoorientacin y el autocastigo.
U n a vez m s se trata d e un problem a d e regu lacin m u tu a.
C u a n d o el nio, tan dispu esto ahora a sob rem an ipu larse, p u e d e
desarrollar grad u alm e n te un sen tido de resp on sab ilid ad m oral,
cu an d o p u e d e alcan zar cierta com pren sin de las in stitucion es, las

INFAN CIA

SOCIEDAD

231

fu n cio n es y los roles q u e perm iten su p articip aci n respon sable,


en cuen tra un logro p lacen tero en el m a n e jo d e h erram ie n tas y
arm as, d e ju g u e te s sign ificativos y en el cu id ad o d e los n i os m s
pequ e os.
N atu ra lm e n te , la serie correspondiente a los p ad re s es al p rin
cipio d e n atu raleza in fan til: al hech o d e q u e la co nciencia h u m an a
siga sien do p arcialm en te in fan til d u ran te toda la vida con stituye
el n cleo d e la tragedia h u m an a, p u e s el supery del n i o p u e d e
ser prim itivo, cruel e in flexib le, com o se observa en los casos don d e
los n i os se sobrecontrolan y se sobrerrestrin gen h asta el p u n to de
la au toan u lacin ; los casos en q u e m an ifiestan n a sobreobediencia
m s litera] q u e la q u e el p rogen itor h ab a deseado p rovocar o
en los q u e desarrollan p ro fu n d a s regresion es y resen tim ien tos p er
d u rab les p o rq u e los p ad re s m ism os no parecen vivir a la altu ra
de la n u e v a co nciencia. U n o d e los co n flictos m s p ro fu n d o s en
la vida es el odio h acia el progen itor q u e sirvi com o m odelo y
ejecu tor del supery pero al q u e, en alg u n a form a, se descu b ri
tratando d e realizar im p u n em en te la s m ism as tran sgresion es qu e
el n i o ya no p u e d e tolerar en s m ism o. L a su sp icacia o la am b i
g e d ad q u e en esa form a se m ezcla con la cu alid ad d e todo o
n ad a d el supery, este rgan o d e tradicin m oral, h ace del hom
bre m oral (e n el sen tido m o ralista) un gran p eligro p oten cial p ara
su p rop io yo, y p ara el de su s sem ejan tes.
E n la p atologa adu lta, el con flicto residu al relativo a la in i
ciativa se expresa en la n egacin histrica, q u e provoca la repre
sin del deseo o la an u lacin d e su rgan o ejecu tiv o m edian te la
parlisis, la inh ibicin o la im poten cia; o bien en el exh ib icio
n ism o sobrecom pen satorio, en el q u e el in d iv id u o atem orizado, tan
ansioso por ocultarse , asom a la cab e za en cam bio. H o v en
da tam bin e s com n u n a zam b u llid a en la en ferm ed ad psicosom tica. E s com o si la cu ltu ra h u b iera llevad o al h om bre a sobrep u b licitarse e iden tificarse as con su p rop ia p ro p ag an d a, en el
sen tido d e q u e slo la en ferm ed ad p u e d e ofrecerle u n a va de
salida.
f
P ero tampoco)^ en este caso debem os p en sar exclusivam en te en
la p sicop atologa in d iv id ual, sin o en la central en ergtica interna
d e rabia q u e debe estar su m ergida d u ran te esta e t |p a , tal com o
alg u n as d e las esperan azs m s caras y las fan tasas m s d e se n fre
n ad as q u ed an reprim idas e in h ib idas. L a sensacin de v irtu d
resu ltan te a m en u do la prin cipal recom pen sa p ara la b o n d ad
m s tarde p u e d e volcarse in toleran tem en te contra los d em s bajo
la form a d e u n a supervisin m oralista p erm an en te, de m odo q u e
el em pe o predom in an te lleg a a ser la prohibicin y n o la orien
tacin de la iniciativa. Por otro lado, in clu so la iniciativa del

ERIK H. ERIKSON

>32

hom bre m oral tiende a rebasar los lm ites d e la autorrestriccin,


perm itindole hacer a los dem s, en su p as o en otro, lo qu e no
hara ni tolerara en su propio hogar.
E n vista d e los p eligros p o ten ciale s in h eren tes a la p rolon gada
in fan cia del h om bre, convien e volver a exam in ar las prim eras
etap as d e la v id a y las p o sib ilid ad es d e g u iar a los jo v en es m ien
tras a n lo son. Y a q u observam os q u e , d e acu erd o con la sab i
d u ra del p lan bsico, el n i o n o est en n in g n otro m om ento
tan d isp u esto a apren der rp id a y vidam en te, a h acerse m as gran
de en el sen tido d e com partir la obligacin y la actividad, qu e
d u ran te este perodo d e su desarrollo. E sta ansioso y es capaz de
hacer las cosas en form a cooperativa, de com bin arse con otros
n i o s con el propsito de con struir y p lan ear, y est dispu esto a
aprovechar a su s m aestros y a em u lar los p rototipos ideales. D esd e
luego, p erm an ece id en tificad o con el progen itor d e l m ism o sexo,
pero por el m om en to b u sca o p ortu n id ad es d o n d e la iden tificacin
en el trabajo p arece prom eter u n cam po d e in iciativa sin^ dem a
siado conflicft) in fan til o cu lp a ed p ica, y u n a iden tificacin m s
realista b asad a en un espritu d e igu a ld a d exp erim en tad a en el
h ech o d e h acer cosas ju n tos. D e cu alq u ie r m an era, la etapa ed
p ic a trae apareada no slo el establecim ien to opresivo d e un
sentido m oral q u e lim ita el h orizonte de lo p erm isib le, sino qu e
tam bin determ in a la direccin h acia lo p o sib le y lo tan gib le
q u e perm ite q u e los sue os d e la tem pran a in fan c ia se vinculen
a las m etas d e u n a vida ad u lta activa. P or lo tanto, la s in stitucio
n es sociales ofrecen a los n i os d e esta ed ad un e th o s e c o n m ic o ,
en la form a d e ad u lto s id e ale s a los q u e e s p osib le reconocer por
su s u n iform es y su s fun cion es, y q u e resultan lo su ficien tem en te
fascin an tes com o p ara reem plazar a los hroes d el lib ro ilustrado
y el cu en to d e h ad as.

4. IN D U S T R I A V E R S U S IN F E R IO R ID A D
A s, el escen ario interior p arece preparado p ara la en trada a
la vida , p ero la vida debe ser p rim ero vida escolar, sea la escu ela
u n a pradera, u n a selva o u n a u la . E l n i o de b e olvidar las
esperan zas y deseos pasados, al tiem po q u e su exu b eran te im agi
nacin se ve dom esticada y som etida a las leyes d e las cosas im
personales. P u e s antes d e q u e el n i o, qu e ya es psicolgicam ente
un progen itor rudim en tario, p u e d a convertirse en un progenitoi
biolgico, d eb e com enzar p or ser un trabajador y un proveedor
poten cial. C o n el perodo d e laten cia q u e se in icia, el n i o de
desarrollo n orm al olvida, o m s b ien su blim a, la n ecesidad d e con

INFANCIA Y SOCIEDAD

233

q u istar a las p erson as m ediante el a ta q u e directo o d e convertirse


en p a p y m am en form a ap resu rad a: ahora ap ren d e a obtener
recon ocim ien to m edian te la produccin d e cosas. H a d o m in ad o el
cam po am bulatorio y los m odos orgnicos. H a exp erim en tad o un
sen tim ien to de fin alid ad con respecto al hecho d e q u e no hay
un fu tu ro practicab le den tro del vien tre d e su fam ilia, y as est
d isp u esto a aplicarse a n uevas h ab ilid ad es y tareas, q u e van m u
ch o m s all d e la m era expresin ju g u e to n a d e su s m odos org
n icos o el placer q u e le produce el fu n cion am ien to d e su s m iem
bros. D esarrolla un sentido de la in d ustria, esto es, se ad ap ta a
las ley es in orgn icas del m undo d e las herram ien tas. P u ed e con
vertirse en u na u n id ad ansiosa y absorta e n . u n a situacin pro
du ctiva. C o m p le tar u n a situacin p rodu ctiva constituye u n a fin ali
dad q u e grad u alm e n te reem plaza a los cap rich os y los deseos del
ju eg o . L o s lm ites d e su yo incluyen su s h erram ien tas y h ab ilid a
d e s: el p rin cipio del trabajo CIves H e n d r ic k ) le en se a el placer
d e co m pletar el trab ajo m ediante u n a atencin sosten ida y u na
d ilig en cia p erseverante. E n esta etap a, los n ios d e todas las cu l
tu ras reciben a lg u n a in stru c c i n s iste m tic a au n qu e, com o vim os
en el cap itu lo sobre los in d io s norteam ericanos, no se im parte siem
pre en el tipo d e escu ela qu e las p erson as alfab e tizad as deben
organ izar en torno d e m aestros especiales q u e h an apren dido a
en se ar a leer y a scribir. E n los p u e b lo s p realfab eto s y en las
activid ad es q u e n ad a tienen q u e ver con leer y escribir, se apren de
m u ch o de los adu lto s q u e se convierten en m aestros a travs de
un don y u n a inclinacin y no d e u n n om bram iento, y q u izs la
m ayor p arte se apren de de los n i os m ayores. A s, se desarrollan
los e le m e n to s fu n d a m e n ta le s d e la te c n o lo g a , a m edida qu e el
n i o ad q u iere cap acid ad p ara m an ejar los utensilios, las h erram ien
tas y las arm as q u e utiliza la gente gran de. L o s in d iv id u os ed u ca
dos, con carreras m s especializadas, deben preparar al n i o en se
n n d o le fu n d am en talm e n te a leer y a escribir, la educacin m s
am p lia posib le p ara el m ayor n m ero d e carreras posible. C u an to
m s co n fu sa se vu elve la especializacin , sin em bargo, m s in d is
tin tas son las m etas ev en tu ales d e la iniciativa, y cu an d o m s
co m plicada e s la re alidad social, m s vago s resultan en ella los
roles del p ad re y d e la m adre. L a escu ela parece ser u n a cu ltu ra
p or s sola, con su s p ropias m etas y lm ites, sus logros y su s des
en can tos.
E l p eligro del n i o en esta etap a rad ica en un sentim ien to de
in adecuacin e in ferioridad. S i desespera de su s h erram ien tas v
h ab ilid ad e s o d e su s ta tu s entre su s com pa eros, p u e d e renunciar
a la iden tificacin con ellos y con u n sector del m u n d o d e las
herram ien tas. E l hech o de perder toda esperanza de tal asociacin

234

ERIK

H.

ER1KSON

in d ustrial p u e d e h acerlo regresar a la rivalidad fam iliar m s ais


lad a, m enos cen trad a en las herram ien tas, d e la poca edpica. E l
n i o d esesp era de su s dotes en el m u n d o d e las h erram ien tas y
en la an atom a, y se co n sid era con d en ad o a la m ediocridad o a la
in adecu acin . E s en ese m om en to qu e la sociedad, m s am p lia
se vuelve sign ificativ a en cu an to a su s m an eras d e adm itir al n io
a u n a com pren sin d e los roles sign ificativos en su tecnologa y
econom a. E l desarrollo d e m s de un n i o se ve desb aratado
cu an d o la vida fam ilia r n o h a logrado prepararlo para la vida
escolar, o cu an d o sta n o alcan za a cu m p lir las prom esas d e las
etap as previas.
C o n respecto al p ero do en q u e se desarrolla un sen tido de la
industria, m e h e referido a o b st c u lo s in te rn o s y e x tern o s en el
u so d e n u e v as cap acid ad e s, pero no a las com plicacion es qu e
im plican n u e v o s im p u lso s h u m an o s, ni a la rab ia su m ergid a q u e re
su lta d e su fru stracin . E sta e tap a d ifiere d e las anteriores en
tanto n o se trata de u n a oscilacin desde un cataclism o interior
h acia un n uevo dom inio. F re u d la den o m in a la etap a d e laten cia
porqu e los im pu lsos violen tos estn n orm alm en te inactivos. Pero
se trata tan slo d e un m om en to d e calm a an tes d e la torm enta
d e la p u b e rtad , cu an d o todos los im pu lsos p revios reem ergen en
u n a n u e v a com bin acin , p ara caer b ajo el d om in io d e la ge n italidad .
Por otro lado, s trata d e u n a etap a m u y decisiva d e sd e el
p un to d e vista so cial: p u e sto q u e la in d ustria im plica hacer cosas
ju n to a lo s d e m s y con ellos, en esta poca se desarrolla un
prim er sen tido de la divisin del trab ajo y d e la op ortu n idad d ife
rencial, esto es, del e th o s te c n o l g ic o de u n a cu ltu ra. E n la lti
m a seccin se alam os el p elig ro q u e am en aza al in d iv id u o y a la
sociedad cu an d o el escolar com ien za a sentir q u e el color de su
piel, el origen de su s p ad re s o el tipo d e ropa qu e lleva, y no
su deseo y su volu n tad d e apren der, determ in an su valor com o
apren diz, y p or lo tanto} su sen tim ien to d e id e n tid a d q u e ahora
debem os considerar. P ero h ay otro peligro, m as fu n d am en tal, a
saber, la autorrestriccin del h om bre y la lim itacin de su s h ori
zontes a fin d e q u e in clu y an slo su trabajo, al qu e, com o dice
la B ib lia, h a sido co n d en ad o d e sp u s d e su expu lsin del paraso.
S i acepta el trab ajo com o su n ica obligacin, y lo eficaz com o
el n ico criterio de valor, p u e d e convertirse en el conform ista y el
esclavo irreflexiv o de su tecn ologa y d e q u ien es se en cuen tran en
situacin d e explotarla.

INFANCIA

5. I D E N T I D A D

SOCIEDAD

235

V E R S U S C O N F U S I N

DE ROL

C o n el establecim ien to d e u n a bu en a relacin in icial con el


m u n d o de las h ab ilid ad es y la s h e rram ie n tas' y con el ad v en i
m ien to de la pu b ertad , la in fan c ia p rop iam en te d ich a llega a su
fin . L a ju v e n tu d com ienza. P ero en Ja p u b e rtad y la adolescen
cia todas las m ism id ades y co n tin u id ad e s en la s q u e se co n fiab a
p reviam en te vuelven a pon erse h asta cierto p u n to en d u d a, deb i
do a u n a rap id ez del crecim ien to corporal q u e ig u a la a la de la
tem pran a in fan c ia, y a cau sa del n uevo agre gad o d e la m adurez
gen ital. L o s jo v en es q u e crecen y se desarrollan , en fre n tad o s con
esta revolucin fisiolgica en su interior, y con tareas ad u ltas tan
g ib le s q u e los agu ard an , se p reo c u p an ahora fu n d am en talm e n te
por lo q u e p arecen ser ante lo s o jo s d e los d em s en co m para
cin con lo q u e ellos m ism os sien ten q u e son, y por el problem a
relativo a relacionar los roles y las a p titu d es cu ltiv ad as previam en te
con los prototipos ocu p acio n ales del m om ento. E n su b squ ed a
d e un n uevo sen tim ien to d e co n tin u id ad y m ism id ad, los adoles
cen tes deben volver a librar m u c h as d e la s b atallas d e lo s aos
anteriores, au n cu an d o para h acerlo de b an elegir artificialm en te
a person as bien in ten cion adas p ara q u e d esem p e en los roles de
adversarios; y estn siem pre d isp u esto s a estab lecer dolos e idea
le s p erd urab les com o g u ard ian e s d e u n a id e n tid ad fin al.
L a integracin qu e ahora tiene lu g ar b ajo la form a de iden
tidad yoica es, com o ya se seal, m s qu e la su m a d e la s iden tifi
cacion es in fan tiles. E s la exp erien cia acu m u lad a d e la cap acidad
del yo p ara in tegrar todas las id e n tificacion es con las vicisitu d es de
la libido, con las aptitu d es desarrollad as a p artir d e lo congnito
y con las op ortu n idad es ofrecid as en los roles sociales. E l senti
m ien to d e iden tidad yoica, en ton ces, e s la co n fian za acu m u lad a
en q u e la m ism id ad y la co n tin u id ad interiores p rep arad as en el
p asad o en cuen tren su equivalen te en la m ism id ad y la c o n tin u id a d "
del sign ificad o q u e u n o tiene p ara los dem s, tal com o se evi
den cia en la prom esa tan gib le d e u n a carrera .
E l peligro d e esta etap a es la con fu sin d e r o l 39. C u a n d o sta
se basa en u n a m arcada d u d a previa en cu an to a la p rop ia iden
tidad sexual, los episodios de lin cu en tes y ab iertam en te psicticos
n o son raros. S i se los d iagn ostica y trata correctam en te, tales in
ciden tes no tienen la m ism a sign ificacin fatal q^ie encierran a
otras ed ades. E n la m ayora d e los casos, sin em bargo, lo qu e

89 Vase The Problem of Ego-Identity,


4:56-121.

].

A m er.

Psa.

A ssoc.,

236

ERIK

H.

ERIKSON

pertu rba a la gen te jo ven es la in cap acid ad p ara decidirse por


u n a iden tidad ocup acion al. P a ra evitar la co n fu sin , se sobreiden
tifican tem porariam en te, h asta el p u n to de u n a aparen te p rd id a
com pleta d e la iden tidad, con los h roes d e la s cam arillas y las
m u ltitudes. E sto inicia la e tap a del en am oram ien to , q u e no es
en m odo algu n o total o siq u iera p rim ariam en te sexual, salvo cu an
d o las costum bres as lo ex ig e n . E n grad o considerable, el am or
adolescen te constituye u n in ten to por llegar a u n a defin icin de
la propia iden tidad proy ectan do la p rop ia im agen yoica d ifu sa en
otra p erson a y logran do as q u e se re fle je y se aclare g rad u al
m ente. A ello se d eb e q u e u n a p arte tan con siderable d el am oi
ju ven il consista en conversacin .
L a ge n te joven tam bin p u e d e ser n otablem en te exclusivista,
y cruel con todos los q u e son "d istin to s, en el color d e la piel o
en la form acin cu ltu ral, en los gu sto s y la s dotes, y a m e n u
do en d e talle s in sig n ifican tes de la vestim en ta y los gestos qu e
h an sido tem porariam en te seleccion ados com o lo s sign os q u e ca
racterizan al q u e p erten ece al gru p o y al q u e es aje n o a l. R e
su lta im portante co m pren der (lo cu al n o sign ifica p erd on ar o
co m p artir) tal in toleran cia com o u n a d e fe n sa contra u n a co n fu
sin en el sentim ien to d e id en tid ad . L o s adolescen tes ro slo se
ayudan tem porariam en te u n o s a otros a soportar m u ch as d ific u l
tades form an d o p an d illas, convirtin dose en estereotipos, y h ac ie n
do lo m ism o con su s id e ale s y su s en em igos, sino q u e tam bin
pon en a p ru e b a p erversam en te la m u tu a cap acid ad p ara la fid e
lidad. L a facilid ad con q u e se aceptan tales p ru e b as exp lica, asi
m ism o, la atraccin q u e la s do ctrin as totalitarias sim p les y cru e
les ejercen sobre la m en te d e los j ven es en los p ases y las clases
q u e h an p erd id o o estn p erd ie n d o su s id e n tid ad e s g u p a le s ( f e u
dal, agraria, |r ib a l, n a c io n a l) y en fren tan la industrializacin m u n
dial, la em an cip acin y la com un icacin m s am plia.
L a m en te adolescen te e s esen cialm en te u n a m ente del worato riu m , u n a etap a p sicosocial en tre la in fan c ia y la adu ltez, y
en tre la m oral ap ren d id a por el n i o y la tica q u e h a de d e sa
rrollar el adu lto. E s u n a m en te ideolgica y, de h echo, es la
visin ideolgica de la so cied ad la q u e h ab la m as claram en te al
adolescen te ansioso por verse afirm ad o por su s igu ales y listo p ara
verse co n firm ad o a travs de rituales, credos y p rogram as qu e, a
m ism o tiem po, d e fin en el m al, lo in com pren sible y lo hostil. Pol
lo tanto, al b u scar los valores sociales q u e gu an la iden tidad, uno
en fren ta los p rob lem as d e la id e o lo g a y la aristo c ra c ia, am bos en
su sentido m s am p lio p o sib le, seg n el cu al, dentro de u n a im a
gen d e fin id a del m u n d o y u n curso p red estin ad o de la historia,
los m ejores in d iv id u os lleg arn al p o d e r,'y ste desarrolla lo m ejor

INFANCIA Y SOCIEDAD

237

que hay en la gente. Para no caer en el cinismo o en la apata,


los jvenes deben ser capaces de convencerse de que quienes triun
fan en su mundo adulto anticipado tienen as la obligacin de
ser los mejores. Examinaremos ms tarde los peligros que emanan
de los ideales humanos sometidos al manejo de las supermquinas, estn stas guiadas por ideologas nacionalistas o internacio
nales, comunistas o capitalistas. En la ltima parte de este libro
consideraremos la forma en que las revoluciones de nuestra poca
intentan resolver y tambin explotar la profunda necesidad de
la juventud de redefinir su identidad en un mundo industria
lizado.
6. INTIMIDAD VERSUS AISLAMIENTO
La fortaleza adquirida en cualquier etapa se pone a prueba
ante la necesidad de trascenderla de modo tal que el individuo
pueda arriesgar en la etapa siguiente lo que era ms vulnerable
mente precioso en la anterior. As, el adulto joven, que surge de
la bsqueda de identidad y la insistencia en ella, est ansioso y
dispuesto a fundir su identidad con la de otros. Est preparado
para la intimidad, esto es, la capacidad de entregarse a afiliaciones
y asociaciones concretas y de desarrollar la fuerza tica necesaria
para cumplir con tales compromisos, aun cuando stos pueden exi
gir sacrificios significativos. Ahora el cuerpo y el yo deben ser
los amos de los modos orgnicos y de los conflictos nucleares, a
fin de poder enfrentar el temor a la prdida yoica en situaciones
que exigen autoabandono: en la solidaridad de las afiliaciones es
trechas, en los orgasmos y las uniones sexuales, en la amistad nti
ma y en el combate fsico, en experiencias de inspiracin por
parte de los maestros y de intuicin surgida de las profundidades
del si mismo. La evitacin de tales experiencias debido a un temor
a la prdida del yo puede llevar a un profundo sentido de aisla
miento y a una consiguiente autoabsorcin.
La contraparte de la intimidad es el distahciamiento: la dispo
sicin a aislar y, de ser ello necesario, a destruir aquellas fuerzas
y personas cuya esencia parece peligrosa para la propia, y cuyo
territorio parece rebasar los limites de las propias relaciones n
timas. Los prejuicios asi desarrollados Cy utilizados y explotados
en la poltica y en la guerra) constituyen un producto ms maduro
de las repudiaciones ms ciegas que durante la lucha por la iden
tidad establecen una diferencia neta y cruel entre lo familiar y
lo forneo. El peligro de esta etapa es que las relaciones ntimas,
competitivas y combativas se experimentan con y contra las mis
mas personas. Pero, a medida que se van delineando las reas

238

del deber adu lto, y a m ed id a q u e se diferen cian el ch oqu e com


petitivo y el abrazo sexu al, q u e d a n ev en tu alm en te som etidas a ese
se n tid o etico q u e con stituye la caracterstica del adu lto
E n trm inos estrictos, recin ahora p u e d e desarrollarse p le n a
m ente la v e r d a d e r a g e n i a l i d a d , p u e s gran p arte d e la vida se xu al
qu e precede a estos com prom isos corresponde a la b sq u ed a de
iuem idad, o est do m in ad a por la s ten den cias falicas o v ag in ale s
q u e hacen d e la vida sexual u n a suerte d e com bate gen ital. Por
otro lado, con excesiva fre cu e n c ia se describ e la gen italidad com o
un estado p erm an en te d e d ich a sexual recproca. ste, en ton ces,
p uede ser el lu g ar adecu ado p ara com pletar n uestro exam en d e la

infancia

ERIK H. ERIKSON

A fin d e lograr u n a orientacin b sica en esta cuestin , citare


lo qu e h a llegad o h asta m com o la declaracin m as breve de
Freu d. A m en u do se afirm a, y los m alos h b ito s de^ conversacin
parecen corroborarlo, q u e el p sicoan lisis com o terapu tica in ten ta
convencer al p acien te de q u e slo tiene u n a obligacin e n t e a
D io s y a su s se m e jan te s: ten er buen os orgasm os, con u n ob jeto
adecuado y en form a regular. D esd e luego, esto es falso. A lg u ien
le pregu n t cierta vez a F re u d q u p en sab a q u e u n a p erson a n or
m al deba ser cap az d e h acer p ara vivir bien. E s proDahie o jie el
interlocutor esperara u n a resp uesta com plicada. P ero F r e u d >
el tono brusco de sus an tig u o s das, respondi, seeun a t o , .
L ie b e n u n d a r b e ite n (a m a r y tra b a ja r). C o n v ie n e m editar sobre
esta sim ple frm ula; se vu elv e m s p ro fu n d a a m e a ia a q u e se
reflexiona sobre ella. P u e s cu an d o F re u d d ijo am or , se refera
al am or g e n ita l y al a m o r gen ital; cu an d o d ijo am or y a b a jo se
refiri a u n a produ ctividad gen eral en el trab ajo qu e no p re
para al in d iv id uo h asta el p u n to de h acerlo perder su derech o c
su cap acid ad de ser gen ital y capaz d e am ar A si podem os re fle
xionar sobre ella, pero no m ejorar la fo rm u la del profesor .
L a gen italidad , en ton ces, consiste en la cap acidad p le n a para
desarrollar u n a p oten cia o rgstica tan lib re d e in terferen cias pr
genitales qu e Ta libido ge n ital (n o solo los productos se x u ale s des
cargados a travs de la s V as de salida d e K i n s e y ) s e exp rese
e n 8la m u tu alid ad h etero sexu al, con p le n a sen sib ilid ad tan to del
oene com o d e la vagin a, y con u n a descarga de tipo co n vu lsiva d e
la tensin en todo el cu erpo. E sta es u n a m a^ ra ba^ nt^ C " ;
creta de decir algo sobre u n proceso q u e en realidad no com pren
dem os P ara expresarlo en trm inos m s situacion ales: el h e c o
total de encontrar, a travs del torbellino cu lm in an te del orgasm o,
u n a experien cia su p rem a d e la regulacin m u tu a de d o s seres, de
algu n a m an era an u la la s h o stilidad es y la rab ia p oten ciales provo
cadas por la oposicin en tre m ascu lin o y fem en in o, re alidad y fan

sociedad

tasia, amor y odio. As las relaciones sexuales satisfactorias hacen


el sexo menos obsesivo, la sobrecompensacin, menos necesaria -y
los controles sdicos, superfluos.
Preocupado como estaba por los aspectos curativos, el psico
anlisis a menudo descuid formular el problema de la genitalidad
en una forma significativa para los proeesos de la. sociedad en
todas as clases, las naciones y los niveles culturales. El tipo de
mutualidad en el orgasmo que el psicoanlisis tiene en cuenta
aparentemente se obtiene con facilidad en clases y culturas que han
hecho de l una institucin del ocio. En las sociedades ms corn
il ejas, esta mutualidad est obstaculizada por tantos factores rea 1V(JS a a sa ud> a tradicin Ja oportunidad y el temperamento,
que a formulacin adecuada de la salud sexual sera ms bien
esta: un ser humano debe ser potencialmente capaz de logfar la
mutualidad del orgasmo genital, pero tambin estar constituido
. tai modo que pueda soportar un cierto monto de frustracin
sin una indebida regresin, toda vez que la preferencia emocio
nal o consideraciones relativas al deber y la lealtad la hagan
imperativa.
Si bien el psicoanlisis ha ido a veces demasiado lejos en la
importancia que atribuye a la genitalidad como cura universal
para a sociedad, y ha proporcionado as una nueva adiccin y
un nuevo bien de consumo a muchos que deseaban interpretar,
asi sus enseanzas, no siempre ha indicado todas las metas que
la genitalidad debe en realidad implicar. A fin de encerrar una
r fid u ^
Perdurable> la ut0Pa de Ia genitalidad debe!
2.
3.
4.
5.

mutualidad del orgasmo;


con un compaero amado;
del otro sexo;
con quien uno puede y quiere compartir una
fianza mutua;
y con el que uno puede y quiere regular los dclos de
a) el trabajo;
b) la procreacin;
c) la recreacin;
6. a fin de asegurar tambin a la descendencia todas las etapas de
un desarrollo satisfactorio.

Es evidente que semejante logro utpico en gran escala no puede


constituir una tarea individual o, de hecho, teraputica. Tampoco
se trata en modo alguno de un problema puramente sexual. Es
parte integral del estilo que una cultura tiene para la seleccin,
la cooperacin y la competencia sexuales.

ERIK H. ERIKSON

140

E l p eligro d e esta e tap a e s el aislam ien to, esto es, la evitacin


le contactos q u e llam an a la in tim id ad . E n p sicop atologia, ese
rastorno p u e d e llevar a serios p rob lem as d e carcter - P o r otro
ado, hay v n cu lo s q u e eq u iv ale n a u n aislam ien to a d e u x , q u e
protegen a su s in tegran tes d e la n ecesidad de en fren tar el n uevo
iesarrollo crtico, el d e la gen erativid ad .

7.

G E N E R A T IV ID A D

V E R S U S E S T A N C A M IE N T O

E n este libro el acen to est p u esto en las e ta p as de la in fan cia,


de no ser as, la seccin co rrespo n d ien te a la gen eratividad sera
n ecesariam en te esen cial, p u e s este trm ino ab arca el desarrollo evo
lutivo q u e h a h ech o del h o m b re el an im al q u e en se a e instituye,
as com o el q u e apren de. L a in sisten cia, m u y d e m oda hoy da,
en dram atizar la d e p e n d en cia d e los n i os con respecto a los
adu lto s a m e n u d o n os h ac e p a s a r .p o r alto la depen d en cia q u e la
generacin m s vieja tien e con resp ecto a la m s joven. E l h o m
b re m ad uro n ecesita sen tirse n ecesitad o, y la m ad u rez n ecesita la
g u a y el a lie n to de aq u ello q u e h a p ro d u cid o v q u e deb e cu idar.
L a gen erativid ad , en ton ces, e s en esen cia la preocupacin por
establecer y g u ia r a la n u e v a gen eracin , a u n q u e h ay in d iv id u os
q u e, p or a lg u n a desgracia o d e b id o a dotes especiales y g e n u in as
en otros sentidos, n o ap lican este im pu lso a su p rop ia d e scen den
cia. Y , d e h ech o, el co n cepto d e gen eratividad in clu ye sin n im os
m s p o p u lares tales com o p r o d u c t iv id a d y c r e a tiv id a d que, sin em
b argo, no p u e d en reem plazarlo.
E l p sico an lisis n ecesit alg n tiem po p ara com pren der q u e la
cap acid ad d e perderse en el en cu en tro en tre do s cuerpos y dos
m entes lleva a u n a exp an si n g rad u al d e los intereses del yo y
a u n a inversin lib idin al en a q u e llo q u e se gen era en esa form a.
L a gen e rativid ad con stituye as u n a etap a esen cial en el desarrollo
p sicosexu al y tam bin en el psicosocial. C u a n d o tal en riqu eci
m iento fa lta por com pleto, tien e lu g ar u n a regresin a u n a n ece
sidad obsesiva de p se u d o in tim id ad , a m en u do con un sentim ien to
general d e estan cam ien to y em po b recim ien to personal. L o s in d i
viduos, en ton ces, com ien zan a tratarse a s m ism os com o si fu e ran
su propio v n ico h ijo y, c u a n d o las co n d icion es los favorecen, la
tem pran a in validez fsica o p sicolgica se convierte e n el veh culo
d e esa autop reocu pacin . E l m ero h e ch o de tener o in clu so de
desear ten er h ijos, sin em b argo, n o b asta para alcanzar la g e n e ra
tividad. D e h echo, p arecera q u e alg u n o s p ad res jven es su h e n
a causa de la dem ora con q u e aparece la cap acid ad p ara desarrollar
esta etap a. L a s razon es se en cu en tran a m en u do en la s im presion es

INFANCIA Y SOCIEDAD

241

de la tem pran a in fan cia, en un excesivo autoam or b asad o en una


person alidad dem asiado laboriosam en te au tofab ricad a, y por l
tim o ( y aqu^ volvem os al p rin c ip io ) en la falta d e algu n a fe, de
u n a alg u n a creencia en la especie , q u e convirtiera a un n i o
en u n a resp on sab ilidad qu e la co m u n id ad acoge d e buen grado.
E n cu an to a las instituciones q u e protegen y refuerzan la ge
n eratividad, slo cab e decir q u e todas las in stitucio n es codifican
!a tica de la sucesin generativa. In clu so cu an d o la tradicin filo
sfica y espiritu al sugiere el ren u n ciam ien to al derecho" a procrear
o a producir, ese tem prano vuelco a la s cu estion es ltim as, cu an
do est in stituido en los m ovim ientos m onsticos, tien d e a resolver
al m ism o tiem p o el problem a d e su relacin con el C u id a d o de
las criaturas d e este m undo y con la C arid a d q u e lo trasciende.
S i ste fu e ra un libro sobre la vida ad u lta, resu ltara in d ispen
sab le y provechoso com parar ahora la s teoras econ m icas y psico
lgicas (co m e n zan d o con las e xtra as con vergen cias y divergencias
entre M a rx y F r e u d ) y p asar lu e g o a exam in ar la relacin del
hom bre con su produccin as com o con su progenie.

8. IN T E G R ID A D D E L Y O V E R S U S
D E S E S P E R A C I N
S lo en el in d iv id uo qu e en algu n a form a ha ciridado de cosas
y p ersonas y se ha adap tad o a los triun fos y las desilu sio n es inh e
rentes al hech o d e ser el gen erador de otros seres h u m an os o el
gen erador de p rodu ctos e ideas, p u e d e m ad urar grad ualm en te
el fru to de estas siete etapas. N o conozco m ejor trm ino p ara ello
q u e el de in tegrid ad del yo. A f a l t a r e u na defin icin clara, sea
lar unos p ocos elem en tos q u e caracterizan dich o estado. E s la
se g u n d ad a cu m u lad a del yo con respecto a su ten den cia al orden
y el sign ificado. E s un am or p ostn arcisista del yo h u m an o no
el s m ism o com o u n a experien cia qu e transm ite un cierto orden
del m u n d o y sentido espiritual, por m u ch o qu e se h aya debido
p ag ar por ella. E s la aceptacin del p ropio y n ico ciclo de vida
com o algo q u e deb a ser y que, n ecesariam ente, n o perm ita su s
titucin a lg u n a : sign ifica as un am or n uevo y distin to hacia los
propios p adres. E s u n a cam aradera con la s form as organizadoras
de pocas rem otas y con actividades distintas, tal com o se expresan
en los productos y en los dich os sim ples de tales tiem pos y activi
dades. A u n q u e p ercib e la relatividad d e los diverso s estilos de
vida qu e han otorgado sign ificad o al esfu erzo h u m an o, el poseedor
de integridad est siem pre listo para defen der la d ign id ad d e su
p ropio estilo d e vida contra toda am en aza fsica y econm ica. P u es

242

ERIK

H.

IN FAN CIA

ERIKSON

SOCIEDAD

243

sabe q u e u n a vida in d iv id u al e s la coin ciden cia acciden tal de slo


un ciclo d e vida con slo u n fragm e n to d e la historia; y q u e p ara
l toda integridad h u m a n a se m an tien e o se derrum ba con ese
n ico estilo d e in teg rid ad d e q u e l particip a. E l estilo d e integrid ad desarrollado p or su cu ltu ra o su civilizacin se convierte
as en el patrim onio d e su alm a, el sello d e su p atern id ad moral
de s m ism o ( . . .p e r o e l h o n o r / E s p a tr im o n io d e l a l m a : C a ld e
r n ). E n esa consolidacin fin al, la m u erte pierde carcter ator

sien d o vlida. Y p arece p o sib le p arafrase a r a n m s la relacin


en tre la in tegridad ad u lta y la co n fian za in fan til d icien d o q u e los
n i os san os n o tem ern a la vida si su s mavclres tienen la in tegri
dad n ecesaria com o para n o tem er a la m uerte.

m entador.
L a fa lta o la p rd id a d e esta integracin yoica a cu m u lad a se
exp resa en el tem or a la m u erte: n o se acepta el nico ciclo de
vida com o lo esen cial d e la vida. L a desesperacin expresa el sen
tim iento de q u e ahora el tiem po q u e q u e d a es corto, dem asiado
corto p ara intentar otra vida y p ara probar cam in os altern ativos
hacia la integridad. E l m alestar consigo m ism o oculta la desespe
racin, las m s d e las veces b ajo la form a d e m il p eq u e as sen sa
cion es de m alestar q u e no eq u ivalen a un gran rem ordim ien to: mi-

E n este libro el acento est p u e sto en las eta p as d e la in fan cia.


Lj0n todo> la concepcin p reced en te d e l ciclo d e vida n ecesita un
tratam ien to sistem tico. P a ra prep ararlo, con clu ir este cap tu lo
con un diagram a E n l, com o en el d iag ram a de las zon as v mo
do s p rege n itale s, la diagon al represen ta la secu en cia n orm ativa de
ad q u isicio n es psicosociales realizadas a m ed id a q u e en cada etapa
un n u evo con flicto n u cle ar agrega una n u e v a cu alid ad yoica, un
n uevo criterio de. fortaleza h u m an a acu m u lad a. Por d e b ajo de la
d iagon al hay un espacio para los p recu rsores de cada u n a de estas
solucion es, todas las cu ales existen d e sd e el p rin cipio; sobre la d ia
gon al h ay un espacio p ara los d e riv ad o s de esas ad q u isicio n es y
su s tran sform acion es en la p erso n alid ad ya m ad u ra y en m aduracin.
.

lle p e tits d g u ts d e so i, d o n t le to tal e fa it p a s u n re m o rd s, m a n

(R o s t a n d .)
P ara convertirse en un adu lto m ad uro, cada in d iv id u o debe
desarrollar en grado su fic ie n te todas la s cu alid ad es v a c a s m encio
n ad as, de m odo q u e u n in dio sabio, un verdadero caballero y un
cam pesin o m aduro com parten y reconocen unos en otros la etapa
fin al d e la in tegrid ad. P e ro p ara desarrollar el estilo p articu lar de
in tegrid ad sugerido por su ubicacin histrica, cada iden tidad cu l
tural u tiliza u n a com binacin p articu lar de estos conflictos, ju n to
con provocaciones y p roh ib icion es esp e cficas d e la se x u alid ad in
fan til. L o s conflictos in fan tiles se vu elven creadores slo si cu en tan
con el firm e apoyo d e la s in stitucio n es cu ltu rales y las clases diri
gen tes especiales q u e las representan . A fin de acercarse a la inte
grid ad o 'd e exp erim en tarla, el in d iv id u o debe apren der a seguir
a los portadores de im g en es en la religin y en la poltica, en el
orden econm ico v en la tecnologa, en la vida aristocrtica v en
las artes y las cien cias. P or lo tanto, la in tegridad yoica im plica
u n a integracin em ocion al qu e p erm ite la participacin p or con
sentim ien to as com o la aceptacin d e la respon sabilidad del li
u n g e n e o b sc u re .

derazgo.
E l W e b ste r 's D ic tio n a r y tiene la gen tileza de ayud arn os a com
p le tar este b o sq u ejo en u n a form a circular. C o n fia n z a (e l prim ero
d e n uestros valores v o ic o s) se d e fin e a q u com o la segu rid ad con
respecto a la integridad de otro , el ltim o de n uestros valores.
Sosp e ch o qu e W eb ster se refera a lo s n egocios antes q u e a los
nios, v al crdito an tes q u e a la fe. P ero la form ulacin sigue

9.

U N D IA G R A M A E P IG E N T I C O

L o s su p u e sto s su b y acen tes a tal d iagram a so n : 1 ) q u e la perso


n alid ad h u m an a se desarrolla en p rin cip io d e acu erd o con pasos
p red eterm in ad o s en la disposicin de la p ersona en crecim ien to a
dejarse llevar hacia un rad io social cada vez m s am plio, a tom ar
conciencia d e el y a in teractuar con l; 2 ) q u e la sociedad tiende
en prin cipio a estar con stituida d e tal m odo q u e satisface v p rovo
ca esta sucesin de p o ten cialid ad es p ara la interaccin y d e inten
tos para salv agu ard ar y fo m e n tar el ritm o ad e cu ad o v la secu en cia
a d e cu ad a d e su desenvolvim iento. ste e s el m an ten im ien to del
m u n d o h u m an o .
P ero un diagram a slo es una herram ien ta qu e ay u d a a p en sar
v n o p u e d e aspirar a ser u n a p rescripcin q u e debe segu irse, sea
en la prctica d e la ed ucacin in fan til, en la p sicoterapia o en l
m etodologa del estudio del nio. A l p resen tar las etap as psicosociales b ajo la form a d e un d ia g r a m a e p ig e n tic o , an lo go al qu e
se u tiliz en el C ap tu lo 2 para un a n lisis d e la s etap as psicose xu ale s de F reu d , lo h acem os ten ie n d o en cu en ta p aso s m etodo
lgicos d efin id os y delim itados. U n o d e los propsitos d e este
trab ajo e s el d e facilitar la com paracin d e la s etap as q u e F reu d
discerni en un p rin cipio com o sexuales, con otros p rogram as del
desarrollo (fsico , cognoscitivo).- Pero todo d iag ram a d elim ita tan
solo un p lan y n o debe en ten derse q u e n u estro b o sq u ejo del pro-

INFANCIA Y SOCIEDAD

ERIK H. ERIKSON

244

gram a psicosocial asp ira a im plicar oscu ras gen eralid ad es con res
pecto a otros aspectos del desarrollo o in clu so d e la existen cia. Si
el diagram a, por ejem p lo, en u m era u n a se n e d e con flictos o crisis,
no con sideram os todo desarrollo com o u n a se n e d e crisis: slo afir
m am os qu e el desarrollo psicosocial procede segn paso-; crticos,
sien do lo crtico u n a caracterstica de lo s cam b ios decisivos, d e
los m om entos d e eleccin en tre el progreso y la regresin, la inte

b in d e ja lu g ar p ara variacion es en el ritm o y la in ten sidad. U n


m d iv id u u , o u n a cu ltu ra, p u e d en dem orarse excesivam en te en la
co n fian za y p asar d e I I , saltean do 12, a 112, o b ien u n a progresin
acelerada p u e d e desp lazarse desd e 11, saltean do I I I , a 112 C on
todo, se su p on e q u e cada u n a de tales aceleracion es o retardos (re
la tiv o s) tiene u n a in flu e n cia m odificadora sobre todas la s etapas
posteriores.
F

gracin y el retardo.
Q u iz s con ven ga fo rm u lar ahora la s consecuen cias m etodol
gicas d e u n a m atriz ep igen tica. L o s cu ad rad o s d e trazo m as grue
so sobre la diagon al sign ifican tan to u n a secu en cia d e eta p as com o
un desarrollo g rad u al d e la s p arte s co n stitutivas: en otras palab ras,
el diagram a form aliza u n a progresin a travs del tiem po d e una
diferen ciacin de la s partes. E llo in d ic a: 1 ) q u e cada tem critico
de fortaleza psicosocial con sid erad o a q u es sistem ticam en te rela
cionado con todos los dem s, y q u e todos ellos d epen d en del d e s
arrollo apropiado, en la secu en cia adecu ada, de- cad a tem , y )
q u e cada tem existe en a lg u n a form a an tes de qu e lle g u e norm a
m ente su m om ento crtico.
S i digo, por ejem p lo, q u e u n a proporcin favorab le d e con
fian za b sica con respecto a la descon fian za b asica constituye el
prim er p aso en la adap taci n psicosocial, y u n a proporcin fa v o
rabie de vo lu n tad au tn om a con respecto a la vergen za y la d u d a,
el segun do, la afirm acin diagrm tica correspondiente, expresa
un n m ero de relaciones fu n d am en tales q u e existen entre los dos
pasos, as com o algu n o s h e ch o s esen ciales para am bos. C a d a u n o
de ellos llega a su cu lm in acin , en fren ta su crisis y en cu en tra su
solucin p erd u rab le d u ran te la e tap a in d icad a. P ero todas deben
existir desd e el com ienzo en a lg u n a form a, p u e s todo acto requ iere
u n a integracin de todos los otros actos. A sim ism o, u n n in o p u e d e
m ostrar algo sim ilar a la "au to n o m a desde el com ienzo, en la
form a p articu lar en q u e in ten ta airadam en te liberarse cu an d o se
siente apretado. C o n todo, en con dicion es norm ales, slo d u
rante el segu n d o a o com ien za a exp erim en tar toda la o p o sic i n
c rtic a q u e s ig n ific a se r u n a c r ia tu r a a u t n o m a y, a l m ism o tie m p o ,
d e p e n d ie n te ; y slo en ton ces est listo p ara un en cu en tro decisivo

con su m edio am bien te, un am bien te qu e, a su vez, se sien e


m ado a transm itirle su s id e as y con ceptos p articu lares d e auton om a
V coercin en form as qu e contribuyen decisivam ente al carcter \
la salu d de su p erso n alid ad en su cu ltu ra. E s este en cuen tro,
u n to con la crisis resu ltan te, lo q u e h em os descr.pto ten tativa
m ente en cada etap a. E n cu an to al p asa je de u n a etap a a la si
guiente, la diagon al in d ica la secuen cia a seguir. C o n todo, tam

245

SENSORIO
ORAL

MUSCULAR
ANAL

CONFIANZA
vs
DESCONFIANZA
AUTONOMIA
VS
VERGENZA.
OUOA

LOCOMOTOR
GENITAL

INICIATIVA
VS
CULR

Fiq. 11
*oi, un

, tita n ia
presen ta un sistem a de etapas
m u tu am en te d epen d ien tes; y si bien las etapas in d iv id u ales pueden
h ab er sido exp lorad as en form a m s o m enos com pleta o denom i
n ad as en form a m s o m enos adecu ada, el diagram a su giere qu e

m f a T d l 56 f e c tu e J ? n *en do siem pre en cuen ta la configuracin


total d e las etap as E l diagram a invita, pues, a u n a elaboracin
d e todos su s recu ad ros vacos: si hem os anotado C o n fian za Bsica
en I I e In tegridad en V III 8, dejam o s p lan teado el interrogante en
cu an to a qu p odra h aber llegado a ser la confian za en una etapa
do m in ad a por la n ecesidad de integridad, tal com o lo hacem os en
cu an to a las caractersticas q u e p u e d e tener e incluso qu nom bres
n o m a CTb n e n i etap a d o m ' n ad a por una ten(len cia a la autonom ia ( I I 1 ). S lo qu erem os acen tu ar q u e la con fian za debe
h ab erse desarro lado p or derech o propio, antes de convertirse en
algo m s q u e el en cuen tro crtico en el q u e se desarrolla la autoE
d i v a m e n t e sigu ien d o la lnea vertical. S i. en la
u ltim a etap a ( V I I I 1 ) cabe esperar q u e la confian za se haya
convertido en la f e m as m ad ura q u e u n a persona qu e envejece
p u e d e alcanzar en su m arco cu ltural y su perodo histrico, el
cuadro perm ite la consideracin n o slo d e lo qu e deb e ser la an
cian idad , sino tam bin de cu les deben haber sido su s etapas
p rep araton as. T o d o esto debera pon er en claro q u e un cuadro de

246

E R IK

H.

E R IK S O N

IN F A N C IA

]a epignesis .sugiere una forma global de pensar y repensar que


deja los detalles relativos a la metodologa y la terminologa para
un estudio ulterior40.
I O -9u
9
3*3
|

<9

3s>
5*

fsSs
S * 5*

t
S

t e
I

12

0
1 1
3 *2
i
1

<

VERGENZA,
DUDA

AUTONOMIA

3 g
t

lis

40 Para dejar esta cuestin realmente abierta, sera necesario evitar


ciertos usos errneos de toda esta concepcin. Entre ellos est el supuesto
de que el sentimiento de confianza (y todos los otros sentimientos posi
tivos" postulados) constituye un logro, alcanzado de una vez y para siem
pre en un estado determinado. De hecho, algunos autores estn tan empe
ados en construir una escala d e logros a partir de estas etapas, que

S O C IE D A D

247

omiten alegremente todos los sentimientos "negativos (desconfianza b


sica, etc.), que son y siguen siendo durante toda la vida la contraparte
dinmica de los "positivos''. El supuesto de que en cada etapa se alcanza
una bondad que es impermeable a nuevos conflictos internos y a las con
diciones cambiantes constituye, segn creo, una proyeccin en el desarrollo
inrantil de esa ideologa del xito que puede impregnar tan peligrosamente
nuestras ensoaciones privadas y pblicas y puede volvernos ineptos en
la lucna por una existencia significativa en una nueva era industrial de la
historia. La personalidad lucha continuamente con lo? peligros de la exis
tencia, tal como el metabolismo del cuerpo lo hace con el deterioro.
Cuando llegamos a diagnosticar un estado de fortaleza relativa y los sn
tomas de su menoscabo, slo enfrentamos ms claramente las paradojas y
las trgicas potencialidades de la vida humana.
El hecho de despojar a las etapas de todo salvo sus logros tiene
su contraparte en los intentos por describirlas o estudiarlas como "rasgos
o "aspiraciones", sin construir primero un puente sistemtico entre la con
cepcin propuesta en este libro y los conceptos predilectos de otros inves
tigadores. Si lo dicho se parece a una queja, no tiene como fin disimular
el hecho de que, ai dar a esas fortalezas las designaciones por las cuales
han adquirido en el pasado incontables connotaciones de bondad superfi
cial, simpata afectada y virtud demasiado esforzada, he contribuido a
crear-malentendidos y usos errneos. Creo, con todo, que hay una rela
cin intrnseca entre el yo y el lenguaje y que, a pesar de las vicisitudes
pasajeras, ciertas palabras bsicas conservan significados esenciales.
Desde entonces, he intentado formular para el H u m a n is t Erame de
Julin Huxley (Alien y Unwin, 1961; Harper & Brothers, 1962), un
bosquejo de fortalezas esenciales que la evolucin ha introducido tanto
en el plan general de las etapas de la vida como en las instituciones del
hombre. Si bien no puedo examinar aqu los problemas metodolgicos
involucrados (y agravados por mi uso del trmino virtudes bsicas),
debera incluir la lista de dichas fortalezas porque constituyen en realidad
el resultado perdurable de las "proporciones favorables mencionadas a
cada paso en el captulo sobre etapas psicosociales. Helas aqu;
Confianza bsica versus desconfianza bsica: impulso y esperanza.
- Autonoma versus vergenza y duda: autocontrol y fuerza d e vo
luntad.
Iniciativa versus culpa: direccin y propsito.
Industria versus inferioridad: mtodo y capacidad.
Identidad versus confusin de rol: devocin y fid e lid a d .
Intimidad versus aislamiento: afiliacin y am or.
_
Generatividad versus estancamiento: produccin y cuidado.
Integridad del yo versus desesperacin: renunciamiento y sabidura.
Las palabras en bastardilla se denominan virtudes bsicas porque sin
ellas, y su reemergencia de una generacin a otra, todos los otros sistemas,
ms cambiantes, de valores humanos, pierden su espritu y su penitencia. De
esta lista, hasta ahora he podido dar una descripcin ms detallada slo
de. la fidelidad (vase Y o u th , C h a n g e a n d C h a lle n g e , E. H. Erikson,
editor, Basic Books, 1963). Pero una vez ms, la lista representa una
concepcin total dentro de la cual hay amplia oportunidad para un exa
men de la terminologa y la metodologa. (E. H. E.)

PARTE

CUATRO

LA JUVENTUD Y LA EVOLUCIN
DE LA IDENTIDAD

INTRODUCCIN A LA PARTE CUATRO


l i n t e n t o d e form u lar la in teg rid ad com o la c u alid ad m ad u ra
a cu m u lad a a travs de todas la s etap as y oicas y la s fase s libidin ales, parece rebasar el alcan ce d e u n libro sobre la in fan c ia y la
sociedad y, con ello, tam bin el d e la p sicologa in fan til psicoan altica tal com o ahora se la form u la. P u e s el a n lisis h a descripto
p erm an en tem en te las v icisitu d es de los in stin to s y del yo slo
hasta la adolescen cia, m o m en to en q u e se esp erab a q u e la g e n i a
lid ad racion al absorbiera la s fijacio n e s in fan tile s y los co n flictos
irracion ales o bien los ad m itiera p ara repetir determ in ad as a c tu a
cion es b ajo m ltip les d isfraces. A s, el p rin cip al tem a recu rren te
se refera a la som bra d e fru stracin q u e cae desd e la in fan c ia
sobre la vida posterior d el in d iv id u o y sobre su sociedad. E n este
libro su gerim os qu e para co m pren der la in fan cia o la so ciedad,
deb em os am p liar n u estras p ersp e ctiv as p ara in clu ir el estu d io de la
form a en q u e las so cied ad es ilu m in an los in e lu d ib les con flictos
d e la in fan c ia con u n a p rom esa d e cierta se gu rid ad , id e n tid ad e
in tegridad. A l reforzar as los valores p or los q u e se rige el yo,
las so cied ad es crean la n ica condicin b a jo la q u e el crecim ien to
h u m an o resu lta posible.
S i bien las su cesivas civilizacion es exp lotan sn drom es ad e cu a
dos d e tem ores in fan tiles, tam bin p u e d e dem ostrarse q u e elevan
el correspondiente valor yoico in fan til al m s alto esfu erzo colec
tivo. U n a religin , por e jem p lo , p u e d e organ izar el con flicto n u
clear del sentim ien to d e co n fian za versus el sentim ien to del m al,
cu ltivan do colectivam en te la con fian za b ajo la form a d e la fe y
exp lotan d o el sentim ien to d el m al b a jo la form a del p ecad o. T a l
organizacin deb e tener su poca en la historia cu an d o refuerza
este valor yoico p articu lar con u n p oder cerem on ial cap az d e in s
p irar a las civilizacion es y d e en riqu ecer el sentim ien to co m u n i
tario d e su s adeptos con a lg u n a form a d e in tegrid ad h u m a n a. El
h ech o de q u e las organ izacio n es tiendan a sobrevivir a su p red o
m in io histrico constituye otro p rob lem a. A m edida q u e otros
valores voicos (e sto es, la au to n o m a ) se convierten en los n cleos

252

ER1K

H.

E R IK S O N

de los esfuerzos colectivos, las organizaciones m s v ie jas p ueden


llegar a de p e n d er cad a vez m s d e u n a im p lacab le explotacin de
los tem ores in fan tiles. U n a religin p u e d e ten er q u e refugiarse
en u n sistem a d e adoctrin am ien to destin ad o a convencer a la gente
de la in e lu d ib le re alid ad d e u n a form a p articu lar d e l m al, a fin de
p oder an u n ciar q u e slo ella posee la llave p ara la n ica p u e rta
h acia la salvacin .
L a h istoria d e las so cied ad es registra el desarrollo y la cada
de clases altas, lite s y castas sacerdotales q u e en su s aspiracion es
aristocrticas cultivaron u n o u otro de los valores yoicos, dan do
verdadero co n suelo o ase gu ran d o un verdadero progreso, pero q u e
luego, en aras de la su p erviven cia de su s p ro p ias y m ezqu in as je
rarquas, apren dieron a exp lotar las an sie d ad es in fan tiles q u e al
p rin cipio contribuyeron a aliviar. R ey es q u e, en sus m om entos
d e gran deza, fu eron hroes en el dram a del patriarcado, se han
protegido a s m ism os y a su p oder recurrien do al tab contra el
parricidio. S iste m as fe u d a le s qu e en sus m ejores m om entos cons
tituyen m odelos p ara la distribucin de la respon sabilidad entre
los q u e gu an y los q u e son gu iad os, han logrado m an ten erse pre
dicien do la an arq u a y am en azan d o con la p rd id a del honor a los
disiden tes. L o s sistem as polticos se han ben eficiado p rovocando
d u d as m ltip le s y m rbid as; los sistem as econm icos h an aprove
ch ado la vacilacin cu lp a b le para iniciar u n cam bio. C o n todo,
las lite s polticas, econ m icas y tcnicas, toda vez q u e h an acep
tado la ob ligacin de p erfeccion ar un n u evo estilo d e vida en un
m om ento lgico d e la historia, h an proporcion ado a los h om bres
un alto sen tido de iden tid ad y los h an in spirado p ara alcan zar
n uevos n iveles d e civilizacin . E n general, cabe llegar a la con
clusin d e q u e el precio p ag ad o en in felicidad concom itan te ha
sido d e m asiad o alto, p ero ste e s un tem a p ara u n a reflexin p u ra
m en te filosfica.
E sta s son im presion es. C arezco del conocim iento n ecesario co
m o p ara en carar en alg u n a form a sistem tica la relacin en tre las
cu alid ad es yoicas, las in stitu cio n es sociales y las pocas histricas.
Pero, para repetirlo en form a m s dogm tica, as com o existe u n a
afin id ad b sica en tre el p rob lem a de la co n fian za bsica y la in s
titucin de la religin , el problem a de la auton om a se re fle ja en
la organizacin poltica y legal bsica y en el de la iniciativa en el
orden econm ico. D e m odo sim ilar, la in d ustria est relacionada
con la tecnologa; la id en tid ad , con la estratificacin , social; la
intim idad, con los p atro n e s d e relacin; la gen eratividad, con la ed u
cacin, el arte y la cien cia; y, por ltim o, la integridad, con la
filosofa. E l estu d io de la sociedad d eb e ocup arse d e la relacin
m u tua entre estas in stitucion es, y del surgim ien to y la declin acin

IN F A N C IA

S O C IE D A D

253

d e la s in stitu cio n es com o organizaciones. P ero creo qu e, a la larga,


tal estudio perd era u n a de su s consideracion es m s fru ctferas si
p asara p or alto la form a en q u e cada gen eracin p u e d e y debe
revitalizar cad a institucin a m ed id a qu e su desarrollo le p erm ite
alcanzarla. A q u slo p u e d o se gu ir una direccin especfica su g e
rida y co n firm ad a por m is p ro p ias observaciones. H e considerado
el problem a d e la iden tid ad yoica y su an c laje en u n a iden tid ad
cu ltu ral p o rq u e creo q u e con stituye esa p arte del yo qu e, h acia
fin e s d e la adolescen cia, in tegra las etap as yoicas in fan tiles y n e u
traliza la autocracia del su pery in fan til. E s el n ico recurso inte
rior q u e im p id e la p erm an en te alian za del su pery con los restos
no estructurad os de u na rab ia in fan til latente.
S m u y b ien qu e este cam bio en el n fa sis conceptual est
dictado por el accidn te histrico, esto es, por las revoluciones qu e
tienen lu g a r en n uestra poca y afectan n u e stra fortu n a person al
as com o los sntom as presen tes y las exige n c ias inconscientes qu e
n os hacen n uestros p acien tes. P ara conden sarlo en u n a sola fr
m u la: el p acien te de hoy su fre sobre todo p or el problem a relativo
a lo qu e de b e creer y lo q u e debera, o de h ech o podra ser o
llegar a ser; el p acien te d e las prim eras p o cas analticas, en cam
bio, p ad eca sobre todo de inh ibiciones q u e le im pedan ser lo
q u e era y qu ien crea ser. E n este p as en p articu lar, los p acie n te s
adu ltos y los p ad re s d e fu tu ro s pacien tes in fan tiles a m en u do con
fan en en contrar en el sistem a p sicoan altico u n refugio de las
d iscon tin u idad es de la existen cia, u n a regresin y un retorno a
u n a relacin patriarcal en tre do s individuos.
Y a en 1908 41 F reu d se al el origen de la s n eurosis de su poca
en la do b le norm a para los d o s sexos y las excesivas exigen cias
q u e la s'a p arie n c ia s d e clase alta p lan teaban a la s esposas y m adres
en su m edio am bien te u rban o. Reconoci, com o p arcialm en te p e r
tinente, la in fluen cia n ociva d e los cam bios rp id o s en el rol social
exp erim en tad as por in d iv id uos q u e p asab an d el cam po a la ciu dad
o q u e ascen dan de la clase m edia a la clase alta. E n todo ello,
sin em bargo, distin gui com o p rin cipal fu e n te d e la p atologa u n a
p ro fu n d a perturbacin en la econ om a sexual del individuo, debido
a las m ltip le s h ipocresas y represiones se xu ale s q u e se le im
ponan.

A los in d iv id uos q u e p ad ecan a causa d e esas norm as arbitra


rias, F reu d ofreci el m todo psicoan altico, u n a form a radical de
autoesclarecim ien to qu e pron to super los lm ites de la neuropsiquiatra, p u e s con l encontr, en la p ro fu n d id ad d e los in d ivid uos

41 Sigmund Freud, "La moral sexual cultural y la nerviosidad


moderna, O bras C om ple tas, Ed. Rueda, tomo XIII, pg. 27.

256

INFANCIA Y SOCIEDAD

ERIK H. ERIKSON

costosos contra el ello y (c o m o el su p e ry ) em parentados y p eli


gro sam en te aliados con el ello. S i bien es cierto, desde luego, q u e
esos valores rectores se h an aliad o en todas las pocas con la b ru
talid ad y la estrechez d e criterio, han in spirado n o obstante todo
el d e sarro llo cultural q u e el hom bre h a logrado y es im posible
om itirlos d e l balan ce psicolgico pasado, p resen te o futuro.
Y as ocurre qu e com en zam os a con ceptu alizar los p rob lem as
de la id e n tid ad p recisam en te en el m om en to d e la historia en q u e
a q u lla se convierte en u n p rob lem a. P u e s lo hacem os en un p as
q u e in te n ta construir u n a su p eriden tidad a p artir de todas las
id e n tid ad e s im portadas por su s in m igran tes constitutivos; y lo h a
cem os en u n m om ento en q u e la m ecan izacin en rpido creci
m ien to am en aza esas id en tid ad es esen cialm en te agrarias y p atricias
tam bin en su s p ases d e origen.
E l estu d io d e la iden tidad se vuelve as tan estratgico en n u e s
tra p oca com o el estu d io d e la se xu alid ad lo fu e en tiem pos de
F reu d . T a l relatividad histrica en el desarrollo d e un cam po, sin
em bargo, n o parece excluir la con gruen cia de un p lan b sico ni
un contacto perm an en te con los hechos observables. L o s h alla z
gos d e F re u d relativos a la etiologa sexual d e la parte n eurtica
d e un trastorno m ental son tan v lid o s p ara n uestros p acien tes co
m o lo fu e ro n p ara los su yos; m ien tras q u e la carga de la p rd id a
d e la id e n tid ad qu e se d e staca en n uestras consideraciones p o sib le
m ente ab ru m ab a a los p ac ie n te s d e F reu d tanto com o a los n u e s
tros, com o lo dem ostraran la s rein terp re tacio n es43. A s, distintos
p ero dos n os perm iten ver con u n a exageracin tem poraria d istin
tos asp ecto s de partes esen cialm en te in sep arab les d e la p erson alidad.
E n esta cu arta y ltim a p arte explorar p rob lem as d e iden tidad
relacio n ado s con el ingreso a la revolucin in d ustrial de tres gran des
p ase s: los E stados U n id o s, A lem an ia y R u sia. A q u n uestro tem a
central ser la n ecesidad de u n a conciencia n ueva y fratern a y u na
iden tidad m s inclusiva y n ecesariam ente in d ustrial en la ju v e n
tud d e todos esos pases.
~
C o m e n zar con este p as, au n q u e lo h a g a slo con gran d e s
vacilacion es. E n los ltim o s aos, m u ch os libros y artculos sobre
la estru ctu ra caracterolgica d e las n acion es h an dem ostrado con
co n sid erab le claridad q u e se trata todava d e u n tem a m u v p recario
en ge n e ral y casi proh ibitivo en el caso de este pas.
L o cierto e s qu e resulta casi im posible (sa lv o den tro del gnero
n o v elstic o ) escribir e n los E sta d o s U n id o s so b re los E sta d o s F in i
do s p a r a su s h abitan tes. C o m o n orteam erican o, u n o p u e d e trasla
darse a las Islas del M a r del S u r y escrib ir al regresar; com o ex-

4S Vase "Reality and Actuality, J.

A m e r. Psa. A ssoc.,

10:451-473.

257

tran jero, e s p osible v iajar por los E stad o s U n id o s y escribir al


a b an d o n ar el p as; com o in m igran te, u n o p u e d e escribir cu an d o se
estab lece; u n o p u e d e p asar d e u n a regin a otra d e este p a s o de
u n a c lase a otra y escribir m ien tras todava tiene un p ie en cada
lugar. P e ro al fin al u n o siem pre escribe sobre lo q u e se sien te a l
llegar o al partir, al cam b iar o al establecerse. S e escribe sobre un
proceso d e l q u e uno siem pre con stituye u n a parte m s o m enos
bien d isp u esta, pero siem pre p lace n te ram e n te acosado, y pronto
n os con vertim os en esclavos del estilo y caem os en u n a actitu d
d itirm b ica o u ltrajad a.
L a n ic a m an era n orteam erican a san a d e escribir sobre los
E sta d o s U n id o s p ara su s h ab itan tes con siste en ven tilar u n a p ro
testa y exagerarla. sto, con todo, requ iere dotes esp e ciale s y u n a
p ro sap ia in telectual p articu lar, n in gu n o d e los cu ales resu lta, fcil
d e adq uirir.
M e lim itar, por lo tanto, a form u lar desd e el p u n to d e vista
d e q u ien h a practicado y en se ad o p sico an lisis en este p as, q u
clase de sentim ien to d e iden tid ad y q u clase d e p rd id a de la
id e n tid ad parecen revelarse en los p ac ie n te s n orteam erican os, gran
des y p equ e os.

IN F A N C IA

C A P T U L O 8

REFLEXIONES SOBRE LA IDENTIDAD


NORTEAMERICANA
1. P O L A R I D A D E S
R e s u l t a un lu g ar com n afirm ar q u e todo aqu ello q u e u n o p u e d e
llegar a considerar com o un rasgo verdad eram en te n orteam erican o
tiene su op uesto igu alm e n te caracterstico. C a b e sospech ar qu e
esto es vlido p ara todos los caracteres n acio n ales o, com o yo
p refiero llam arlos, id en tid ad es n acio n ales; tan vlido, en realidad,
q u e se p odra com en zar, en lu g ar d e term in ar, con la proposicin
d e q u e la iden tidad d e u n a n acin deriva d e las fo rm as en q u e la
historia ha tejido u n con trapun to, p or as decirlo, en tre ciertas
poten cialidad es o p u e stas, las form as en q u e lleva ese con trapun to
a un estilo n ico de civilizacin o lo d e ja desin tegrarse y conver
tirse en m era contradiccin.
E ste din m ico p as som ete a su s h ab itan tes a con trastes m s
extrem os y cam b ios m s ab ru p to s d u ran te toda u n a vida o u na
generacin, d e lo q u e su ele ocurrir con otras gran d e s n aciones.
L a m ayora d e su s ciu d ad an o s en fren tan , en su p rop ia vida o den
tro de la rbita d e su s fam iliare s m s cercanos, altern ativas p re
sen tad as por p o larid ad es tales com o: cam in os abiertos a la in m i
gracin y celosas islas de tradicin ; in ternacion alism o ab ierto y
d e safian te aislacion ism o; jactan cio sa com peten cia y u n a m odesta
cooperacin; y m u ch as otras. L a in flu e n c ia de los lem as contra
dictorios resu ltan tes sobre el desarrollo d e un yo in d iv id u al de
p e n d e prob ab lem en te d e la coin ciden cia d e las eta p as yoicas
n ucleares con cam b ios crticos en la s vicisitud es ge o grficas y eco
n m icas de la fam ilia.
E l proceso form ativo d e la iden tidad n orteam erican a parece
su sten tar la id e n tid ad yoica d e un in d iv id u o en tanto ste p u e d a
asegurarse de q u e su eleccin autn om a conserva u n cierto ele
m ento de ensayo, d e tanteo. E l in d iv id u o debe estar en condicio

S O C IE D A D

259

n e s d e convencerse a s m ism o d e q u e el prxim o p aso depen d e


d e l y q u e, no im porta d n d e est o d n d e vaya, siem pre p u e d e
tom ar la. decisin d e p artir o avan zar en l direccin opuesta, si
as lo p refiere. E n este p as, el in d iv id u o m igratorio n o qu iere qu e
lo in citen a trasladarse, n i el h om bre sedentario q u e lo im pu lsen
a q u e d a rse donde est, p u e s el estilo de vida ( y la historia fam iliar
d e cad a u n o ) contien e el elem en to opuesto com o u n a altern ativa
poten cial q u e l desea con siderar com o su decisin m s p riv ada e
in d iv id u al.
A s, el n orteam erican o ad ap tad o , com o heredero de u n a h is
toria d e contrastes extrem os y cam b ios abru ptos, basa su iden tidad
yoica fin a l en alg u n a com binacin ten tativa d e p o larid ad es d in
m icas tales com o m igratorio y sedentario, in d iv id u alista y estan
dard izad o, com petitivo y cooperativo, piadoso y libre pen sador,
resp on sab le y cnico, etctera.
A l tiem po q u e observam os estas elaboracion es extrem as d e u n o
u otro d e tales p olos en tipos region ales, ocup acio n ales y earacterolgicos, el an lisis revela q u e esta actitud extrem a (d e rigidez o
d e v a c ila c i n ) en cierra u n a de fen sa interior contra el extrem o
op uesto siem pre im plcito, p ro fu n d am en te tem ido o secretam en te
an h elado.
P a ra conservar su p o sib ilid ad de elegir, el n orteam erican o vive
en gen eral con do s series d e verdad es : u n a serie d e p rin cipios
religiosos o d e p rin cipios polticos de inten so m atiz religioso y
calid ad altam en te p u ritan a, y u na serie de lem as cam bian tes,, qu e
exp resan lo qu e, en un m om ento dad o, cad a u n o p u e d e conseguir
sobre la b ase de n ad a m s q u e u n a corazonada, un estado d e n i
m o, o u n a nocin. A s, u n m ism o n i o p u e d e - h a b e r estado ex
p u e sto en form a su cesiva o altern ada a s b itas decision es qu e ex
p resan los lem as escap em o s d e a q u y, tam bin , m an ten gm on os
firm e s y exp u lsem os a esos b astard os , p ara m en cion ar slo dos
d e los m s com unes. S in n in gu n a preten sin d e lgica o prin cipio,
los slo g a n s resultan su ficien tem en te convin cen tes p ara los indivi
d u o s involucrados com o p ara ju stific a r la accin sea dentro o ape
n as al m argen d e la excelsa ley (e n la m edida en q u e sta es
ap licad a u olvidada, d e acu erd o con el clim a local c am b ian te ).
L o s slo g a n s aparen tem en te in tiles contienen p erspectiv as de tiem
po y espacio tan arraigad as com o las elab orad as en los sistem as
siou x o yurok; constituyen experim en tos en el espacio-tiem po co
lectivo con el q u e las d e fe n sas yoicas in d iv id u ales estn coordina
das, p ero se m odifican , a m e n u d o radicalm ente, d u ran te el curso
d e la in fan cia.
U n a verdadera historia d e la iden tidad n orteam erican a debera
correlacion ar las observaciones h ech as por P arrin gton sobre la

260

ERIK

H.

ERIKSON

co n tin u id ad del p en sam ien to fo rm u lad o con la rica historia de


slo g a n s n orteam erican os d isco n tin u o s q u e im pregn an la opinin
p b lic a en la s tien das y las o ficin as, en los trib un ales y en la pren
sa diaria. P u es tam bin en los p rin cipios y los conceptos p arece
existir u n a -v ig o riz a n te polarid ad en tre la aristocracia in tele ctu al
y poltica qu e, siem pre aten ta al p receden te, conserva u n a dosis
d e p en sam ien to coheren te y espritu in destructible, y u n a pode
rosa "p leb e cracia q u e p arece p referir los slo g a n s cam b ian tes a los
p rin cipios qu e se au top erpet an . E sta polarid ad n acion al de aris
tocracia y pleb ecracia (ta n adm irab lem en te sin tetizada en Franklin D . R o o se v e lt) im p regn a la dem ocracia n orteam erican a con
m ayor eficacia de lo q u e los d efen sores y crticos de la gran clase
m edia n orteam erican a p arecen com pren der. E sta clase m edia nor
team ericana, q u e algu n o s con den an com o encarnacin d e u n a osi:
ficacin d e todo lo q u e es m ercenario y filistin o en este p as, slo
p u e d e representar u n a serie transitoria de inten tos sobrecom pen
satorios por establecerse ten tativam en te en torno de a lg u n a M ain
Street, el fu e go del b o gar, la cu en ta b a n c a d a y la m arca del au to
m vil; no excluye, com o deb era ocurrir con una clase, la alta
m ovilidad y un poten cial cu ltu ral in segu ro de su iden tidad fin al.
E l s ta tu s exp resa u na relatividad distin ta en u n a sociedad m s m
vil: se p arece m s a u n a escalera m ecn ica q u e a u na p lataform a;
es un vehculo, antes q u e u n a m eta.
T o d o s los pases, sobre todo los gran d es, com plican a su m an era
su p ropio progreso con las p rem isas m ism as de sus com ienzos.
D eb e m o s tratar de describ ir la form a en q u e las autocontradiccion es en la historia n orteam erican a p ueden exp on er a su ju v e n tu d
a un cortocircuito em ocion al y poltico y p on er as en p eligro su
poten cial din m ico.

2. M A M I
E n los ltim os aos, las observaciones y adverten cias de los
p siq u ia tra s d e este p a s h an girado cada vez m s en torno d e dos
conceptos: la p erson alid ad esq u izo id e y el rechazo m atern o .
E n esen cia, ello sign ifica no slo q u e m u ch os in d iv id u os q u ed an
al m argen del cam in o com o resultado de la desconexin psictica
con respecto a la realidad , sin o tam bin q u e dem asiad as personas,
si bien no abiertam en te en ferm as, parecen carecer no ob stan te de
u n cierto tono yoico y u n a cierta m u tu alid ad en el in tercam bio
social. U n o podra rerse d e esta sugestin y sealar el espritu
de in d iv id u alism o y los gestos d e anim acin y d e jovial co rdialid ad
q u e caracterizan a gran p arte de la vida social en este p as; pero

IN F A N C IA

S O C IE D A D

261

los p siq u ia tra s (so b re todo d e sp u s d e la trem en da exp erien cia de


verse ob ligad os a rechazar o repatriar a cien tos d e m iles d e psicon eurticos du ran te la ltim a g u e r r a ) ven el problem a d e otra
m an era. L a sonrisa aerodin m ica en el rostro p erfectam en te e q u i
lib rado y q u e responde a las form as e stan d ard izad as d e e x h ib ir
autocontrol no siem pre im p lica esa v e rd ad era espo n tan eid ad qu e
resulta in dispen sable, a fin d e m an ten er a la person alidad intacta
y b astan te flex ib le com o p ara hacer d e ella u n a em presa en m archa.
E n estos casos los p siq u ia tra s tienden a atrib u ir la resp on sab i
lid ad a m am i . In n u m e rab les historias se alan q u e el p acien te
tena u n a m adre fra, u n a m adre d o m in an te, u n a m adre q u e lo
rech azaba, o bien u n a m ad re sobreprotectora y sobreposesiva. D an
a en ten der q u e el pacien te, cu a n d o n i o, no p u d o sentirse cm odo
en este m u n d o salvo a con dicin d e q u e se com portara en ciertas
form as d e fin id as, qu e eran in con gru en tes con el orden d e ap ari
cin d e su s n ecesidades y p o ten cialid ad es in fan tiles, y con trad ic
torias en s- m ism as. Im p lican q u e la m ad re do m in ab a al pad re,
y q u e si b ien ste ofreca m s ternura y com pren sin a los n i os
q u e aq u lla, los d esilusion al fin a l d e b id o a lo q u e so portab a
d e la m ad re. G rad u alm e n te , lo q u e com en z com o un m ovim iento
espon tn eo en m iles de arch ivos cln icos se h a convertido en un
deporte literario m an ifiesto en libros q u e co n d en an a las m ad res
d e este p a s com o m am is y com o u n a gen eracin d e vboras .
Q u i n es esta m am i ? C m o lleg a p erd er su nom bre
bu en o y sim p le? C m o p u d o convertirse en u n a excusa p ara todo
lo q u e est corrom pido en u n a nacin y u n tem a de p ataletas lite
rarias? E s M am i realm en te cu lp ab le?
E n un sentido clnico, d e sd e luego, ech ar la cu lp a p u e d e sig
n ificar sim plem en te se alar lo q u e el in vestigador in form ado con
sidera sin ceram en te com o la c au sa p rim aria d e la calam idad . P ero
en gran p arte d e n uestra lab o r p siq u itrica h ay un m atiz d e triu n
fo ven gativo, com o si por fin se h u b iera descub ierto y acorralado
al villan o. L a cu lpa atrib u id a a las m ad res en este p as ( a saber,
q u e son sexualm en te frg id as, q u e rechazan a su s h ijo s y q u e do
m in an in d eb idam en te la vida del h o g a r) en cierra en s m ism o un
castigo m oralista especfico. S in d u d a , tanto los p acien tes com o
los in vestigadores psiqu itricos fueron ob jeto de m u ch as acu sacio
n es en su in fan cia; ahora acu san a todas las m adres, porqu e toda
cau salid ad h a llegado a v in c u larse con la cu lp a.
D e sd e luego, fu e u n a in ju sticia ven gativa dar el n om bre de
m am i a cierto tipo p eligroso d e m adre, un ..tipo aparen tem en te
caracterizado por u na serie d e co n trad iccio n es fatale s en su actitud
m aterna. T a l in ju sticia slo p u e d e exp licarse y ju stificarse a tra
v s d e l h b ito periodstico d e la contraposicin sensacional, u n a

IN F A N C IA
262

S O C IE D A D

263

ERIX H. ERIKSON

p arte d e las costum bres folk l ricas del p u b lic ista d e nuestra poca.
E s verd ad q u e en los casos en q u e el so ld ado norteam erican o psicon eurtico se senta in ad e cu ad am e n te p rep arad o para la vida,
a m e n u d o resp on sab ilizab a d e ello im plcitam en te, y la s m s d e
la s veces incon scien tem en te, a su propia m ad re, y q u e el experto
ten da a estar de acuerdo con l. P ero tam b in es cierto q u e el
cam in o d e sd e M ain S tree t h asta la trinchera era m s largo geo
g rfica, cu ltu ral y p sicolgicam en te q u e el cam in o desd e la s
ln e a s del fren te h asta las ciu d ad e s n atales d e la s n aciones q u e e s
taban e x p u e stas al ataq u e y h ab an sido atacad as, o de las q u e
se h ab an p rep arad o para atacar urta p atria a je n a y ahora tem an
p or la p rop ia. P areca caren te d e sen tido ac u sa r a la fam ilia nor
team erican a p o r los fracasos, y en cam b io n egarle todo el m rito
q u e sig n ific a b a el gigan te sco logro h u m an o d e superar esa dis
tancia.
M a m i , en ton ces, com o prototipos sim ilares en otros p ases
-vase el p ad re alem n ex am in ad o .e n el prxim o cap tulo
es u n a im ag en co m pu esta p or m u ch os rasgos, q u e n un ca estn
presen tes en su totalidad en n in g u n a m u je r in d iv id u al. N in g u n a
m u je r asp ira con scien tem en te a ser u n a m am i , y no obstan te,
p u e d e en con trar q u e su exp erien cia converge en esa "g e stalt como
si se viera o b ligad a a asu m ir u n rol. P a ra el investigador clnico,
m am i es algo co m parab le a un sn d rom e p siqu itrico clsico
q u e u n o llega a u sar com o u n id a d d e m e d id a au n q u e n u n ca lo
h ay a visto en su form a p u ra. E n las h istorietas se convierte en u n a
caricatu ra, in m ed iatam en te con vin cen te p ara todos. A ntes d e an a
lizar a m a m i com o u n fen m en o histrico, estudim osla desd e
el p u n to d e vsta d e las exige n c ias p at g e n as q u e p lan tea a su s
h ijo s y a travs d e las cu ales recon ocem os su presen cia en n uestra
tarea cln ica:
1. M a m i es la autorid ad in d iscu tid a en m ateria d e co stum
bres y m oral en el h o gar y, a travs de los clu b es, en la co m un i
d a d ; con todo se p erm ite se g u ir sien do, a su m odo, van id osa en
cu an to a su aparien cia, egosta en su s e x ig e n c ias e in fan til en sus
em ociones.
2. E n cu alq u ie r situacin en q u e esta discrepan cia ch oca con
el resto q u e exige a su s h ijos, considera a estos ltim os cu lp ab les
y n u n ca a ella m ism a.
3. A s, m an tien e artificialm en te lo q u e R u th B en edict llam a
ra la d iscon tin u id ad en tre el sta tu s del n i o y el del adu lto, sin
con ferir a esta diferen ciaci n el sign ificad o superior q u e em an a
del ejem p lo superior.
4. M a n ifie sta u n a d e c id id a h ostilidad frente a toda expresin
libre d e las form as m s in g e n u as d e p lace r sen sual y sexual por

parte de su s h ijo s, y d e ja b ien en claro q u e cu a n d o el p ad re tiene


con ella exige n c ias sexu ales se convierte en. u n a m olestia. C o n
todo, a m ed id a q u e en vejece, p arece reacia sacrificar algu n o s
sign os extern os d e com peten cia sexual, tales com o vestidos d e m a
siado ju v e n ile s, accesos d e exh ib icion ism o y m aq u illaje . A dem s,
m an ifiesta u n a v id a aficin p o r los tem as se xu ale s en los libros,
las p e lc u la s y en la m urm uracin .
5. E n se a la autorrestriccin y el autocon trol, pero es in cap az
d e lim itar su ingestin d e caloras, a fin d e p od er segu ir u san d o
los vestidos q u e prefiere.
6 . E sp e ra q u e su s h ijos sean du ros consigo m ism os, p ero e lla
est h ipocon dracam en te p reo c u p ad a por su p ropio b ien estar.
7. D e fie n d e los valores su p eriores d e la tradicin , p ero ella
m ism a n o d e se a volverse v ie ja . E n realidad , tiene u n p ro fu n d o
tem or a ese s ta tu s q u e en el p asad o fu e el fru to d e u n a vida rica,
a saber, el d e abuela.
E sto b astar {tara indicar q u e m am i e s u n a m u je r en cuyo
ciclo de vida los restos d e in fan tilid ad se u n en a la sen ilid ad av an
zad a p ara ex c lu ir el ran go in term edio de fem in eid ad m ad u ra, q u e
q u e d a as a n u la d o y estan cado. D e h echo, de sc o n fa d e su s propios
sentim ien tos com o m u je r y com o m adre. In clu so su excesiva p re
ocupacin no proporcion a co n fian za, sin o u n a descon fian za p er
durable. P e ro corresponde decir q u e esta m am i o m ejor a n ,
cu alq u ie r m u je r qu e se id e n tifica o e s id e n tificad a por los d e m s
con el estereotipo m am i no es feliz; n o se gu sta a s m ism a;
est acosada p or la an siedad d e h ab er desperdiciado, su vida. S a b e
que su s h ijo s n o la am an gen u in am en te, a p esar de los regalos
para el D a d e la M ad re . M a m i es u n a vctim a, no u n a triu n
fadora.
Su p o n ie n d o , entonces, q u e ste sea un tipo , u n a im agen com
p u e sta d e su ficien te pertin en cia p ara la epidem iologa d el con
fie .o rc u r tic o en este p as, exp licarlo requerira ev id en tem en te la
colaboracin del historiador, el socilogo y el psiclogo, y d e u n a
n ueva clase d e historia, u n a clase q u e en este m om en to se en cu en
tra recon ocidam en 'e en su s etap as im presion istas y sensacionales.
D e sd e luego, m am i es slo u n a caricatura estereotipada d e con
tradicciones existen tes u j e han su rgido de cam bios inten sos, rp i
dos y a n no integrados i la historia n orteam erican a. P ara en con
trar su s com ienzos, p rob ab lem en te ser.i'. n ecesario retroceder en la
historia h asta la poca en q u e la m u je r n orteam erican a era la e n
carg ad a d e desarrollar u n a n ica ir licin com n , sobre la b ase
d e m u ch as tradiciones im portadas, y fu n d r e n ella la educacin de
su s h ijo s y el estilo d e su vida h o gare a; c u c a d o ella era la en car
gada de establecer n uevos h b itos de vida seden taria en u n con-

264

E R IK

H.

E R IK S O N

tinent origin alm en te p ob lad o por h o m b res q u e en su s p ases de


origen, por u n a razn u otra, no h ab an q u erid o sentirse en ce
rrados . A h ora, por tem or a som eterse u n a vez m s a u n a auto
cracia extern a o interna, e so s h om bres insistan en m an ten er su
n u e v a-id e n tid ad cu ltu ral en u n n ivel tentativo h asta un p u n to en
qu e las m u jeres deban volverse autocrticas en su exigen cia de
contar con alg n orden.
L a m u je r n orteam erican a en las co m un idades de la frontera
era el ob jeto d e inten sas riv alid ad e s p or parte de hom bres ru dos y
a m en u do desesperados. A l m ism o tiem po, tuvo q u e convertirse
en el censor cu ltu ral, la co n cien cia religiosa, el rbitro esttico y
la m aestra. E n esa tem pran a y precaria econom a estab lecida a
p artir d e u n a n atu raleza hostil, fu e ella la q u e proporcion ese
refin am ien to en el vivir y esa espiritualidad sin los cu ales la h u m a
n id ad n o p u e d e m an ten erse. V ea en su s h ijo s a fu tu ro s hom bres
^y m u je res q u e deberan en fre n tar los contrastes d e la vida seden
taria y rgida y la existen cia cam b ian te y m igratoria. D eb an estar
p rep arados p ara in n u m erab les oposicion es extrem as en el m edio
am bien te, y siem pre d isp u esto s a b u scar n u evas m etas y a lu c h ar
por ellas en u n a com peten cia d e sp iad ad a. A l fin d e cu en tas, un
tonto era peor q u e un p ecad or.
S u g erim o s q u e las m ad res d e los siou x y los yurok estaban
dotadas de un p oder in stin tivo de adaptacin q u e les perm ita des
arrollar m todos de ed ucacin in fan til ad e cu ad os a la form acin
de cazadores y esposas d e cazadores en u n a sociedad n m ade, y de
pescadores y recolectores d e b ellotas en u n a sociedad seden taria.
C re o q u e la m ad re n o rteam erican a reaccion an te la situacin h is
trica en este continente con u n a adaptacin inconscien te sim ilar
cu an d o sigu i desarrollan do p atro n es an g lo sajo n es de educacin
in fan til qu e perm itiran ev itar el deb ilitam ien to d e los fu tu ro s hom
bres d e la fron tera a cau sa d e un m atern alism o protector. E n otras
p alab ras, p ien so q u e lo q u e ah ora se considera com o u n a actitud
de rechazo en la m u je r n orteam erican a es un defecto m oderno
basado en u n a virtud h istrica destin ad a a un n uevo y vasto pas,
donde el hech o pred om in an te era la fron tera, sea qu e u n o la b u s
cara, la evitara, o tratara d e olvidarla.
D e la fron tera, m i historiador-socilogo y yo deb eram os p asar
al puritan ism o com o u n a fu e rz a d ecisiva en la creacin d e la m a
dre n orteam erican a y su caricatu ra m oderna, m am i. E ste calu m
n iado p uritan ism o fu e a lg u n a vez u n sistem a d e valores destin ado
a controlar a hom bres y m u je re s d e vitalidad eru p tiva, d e in ten sos
apetitos y d e fuerte in d iv id u alid ad . E n re la c i n 'c o n la s cu ltu ras
prim itivas, hem os se alado el h ech o d e q u e u n a cu ltu ra viva tiene
su s p ropios equilibrios q u e la vuelven d u rad era y tolerable para

IN F A N C IA

S O C IE D A D

265

la m ayora d e su s m iem bros. P ero la historia cam b ian te pone en


peligro el equilibrio. D u ran te el breve curso d e la historia norte
am ericana, rpidos desarrollos se fusio n aro n con el p uritan ism o en
tal form a q u e contribuyeron a la ten sin em ocion al de m adre e
hijo. E n tre ellos fig u ran la p erm an en te m igracin de la poblacin
n ativa, la inm igracin incontrolada, la in dustrializacin , la urba
nizacin, la estratificacin d e clases, la em an cip acin de la m ujer.
stas son a lg u n as de las in flu e n c ias q u e pusieron al puritanism o
a la defen siva, y Un sistem a tiende a volverse rgid o cu an d o asum e
esa actitud. E l puritanism o, ad e m s de d e fin ir el p ecad o sexual
p ara in d iv id u o s d e gran vitalidad y obstin acin , lleg a abarcar
grad u alm en te toda la esfera d e la vida corporal, in clu yen do la sen
su alid ad y las relaciones m aritales, y exten d ien d o su frigidez sobre
las tareas del em barazo, el parto, la lactancia--y la educacin in fan
til. E l resu ltado fu e q u e los h o m b res n o lograb an apren der de sus
m ad res a am ar la b on dad d e la se n su alid ad an tes d e aprender a
realizar su s prcticas pecam in osas. E n lu g ar d e odiar el pecado,
apren dieron a descon fiar d e la vida. M u ch o s se volvieron purita
nos sin fe ni entusiasm o.
D esd e luego, la fron tera sigu i sien do la in flu e n cia decisiva
q u e sirvi p ara establecer en la id e n tid ad n orteam erican a la pola
rizacin extrem a q u e la caracteriza. L a p o larid ad original fue el
cultivo d e los polos sedentario y m igratorio, p u e s las fam ilias y
las m ad res m ism as se vieron o b ligad as a p rep arar hom bres y m u
jeres cap aces d e arraigarse en la vida co m un itaria y la gradual es
tratificacin d e clases d e los n u e v o s p u e b lo s y ciu d ad e s y, al mism o
tiem po, a p rep arar a esos n i os para las p osib les p en urias fsicas
del establecim ien to en la fron tera. T a m b i n las ciu d ad e s desarro
llaron su existen cia seden taria y orientaron su, vida centrpeta en
torno del taller y el escritorio, el fu e g o del h o gar y el altar, m ien
tras por cam in os y senderos circu n d an tes llegab an desconocidos
q u e alardeaban d e D io s sabe q u pastos m s verdes. U n o tena
q u e seguirlos, o bien p erm an ecer d o n d e estaba y jactarse an ms.
L o im portante es que el llam ado de la fron tera, la tentacin a se
g u ir avan zan do, oblig a q u ien es perm an ecieron en su sitio a vol
verse defen sivam en te seden tarios y d efen sivam en te orgullosos. En
un m u n d o q u e desarrollaba el slo g a n : S i p u e d e s ver la chim enea
de tu vecino, es hora de segu ir ad elan te , la s m ad res deban criar
h ijo s e h ija s dispu esto s a ignorar el llam ado d e la frontera, pero
tam bin igualm en te dispu estos a se gu ir desp lazn dose si se vean
ob ligados a ello o elegan hacerlo. C o n todo, cu an d o se hacan
dem asiado v iejo s ya no cab a eleccin algun a, y se qu edaban p ara
apoyar la adh eren cia m s sectaria y estan d ardizad a. C reo qu e fue
el temor a volverse dem asiado v iejo como p ara elegir lo que dio a

266

E R IK

H .

E R IK S O N

l a a n c ia n id a d y - a l a m u e r te u n a m a la r e p u ta c i n en e s te p a s.
( S l o en lo s ltim o s tie m p o s l a s p a r e ja s d e a n c ia n o s h a n e n c o n
tr a d o u n a so lu c i n , e l siste m a n a c io n a l d e r e m o lq u e s q u e le s p e r
m ite d e d ic a r s e a u n p e r p e tu o v ia ja r y ta m b i n m o rir so b re r u e d a s .)

Sabemos en qu forma los problemas del inmigrante y los del


individuo migratorio, los del emigrado y los del refugiado, se su
perpusieron unos a otros, a medida que se colonizaban grandes
reas y que stas comenzaban a tener un pasado. Para el nuevo
norteamericano, con na tradicin nacional de estratificacin, los
recin llegados se caracterizaron cada vez ms por el hecho de ha
ber escapado de alguna cos, y no por los valores comunes a que
aspiraban; y tambin estaban las masas de esclavos ignorantes y
engaados del creciente mercado laboral industrial. A favor y en
contra de estos ltimos norteamericanos, las madres deban esta
blecer nuevas normas morales y rgidas pruebas de ascendien
te social.
A medida que los Estados Unidos se fueron convirtiendo en
el proverbial crisol de pueblos, la decisin de la mujer anglosajona
asegur que de todos los ingredientes mezclados, el puritanismo,
tal como era entonces, fuera el ms poderoso. El tipo ms antiguo
anglosajn, se hizo an ms rgido, aunque al mismo tiempo hon
rado y bondadoso a su manera. Pero tambin las hijas de los in
migrantes jntentaron frenticamente emular las normas de con
ducta que no haban aprendido en su infancia. Creo que es aqu
donde se origin la personalidad hecha-por-s-misma como contra
parte femenina del hombre hecho-por-s-mismo; es aqu donde en
contramos el origen del popular concepto norteamericano de un
yo vanidoso y elegante que es su propio creador y rbitro. En
realidad, el psicoanlisis de los hijos de inmigrantes revela clara
mente hasta qu punto ellos se convierten, en su calidad de pri
meros norteamericanos autnticos de la familia, en los progenitores
culturales de sus padres.
Esta idea de un yo hecho-por-s-mismo se vio a su vez refor
zada y, no obstante, modificada, por la industrializacin y la estra
tificacin de clases. La industrializacin, por ejemplo, trajo aparea
da la educacin mecnica de los nios. Era como si este nuevo
mundo de maquinarias hecho por el hombre, que haba de re
emplazar a los sectores de la naturaleza y a las bestias de presa,
ofreciera su dominio slo a quienes estuvieran dispuestos a aseme
jarse a l, tal como los sioux se convertan en el bfalo y los
yurok en el salmn. As, se inici un movimiento en la educacin
infantil que, desde el comienzo mismo, tenda a adaptar el orga
nismo humano a la puntualidad cronomtrica, a fin de convertirlo
en un apndice estandardizado del mundo industrial. Este movi

INFANCIA Y SOCIEDAD

267

miento no ha concluido de ninguna manera en este pas o en los


pases que en aras de la produccin industrial quieren parecerse
a nosotros. En esta bsqueda de adaptacin a la mquina y al do
minio sobre ella, las madres norteamericanas, sobre todo en la
clase media, se encontraron con que estaban estandardizando y so
breadaptando a nios que ms tarde deban personificar esa misma
individualidad, viril que en el pasado haba sido una de las carac
tersticas ms destacadas del norteamericano. El peligro resultante
consista en crear, en lugar de individualismo, una mscara de in
dividualidad producida en serie.
Como si esto no bastara, la creciente diferenciacin de clases
en algunas clases y regiones no muy grandes, pero s influyentes,
se combin con los restos de modelos aristocrticos europeos para
crear el ideal de la dama, la mujer que no slo no necesita trabajar,
sino que, de hecho, es demasiado infantil y demasiado decidida
mente ignorante como para comprender incluso qu significa tra
bajar. En casi todas las regiones del pas, exceptuando el sur, esta
imagen pronto se vio contrarrestada por el ideal de la mujer eman
cipada. Este nuevo ideal pareca exigir igualdad de oportunidades,
pero es bien sabido que la mayora de las veces lleg a representar,
en cambio, una aparente igualdad en el equipo, un derecho a la
conducta masculina.
Con sus atributos originales, entonces, la mujer norteamerica
na era una compaera adecuada y heroica para el hombre postre
volucionario, imbuida de la idea de la libertad con respecto a la
autocracia de cualquier hombre y acosada por el temor de que
las nostalgias de alguna patria y la entrega a algn rey pudiera
alguna vez obligarlo a someterse a la esclavitud poltica. Mam se
convirti en "mami slo cuando Pap se convirti en papi bajo
el impacto de discontinuidades histricas idnticas. Porque, en l
tima instancia, la institucin del mamismo no es ms- que un
paternalismo mal ubicado. Las madres norteamericanas asumieron
el rol de los abuelos en el momento en que los padres renunciaron
a su lugar dominante en la familia, en el campo de la educacin y
en la vida cultural. Los descendientes revolucionarios de los Pa
dres Fundadores obligaron a sus mujeres a ser madres y padres,
mientras ellos seguan cultivando el papel de hijos nacidos libres.
Me resulta imposible tratar de estimar el alcance del trastorno
emocional en este pas. Las meras estadsticas sobre las perturba
ciones mentales severas no sirven de ayuda. Nuestros mtodos
diagnsticos mejorados y nuestro celo misionero se desarrollan pa
ralelamente, a medida que tomamos conciencia del problema,
de modo que resultara difcil afirmar si este pas tiene hoy da
neurosis ms grandes y mejores, o maneras ms grandes y me-

ERIK H. ERIKSON

268

jo res d e detectarlas, o am b as cosas a la vez. Pero d e sd e mi expe


rien cia cln ica m e atrev era a fo rm u lar u n a c u a lid a d e sp e cfica en
los in dividuos trastornos. D ira q u e, por deb ajo de su orgulloso
sentim ien to de auton om a y su ex u b eran te sentido d e la in ic ia tiv a ,.
el norteam erican o atrib u lado (q u e a m en udo e s el q u e m enos
atrib u lad o p a re c e ) acu sa a su m adre de haberle fallad o. Sostien e
q u e su padre n o tuvo m uch o q u e ver en el asunto, excepto en
aq u e llo s casos raros en q u e se tratab a era un hom bre extraordin a
riam ente severo en la su p erficie, un in dividualista an ticu ado, un
patern alista forn eo o u n patrn al estilo n orteam erican o. E n
el p sicoan lisis del hom bre norteam erican o por lo com n se n ece
sita bastante tiem po para llegar al in sig h t de q u e h u b o un perodo,
a com ien zos de su vida, en q u e el p ad re pareca realm en te m s
g ran d e y am enazador. In clu so en ton ces, al p rin cipio h ay m uy p o
ca com prensin d e esa rivalid ad e sp e cfica por la m adre, estereoti
p ad a en el com plejo de E d ipo. E s com o si la m adre h u b iera d e jad o
d e ser el objeto d e la n ostalgia y el apego sensual an tes d e q u e el
desarrollo general de la iniciativa llevara a u n a rivalid ad con
el "v ie jo . P or d e trs d e tin fragm e n tario com plejo d e E d ip o ,
aparece ese arraigad o sentim ien to d e h ab er sido ab an d on ad o y de
frau d ad o por la m ad re, qu e con stituye la q u e ja silen ciosa q u e se
oculta tras el retraim iento esqu izo id e. Parecera q u e el n io p e
q u e o sinti q n e no tena sentido h acer u na regresin, p o rq u e no
h ab a n ada a q u regresar, qu e n o tena sentido exp resar senti
m ien tos p orqu e la respuesta era m u y incierta. S lo q u e d ab a la
accin y el m ovim ien to hasta el p u n to del derru m b e. C u a n d o
tam bin la accin fracasab a, slo q u e d a b a el retraim iento y la son
risa estan d ardizad a y, m s tarde, el trastorno psicosom tico. Pero
toda vez q u e n u estros m todos n os perm iten llegar m s hondo,
encontram os en el origen d e todo esto la conviccin, la m ortal au to
acusacin , d e q u e fu e el n i o el q u e a b a n d o n a la m a d re , porque
tena tanto apu ro por indepen dizarse.
E l folklore norteam erican o d estaca este com plejo en todo su
poder original, en la leyenda del n acim iento d e Jo h n H e n rv , un
trabajador negro qu ien , de acu erd o con la conocida b alad a, m uri
m s tarde en un inten to por dem ostrar q u e un verdadero hom bre
es adecuado rival d e cu alqu ier m q u in a. L a leyenda, no tan bien
conocida, es esta 44:

Ahora John Henry era un hombre, pero hace mucho que ha muerto.
La noche en que John Henry naci, la luna era cobriza y el cielo
estaba negro. Las estrellas no brillaban y llova a torrentes. Los relm44 Roark Bradford,

Jo h n H e n r y ,

Harper Bros., Nueva York, 1931.

INFANCIA Y SOCIEDAD

269

pagos atravesaban el aire y la tierra temblaba como una hoja. Las pan
teras chillaban en los matorrales como un nio y el ro Mississippi se
sali de su cauce miles de millas. John Henry pesaba veintids kilos.
No saban qu hacer con John Henry cuando naci. Lo miraron y
luego fueron y miraron el ro.
Tiene una voz de bajo como un predicador", dijo su mam.
"Tiene hombros como los de un cargador de algodn", dijo su pap.
Tiene las encas azules como un hechicero, dijo la partera.
Podra predicar algo, dijo John Henry, pero no ser un predicador.
Podra cargar algodn, pero no ser un cargador de algodn. Quizs tenga
las encas azules como un hechicero, pero no tendr nada que ver con los
espritus. Porque mi nombre es John Henry, y cuando la gente me llame
por mi nombre, sabr que soy un hombre de verdad.
"Su nombre es John Henry, dijo su mam. Es un hecho.
Y cuando uno lo llama por su nombre, dijo su pap, es un hom
bre de verdad.
Y en ese momento John Henry se levant y se desperez. "Bueno,
dijo, no es hora de cenar?
Seguro que es hora de cenar, dijo su mam.
Y ms tarde, dijo su pap.
Y mucho ms tarde, dijo la partera.
Bueno, dijo John Henry, "ya cenaron los perros?
Ya cenaron, dijo su mam.
Todos los perros, dijo su pap.
Hace mucho, dijo la partera.
Bueno, entonces, dijo John Henry, no valgo yo tanto como los
perros?
Y cuando John Henry dijo eso se encoleriz. Se ech hacia atrs
en su cama y rompi las tablillas. Abri la boca y aull, y apag la
lmpara. Hendi la lengua y escupi, y eso apag el fuego. No me
hagan enojar!, dijo John Henry, y el trueno reson y retumb. No
me hagan enojar el da en que he nacido, porque me asusto de m mismo
cuando me enojo.
Y John Henry se puso de pie en medio del pi^o y les dijo qu que
ra comer. "Triganme cuatro huesos de jamn y una olla llena de
repollos, dijo. Triganme pienso de nabos verdes altos como un rbol,
y adercenlo con un poco de afrecho. Triganme una torta de pan fra y
un poco de licor caliente para bajarla. Triganme dos quijadas de cerdo
y una pava llena de arvejas. Triganme una cacerola llena de bizcochos
calientes y un porrn de miel de caa. Porque mi nombre es John Henry,
y los ver pronto.
Y con eso John Henry sali de la casa y se alej de Black River
Country, donde nacen todos los buenos' cargadores.

270-

E R IK

H.

E R IK S O N

IN F A N C IA

D e sd e luego, h ay h istorias an lo g as en otros p ases, desde


H rc u le s h asta B u slaev . C o n todo, esta ley en d a contien e algu n o s
elem en tos esp ecficos q u e con sidero acab ad am en te n orteam erican os.
C arac terizar el tip o d e h u m o r u tilizad o a q u exigira u n e n fo q u e
o b jetiv o q u e est m s all d e m is p o sib ilid ad es actu ales. P e ro lo
q u e d e b em o s recordar, p ara u n a referen cia ulterior, e s el h e ch o de
q u e Jo h n H e n ry com ien za con u n a en orm e p rotesta: se ve fru s
trado en su en orm e apetito; ru ega n o m e h agan en o jar el da en
q u e h e n acid o ; resu elve el dilem a saltan d o sobre su s p ro p io s p ies
y alard e an d o d e su cap acid ad estom acal; n o se com prom eter con
n in g u n a id e n tid ad p red eterm in ad a p or los estigm as d e l n acim ien
to; y p arte p ara convertirse en un h o m b re q u e n o es n ad a m s
q u e u n h om bre, antes d e q u e se h a g a in ten to alg u n o por p rop or
cion arle lo q u e h a exigido .
3. J O H N

H EN RY

E ste m ism o Jo h n H e n ry es el h roe d e u n a leyen d a q u e relata


cm o, con su m ism a m u erte, dem ostr el triu n fo d e la carn e sobre
la m q u in a :
C a p 'n says to J o h n H e n r y ,
" G o n n a b rin g m e a ste a m d rill 'ro u n d ,
G o n n a ta ke th a t ste a m d rill o u t o n th e joh,
G o n n a 1 v h o p th a t Steel on d o w n ,

S O C IE D A D

271

D e acu erd o con los L o m ax, la m eloda d e esta b a lad a est


arraigad a en u n a ton ada escocesa y su s elem en tos corresponden
a los d e la s b alad a s m edioevales, pero su co n ten ido e s e l coraje
del hom bre co m n , qu ien cree h asta el fin q u e u n h o m b re slo
vale com e tal.
Jo h n H e n ry e s as u n o de los m odelos o c u p acio n ales d e los
in d iv id uos descarriad os d e la fron tera q u e en fre n tab an los n u evos
m u n d os ge o grfico s y tecnolgicos com o h o m b res y sin u n p asado.
E l ltim o m odelo q u e sobrevive parece ser el d el v aq u e ro q u e
hered su s alardes, su actitu d d e protesta, la ten den cia a v ag ab u n
dear, la d e scon fian za con respecto a los vn cu los p erson ales, su
concentracin lib id in al y religiosa en los lm ites d e la au d acia
y la cap acid ad p ara soportar, su d epen d en cia d e lo s a n im ales y
los clim as.
E sto s trab ajado res desarrollaron h asta su s m ism os lm ites em o
cion ales y so ciales la im agen del hom bre sin races, del hom bre
sin m adre, del hom bre sin m u jer. M s tarde sosten drem o s q u e
esta im agen es slo una dentro d e u n a varied ad p artic u la r d e n u e
v a s im gen es q u e existen en todo el m u n d o; su de n o m in ad o r co
m n e s el n i o q u e n ace libre y se convierte en u n ado lescen te
em an cip ado y u n hom bre q u e re fu ta la co n cien cia d e su p ad re y
su n ostalgia con respecto a la m adre, y acepta slo los h ech o s cru
do s y la d iscip lin a fratern a. S e jactab an com o si se h u b ieran crea
do a s m ism os, m s rudos q u e los an im ales y m s d u ro s q u e cu al
qu ier m etal fo rjad o :

L a w d , L a w d , g o n n a w h o p th a t Steel o n d o w n " .

Criado en los montes, amamantado por un oso polar, nueve hileras


de dientes en las mandbulas, una doble mata de pelo, costillas de aiero,
intestinos como alambres, y una cola de alambre de pas, y no me im
porta un rbano por dnde la arrastro. W h o o p e e -w h e e -a -h a l 48

J o h n H e n r y to ld h is ca p 'n ,
S a id , " A m a n a in 't n o th in h u t a m a n ,
A n d b e fo l d le t th a t ste a m d rill b ea t m e d o w n
l 'd d ie w ith th is h a m m e r in m y h a n d ,
Law d, Lawd,

l d

d ie w ith

th e

h a m m e r in

my

hand"

45.

El capitn le dijo a John Henry:


Voy a traer un taladr a vapor,
lo voy a poner a trabajar,
voy a golpear ese acero hasta vencerlo,
Seor, Seor, voy a golpear ese acero hasta vencerlo.
John Henry le respondi,
"Un hombre es nada ms que un hombre,
y antes de dejar que el taladro me venza
morir con el martillo en la mano,
Seor, Seor, morir con el martillo en la mano.
45 J. A. Lomax y A. Lomax (Eds.),
y Pearce, Nueva York, 1947.

F o lkso n g

U.S.A., Duell, Slan

P referan m an ten erse en el an on im ato a fin d e p o d e r ser el


producto con d en sado d e lo m s b a jo y lo m s alto en el universo.

Soy peludo como un oso, con cabeza de lobo, activo como un puma
y puedo rer como una hiena, hasta que se curve la corteza del tronco
de un gomero. Hay en m un poco de todo, desde el len hasta el zorri
no; y antes de que termine la guerra, declararn que soy todo un instituto
zoolgico, o me he equivocado en mis clculos47.
48 Alfred Henry Lewis, W o lfv ille D ays, Frederic A. Stokes Co-,
Nueva York, 1902. Citado en B. A. Botkin, A T r e a s u r y o f A m e ric a n
F olklore, Crown Publishers, Nueva York, 1944.
47 C o lo n e l C ro c k e tts E x p lo its a n d A d v e n tu r e s in T e x a s , escrito por
l mismo, 1836.

272

E R IK

H.

IN F A N C IA

E R IK S O N

S i en todo esto h ay totem ism o, tom ado de los indios, tam bin
h ay un com prom iso d e in con gru en cia trgica, p u e s es posib le en
fren tar un sector d e la n atu raleza iden tificn dose con l, pero
si u n o asp ira a ser m s fro y m s d u ro q u e las m q u in as, y aspira
a 'te n e r intestinos d e alam b re, los intestin os p ueden no respon der a
esa exigen cia.
A l estu d iar a do s trib us in d ias n orteam erican as, llegam o s a la
con clu sin de q u e su s fo rm as p articu lares d e educacin tem pran a
estab an bien sin cron izad as con su s im gen es del m u n d o y con sus
roles econm icos en ellas. S lo en los m itos, en los rituales v en
la s p le garias en con tram os referen cias al precio q u e tuvieron q u e
p ag ar p or su form a p articu lar d e exp u lsi n del paraso in fan til.
E n u n a nacin gran d e y d iversa com o los E stados U n id o s, hay
alg u n a form a de vida folk lrica q u e p u e d a re fle jar ten den cias
tpicas en la tem pran a relacin con la m adre?
C re o q u e la can cin fo lk l rica e s la contraparte p sicolgica, en
las region es agrcolas, de los cn ticos religiosos co m u n ales d e los
p u e b lo s prim itivos. C o m o vim os, las can cion es de estos ltim os
estn dirigid as a los P roveedores S o b re n atu rale s: esos in d iv id u os
pon an toda la n ostalgia q u e sen tan p or el p araso p erd id o d e la
in fan cia en su s can cion es, a fin d e h ac erlas convin cen tes a travs
d e la m agia d e las lgrim as. C o n todo, las can ciones folklricas
expresan la n ostalgia d e los trab ajad o res q u e han apren dido a d o
b legar el suelo con h erram ien tas toscas m an ejad as con el sudor
d e su fren te. C a n ta n su an h elo de un h o gar recu perado com o u n a
recreacin d e sp u s del trabajo, y a m en u do com o un acom pa a
m ien to d e aq u l, cu an d o no com o h erram ien ta au xiliar cu an d o la
letra se refiere al trabajo.
E n su s an tigu as can cion es d e am or, la cancin n orteam eri
can a ha heredado u n a b u e n a m edida d e la serena p ro fu n d id ad del
folklore europeo: "N e g r o , n egro, n egro, es el color del cab e llo de
m i am ad a . P ero el recu erdo d e los p rofu n d o s valles del V iejo
M u n d o , su s tran q uilos m olin os V su s d u lce s d on cellas sobrevive
p rim ariam en te en la s m elodas. E n su s p alab ras cam b ian tes la can
cin folklrica d e este p as cu ltiva d elib eradam en te esa p erson a
lid ad disociada q u e m u ch o m s tarde reaparece en la era del jaz z .
E sa d iscrepan cia en tre la m eloda y la letra ya se revela en la
can cin n orteam erican a q u e se su p on e m s an tigu a, S f r i n g f i e l d
M o u n ta in . L a s m e lo d as m s d u lce s p u e d e n servir al m ism o tiem
p o p ara los versos m s crudos e irrespetuosos; incluso la s c a n d o
n es de am or tienen ten den cia a d isip ar el sentim ien to p rofun do.
S i u n o lee en tre ln e a s , afirm an los L o m ax, "n o p u e d e d e jar de
p ercibir dos actitu des repetid am en te exp resadas h acia el am or. . .
E l am or es peligroso n o es n ad a m s q u e u na idea q u e el vien

S O C IE D A T T

273

to se h a llevado . . . E l am or es cosa d e risa, y el galan teo es


u n a com edia. A parentem en te, esos in d iv id uos q u e n o tem an a los
indios, a la soledad o a las alim a as, a los b osqu es, la libertad, los
caballos salvajes, los incendios en la pradera, la se q u a, las arm as,
tenan m ied o d el am or 48.
E s p u e s en esas m ism as can cion es de am or d o n d e en contram os
no slo el dolor por haber sido ab an d on ad o (te m a in te rn acio n al)
sino tam bin el tem or a exp erim en tar em ocion es p ro fu n d as, qu e
expon en al p elig ro de q u e d a r presad o y h erido p or un am or in
diferen te .
E n lu g ar d e rom anticism o, en la can cin n orteam erican a hay
u n a em p ecin ad a insistencia en los h echos d e sag rad ab les d e la p o
breza, la so ledad y el trab ajo en un con tin en te q u e castigab a al
tiem po q u e desafiaba.. H a y u n n fasis especial en los an im ales,
q u e constituyen u n a m olestia in m ediata y co n stan te: C h in ch es,
zarigellas, coats, gallos, gan sos, sabuesos, sin so n tes^ serpien tes de
cascabel, m ach os cabros, jab a le s, m u a s . E l u so d e an im ales sirve
p articu larm en te p ara la clase d e can cin sin sen tido y d e ju e g o de
p alab ras q u e en parte debe ocu ltar a los severos ad u lto s y en p arte
revelar a los jven es, alg n tipo d e alusin ertica, cu an d o en la s
reun iones d e ju e g o in ocen te es n ecesario ev itar los b aile s y no
obstan te acercarse a ellos a travs d e l ju e g o :
A n d i t s ladies to th e c e n te r a n d i t s g e n ts
a ro u n d th e ro w ,
And

w e ll ra lly r o u n d

th e

ca n eh ra ke

and

shoot

th e h u ffa lo .
T h e girls w ill go to school, th e bo ys urill
act th e fooi,
R a lly ro u n d th e b a rn y a rd a n d chase th e od
gray m u l .
O h , th e h a w h sh o t th e b u zza rd a nd th e bu zza rd
sh o t th e crow
A n d w e ll rally ro u n d th e canebrake a n d shoot
th e b u f f a l o 49.

Las mujeres en el centro y los hombres


alrededor
^
Y nos reuniremos en el caaveral para cazar
al bfalo.
Las chicas irn a la escuela, los muchachos
se harn los tontos,
48 Lomax y Lomax,
49 Ib d .

o p. cit.

275

INFANCIA Y SOCIEDAD

274

ERTK H. ERIKS0N
Se reunirn en el granero y perseguirn a la
vieja mua gris.
. .
El halcn mat al huaro y ste mat
al cuervo
Y nos reuniremos en el caaveral para cazar
al bfalo.

La tontera se vuelve ms irreverente cuando se refiere a la deca


dencia y el fin de las cosas viejas y perecederas. Se trata en general
de animales, la vieja yegua gris, que ya no es la de antes, o
el viejo gallo colorado, que "no puede cantar como antes, o la
gansa gris de la ta Nancy:
Go

te A u n t N a n c y

H e r o d g ra y goose is dead.
T h e o n e sh e 's h e e n sa vin '
T o m a l te

her

fe a ih e r h ed .

T h e g o slin 's are m o u m in


'C ause th e ir m a m m y s dead.
S h e o n ly h a d o n e fe-ea th er,
A -s tic k in ' in h er hea d

50.

Dile a la ta Nancy
que su vieja gansa gris muri.
La que estaba guardando
Para hacer una cama de plumas.
Los gansitos se lamentan
Porque su mam muri.
Slo tenia una pluma
Clavada en la cabeza.

La irona amarga y, no obstante, alegre en este ltimo verso se


refiere a las pocas en que, d^ acuerdo con los Lomax, una cama
de plumas de ganso era fundamental para dormir, porque uno se
senta acunado y abrazado y casi envuelto al mismo tiempo. A
veces, sin embargo, esta alegre despedida se aplica sin disimulo a
personas:

Mi esposa muri, oh entonces, oh entonces,


Mi esposa muri, oh entonces,
Mi esposa muri,
,
'Y me re hasta llorar,
al pensar que era soltero otra vez.

La libre expresin de sentimientos como al demonio con lo que


se ha desgastado y no te tomes demasiado en serio est de acuer
do con el hecho de que sea necesario caminar, bailar y correr al
comps de la cancin norteamericana para revelar su verdadero
espritu. Aqu la accin perpetua se funde con las alegres refe
rencias a las tcnicas laborales de todos los das que expresan el
credo norteamericano, la fe en la liberacin mgica que se logra
viajando y haciendo cosas.
Las canciones de vaqueros, que reflejan una de las ltimas
formas de las actitudes singulares y desviadas de los trabajadores
altamente especializados de la frontera, exhiben una exquisita
sntesis de pauta laboral y expresin emocional. Mientras inten
taba cansar a un potro bravio, cuidando de que el temor o la ra
bia no sabotee su calma muscular, o mientras guiaba a sus ani
males a lo largo del sendero polvoriento asoleado, cuidando de no
apresurarse o trastornar al ganado que debe entregarse reluciente
y bien alimentado, el vaquero se dedicaba a entonar las melodas
de las que surgieron las versiones purificadas de la cancin popu
lar. En todo momento, el motivo central del lamento del vaque
ro sigue siendo el hecho de que para l no hay camino de retomo.
As, existen las conocidas canciones conmovedoras en las que se
habla del vaquero que nunca volver a ver a su madre ni a su
querida hermana; o que regresar junto a su novia para encon
trarse con que lo ha engaado una vez ms. Pero ms genuinamente generalizado es el extrao hecho de que este hombre que
vive entre hombres se convierte en sus canciones en algo as como
una madre y un maestro y una niera de las reses a que lleva
hacia una muerte temprana:
Y o u r m o th e r w a s raised axocry d o v m in T e x a s
W h ere

th e

jim p so n

w eed

and

th e

san d -b u rrs

M y w ife , sh e d ie d , O th e n , O th e n ,

S o w e l l f ill y o u u p o n ca ctu s a n d cholla ,

M y w ife , sh e d ie d , O th e n ,

U n til y o u are re a d y fo r I d a h o 52.

grow ,

M y w ife , s h e d ie d ,
A n d I la u g h e d till I cried,
T o th in k
50
51

Ih d .
Ih d .

I ivas

sin g le again

sl.
52 M. y T. Johnson, E a rly A m e ric a n S o n g s , Associated Music Publishers, Inc., W. 45th St., Nueva York, 1943.

ER1K H. ERIKSON

276

INFANCIA Y SOCIEDAD

Vuestra madre; fue criada muy lejos, en Texas


Donde crecen malezas y arbustos espinosos
Los llenaremos de cactus y chola,
Hasta que estn listos para Idaho.
C an ta a su s reses can ciones d e cu n a m ien tras stas avanzan
sobre m iles d e p e q u e a s p e z u a s en la oscuridad q u e cae tem
pran a sobre la p rad e ra:
G o slo w , little dogies, sto p m illin g a ro u n d ,

F ot l m tired of your rving all over the ground,


T h e r e 's grass w h e re y o u 'r e sta n d in ,
S o fe e d k in d o 'slo w ,
A n d y o u d o n 't h a ve fo re ver to be on th e go,
M o v e slo w , little dogies, m o v e slo w

5S.

Despacio, reses, basta de remolinear,


Estoy cansado de que correteen por todas partes,
Hay pasto donde estn paradas,
As que coman despacio,

Y no hay que estar siempre movindose,


Despacio, reses, despacio.
Y au n q u e p rotesta: E s vu estra desgracia y n o la m a , se
siente id en tificad o con esos n ovillos a los q u e ha m arcado, castrado
y alim en tado h asta q u e estuvieron listos para transportarlos y d e
gollarlos:
Y o u a in 't got n o fa th e r, y o u a in t got n o m th er,
Y o u le ft th e m

b e h in d w h e n first y o u d id roam ,

Y o u a in 't got n o sister, y o u a in 't got n o bro th er,


Y o u re ju s t lik e a co w b o y , a lo n g w a y fro m

borne5*.

No tienes padre, no tienes madre,


Los dejaste atrs cuando empezaste a vagar;
No tienes hermana, no tienes hermano,
Eres como un vaquero, muy lejos del hogar.
As, la can cin n orteam erican a afirm a en su s m elodas la nostgia de lo an tigu o, aun cu an d o en su s p alab ras exp rese a m en u do

De Singing A m e ric a , utilizado con el permiso de la National Re


tan Association, autores de los derechos, y de C. C. Birchard and
j editores.
54 Johnson, op. cit.

277

u n a p arad o ja delib erada y em pecin ada, una n egacin de la con


fian za en el am or, de la n ecesidad de con fian za. A s, se convierte
en u n a m s n tim a declaracin de in d ep en den cia.
E n este p as, la im agen del hom bre libre est b asad a en ese
eu ropeo del norte qu e, h ab ien d o escap ad o de leyes fe u d a le s y reli
giosas, re p u d iab a a su p atria y estableca un p as y u n a co n stitu
cin sobre el p rin cipio bsico de im pedir el resu rgim ien to d e la
autocracia D esd e luego, esta im agen tuvo m s tarde un desarrollo
q u e resultaba totalm ente im previsible p ara esos colonizadores ori
g in ales q u e slo deseaban restablecer en ese con tin en te u n a n ueva
In glaterra, u n a In glaterra con aldeas igu alm e n te en can tadoras, pe
ro con m s lu g ar p ara el p en sam ien to libre. N o p u d ieron prever
el in ten so y p ersisten te llam ado d e u n continente q u e n u n ca h aba
sido la p atria de n ad ie y q u e, a p esar d e su s excesivos rigores, se
convirti en un ten tador autocrtico. E n los E stad o s U n id o s la
n atu raleza es autocrtica y d ice: Y o n o discuto, afirm o . E l ta
m a o y el rigor del p as y la im portancia d e los m edios de m igra
cin y transporte contribuyeron a desarrollar y crear la identidad
de auton om a e in iciativa, la iden tidad del q u e se d esp laza y h ace
cosas . H istricam en te, se tendi a d e ja r de lado el p asad o sobre
de fin id o a cam bio d e un fu tu ro in d efin id o ; geogrficam en te, la
m igracin era un h ech o siem pre presen te; socialm en te, las oportu
n id ad es y las p osib ilid ad es radicaban en la au d acia y la suerte, en
sacar p le n a v e n taja d e los can ales de m o vilidad social.
N o es u n a coin cidencia, enton ces, q u e los an lisis psicolgicos
en cuen tren en el fon d o d e m u ch as afliccio n es m en tales especficas
el co m p lejo d e h ab e r ab an d on ad o a la m ad re y de h ab er sido
ab an d on ad o por ella. E n gen eral, los n orteam erican os no exp eri
m entan este p as com o u n a p atria , en el sentido d u lce y nos
tlgico de la vieja tierra . E ste p a s e s am ad o en form a casi
am arga y en Una form a n otablem en te realista y carente d e rom an
ticism o. L a oratoria p u e d e acen tu ar lo geogrfico; las lealtades
m s p ro fu n d a s estn vin cu lad as con las asociaciones voluntarias
y las op ortu n idad es, q u e expresan u n n ivel d e logro an tes q u e u n a
p erten en cia local. H o y da, cu an d o h ay tanta dem an da de vivien
d as en vecin darios defen sivam en te sobredefin idos, abiertam ente
estan d ardizad os y sobrerrestringidos, m u ch os in d ivid uos d isfru tan de
su s m om entos d e m xim a relajacin en los m ostradores de los
cruces de cam in os, en los bares y en los vehculos autom otores,
en cam pam en tos y cab a as, ju g a n d o a q u e carecen all d e restric
cion es y tienen libertad p ara qu ed arse o para segu ir avanzando.
L a poblacin d e n in g n otro p a s v iaja tan le jo s y tan rpido.
D e sp u s de la gu erra, m s veteranos q u e en n in gu n a otra nacin
prefirieron in iciar su n ueva vida en lu g ares alejad o s de su ciudad

in fa n c ia

278

sociedad

279

ER1K H. ERIKSON

n atal, con la q u e h ab an soado m ien tras estab an en el frente.


P a ra m u ch os n orteam erican os, en ton ces, si b ien " o h ay n ad a com o
el h o gar", e s im portan te p oder llevrselo con sigo o en contrar un
facsm il a m u ch as m illas d distan cia. Q u iz s los q u e m s viajen
son los q u e tienen m ejores h o gares en q u e establecerse.
Pero al do m in ar as con violen cia la extensin de un vasto
con tin en te, los n orteam erican os tam bin apren dieron a controlar
al segu n d o autcrata, con el q u e los h ijos libres se encontraron
in e sp erad am en te: la m q uin a.
E s n ecesario com pren der la autocracia d el con tin en te y la au to
cracia de la m q u in a cu an d o u n o se prop on e estu d iar o criticar
los m todos n orteam erican os de educacin in fan til q u e tienden
a hacer q u e un n i o sea levem ente n ostlgico y, no obstan te, fiel,
autn om o y, sin em bargo, dign o d e co n fian za, in d iv id ualista y,
al m ism o tiem po, p revisible. E l hech o de q u e tales m todos co
m ien cen con un rech azo m atern o sistem tico e s en s m ism o
p arte del folklore, q u e debe ser rastreado h asta los h ech os, n acid os
de las circun stan cias, y h asta la fan tasa, n acid a d e la n ecesidad;
p u e s el hom bre y la m u je r q u e h ab ran d e corresponder a la im a
gen del hom bre hecho-por-s-m ismo y la p erson alidad hecha-pors-m ism a y habran d e crear y ad ap tar su iden tid ad yoica a m e
dida q u e avan zab an , no tenan u n a gran opin in del am or m aterno
protector. S in d u d a , en los casos en q u e lo recibieron sien do
n i os, tuvieron q u e rep u d iarlo desp u s. C u a n d o m am i no exis
ta, era n ecesario in ve n tarla: p u e s tal es la im portan cia histrica
del sen tim ien to d e agravio en este p a s q u e p ara q u e un h om bre
p u e d a p ararse sobre su s propios p ie s en un m u n d o in ten sam en te
cam b ian te debe sosten erse m edian te su s p rop ios rencores.
P u esto q u e Jo h n H en ry n aci de sp u s de q u e los perros h u
bieran cenado, salt sobre su s p ies an tes d e su p rim era com ida.
E n vista del continente q u e se exten d a an te l, y de las tareas
q u e se esperaban d e l, su s p rim eras horas en este m u n d o fueron
sign ificativas, a u n q u e recon ocidam en te extrem as. Pero, q u har
Jo h n H en ry vestido con un traje cruzado d e ejecu tiv o? Q u ocu
rrir con su s intestin os de alam b re cu an d o deba servir a las
m aq u in as y se en cu en tre atrapado en la m aq u in aria im personal
d e la vida m oderna?

4. A D O L E S C E N T E , P A T R O N Y M Q U I N A
L a ad olescen cia e s la ed ad del establecim en to fin al de u na
iden tidad yoica p ositiv a dom in an te. E s entonces cu an d o un fu tu ro
alcan zab le se convierte en u n a p arte del plan consciente de vida.

Es entonces cuando se plantea el interrogante relativo a si el futuro


fue o no anticipado en las expectativas previas.
Anna Freud ha expesto lcidamente el problema planteado
por la maduracin fisiolgicaBS.
El proceso fisiolgico que seala el logro de la madurez sexual fsica
est acompaado por una estimulacin de los procesos instintivos. . . Los
impulsos agresivos se intensifican hasta el punto de un desenfreno total,
el hambre se convierte en voracidad y las travesuras del perodo de latencia se transforman en la conducta criminal del adolescente. Los intereses
orales y anales, largo tiempo sumergidos, vuelven otra vez a la superficie.
Los hbitos de higiene, laboriosamente adquiridos durante el perodo de
latenda, dan lugar al placer en la suciedad y el desorden, y en lugar
de decoro y comprensin encontramos tendencias exhibicionistas, brutalidad
y crueldad con los animales. Las formaciones reactivas, que parecan estar
firmemente establecidas en la estructura del yo, amenazan con derrumbarse.
Al mismo tiempo, viejas tendencias que haban desaparecido emergen en
la conciencia. Los deseos edpicos se realizan bajo la forma de fantasas
y ensueos diurnos, en los que han sufrido muy poca distorsin; en los
varones, las ideas de castracin, y en las nias, la envidia del pene, se
convierten una vez ms en el centro de inters. Hay muy pocos elementos
nuevos en las fuerzas invasoras. Su arremetida se limita a traer una vez
ms a la superficie el contenido familiar de la sexualidad infantil temprana
de los nios pequeos.

ste es el cuadro en trminos del yo individual, que parece


estar invadido por un ello nuevamente movilizado y enormemente
aumentado como si proviniera de un mundo interior hostil y de
un mundo exterior intemo. Nuestro inters apunta a la cantidad
y la calidad de apoyo que el yo adolescente, as acosado, puede
esperar del mundo exterior extemo; y al problema de si las defen
sas yoicas, as como los fragmentos de identidad desarrollados en
etapas previas, reciben el necesario sustento adicional. Ahora los
j v e n e s re g re siv o s y en crecimiento, r e b e ld e s y en maduracin, se
preocupan fundamentalmente por quines y qu son ante los ojos
de un crculo ms amplio de personas significativas, en compara
cin con lo que ellos mismos han llegado a sentir que son; y en
la forma de relacionar los sueos, las idiosincrasias, los roles y las
habilidades cultivadas previamente con los prototipos ocupacionales
y sexuales de su tiempo.
El peligro de esta etapa es la difusin de rol; tal como Biff
65 Anna Freud, E l yo y los mecanismos de defensa, Ed. Paids,
Buenos Aires, 1964.

280

E R IK

H.

E R IK S O N

lo exp resa en L a m u e rte d e u n v ia ja n t e : S im p le m en te no p u e


do afirm arm e en algun a clase de vida . C u a n d o ese dilem a se
basa en u na intensa d u d a p revia en cu an to a la p ro p ia identidad
tn ica y sexual, los in cid en tes de d elin cu en cia y d e tipo ab ierta
m en te psictico no son raros. Son m u ch os los jven es q u e , des
concertados por el rol asum ido, un rol qu e les fu e im pu esto por
la estan dardizacin in exorable de la adolescen cia n orteam erican a,
huyen en u n a form a u otra: aban don an escu elas y em pleos, no
regresan al hogar por la noche, o se retraen a u n a actitu d bizarra
e in accesible. U n a vez q u e se ha convertido en un d e lin cu e n te ,
su m ayor n ecesidad y a m en u do su n ica salvacin es la n eg a
tiva p o r p arte de los adolescen tes de m s ed ad, d e los con sejeros
y del p erson al ju d icial a segu irlo tip ifican do m ediante diagn sticos
conven cion ales y ju ic io s sociales q u e ignoran las condicion es din
m icas p articu lares de la adolescencia. E l m ayor servicio q u e p u e
den p restar es la n egativa a co nfirm arlo en su crim in alidad 56.
E n tre los n orteam erican os jven es con iden tidades d e fin id as
tem pran as, hay un tipo de adolescen te al q u e tratar d e describir
en el m arco de su m edio am bien te. M i m todo es la descripcin
cln ica d e un tipo : pero el m u ch ach o no es un p acien te, m uy
le jo s de ello. E n realidad , n o le interesan los reducidores d e cr
n e o s . Q u iz s por esa m ism a razn, h ab ra qu e en co n trar un
m edio p ara estudiarlo acab adam en te, p u e s lim itar n uestra com
pren sin a qu ien es nos necesitan desesperad am en te sign ificara
lim itar in debidam en te n uestra m isin.
L a fam ilia e s an glo sajon a, tibiam ente protestan te, d e la clase de
em pleados. E ste tipo d e varn e s alto, delgad o y m u sculoso. S e
m uestra tm ido, sobre todo con las m u jeres, y em ocion alm en te
retentivo, com o si estuviera reservndose p ara algo. S u sonrisa
ocasional, sin em bargo, in d ica u n a satisfaccin bsica co n sigo m is
mo. E n tre sus iguales, p u e d e ser travieso y b u llan guero; con los
n i os m s p equ e os, bon dadoso y circun specto. S u s m etas estn
vagam en te defin idas. T ie n e n algo q u e ver con la accin y el m o
vim iento. S u s prototipos ideales en el m u n d o de los depo rtes p a
recen satisfacer n ecesidades tales com o la locom ocin d iscip lin ad a,
el ju e g o lim pio en la agresin , un exh ibicion ism o tran q u ilo y una
se x u alid ad m ascu lin a latente. E v ita la an siedad n eurtica concen
trndose en m etas lim itad as con leyes circun scriptas. D e sd e un
p u n to d e vista psicoan altico, el m ecan ism o de defen sa p red om i
n an te e s la autorrestriccin.
S u m ad re es, en cierto sentido, una m am i . P u ed e ser dura,

56 Vase E. H. y K. T. Erikson, The Confirmation o the Jjenquent, C h ica g o R e v ie w , invierno de 1957.

IN F A N C IA

Y 'S O C I E D A D

281

autoritaria y severa. P rob ab lem en te sea tam b in algo frg id a. E l


p adre, si bien exh ib e la du reza n ecesaria en los n egocios, e s tm ido
en su s relacion es n tim as, y no esp e ra q u e se lo trate con m u ch a
con sideracin en el hogar. E n n u estras h istorias cln icas, tales
p ad re s sigu en describ in d ose com o p atgen os, a u n q u e resulta ev i
den te q u e represen tan un patrn cu ltu ral. E l efecto q u e ten gan
sobre un n i o d e p e n d e de v ariab les q u e los trm in os cln icos exis
tentes no tienen en cu en ta. E n cu an to a la m ad re, q u e m a n ifiesta
un cierto d e sp re cio por la d e b ilid ad m ascu lin a, la d ra m s d e lo q u e
m uerde. T ie n e un ideal m ascu lin o , derivado d e la historia d e su
fam ilia y por lo com n relacio n ado con su p ad re, y no d e ja de
se alar ai h ijo q u e ste tiene la p o sib ilid ad d e acercarse a ese
ideal. T ie n e la in teligen cia n ecesaria ( a veces la p ereza o la in d i
feren cia n e c e sa ria ) como p ara p erm itirle decidir si qu iere alcan zar
o no ese ideal. R e su lta im portan te se alar q u e no e s sobreprotec
tora. A l revs q u e la s m ad res q u e im p u lsan p ero n o p ueden soltar
(e lla s son las patgen as, las sobreprotectoras ) , n o ata ab ie rta
m ente al n i o a ella m ism a. P roporcion a a su s h ijo s adolescen tes
la libertad d e la calle, del p atio d e ju e g o s y d e la s fiestas, in clu so
por la n och e. C o n v en ce al p ad re p a r a q u e n o se p reocu p e v les
preste su au to , o m s bien el au to . D e b e adm itirse q u e esta
m adre est se g u ra d e h asta d n d e llegar el m u ch ac h o en cu e s
tiones se x u ale s, porqu e in con scien tem en te sab e q u e cu an d o era
p equ e o, logr m atar por inan icin u n a p arte d e l dem on io origin al
q u e h ab a en l. E n su tem pran a in fan c ia, d elib erad am en te lo
subestim se x u al y em ocion alm en te.
H e in d ic ad o en qu m ed id a u n a cierta y determ in ada fa lta
de m atern alism o en tales m ad res p u e d e fu n d a rse h istricam en te
n o slo en el pu ritan ism o religioso, sin o en la con tinuacin in
consciente d e con dicion es h istricas q u e h acan peligroso q u e un
h ijo creyera m s en el p asad o q u e en el fu tu ro , q u e basara su
iden tid ad en la adh eren cia a su hogar in fan til y en la exclusin
de toda p o sib le m igracin en b u sca d e m ejores op ortu n idad es, q u e
p areciera u n m ariqu ita en lu g ar d e alg u ien q u e h a ap ren d id o
a tolerar u n a cierta can tidad d e privacin y soledad .
H e m o s exam in ad o el desarrollo d e un sen tim ien to corporal b
sico a p artir d e la regulacin m u tu a en tre la m adre y el n i o.
P artes del cu erp o se sien ten com o m as y co m o b u en as en la
m edida en q u e el m edio am b ien te tem pran o se hizo prim ero cargo
de ellas y luego, con las co n n otacion es ad e c u a d a s, las d e j g ra
d u alm en te lib rad as al propio cu id ad o del n i o. L a s reas de m ayor
conflicto sig u en sien do re as ab ru p tam e n te d escon ectadas d e l sen
tim iento del cu erpo y m s tarde d e la p rop ia iden tidad. S ig u e n
sien do reas p ertu rb adoras en el cu erpo en rp id o crecim ien to d el

282

KRIK H. ERIKSON

ad o lescen te, q u ien se m ostrar m an ifiestam en te p reo cu p ad o y con s


cien te d e e llas y su frir p ero d o s d e p rd id a d e contacto con su s
p ro p ias p arte s co rpo rales. N o c a b e "d u d a d e q u e, en su s sen tim ien
tos m s ntim os,: este ado lescen te est se p arad o d e su s gen itales;
los h a co n sid erad o p riv ados toda la v id a y n o en el se n tid o d e
q u e con stituyeran su p ro p ie d ad p riv ad a, sin o en el d e q u e eran
d e m asiad o p riv ad o s co m o p ara q u e in c lu so l los tocara. L o h an
am en azado, d e sd e tem pran o y en tono casi in d ife ren te, con la pr
d id a d e su s g e n itale s y, d e acu erd o con la restriccin y oica gen e
ra] q u e co n stituy e su m e can ism o d e d e fe n sa p red ilecto, se ha
ap a rta d o d e ellos. D e sd e luego, n o tie n e con cien cia d e todo esto.
E l ejercicio vigoroso lo ay u d a a co n servar intacta su im agen cor
p oral y le p erm ite vivir su ten den cia in tru siva a travs d e la im
p o rtan c ia atrib u id a a la m eta en los deportes.
L a cu a lid ad y oica d e la au ton om a, com o y a se alam os, d e p e n d e
d e s u n a de fin icin co n stan te del p riv ileg io y la obligacin in d iv i
d u a le s en la in fan c ia. C o m o co n secu en cia d e desarrollos recien tes,
q u e in volu cran a n u e stro ado lescen te, toda suerte d e in flu e n c ia s
h an deb ilitad o los v n cu lo s d e p riv ileg io s y ob ligacion es, con y
con tra los c u a le s el n i o p u e d e d e sarro llar su au ton om a. E n tre
e llas fig u ran la d ism in u ci n del tam a o d e n uestras fa m ilia s y la
tem pran a ed u cacin d e esfn teres. U n n m ero co n sid erab le d e
h erm an os p u e d e a se g u ra r q u e exista u n a igu a ld a d v iab le en la
distrib u cin d e p riv ileg io s y o b ligacio n e s en tre los q u e son "d e
m asiad o p e q u e o s y los q u e y a son b astan te gran d e s . U n a
fa m ilia n u m erosa, si se la u tiliza con este fin , es u n a b u e n a e scu e
la p a r a la dem ocracia, sobre todo si los p ad res apren den g rad u al
m en te a lim itarse a u n a firm e ac titu d d e consejeros. L a s fa m ilia s
p e q u e a s ace n t an las d iv e rsid ad es tale s com o el sexo y la edad.
C o m o co n secu en cia d e la ex ige n c ia d e u n a tem pran a ed ucacin
en la h igien e, el orden y la p u n tu a lid a d , las m ad res in d iv id u a
les en las fa m ilia s p e q u e a s a m e n u d o en fren tan a un n i o por
vez en u n a gu erra d e in gen io y p acie n cia. N u e stra m ad re, en ton
ces, h a ace p tad o sin v acilar el lem a cien tfico de q u e e s m ejor
co n d icion ar al n i o lo an tes p osib le, a n te s d e q u e el asu n to
p u e d a convertirse en u n a co n secu en cia d e su am bivalen cia m u sc u
lar. P ara ella tien e sen tid o esperar q u e la educacin m u y tem pran a
lleve a u n acatam ien to au to m tico y a u n a m xim a eficien cia, con
un m n im o de friccin . A l fin d e cu en tas, el m todo resu lta eficaz
con los perros. A l ig u a l q u e la p sicologa co n d uctista d e su po
ca, no tuvo en c u e n ta el h ech o d e q u e se en se a a los p erro s a
servir y m orir; d e q u e n o se los o b lig a a representar para su des
cen d en cia lo q u e su s am os sign ificaro n p ara ellos. L o s h ijo s deben
ev en tu alm en te e d u c ar ,a su s p ro p io s h ijo s, y todo em pobrecim ien to

IN F A N C IA

S O C IE D A D

283

de su v id a im pu lsiva, con el fin d e evitar la friccin , debe con


siderarse com o un posible riesgo q u e afecta a m s d e u n a vida.
L a s gen eracion es d epen d en d e la cap acid ad d e todo in d iv id uo
procreador p ara en fren tar a su s h ijos con el sen tim ien to de qu e
p u d o salvar parte d e su en tusiasm o vital a travs d e los conflictos
d e su in fan cia. E n realidad, tales p rin cipios de educacin tem
p ran a n o fun cion an eficazm en te desde el com ienzo p orq u e exigen
un esfu erzo dem asiado constan te p or p arte del p rogen itor: llegan
a ser u n a educacin para los p ad res an tes qu e p ara los hijos.
N u e str o n i o lleg as a ser b u en o , pro tam bin apren di
a asociar tanto las com idas com o los intestin os con la preocupacin
y el apresu ram ien to. S u tarda cam p a a en de fen sa de la auton o
m a som tica se inici as b ajo circun stan cias desconcertan tes, y
con un d e fin id o dficit in icial en su cap acid ad p ara h acer elec
ciones, p o rq u e su rea d e control se h ab a visto in vadida antes
de q u e p u d ie ra oponerse o b ien som eterse a travs d e u n a eleccin
razon ablem en te libre. Q u isiera su gerir m u y seriam en te q u e la tem
p ran a ed ucacin de esfn teres y otros recursos sim ilares inventados
para con d icion ar al n io antes d e q u e ste se en cu en tre en condi
cion es d e regularse por s solo, p u e d e constituir u n a prctica m uy
du dosa en la crian za de in d iv id u os q u e m s tarde deben ejercer
u n a eleccin libre y vigorosa com o ciu dadan os. E s aq u don d e la
m q u in a ideal d e "fun cion am ien to sin friccin invadi el m edio
am bien te dem ocrtico. G ran p arte d e la ap ata poltica p u ed e
tener su origen en u n a sensacin general d e q u e, al fin de cu en
tas, las cu estion es de eleccin aparen te p rob ab lem en te h an sido
resu eltas d e an tem ano, sensacin q u e se convierte en un hech o
si las p arte s in flu y en tes del electorado consienten en ello p orq u e
han apren dido a ver el m u n d o com o u n lu g ar donde los adultos
h ab lan d e eleccin, pero arreglan las cosas a fin d e evitar la fric
cin m an ifiesta.
E n cu an to a la llam ada etap a edpica, cu an d o el n i o se iden
tifica con el supery de los p ad re s, es de su m a im portancia qu e
este supery ten ga un m xim o d e sentido colectivo en trm inos
d e los ideales del m om ento. E l supery ya e s b astan te desastroso'
com o m era institucin, p orq u e p erp et a in ternam ente la relacin
del ad u lto gran d e y colrico con el n i o p eq u e o pero m alo. L a
era p atriarcal explot en ciertas form as d e fin id as el h ech o evolutivo
universa] d e un rector m oral internalizado e inconscien te, m ien
tras q u e otras p ocas lo han exp lotado d e otra m an era. L a explo
tacin p atern a aparentem en te lleva a sentim ien tos su prim idos de
cu lpa y al tem or a la castraccin com o resultado d e la rebelin
contra el p ad re; la explotacin m atern a est centrada en sentim ien
tos d e destruccin y aban don o m u tuo en tre la m adre y el nio.

IN F A N C IA Y S O C IE D A D
284

285

ER1K H. ERIKSON

C a d a poca, ei ton ces, d eb e en con trar su propia m an era d e m an e


ja r el su p ery com o u n a p o ten cialid ad u n iversalm en te d ad a p ara
la su p erviven cia au to m tica e interior d e un abism o en tre el a d u lto
y el n i o. C u a n to m s id iosin crtica es esta relacin y m e n o s
ad ecu ad o e l p ro ge n ito r en cu an to a re fle jar los p rototipos e in sti
tucion es cu ltu ra le s cam b ian te s, m s p ro fu n d o ser el co n flicto en tre
la iden tidad yoica y el supery.
C o n todo, la autorrestriccin salva a n uestro n i o d e m u ch o
desgaste m oral. E l n i o p arece estar en relaciones razon ab lem en te
b u en as con su su p ery y lo sig u e estan d o en la p u b e rtad y en la
adolescen cia, d e b id o a un in gen ioso sistem a en la vida n orteam eri
can a q u e torna d ifu so el ideal patern o. E l ideal m ascu lin o del
n i o rara vez est v in c u lad o a su p ad re, tal com o lo ve en la vida
diaria. P or lo com n se trata d e un to o u n am igo d e la fa m i
lia, cu an d o no d e su ab u e lo , tal com o su m ad re se lo p resen ta, a
m en u do in con scien tem en te.
E l ab u e lo , u n h o m b re poderoso y d e poderosos im p u lso s d e
acu erd o con el patrn n orteam erican o q u e a lg u n a vez p revaleci
am p liam en te, otra m ezcla d e re alid ad y m ito , se ded ic a tareas
tcn icas n u e v a s y d ifc ile s en regio n es m u y diversas. C u a n d o h a
b a resuelto el p ro b lem a fu n d a m e n ta l, d e leg ab a la tarea en otros
y se gu a adelan te. S u espo sa slo lo vea p ara u n a fec u n d aci n
ocasional. S u s h ijo s no p ud ieron se g u ir su ritm o y se q u ed aro n
atrs com o resp etab les colon izadores; slo su h ija se le p areca.
C o n todo, su m ism a id en tificacin m ascu lin a n o le p erm iti elegir
un m arid o tan fu e rte y p oderoso com o su p ad re . S e cas con lo
qu e, en co m paraci n , p areca un h o m b re db il pero segu ro, e ini
ci u n a vida seden taria. E n m s d e u n sentido, sin em b argo,
h ab la com o el ab u elo. N o sab e con cu n ta p ersiste n cia d esv aloriza
al p ad re seden tario y critica la falta d e m o vilidad g e o g rfica y
social d e la fam ilia . A s estab le ce en el n i o un co n flicto en tre
los h b itos seden tarios q u e d e fie n d e y los h b ito s d e au d a c ia q u e
lo in sta a desarrollar. E n c u a lq u ie r cas, la tem p ran a im agen edp ic a , la im agen del p ad re ab ru m ad o ram en te m s g ran d e y m s
fu e rte y p oseed or d e la m ad re q u e e s n ece sario em u lar y derrotar,
se asocia al m ito del ab u e lo . A m b o s se v u elven p ro fu n d a m e n te
in con scien tes y se m an tie n e n as b a jo la n ece sid ad p re d o m in an te
d e ap ren d e r a ser un b u e n h erm an o, restrin gid o y restrintivo, y,
no ob stan te, san o y alen tad or. E l p ad re q u e d a relativam en te a salvo
del resen tim ien to d e su s h ijo s varo n es, a m e n o s q u e , d e sd e lu e g o ,
sea an ticu ad o , e v id en tem e n te ex tran je ro o del tip o p atr n . D e
otra m an era, l tam bin se con vierte en alg o as com o u n h e rm an o
m ayor. G ran p arte d e la riv alid ad se x u a l, al ig u a l q u e la se x u a
lid ad en gen era], h a q u e d a d o ex c lu id a d e la con cien cia.

L o s varones a q u e m e refiero, ya a com ienzos de la adolescen


cia, son altos, a m en u do m s q u e su s padres. H a c e n al respecto
brom as levem ente condescen dien tes. D e hecho, p arece q u e algosim ilar a la relacin a travs d e b rom as d e los in d io s se est
desarrollan do en este p as en tre p ad re s e j i i j o s . E sta s b rom as tie
nen q u e ver a m e n u d o con esa rea m arg in al d o n d e se p u e d e tener
la esperan za de salirse con la su y a , es decir, e lu d ir la m irad a
vigilan te d e la m ad re. E sto estab lece u n a id en tificacin m u tua
q u e ayuda a ev itar la oposicin d irecta y todo ch o q u e m an ifiesto
d e voluntades. L o s su e os de los varon es se alan q u e sus proezas
fsicas y su id e n tid ad in d ep en d ien te despiertan an sie d ad en ellos:
cu an d o eran p eq u e o s, ten an m ied o d e esos m ism os p ad re s qu e
entonces les parecan tan sabios y poten tes. E s com o si esos m u
ch ach os m an tuvieran el e q u ilib rio sobre u n a cu erd a flo ja . Slo
si son m s fu e rtes q u e su p ad re verdad ero o distin to s de aqul
vivirn a la a ltu ra d e su s ideales secretos o de la s exp ectativas de
su m adre; pero slo si d e alg u n a m an era dem u estran q u e son m s
d b ile s qu e el p ad re om nipotente ( o el a b u e lo ) de su in fan cia,
estarn libres d e tod a an siedad . A s, al m ism o tiem p o q u e se vuel
ven jactan ciosos e im placab les en m u ch os sentidos, p u e d en m os
trarse sorpren dentem en te bon dad osos y llen os d e d isc u lp a s en otros.
E n lo q u e se refiere a la in iciativa del h ijo , la convencin
insta al p ad re a fre n a r toda ten den cia q u e p u e d a tener a desafiar
a aqu l. C o n tal fin , se acen t a el fu tu ro en contraste con el
pasado. Si, en su con ducta gru p al, los h ijos parecen estar organ i
zados en la b sq u e d a d e un m ayor grad o de am ericanizacin, es
obligacin del p ad re d e ja r q u e sigan su p ropio cam in o. D e hecho,
d eb ido a su m ayor afin id ad con el ritm o y con los problem as
tcnicos del fu tu ro inm ediato, lo s n i o s son en cierto sentido m s
sabios qu e los p ad re s; y sin d u d a m u ch os n i os son m s m aduros
en cu an to a su visin d e los p rob lem as d e la vida diaria. E l p a
dre de tales h ijos no oculta su d e b ilid ad relativa tras u n a m scara
d e jp re te n sio n e s p atriarcales pom posas. S i com parte con el hijo
u n a adm iracin p or un tipo ideal, trtese de un ju g a d o r de bis
bol o un dirigen te in d ustrial, un com edian te, un cien tfico o un
artista de rodeo, la n ecesidad de llegar a ser com o el ideal se
acen t a sin com plicarla con u n p rob lem a relativo a la derrota del
padre. Si ste ju e g a al bisbol con su h ijo, no tiene com o fin
dem ostrarle q u e l se acerca m s a la perfeccin d e un tipo ideal
com n porque p rob ab lem en te n o ocurra as sino q u e ju egan
ju n to s a iden tificarse con ese tipo, y q u e siem pre existe la posi
b ilid ad , an h elada p or am bos, d e q u e el n i o logre acercarse m s
al ideal de lo q u e p u d o el padre.
T o d o esto no excluye en m odo algu n o el hecho d e q u e el

IN F A N C IA

ERIK H. ERIKSON

286

p ad re e s p oten cialm en te todo u n h om bre, p ero lo dem u estra m s


cu an d o est lejo s d e la casa, en los n egocios, e n las excursion es
y en su clu b . A m edida q u e el h ijo llega a percibirlo, un n uevo y
casi descon certado respeto se su m a a su afecto. H a y verdaderas
am istades en tre p ad re s e h ijos.
L a s im g en es fratern ales, au d a z o cau telosam en te, aparecen as
p ara llen ar la s b rech as d e ja d a s por el p ate m a lism o d ecad en te; p a
dres e h ijo s tienden in con scien tem en te a d esarrollar un patrn
fratern al q u e im p id a el re to m o reaccion ario d e patro n es ed p icos
m s patriarcales, sin llevar, por el otro lado, a u n em pobrecim ien to
gen eral d e la relacin p a d re -h ijo 57.
E n q u form a p rep ara el hogar al n i o p ara la dem ocracia?
S i se la tom a en un sen tido dem asiado literal, casi resulta im po
sib le atreverse a responder a esta p regu n ta. E l n i o carece en
ab solu to d e todo sentido poltico. N u n c a h a p en sad o en la d ig
n id ad del h om bre . D e h echo, ni siqu iera conoce algn tipo de
in d ign acin en el sentido positivo d e volverse claram en te cons
cien te d e la violacin d e un p rin cipio, con la excepcin de la
in ju s tic ia . A com ienzos de la vida esto tom a la form a de sentirse
d e sp o jad o d e un derecho d e n acim ien to, cu an d o los h erm an os m a
yores y m enores, sobre la b ase d e su su p erorid ad o in ferioridad,
exigen priv ileg io s especiales. A l apren der p en osam en te u n a cierta
dosis d e ob ligacin y p riv ileg io en relacin con la fu e rza y la
de b ilid ad , se convierte en un defen sor d e la ju stic ia la in ju sti
cia, sobre todo en los deportes, e s prob ab lem en te el n ico tem a
q u e p rovocara algo se m e jan te a la in dign acin , y lu ego por su p u e s
to, la actitu d autoritaria d e c u alq u ie r tipo. N a d ie p u e d e hacerm e
esto a m " es el lem a d e tal indign acin . C o n stitu y e la co n tra
p arte d e l h on or o h o n n e u r m s heroico d e otros p ases, del d ro it
o ju e g o lim pio. S i bien este n i o p u e d e com partir con u n a son
risa a lg u n a s referen cias casu ales a u n a raza o u n a clase inferior,
no e s en re alidad in toleran te: la m ayor p arte d e su vida e s dem a
siado p rotegid a y restrin gid a com o para en fren tarlo con u n a de-

57 En los pacientes psicoanalticos a menudo resulta evidente la


abrumadora importancia del abuelo. Puede haber sido un herrero en el
Viejo Mundo o un obrero ferroviario en el Nuevo, un judo an orgulloso
o un sureo aferrado a sus tradiciones. Lo que estos abuelos tienen en
comn es el hecho de que fueron los ltimos representantes de un mundo
ms homogneo, dominadores y crueles con la conciencia limpia, discipli
nados y piadosos sin prdida de la autoestimadn. Su mundo invent
mquinas mejores y ms grandes como juguetes gigantescos que no habran
de desafiar los valores sociales de los hombres que los haban creado. Su
dominio persiste en sus nietos como un empecinado y encolerizado senti
miento de superioridad. Manifiestamente inhibidos, slo pueden aceptar
a los otros en trminos de un privilegio preestablecido.

S O C IE D A D

287

cisin individual en este sentido. Cuando ello le ocurre, decide


sobre la base de la amistad, no de la ciudadana. Aceptar un
compaero de cualquier tipo es su privilegio, n su obligacin.
En- lo que se refiere a una ciudadana general, comparte el con
cepto escolar de la conducta que recibe ese nombre, pero no lo
relaciona con la poltica. En otros sentidos, se mueve casi como
un sonmbulo en un laberinto de privilegios, licencias, compro
misos y responsabilidades indefinidos. Aspira a un xito vago y
general, y se da por satisfecho si puede obtenerlo en buena ley,'
o sin percibir lo injusto. En tal sentido, es necesario sealar que
este muchacho, ms por omisin y debido a una visin restringida,
y a menudo a causa de su descuido, causa gran dao a sus com
paeros menos afortunados de tez oscura, a los que excluye de
su hogar, su pandilla y de s mismo, porque verlos y enfrentarlos
como seres humanos reales podra provocarle un vago malestar.
Los ignora, aunque podra haber promovido su participacin en
la identidad norteamericana al tomar ms en serio el simple prin
cipio social de que lo que nadie puede hacerme a m, nadie de
bera hacrselo a otro tampoco.
Pero creo que la vida familiar de este muchacho encierra ms
democracia de lo que parece a primera vista. Puede no reflejar
la democracia de los libros de historia y de los editoriales periodsti
cos, pero s un nmero de tendencias que caracterizan, para mejor
o para peor, el proceso democrtico tal como es y tal como debe
ampliarse. Debo sealar aqu una de esas analogas configurativas
entre la vida familiar y 'las costumbres nacionales que resulta
difcil incluir en un patrn terico, pero que parece de suma
importancia:
Ahora se ha establecido como una norma no escrita pero firme
del Congreso que ningn bloque importante ser derrotado en la
votacin, bajo circunstancias normales, en lo relativo a cualquier
asunto que ataa a sus intereses vitales 58. Esta afirmacin se
refiere, desde luego, a los grupos polticos de inters (el bloque
agrcola, el bloque minero, los amigos del proletariado, etc.) que
utilizan en una forma poderosa aunque por ahora no oficial, la
polarizacin bipartidaria oficial, y son a su vez utilizados por ella.
A veces contribuyen a una legislacin positiva, pero las ms de
las veces, cosa que resulta en ocasiones ms importante, impiden
la legislacin indeseable. La legislacin positiva as afianzada
puede ser buena pero debe, en primer lugar, resultar aceptable
para todos los bloques principales (tal como un candidato a la
u8 John Fischer, Unwritten Rules of American Politcs,
noviembre de 1948.

M a g a zin e , 1 9 7 : 27-36,

H a rp e rs

288

E R IK

H.

ER1KS0N

presiden cia -puede ser p oten cialm en te un gran hom bre, pero d e b e
ser un hom bre ace p tab le p ara todo gru p o gran de de vo tan tes).
E ste prin cipio n o slo im pid e q u e cu alq u ie ra d e los gru p o s llegu e
a dom inar en form a com pleta, sin o q u e salva a cada u n o d e los
gru p o s de un som etim ien to total.
D e m anera sim ilar, la fam ilia norteam erican a tiende a prote
g e r el derecho del m iem bro in d iv id u al, in clu id os los padres, a no
ser dom inado. D e hecho, a m edida q u e cada m iem bro crece y
cam bia, refleja u n a variedad d e gru p o s exteriores y su s n ecesida
d e s e intereses cam b ian te s: el g ru p o ocupacion al del p adre, el clu b
de la; m adre, la p an d illa del adolescen te y los prim eros am igos de
los nios. E stos g ru p o s de inters determ in an los privilegios del
in d iv id u o en su fam ilia; ellos son los q u e ju zg an a . la fam ilia.
D e sd e luego, el receptor sen sible d e los estilos cam b ian tes en la
co m un idad y el rbitro sen sib le d e su ch oqu e dentro del hogar
es la m adre; y creo q u e esta n ecesidad de actu ar com o rbitro es
otra razn m s p or la q u e la m ad re n orteam erican a vacila instin
tivam ente cu an d o se trata de. volcar en su s h ijos la clase d e am or
anim a] in gen u o q u e , en su m ism a in ge n u id ad , p u e d e ser tan selec
tivo e in ju st y q u e, sobre todo, p u e d e deb ilitar en el n io la
decisin d e b u scar en su s igu ales lo q u e la fam ilia no p u e d e y no
debe darle. E n cierto sentido, la m ad re se m an tien e por encim a
de las faccion es y los intereses; es com o si ella tuviera q u e cui
d ar d e qu e cad a faccin y cad a in ters se desarrollara con el m ayor
vigor posible, h asta el m om en to en q u e deb e ejercer su derecho
d e veto en b en eficio d e otro in d iv id u o o 'd e la fam ilia com o un
todo. A qu , entonces, cab e esperar q u e encontrem os la ju stificaci n
racional interior p ara u n a varied ad d e actividades e in actividades:
representan n o tanto lo q u e cada u n o desea hacer, com o lo que,
d e todas las cosas factib les, resulta m en os in aceptab le p ara todos
los in dividuos in volu crados. D esd e luego, tal arreglo interno se ve
fcilm en te p ertu rb ado por cu alq u ie r dem ostracin de inters con
ferido, de inters especial o inters m inoritario, y a ello se deben
la s frecuen tes d isp u ta s aparen tem en te m e zq u in as toda vez qu e se
produce un ch oqu e d e intereses. L a fam ilia triun fa si el problem a
se soluciona h asta el p u n to de u n a "con cu rren cia d e la m ayora ,
au n q u e ello se logre con ren u en cia; y resulta grad u alm en te soca
vada por las decision es fre cu e n te s en favor d e u n o d e los grupos
de inters, sea el d e los p ad res o el d e los n i os. E ste toma y
d aca trae com o resu ltad o un extraordin ario grad o d e divisin de
la fam ilia en partes d e sigu ale s q u e p ueden reclam ar privilegios
sobre la b ase d e la ed ad, la fu e rza, la d eb ilidad o la b on dad . E n
cam bio, la fam ilia s e . convierte en u n cam po d e en tren am ien to
para la tolerancia de wtereses distintos, n o d e se re s distintos; la

IN F A N C IA

S O C IE D A D

289

sim pata y el am or poco tienen qu e ver con ello. D e h echo, tanto


el am or com o el odio m an ifiestos se m an tien en com o en sordin a,
p u e s c u alq u ie ra d e ellos p odra deb ilitar el eq u ilib rio d e la fam ilia
y las op ortu n idad es p ara el m iem bro in d iv id ua], y a q u e lo m s
im portante es acu m u lar reclam os p ara priv ileg io s futu ros, ju stifi
cab les sobre la b ase d e las concesion es pasadas.
D e sd e luego, el sign ificad o de todo esto es u n a prevencin
au tom tica d e la autocracia y la d e sigu ald ad . E n ln eas gen erales,
form a in d ivid uos no dogm ticos, dispu esto s a regatear y a llegar
a u n a transaccin. V u elve im posible la total irrespon sabilidad, y
h ace q u e el odio y la lu ch a abierta en las fa m ilias sean raros.
T a m b i n im pid e q u e el adolescen te n orteam erican o se convierta
en lo q u e su s igu ales en otros p ases gran d e s llegan a ser tan
fcilm en te, esto es, idelogos in flexib les. N a d ie p u e d e tener la
certeza de estar en lo cierto, pero todos deb en estar dispu esto s
a h acer concesiones, en b en eficio d e su s op ortu n idad es fu tu ras.
A s, la an aloga con el sistem a bipartidario resulta c lara: la
poltica n orteam erican a no es, com o la eu ropea, un p relu d io a
la gu erra civil ; no p u ede volverse totalm en te irrespon sable ni com
pletam en te dogm tica, y no d e b e tratar de ser lgica. E s un m ar
agitad o d e controles y eq u ilib rio s en el q u e los absolutos in flexi
bles n ecesariam en te se ah ogan . El p elig ro consiste en q u e tales
absolu tos p ueden ah ogarse en b an alid ad e s gen eralm en te aceptables,
y n o en u n a transaccin productiva.
E n la fam ilia, el p eligro correspondiente es el de q u e los inte
reses q u e no son in ace p tab les para toda la fam ilia se conviertan
en reas tan vacas de p rob lem as reales q u e la vida fam iliar llegu e
a ser u n a institucin p ara la en soacin p arale la en la q u e cada
m iem bro est p en dien te de su program a radial favorito o se retrae
detrs d e la revista q u e representa su s intereses. U n tono b ajo
general de respon sabilidad m u tu a p u e d e d e sp o jar al patrn de la
concurren cia m ayoritaria de su in dign acin original y, por ende,
de su d ign id ad.
A s, m ien tras qu e en E u ro p a la adolescen cia llega a un conflicto
con el p ad re y a la n ecesidad de rebelarse o som eterse Co, com o
verem os en el cap tulo sobre A lem an ia, a rebelarse prim ero y a
som eterse d e sp u s), en la fam ilia n orteam erican a n o existen en
general m otivos para ello. L a s oscilaciones adolescen tes del joven
n orteam erican o no se refieren abiertam en te al pad re, ni al p rob le
m a d e la autorid ad, sino q u e estn cen tradas en su s iguales. E l
varn tiene u n a veta delin cuen te, tal com o ocurra con su abuelo
en la poca en qu e la s ley es faltab an o no se aplicab an . E llo p u e d e
expresarse en actos sorpren dentes de m an ejo peligroso d e autom
viles o destruccin y d esp ilfarro n egligen tes, la contraparte indi-

290

ERIK H. ERIKSON

vidu al d e l saq u e o en m asa q u e se d a en el continente. E sto ofrece


un contraste n otable con los m ecan ism os d e d e fen sa d e la autorrestriccin asctica, h asta q u e se co m pren de q u e la total n eg li
gen cia ocasional e s la co n trap arte n ecesaria y la vlvu la d e se g u
ridad d e la autorrestriccin. T a n to la n egligen cia com o la autorrestriccin p arecen autoin iciad as; su b ray an el h ech o d e q u e no hay
n in g n patrn , y de q u e n o h ac e fa lta re flexio n ar m ucho.
N u e str o m u ch ach o e s an tiin telectu al. T o d o aq u l q u e sien te
o p ien sa m u ch o le p arece raro . E sta oposicin al sentim ien to y
el p en sam ien to deriva, en cierta m edida, d e u n a tem pran a des
co n fian za en la sen sualidad. Im p lica cierta atrofia en esta esfera
y, al m ism o tiem po, represen ta u n a actitu d ten tativa gen eral, un
deseo d e no m editar o no tom ar u n a decisin h asta qu e la e x p lo
racin libre, a travs d e la accin, de un n m ero de p osib ilidad es
p u e d a obligarlo a pen sar.
S i este m u ch ach o va a la iglesia, y com o y a suger e s p rotes
tante, en cu en tra un m edio am b ien te q u e no p lan tea d e m asiad as
exigen cias a su capacidad' p ara en tregarse a actitu d e s de co n d en a
o salvacin o in clu so de sim p le devocin. E n la vida religiosa
debe acreditarse m ediante u n a con ducta m an ifiesta qu e d e m u e s
tra d iscip lin a por autorrestriccin , gan n d o se as un p u e sto en tre
todos aq u e llo s cuya b u en a fortu n a en la tierra, D io s, eviden tem en te,
legitim iza. L a perten en cia a la Ig lesia h a c e as las cosas m u ch o
m s fciles, ya q u e al m ism o tiem po p roporcion a u n a d e fin i
cin m s clara del p rop io s ta tu s social y econ m ico en la com u
n id ad . T a m b i n aqu los socilogos, en su crtica algo in g e n u a
y literal del sistem a n orteam erican o d e clases , parecen p asar
por alto la n ecesidad h istrica en los E sta d o s U n id o s d e en co n
trar en la vida com un itaria y religiosa u n cam p o para activid ad es
q u e resu ltan aceptab les todos los in d iv id uos involucrados. E sto
requ iere alg n p rin cipio in icial d e seleccin, u n a cierta u n ifo rm i
dad. S in ella, la dem ocracia no habra com en zado a fu n cio n ar
en este p as. P ero los socilogos estn en lo cierto al se alar q u e
con excesiva frecuen cia la perten en cia con m ayor o m en o r grad o
d e exclusivism o, el sectarism o y la novelera llevan a u n a m era
aparien cia d e congregacin fratern al cu an d o los h b itos d e la vida
fam iliar se sigu en m an ten ien d o en lu g ar d e llevarlos a p rod u cir
alg n fru to poltico o esp iritu al. L a co m u n id ad religiosa se co n
vierte en u n a m am i frg id a y p u n itiva; D io s e s un p a p i q u e
en vista d e la presin p b lic a n o p u e d e d e ja r d e segu ir sien do un
proveedor p ara aqu ellos de su s h ijo s q u e dem u estran m erecerlo
a travs de u n a co n d u cta autorrestrin gida y u n a aparien cia a d e
cu ad a; ^m ientras q u e lo s h erm an os tienen la obligacin e se n c ia l
de m ostrarse d ign o s d e crdito siendo m oderados en el trato rec

INFANCIA Y SOCIEDAD

291

proco y desvian do la s tcticas m s en rgicas h acia lo s d e afu e ra .


E l tipo d e adolescen te q u e describo aq u n o es n i ser n un ca
un verdadero in d iv id ualista. P ero resu ltara d ifcil se alar algn
verdadero in d iv id u alista dentro d e la rbita d e su experien cia, a
m en o s q u e se trate del m ito de su abuelo m aterno. P ero esta
im agen q u ed a en terrada en la autoconstriccin o b ien , en el m ejor
d e los casos, se la p osterga p a ja el d a en qu e, com o hom bres
adu ltos, p u e d an convertirse en patro n es d e alg n tipo.
C o n este n cleo in dividualista, q u e se ve com plicado por su
transm isin a travs d e la m adre, n u estro adolescen te es alrgico
a la s form as profesio n ales d e in d ivid ualism o e x h ib id as por escri
tores y polticos. D esco n fa d e am bos, ya qu e lo h acen sentir
m olesto, com o si le recordaran q u e h ay algo q u e debera ser o
hacer, pero q u e n o p u e d e recordar. N o h a experim en tad o, o m s
bien no h a en fren tado, otra autocracia q u e la de su m adre, quien
p ara l ya se h a convertido en "m a m i, en el sen tido original y
m s bon dadoso. S i experim en ta alg n resentim iento h acia ella,
trata d e olvidarlo.
T ie n e co nciencia d e q u e su h erm an a mayor, d e lg ad a, arregla
d a y com puesta, a veces parece sentirse fsicam en te m olesta en
presen cia de la m adre. E l m u ch ach o n o p u ede en ten der a qu
se debe, pero p ie n sa q u e eso corresponde al rea gen eral d e los
caprichos fem en in os q u e l cu idadosam en te evita. N o sabe, ni
q u iere saber, q u carga debe soportar la h erm an a en su esfuerzo
por convertirse en m u je r y m adre sin parecerse a la m u je r q u e
es su m adre. P u e s ella debe ser la m u je r hecha-por-s-m ism a de
s u poca. D e b e tratar d e m ejorarse, en com pa a com petitiva con
las otras jven es q u e hacen las n u evas norm as y, a su vez, sufren
su efecto. M arg aret M e a d h a descripto l cid am en te la difcil tarea
q u e estas m u ch ach as com parten, a saber, la n ecesidad d e salvar
u n a cierta dosis d e calor y respuesta sexual a travs d e los aos
de calcu ladas aparien cias en los q u e incluso la n atu ralid ad resulta
afectad a en o c asio n e s59. L a crisis d e la herm an a se producir
cu an d o se convierta en m adre y cu an d o las vicisitud es d e la ed u
cacin d e su s h ijo s inevitablem en te saquen a relu cir la id en tifica
cin infantil con la m adre. E n ella h ay m ucho m en os de "m am i
q u e en su m ad re; q u e este residuo sea decisivo d epen d e de la
regin, la clase y el tip o d e m arido.
E ste adolescen te norteam ericano, entonces, debe en frentar,
como los adolescen tes d e todos los p ases qu e h an en trado o estn
en trando en la era d e la m q u in a, este in terrogan te: libertad

59 Margaret Mead, Male


Nueva York, 1949.

a nd

fs m a le ,

William Morrow and Co.,

INFANCIA

292

SOCIEDAD

293

ERIK H. ERIKSON

en su^ Ue ^ a 9 p recio? E l n orteam erican o se siente tan rico


no s K 0? 0rtunid ad es P ara Ia lib re expresin q u e a m e n u d o ya
recon ^
es Ebre. T a m p o c o sab e cu n d o no es libre; no
te o c Ce ,a sus propios autcratas. E st dem asiado inm ediatam en s tp ad tratando de ser eficien te y d e ser correcto,
c irc u n 6 . o escente sera u n lder eficaz y correcto en u n a tarea
fUn ci0SCn? ta un b u en geren te o un b u en profesional y un buen
jos n ar*> y d isfru tar p articu larm en te de su recreacin con
espc' UCdacb s en las organizaciones- a qu e perten ece. C om o
fj-utQ11? 611!' dustra el b ech o de q u e en la guerra o en la p az, el
eom b' 6 / educac'n n orteam erican a ha de encontrarse en u n a
nejo
caPacidad m ecan *ca n ativa, auton om a en el m a
sn r i eraz8 person alizado y toleran cia discreta. E sto s jven es
ea m ente la espin a dorsal d e la nacin.

Pero

a j

acaso no son, com o hom bres, extra am ente in d iferen tes

d e n c ia n<^UCC^ n ^
Pa^s > ^ tieneu estos h ijo s libres u n a tentas
* ostrarse n otablem en te in gen uos, abiertam ente optim isClUe^i^n0rbdarnente autorrestrin gidos en su trato con los h om bres
cj en s 8 b iern an ? S a b e n aceptar u n a tarea circun scripta; pueen m0Strarse rnu y b u llan g u e ro s cu an d o estn "d e p arran d a ; pero,
- 8 eneral, se apartan respetuosam en te de todo lo gran de, sean
dL
ares o p alab ras altison an tes. T ericam en te, odian a los autcratas,
no
j 6r tcderan Ia actitu d del "p atr n porque por lo com n
ladoPUeden d d eren c' ar un patrn d e patrones . H e m o s seaUe
,e n repetidas ocasion es esta categora del "patrn , y ya ha
y Un ?, e m om ento d e se alar exp lcitam en te qu e hay un patrn
am b a P a^r<^n " tal com o h ay u n a m am i y u n a m am i . U sa m o s
tuosoS Pa abras sin com illas en su sentido m s h ab itual y afec
t a r n o s Cn ^ Senddo d e w m a m i y m i p a tr n ; m ien tras q u e encecom o 1 eUJ K cornd a s la s m am is q u e constituyen u n a institucin
a
a descripta y los patron es q u e corresponden a la actitud
q u e ahora hem os de referirnos.
cm o
VI6j0S autdcra^as ban desaparecido, y los n u evos saben
je i 1 escor>derse tras la am b ig edad d e l len gu aje, qu e llen a las
te n 3- Uras y ^a pren sa diaria, la actividad industrial y el entren^ lent0 organizado. L o s patron es son autcratas hechos-porla ' S
P r
tan to> se consideran a s m ism os y u n os a otros
trn,ma dC ^ dem ocracra- ^ n la m ed id a d e lo necesario, un "p a
b le
Se m an d e n e den tro d e la ley, y en la m edida d e lo posieina P e n e ^ra aud azm en te en el vaco qu e han d e jad o los h ijos
j0
clP ad o s en su esfu erzo por restringirse y ser ju sto s p ara con
v asa ^
r- b u sc a re as en q u e la ley ha sido deliberadam en te
n d e d e jar lu g ar para controles, equilibrios y enm ienJ y trata d e hacer u so y abuso d e ella en su propio b en eficio.

E s el q u e, p ara u sar un trm ino d e carretera, se adelan ta y ocup a


el lu g ar q u e otros han d e jad o en aras d e la correccin y la se g u
ridad.
L o q u e m e h ace u n irm e a q u ien es se alan el peligro d e esa
actitud no e s u n a cuestin d e gu sto o de m ero prin cipio. C o n si
dero el p rob lem a desde el p u n to d e vista d e la econom a p sico
lgica. P atro n es y m q u in as constituyen, se g n h e apren dido,
un p eligro p ara la iden tidad n orteam erican a y, por ende, p ara la
salud m ental d e la nacin. P resen tan a las gen eracion es em an ci
p ad as, a las generaciones con id en tid ad es ten tativas, el ideal de
u n a autocracia d e irrespon sabilidad. E llo s represen tan el m odelo
aparen tem en te exitoso, el in d iv id u o q u e se ju z g a a s m ism o n i
cam en te p or lo q u e resu lta, por aq u ello q u e p u e d e hacer im p u
n em ente y lo q u e p u ed e ap are n tar ser . H a c e n del "fu n c io n a
m iento m ism o un valor por sobre todos los otros valores. E n sus
posicion es d e p oder autocrtico en la legislacin , en la industria,
en la p re n sa y en el m u n d o del en tretenim ien to, utilizan , con
h ab ilid ad y sin ella, u n a m aq u in aria superior para im poner sus
id e as a los in gen u os h ijo s d e la dem ocracia. S a c a n partido d e la
com plicacin d e la m aq u in aria", u n a m aq u in aria cuya co m pli
cacin se m an tie n e d elib eradam en te a fin d e q u e siga depen d ien d o
del p rofesion al en durecido y el experto d e aden tro . E l h ech o de
qu e estos h om bres se m an ejen a ellos mism os, com o a m q u in as
constituye u n problem a p ara su m dico, su p siq u iatra o su en te
rrador. E l hech o de q u e vean el m u n d o y m an ejen a la gen te
com o a m q u in a s se convierte en un p elig ro p ara el hom bre.
C o n sid erem o s a nuestro adolescen te. E n su tem pran a in fan cia
se vio som etido a u n a educacin q u e ten da a convertirlo en u n a
m q uin a y un reloj. A s estan d ardizad o, encontr oportun idades
p ara d esarrollar la auton om a, la iniciativa y la in d ustria, con la
prom esa im plcita de qu e la correccin en las relaciones h u m an as,
la h ab ilid ad en los detalles tcnicos y el conocim iento de los
h echos le garan tizaran libertad d e eleccin en su s actividades, y
de qu e la iden tid ad de la lib re eleccin eq u ilib rara su autocoercin. C o m o adolescente y com o hom bre, sin em bargo, se ve en
fren tado por m q u in as superiores, com plicadas, incom pren sibles
e im person alm en te dictatoriales en su p oder para estandardizar sus
actividades y su s gustos. T a le s m q u in a s hacen todo lo posible,
y eso es m u ch o, por convertirlo en u n idiota qu e consum e, un
egosta divertido y un esclavo de la eficien cia, y lo intentan ofre
cin dole p recisam en te lo q u e l p arece exigir. A m enudo p erm a
nece im pertu rb ab le y m an tien e su ru m b o: ello depen d e en gran
m edida de la esposa q u e l, se g n se dice, e lija . D e n o ser as,
en qu otra cosa podra convertirse sin o en un participan te in-

294

INFANCIA Y SOCIEDAD

295

ERIK H. ERIKSON

fan til, u n patrn cn ico en p eq u e a escala, tratando de intro


d u cirse en el crculo d e alg n gran patrn , o bien un carcter
neurtico, un caso psicosom tico?
E n aras d e su salu d em ocion al, en ton ces, u n a dem ocracia no
p u e d e darse el lu jo de perm itir q u e las cosas se desarrollen h asta
un p u n to en qu e la ju v e n tu d inteligen te, orgullosa de su in d ep en
den cia y p le n a d e in iciativa, deba d e ja r la s cuestion es relativas
a la legislacin , el derech o y los asu n tos in ternacion ales, p ara no
h ab lar d e la gu erra y la p az, en m an os d e l o s in iciados y los
p atro n es . L a ju v e n tu d n orteam erican a slo alcan zar la p len a
m ed id a de su iden tid ad y d e su vitalidad al adq u irir p le n a con
cien cia d e las ten den cias autocrticas en este p as y en otros a
m e d id a q u e surgen u n a y otra vez d e la historia cam b ian te. Y
ello n o se debe slo a q u e la concien cia poltica n o p u e d e hacer
u n a regresin sin con secu en cias catastrficas, sino tam bin a qu e
los id e ale s polticos son. p arte integral d e u n a evolucin en la
estru ctu ra d e la con cien cia cu y a n egacin con duce n ecesariam en te
a la en ferm ed ad.
C u a n d o consideram os las con secu en cias q u e deben su rgir de
los p elig ro s p articu lares q u e am enazan el estado em ocional d e la
n acin , prestam os aten cin a la institucin d e la "m am i y del
p atr n , la s do s ten den cias q u e h an u su rp ad o el lu g ar del pate m alism o : la prim era en alian za con el rigor autocrtico d e un
n u evo continente, y la se gu n d a, con la autocracia de la m q u in a
y d e la s "m q u in as .
E l esclarecim iento p siq u itrico ha com en zado a d esen m ascarar
la id e a supersticiosa d e q u e , p ara m an ejar u n a m q u in a, e s n ece
sario convertirse en u n a m q u in a, y d e q u e p ara form ar am os
de la m q u in a es n ecesario m ecan izar los im pu lsos d e la in fan cia.
P ero d eb e q u ed ar en claro q u e la hum an izacin de la tem prana
in fan c ia tal com o la p ro p u g n an los obstetras y pediatras l
cidos d eb e tener su con traparte en u n reju ven ecim ien to pol
tico. L o s h om bres y las m u je res q u e deten tan el p oder deben
llevar a cabo un esfu erzo concertado por superar la concepcin
arraigada d e q u e el h om bre, por su p ropio bien, debe estar som e
tido a m q u in as , sea en poltica, en los negocios, en la ed u ca
cin o en el en treten im ien to. L o s adolescen tes norteam erican os
creen firm em en te en la em presa verdaderam en te libre; p refieren
u n a sola gran op ortu n idad a u n a certeza m ediocre. E l h ech o de
q u e p or esa m ism a razn n o contem plen la p osib ilidad d e rebe
larse (c o m o parecen tem er qu ien es quisieran am ordazar su s fu e n
tes d e in fo rm aci n ) nos ob liga a proteger a la ju v e n tu d contra
u n estado d e cosas q u e p u e d e llevar a q u e su s gestos d e h om bres
lib res parezcan h u ecos y su fe en el h om bre, ilusoria e in eficaz.

E l in terrogan te de n uestra poca e s: cm o p u e d en n uestros


h ijo s conservar su libertad y com partirla con aq u ello s a los qu e,
sobre la b ase d e u n a n ueva tecnologa y u n a iden tidad m s u n i
versal, deb en considerar com o igu ales!1 E sto h ace n ecesario q u e
los h o m b res y las m u jeres q u e deten tan el p oder otorguen abso
lu ta prioridad, por sobre el p receden te y las circun stancias, la
convencin y el privilegio, al n ico esfuerzo q u e p u e d e m an ten er
san o a un p a s dem ocrtico: el esfuerzo p or " a p e la r a la in te
ligen cia poten cial d e la generacin m s joven (P a rrin g to n ).
H e se alad o p arte del d ilem a de los nietos d e los hom bres
hechos-por-s-mismos, qu e a su vez fueron nietos d e rebeldes. E n
otros pases, la ju v e n tu d se en cu en tra todava en las prim eras fase s
d e la revolucin contra la autocracia. C o n sid erem o s ahora a lg u
n os de su s p rob lem as h ist ric o s60.

60 Qu despert un temor en algunos de los pasajes ahora ms os


curos de este captulo? Creo que fue la divisin interior entre la moral
de la existencia diaria, las ideologas de la vida poltica y los dictados
neutrales de la superorganizacin moderna. Los patrones estn, por lo
menos en este pas, a punto de ser absorbidos por los equipos ms eficaces
del poder empresario. En algunas naciones ms jvenes Cque repiten un
siglo de nuestra historia en dcadas), una variedad de ideologas revolucio
narias est llevando al poder a los patrones de las maquinarias partidarias,
de las maquinarias militar e industrial, de las organizaciones laborales,
etc. La frecuente manifestacin del desconcierto tico de la edad madura
encargada de enfrentar cambios imprevistos, obliga a gran parte de la ju
ventud a caer en un conformismo aptico o una indiferencia cnica. La
moraleja es que la ganancia en cuanto a identidad obtenida a travs de
las revueltas exitosas contra los sistemas envejecidos no constituye en s
misma una garanta de los valores generadores necesarios para una tica
del poder maduro. Si el hombre permite que su tica dependa de las
mquinas que l puede poner en movimiento, olvidando integrar la in
fancia y la sociedad, puede verse impotentemente sometido a una des
truccin total, as como a los planes de la produccin total. (Para una
consideracin del sentido moral, ideolgico y tico en el desarrollo humano,
vase The Golden Rule and the Cycle of Life, H arvard M e d ic a l A h im n i
B u lle tin , diciembre de 1962.) (E. H. E.)

IN F ANCLA

C A P T U L O 9

LA LEYENDA DE LA INFANCIA
DE HITLER
L o s m s i m p l a c a b l e s explotadores de la lu ch a d e c u alq u ie r n a
cin p or u n a iden tidad segu ra h an sido A dolfo H itle r y su s co la
boradores, q u ien es d u ran te u n a dcad a se constituyeron en los
am os p olticos y m ilitares in d iscu tido s d e u n p u e b lo gran d e , in
dustrioso y estudioso. P ara im pedir q u e estos expertos en p a la
bras b aratas llegaran a ser u n a am en aza para toda la civilizacin
occiden tal, se m ovilizaron los recursos co m bin ados d e las n acion es
in d u striales d e l m undo.
O ccid en te p refe rira ignorar ahora el sign o de interrogacin
q u e d e safa as la idea d e u n progreso u n ilin eal. C o n fa en qu e,
d esp u s d e alg u n a s racion es alim en ticias y u n a b u en a ad m in istra
cin efe ctu ad a p or la s tropas d e ocupacin , esos m ism os alem an es
resurgirn com o b u en os p arroq u ian os, fcilm en te dom esticables;
q u e volvern a dedicarse a la K u lt u r , y olvidarn p ara siem pre la s
tonteras m arciales en la s q u e u n a vez se vieron atrapados.
L o s hom bres d e b u e n a v o lu n tad d e b en creer en los m ilagros
tanto psicolgicos com o econm icos. C o n todo, no creo q u e este
mos h acien do n ad a en favor d e la s p ro b ab ilid ad es de p rogreso
h u m an o en A le m an ia o en n in g u n a otra parte olvidan do tan
pron to lo q u e ocurri. A n te s bien , n uestra tarea consiste en reco
nocer q u e el m ilagro n egro d el n azism o fu e slo la versin ger
m ana, n otablem en te p lan e ad a y ch ap u cead a, d e u n poten cial
contem porneo u n iversal. L a ten den cia persiste; el fan tasm a de
H itle r cu en ta con ello.
L a s n acion es, tanto com o los in dividuos, n o slo se de fin en
por su nivel m s alto de logro civilizado, sino tam bin por el p u n to
m s dbil en su iden tidad co lectiva: de h echo, estn d e fin id as p or
la distan cia, y la cu alid ad d e esa distan cia, en tre am bos extrem os.
L a A lem an ia nacional-socialista h a proporcion ado un claro ejem p lo
d e l hech o de q u e la civilizacin en m arch a est expuesta al p elig ro
poten cial d e su propio progreso, en tanto d iv id e la conciencia anti-

SOCIEDAD

297

gu a, pone en p eligro las id en tid ad es in com p letas y lib era fu erzas


destructivas q u e ahora p ueden contar con la fra eficien cia de los
superem presarios. P or lo tanto, retroceder este p aso en n uestra
historia y reform ular aqu u n as pocas con sideracion es escritas p ara
u n a organizacin del gobierno n orteam erican o al com ien zo de la
S e g u n d a G u e rra M u n d ia l, en -preparacin para la lleg ad a de los
prim eros prisioneros nazis, tan arrogantes. A lg u n a s d e esas consi
deracion es p u e d en parecer ya an ticu adas. N o obstan te, los p rob le
m as psicolgicos p lan teado s no se desvan ecen d el d a a la noche,
n i en A lem an ia propiam en te dich a ni er. el continente del cu al es
el centro. D e c u alq u ie r m anera, la historia slo en se a a qu ien es
no estn d em asiad o ansiosos por olvidar.
T o m ar com o texto la m eloda m s d u lce y seductora del F la u
tista P ard o: la descripcin d e su in fan c ia en M i lu c h a .
" E n e sta p e q u e a c iu d a d ju n t o a l ro In n , b v a r a p o r la sa n
g re y a u str a c a p o r la n a c io n a lid a d , ilu m in a d a p o r la lu z d e l m a r
tirio a le m n , v iv a n , h a c ia f in e s d e l sig lo p a s a d o , m is p a d r e s : e l
p a d r e e ra u n f ie l fu n c io n a r io p b lic o , la m a d r e se d e d ic a b a a l
c u id a d o d e la c a s a y d e su s h ijo s c o n u n a d e v o c i n a m o ro sa e te r
n a m e n te i g u a l" 61.

L a estructura de las oraciones, la cu alid ad tonal, in d ican qu e


estam os a p un to d e escu ch ar un cu en to d e h ad as y, de hecho, lo
analizarem os com o parte del in ten to m odern o por crear un mito.
P ero un m ito, an tig u o o m oderno, no es u n a m entira. E s intil
tratar de dem ostrar qu e carece d e b ase s en la re alid ad o preten der
qu e su ficcin es fa lsa y carente de sentido. U n m ito fusion a los
h echos histricos y la ficcin sign ificativa de tal m odo qu e suen a
a verdadero p ara u n rea o u n a era, desp ertan do u n a p iado sa
adm iracin o u n a qu em an te am bicin . L a s p erson as afectad as no
pondrn en d u d a la verdad o la lgica; los p ocos q u e no p ueden
d e jar de d u d ar com probarn q u e su razn q u e d a paralizada. Por
lo tanto, estu d iar u n m ito crticam en te sign ifica an alizar su s im
g en es y sus tem as en relacin con el rea cu ltu ral afectada.

1. A L E M A N I A
" E s t a p e q u e a c iu d a d . . b v a r a p o r la sa n g r e y a u str a c a p o r
la n a c io n a lid a d , i lu m i n a d a : p o r la lu z d e l m a rtir io a l e m n . . .

61 Adolfo Hitler, Mi

L ucha.

298

ERIK H. ERIKSON

H itle r n aci en J a ciu d ad austraca d e B rau n au , cerca d e la


fron tera alem an a. A s, perten eca a la m in ora alem an a del Im
p erio A ustraco.
l m ism o se ala q u e fu e en B rau n au d o n d e un hom bre lla
m ad o P a lm fu e fu silad o p or los soldados d e N ap o le n por haber
im preso u n p an fleto : E n la hora d e la h u m illacin m s p rofu n d a
de A le m a n ia . E l m on u m en to a P alm se levan ta en el centro de
la ciu d ad .
P or su p u esto, n o exista un R eich alem n en la poca de P alm .
D e h ech o, algu n o s d e los estados alem an es eran aliad os m ilita
res d e N a p o le n . P ero h ab ien d o u tilizad o el trm ino m gico e
in clu sivo A le m an ia, P a lm se convirti en el d olo del m ovi
m ien to n acion alista q u e reclam aba u n a A lem an ia m s gran de
cu an d o la polica austraca lo entreg a N ap o le n .
H a b ie n d o se alado la resisten cia y el m artirio de P alm fren te
al sin iestro B o n a p a r te , el relato p asa a describir la heroica oposi
cin d e l joven A dolfo a su p a d r e , y describ e el odio de la m inora
alem an a h ac ia el e m p e r a d o r austraco. E l p eq u e o A d o lfo p er
ten eca, seg n l m ism o afirm a, a aq u ello s q u e con dolorosa em o
cin an h elan la h ora q u e les perm itir regresar a los b razos de
la m ad re am ad a : A lem an ia.
E s a q u donde su s im gen es com ienzan a involucrar trm inos
de relacio n es fam iliares q u e iden tifican abiertam ente su situacin
ed p ic a con los p rob lem as n acion ales d e su pas. S e q u e ja de
q u e esta m adre a m a d a . . . el jo v e n R e ich , a travs de su tr
gica alian za con el a n tig u o e sta d o a u stra c o im p o sto r. . . sancion
ella m ism a la len ta exterm inacin d e la n acio n alid ad alem an a .
L a m ad re de H itle r era vein titrs a o s m s joven q u e el p ad re
y, com o u n a b u en a m u je r d e su poca, d efen d i valien tem en te al
h om bre q u e la castigaba. E l p ad re era u n borracho y u n tirano.
S u rg e p o r s sola la conclusin d e q u tan to en las im gen es n a
cion ales d e H itle r com o en las dom sticas, la joven m ad re trai
ciona al h ijo an h elan te p or un tirano sen il. L a exp erien cia perso
n al del p e q u e o A dolfo se fu sio n a as con la de la m inora alem an a
q u e se n ie ga a can tar D io s salve al em perador F ran cisco , cu an
do se en ton a el h im n o austraco, y lo reem plaza por D e u tsc h la n d U b e r A lie s. H itle r co n tin a: E l resu ltado directo de este
perodo fu e que, prim ero, m e h ice n acion alista; segundo, apren d
a cap tar y a com pren der el sign ificad o de la h is t o r ia .. . de m odo
q u e a los qu in ce aos ya en ten da la diferen cia en tre el p atrio
tism o d in stico y el n acion alism o p o p u lar.
T a l coin ciden cia aparen tem en te in g e n u a d e tem as se p resta
fcilm en te d em asiad o fcilm en te- a u n a interpretacin psicoan ah tica del p rim er cap tulo d e M i lu c h a com o u n a confesin

rNFANCtA Y SOCIEDAD

299

involun taria d e l com plejo ed p ico d e H itler. T a l interpretacin


su gerira q u e en este caso, el am or h acia su jo v en m adre y el
odio h ac ia su p ad re asum ieron proporciones m rbidas, y q u e fu e
este conflicto el q u e lo m ovi a am ar y a odiar y a salvar o des
truir a p erson as y p u e b lo s q u e realm en te represen tan a la m adre
y al pad re. S e h an escrito artculos en la literatura psicrtanalitica
q u e defie n d en esa cau salid ad sim ple. P ero eviden tem ente se ne-,
cesita m u ch o m s q u e un co m plejo in d ivid ual p ara llegar a ser
u n revolucionario exitoso. E l co m p lejo crea el fervor in icial, pero
si fu e ra dem asiado fu e rte p aralizara al revolucionario en lu g ar d e
inspirarlo. E l u so p articu lar d e im gen es relativas a los p ad res y
a la fam ilia en los discursos p b lic o s de H itle r tienen esa extraa
m ezcla d e confesin in ge n u a y astu ta p rop agan da q u e caracteriza
al gen io histrinico. G o e b b e ls lo sab a y gu i m u y bien a su voci
feran te am o, h asta m uy p oco antes del fin .
N o p asar aqu revista a la literatura p siq u itrica q u e ha descripto a H itle r com o un p aran oid e psicp ata , un "n i o sdico
am oral, un m ariq u ita sobrecom pen sado, o un n eurtico q u e
act a b a jo la com pulsin d e m atar . E n ocasiones, in d u d ab le
m ente era todo eso, pero, por desgracia, tam bin algo m s. S u
cap acidad p ara actu ar y p ara p rovocar la accin era tan rara qu e
parece in til aplicar a su s p alab ras m todos diagn sticos corrien
tes. F u e en prim er lu g ar u n aventurero, en u n a escala grandiosa.
L a p erson alidad del aven turero e s sim ilar a la del actor, p orqu e
siem pre d eb e estar listo p ara p erson ificar, com o si los hubiera ele
gido, los roles cam b ian tes q u e le sugieren los caprich os del desti
no. H id e r com parte con m s d e un actor el hech o d e q u e se le
atribuye u n a actitud extra a e intolerable entre bam b alin as, p ara
no h ab lar d e su dorm itorio. In d u d ab le m en te ten a rasgos fron te
rizos peligrosos. P ero saba cm o acercarse al lm ite, cm o d ar la
im presin de q u e iba dem asiado lejos, p ara lu e go volver a acer
carse a su p b lic o en su sp en so . H itle r saba exp lotar su propia
histeria. L o s m dicos b ru jo s a m en u do tienen tam bin este don.
E n el escenario d e la historia alem an a, H itle r percibi en q u
m edida no era riesgoso d e jar q u e su p rop ia p erson alidad repre
sentara con ab an d on o histrico lo q u e alen tab a en todo interlo
cutor y lector alem n . A s, el p ap el q u e eligi revela tanto sobre
su p b lico com o sobre s m ism o; y precisam en te aqu ello q u e al
observador n o alem n le pareca m s extrao y m rbido se con
virti para los odos alem an es en la m eloda m s persuasiva de
este F lau tista Pardo.

300

ERIK H .

ERIKSON

2. E L P A D R E
. e l p a d r e , u n fie l fu n c io n a rio p b li c o . . .

A p esar d e esta caracterizacin sentim ental del pad re, H itle r


ded ica u n a acalorada porcin d e su prim er captulo a reiterar la
afirm acin d e q u e n i su p ad re ni "n in g n p oder sobre la tierra
p odan h acer d e l u n fu n cion ario . Y a a com ienzos d e la ado
lescen cia saba q u e la vida d e un fun cion ario n o le atraa en abso
luto. Q u distinto era d e su padre! P u e s au n q u e tam bin aqul
se h ab a rebelado en su adolescen cia y a los trece a os h ab a h u id o
d e su hogar p ara convertirse en algo m ejor , d esp u s de vein ti
trs aos regres p ara convertirse en u n fun cion ario d e p oca m onta.
Y n ad ie recordaba al m u ch ach ito de otros tiem pos . H itle r dice
q u e esa intil rebelin en vejeci prem aturam ente a su padre.
L u eg o , p aso a paso, describ e u n a tcnica rebelde superior a la
d e aqul.
E s sta la in g e n u a revelacin d e un odio patolgico h acia el
p ad re ? O , si se trata de u n a astu ta propagan da, q u otorg a
ste austroalem n el derecho a esperar q u e el relato de su in fan cia
ejerciera u n a atraccin d ecisiva sobre la s m asas alem an as d el R e ich ?
E vid en tem en te, no todos los alem an es tenan p ad res com o el
d e H itle r, au n q u e con frecuen cia tal era el caso. C o n todo, sabe
m o s q u e p ara q u e u n tem a literario resulte convincente no n ece
sita ser verdico; d e b e parecer verdadero, com o si hiciera recordar
al lector algo p ro fu n d o y p asado. L a cuestin , entonces, es si la
posicin del p ad re alem n en su fam ilia lo h aca actu ar fuera
todo el tiem po, o d u ran te p ero dos su ficien tem en te prolon gados,
o en ocasiones m em orab les en tal form a q u e creaba en su h ijo
u n a im agen in te rio r q u e tena alg u n a correspondencia con la de
la p ub licitad a im agen d e u n H itle r adulto.
Su p erfic ialm e n te, la posicin del p ad re alem n d e clase m edia
en su fam ilia a fin e s del siglo p asad o y com ienzos de ste p u ede
h ab e r sido m u y sim ilar a otras version es victorian as d e la vida
con P a p . P ero los patro n es de educacin son evasivos. V aran
seg n las fam ilias y la s person as; p u e d en perm an ecer laten tes, slo
p ara aparecer d u ran te crisis m em orables; p ueden verse contrarres
tados por d ecidido s in ten tos d e ser distinto.
P resentar aq u u n a versin im presion ista de lo q u e considero
u n patrn de p ate rn id ad alem an a. E s representativo en el sentido
en q u e las im gen es fo to g rfic a s borrosas de G alton en fotogra
fa son representativos d e lo q u e se supon e qu e m uestren .
C u a n d o el p ad re regresa del trabajo, in clu so la distan cia entre

INFANCIA

SOCIEDAD

301

las p ared es p arece d ism in u ir ( n e h m e n sich z u s a m m e n ) . L a m adre


au n q u e a m e n u d o la autorid ad no oficial d e la casa tiene un
com portam ien to su ficien tem en te distinto com o p ara q u e u n n i o
p eq u e o lo p ercib a. S e apresu ra a satisfacer los caprichos del
padre y trata d e no encolerizarlo. L o s n i o s contien en el aliento,
p u e s el p ad re no aprueba la s tonteras, esto es, las actitu des
fem en in as d e la m adre ni el ju e g o d e los n i os. L a m adre deb e
estar a su disposicin m ien tras l p erm an ece en la casa; su con
du cta su giere q u e conden a esa u n id ad en tre la m adre y los h ijo s
d e q u e d isfrutaron d u ran te su ausen cia. A m en u do h ab la a la
m adre tal com o lo hace con los n ios, esperan d o obedien cia e
in terrum pien do toda respuesta. E l h ijo llega a sentir q u e todos
los vn cu los gratificadores con su m adre son u n a espin a clavad a
en el p ech o del padre, y q u e el am or y la adm iracin de aq u lla
el m odelo p ara tantos logros y realizacion es posteriores slo
p u ed e alcan zarse contra los deseos explcitos del p ad re o actu an do
a sus esp ald as.
L a m ad re au m en ta esta sensacin al ocultar al p ad re a lg u n as
de las ton teras o aven turas del nio, siem pre y cu an d o le p lazca
hacerlo; m ien tras q u e expresa su desaprobacin acu san do al n io
cu an d o el p ad re regresa al hogar, y a m e n u d o h acien d o q u e aqu l
ap liq u e castigos corporales peridicos por m alas acciones, cuyos
detalles no le interesan . L o s h ijos son m alos, y el castigo siem pre
est ju stificad o . M s tarde, cu an d o el n i o p u e d e observar al
p ad re en com pa a d e otros, cu an d o p ercib e su som etim ien to ante
los su periores y cu an d o observa su excesivo sentim entalism o m ien
tras b eb e y can ta con su s iguales, ad q u iere ese p rim er ingredien te
d e W e lt s c h m e r z : u n a p ro fu n d a d u d a sobre la d ign id ad del h o m
bre, o en c u alq u ie r caso, sobre la del viejo . D esd e luego, todo
esto se d a sim u ltn eam en te con el respeto y el am or. D u ran te las
torm entas de la adolescen cia, sin em bargo, cu an d o la iden tidad
del n io deb e defin ir su situacin fren te a la im agen del padre,
aparece esa severa P u b e r ta t alem an a q u e constituye u n a ta ex
traa m ezcla de rebelin abierta y p ecad o secreto , de delin cu en
cia cnica y obedien cia servil, d e rom an ticism o y m elan cola, y qu e
tiende a qu eb rar, defin itivam en te, el espritu del nio.
E n A lem an ia, este patrn tiene an teced en tes tradicion ales. L a s
cosas siem pre fueron as, au n q u e desd e luego, no estaban p la
n ead as . D e hecho, algu n os p ad res q u e h ab an p ad ecid o p ro fu n
dam en te a cau sa d e este patrn du ran te su p rop ia in fan cia desea
b an desesp erad am en te librar de l a su s h ijos. P ero este deseo
vacilaba traum ticam en te u n a y otra vez en los perodos d e crisis.
O tros trataron de reprim ir el patrn, con el n ico resultado de
aum en tar su p rop ia n eurosis y la d e sus h ijos. A m en u do el n io

302

ER1K

H.

E R IK S O N

p ercib a q u e el p ad re m ism o se senta d esgraciad o por su in c ap a


cidad p ara rom per ese crcu lo vicioso, y exp erim en tab a p ie d ad y
re p u g n an cia p or esa im po ten cia em ocion al.
Q u , en ton ces, h izo q u e este con flicto fu e ra tan u n iversal
m en te fu n esto ? Q u e s lo q u e diferen cia, en u n a form a in con s
cien te p ero decisiva, el aislam ien to y la d u re za del p ad re alem n ,
de rasgos sim ilares en otros p ad res occiden tales? C re o q u e la d ife
rencia rad ica en la fa lta esen cial d e verd ad era autorid ad interior
en el p ad re alem n , esa autorid ad q u e resu lta d e u n a integracin
d el id eal cu ltu ral y el m todo educativo. A q u el n fasis recae
decididam en te en lo a le m n en el sen tido d e a le m n d e l R eich .
M u y a m en u d o , al referirn os a lo alem n , h ab lam o s y p en sam os
sobre r e g io n e s alem an as bien conservadas, y sobre caso s tpicos
au n q u e aislados, en los q u e la autorid ad interior del padre alem n
p areca p ro fu n d am en te ju stific a d a , fu n d a d a com o lo estaba en u n a
G e m t lic h k e it rural an tigu a y p equ e o-urb an a; en la K u lt u r u r
b ana; en la D e m u t cristian a; en la B ild u n g p rofesion al; o en el
espritu de la R e fo r m social. L o im portante a q u e s qu e todo esto
n o asu m i u n sign ificad o in teg rado en u n a escala nacional cu an d o
las im gen es del R eich se hicieron p red om in an tes y la in d u stria
lizacin socav la estratificacin social previa.
L a d u re za es p rodu ctiva slo cu an d o h ay un sentido d e ob li
gacin en el m an do, un sen tido d e d ign id ad en la obedien cia vo
lun taria. C o n todo, esto slo p u e d e proporcion ar u n a cau sa integrad ora: u n a cau sa q u e u n e el p asad o y el p resen te de acuerdo
con los cam b ios en la s in stitu cio n es econ m icas, polticas y e sp i
rituales.
L a s otras n acio n es occiden tales tuvieron su s revoluciones de
m ocrticas. C o m o M a x W e b e r lo dem ostr, al asum ir g ra d u a l
m en te los privilegios d e su s clases aristocrticas, se h aban iden ti
ficado con los id e ale s aristocrticos. L le g a h ab er algo as com o
algo del c h e v a lie r fran cs en todo fran cs, del caballero an glosajn
en todo in gl s y del aristcrata rebelde en todo norteam ericano.
E se alg o se fusio n con los ideales revolucionarios y cre el
concepto de h om bre libre , un concepto qu e supon e derechos
in alien ab les, abn egacin in d isp e n sab le y v igilan cia revolucionaria
in cesan te. P or m otivos q u e pronto considerarem os, en relacin
con el p rob lem a del L e b e n s r a u m , la iden tidad alem an a n u n ca
incorpor decididam en te estas im gen es en la m edida n ecesaria
com o p ara in flu ir sobre lo s m odos inconscientes d e educacin . L a
autorid ad y la du reza del p ad re alem n p rom edio no estaban fu
sion adas con la ternura y la dign id ad q u e provien e de la p artici
pacin en u n a cau sa in tegradora. A n tes bien , el padre prom edio,
fu e ra h ab itu alm e n te o en m om entos decisivos, lleg a representar

IN F A N C IA

S O C IE D A D

303

los h b itos y la tica del sargento m ayor alem n y d el p eq u e o


fu n cion ario qu e, investidos d e u n a p eq u e a y breve autorid ad ,
n u n ca seran m s q u e eso, pero estaban en con stan te peligro
de descen der an m s y q u e h ab an vendido su s derech os d e n a
cim ien to como h om bres libres p or u n ttulo de fu n cion ario o u n a
pen sin vitalicia.
A dem s, se p ro d u jo el derrum be d e la institucin cu ltu ral q u e
se h ab a ocup ado del conflicto adolescen te en su s form as tradi
cion ales y regionales. E n los viejos tiem pos, por ejem p lo, exista
la costum bre d e la W a n d e r sc h a ft. E l n io ab an d on ab a el hogar,
a fin d e trab ajar com o apren diz en tierras extran jeras, aproxim a
dam en te a la m ism a edad, o un p oco m s tarde, en q u e H itle r
an u n ci su oposicin y su padre h uy del hogar. E n la era p re
n azi inm ediata, todava se produca algn tipo d e separacin , entre
torm entas p atern as y lgrim as m aternas; o bien se re fle jab a en
conflictos m s m oderados q u e eran m en os efectivos, en tanto m s
in dividualizados y a m enudo neurticos; o bien se reprim an, en
cuyo caso lo q u e se rom pa no era la relacin padre-hijo, sino la
del n i o consigo m ism o. A m en u do los m aestros, exclusivam en te
varones, deban soportar las consecuen cias de todo esto; m ien tras
qu e el n i o a m p liab a su hostilidad idealista o cnica h asta abar
car toda la esfera d e B r g e r lic h k e it, el despreciable m u n d o de
m eros ciu dadan os . R esu lta difcil transm itir la connotacin
d e esta p alab ra B r g e r . N o es idntica al slido b u rg u s; tam poco
coin cide con la im agen del b o u rg e o is saciado qu e tiene el joven
revolucionario con conciencia de clase; y m enos a n con el orgu
lloso cito y en o el ciu d ad an o responsable qu e, aceptan d o su s obli
gacion es iguales, afirm a su derecho a ser un in dividuo. A n tes bien ,
sign ifica un tipo d e adu lto q u e h a traicionado la ju v e n tu d y el
idealism o y ha b u scad o refugio en u n a actitud conservadora m ez
q u in a y servil. E sta im agen se u tilizab a a m en u do para indicar
q u e todo lo n orm al era corrupto, y q u e todo lo decen te era
dbil. C om o p jaro s errantes, los adolescentes p odan gozar de
u n a u n idad rom ntica con la N atu rale za, com partida con m u ch os
otros rebeldes y co n d ucid a por un tipo especial de ld er ju ven il,
adolescentes p rofesion ales y confesionales. O tro tipo d e adolescen
tes, el genio solitario, escriba a diario poem as y tratados; a los
qu in ce aos p oda com partir la q u e ja de D on C arlo s, la m s ale
m an a de todas las q u e ja s: "V e in te a o s y an n ad a h ech o p ara
la inm ortalidad! O tros adolescen tes form aban p e q u e a s p an d i
llas de cnicos in telectuales, d e delin cuen tes, de h o m osexu ales y
d e ch auvin istas raciales. E l rasgo com n de todas estas activi
dades, sin em bargo, era la exclusin d e los p ad res in d iv id uales
com o in fluen cia, y la adh erencia a alg u n a en tidad m stico-romn-

INFANCIA

304

SOCIEDAD

305

ER1K H. ERIKSON

tica: L a N a tu ra le z a, la P atria, el A rte, la E xisten cia, etc., qu e


con stituan su p erim gen es d e u n a m adre pura, qu e ja m s traicio
n ara al n i o rebelde fre n te al ogro q u e era el padre. S i bien se
su p on a a veces q u e la m adre, abierta o secretam ente, favoreca,
cu an d o n o en vidiaba, tal libertad, el p ad re era considerado su ene
m igo m ortal. S i no se lograba qu e m an ifestara su ficien te hosti
lid ad, se lo provocaba deliberadam en te, p u e s su oposicin cons
titu a la esencia d e la experiencia.
E n esta etapa, el m u ch ach o alem n p refera morir an tes qu e
com pren der q u e esta in iciativa excesiva y m al orientada, q u e ap u n
tab a en la direccin d e u n a actitud u tpica a ultran za, despertara
u n a c u lp a m uy p ro fu n d a y llevara fin alm en te a un atu rd id o ago
tam iento. L a iden tificacin con el p ad re qu e, a p esar de todo,
h ab a q u ed ad o bien estab lecida en la tem pran a in fan cia, p asara
en ton ces al prim er p lan o. E n form as m u y com plejas, el traicio
n ero D e stin o ( l a re alid ad )., convertira fin alm en te al n i o en un
B r g e r , un "m ero ciu d ad an o con un eterno sentim iento d e p ecad o
p or h ab er sacrificado el gen io a cam bio de riqu ezas y u n a m era
espo sa y m eros hijos, com o cu alqu iera p u e d e tener.
N atu ralm en te , h e hech o u n a descripcin q u e alcan za casi el
carcter d e u n a caricatu ra. N o obstan te, creo q u e tanto el tipo
m an ifiesto com o el patrn en cubierto existieron y, de hecho, qu e
esta disociacin h ab itu al entre la rebelin in dividualista precoz y
el ciu d ad an o desilusio n ado y obediente constituy un factor pode
roso en la in m adurez poltica d e los alem an es: esa rebelin adoles
cente era un aborto del in d iv id ualism o y del espritu revolu cio
nario. C re o qu e los p ad re s alem an es no slo no se oponan a esta
rebelin sin o q u e, d e h echo, la fom en tab an inconscien tem ente,
com o u n a m an era segu ra d e m an ten er su dom inio patriarcal sobre
la ju v e n tu d . U n a vez q u e el supery patriarcal se estab lece fir
m em en te en la tem pran a in fan cia, se p u e d e dar rien da suelta a
los j v en es: ellos m ism os no se perm iten llegar dem asiado lejos.
E n el carcter alem n tpico del R eich , esta com binacin p e
cu liar de rebelin idealista y som etim iento obediente llev a u n a
p arad o ja. L a conciencia alem an a es in flexib le y cruel; pero sus
id e ale s son cam bian tes y, por as decirlo, carentes de hogar. El
alem n es duro con sigo m ism o y con los dem s, pero la dureza
extrem a sin u n a au torid ad interior fom en ta la am argura, el temor
y lo s sentim ien tos d e ven gan za. A l carecer de ideales coordin a
dos, el alem n tien de a b u scar m u ch as m etas contradictorias y
abiertam en te d estru ctivas con ciega conviccin, cruel au to sacd ficio
y u n perfeccion ism o suprem o.
L u e g o d e la derrota y la revolucin d e 1918, este conflicto
psicolgico se vio in crem en tado h asta el p un to de u n a catstrofe

en las clases m e d ias alem an as; y las clases m e d ias d e c u alq u ie r


parte incluyen sign ificativam en te a la clase trabajadora, en tanto
sta aspira a convertirse en clase m edia. S u servilism o con res
pecto a la clase alta, q u e h ab a p erd id o la guerra,, se vea ahora
s b itam en te d esp ojad o de Jo d a sem ejan za con u n a subordinacin
sign ificativa. L a inflacin p u so en p eligro la s pen sion es. P or otro
lado, la s m asas vacilantes no estab an p rep arad as para an ticipar o
u su rpar el rol d e ciu dadan os libres o el d e trab ajado res con con
cien cia de clase. R esu lta eviden te q u e slo b a jo tales condicion es
las im gen es d e H itle r pudieron convencer d e in m ediato a tantos
in d ivid uos y p aralizar a tantos m s.
N o afirm ar, p or lo tanto, q u e el p ad re d e H itle r, tal com o se
lo describe con actitud crtica, era, en su form a m an ifiestam en te
tosca, un p ad re alem n tpico. E n la historia ocurre a m en u do
q u e u n a exp erien cia personal extrem a e in clu so atpica corres
ponde a un conflicto latente u niversal a tal p u n to q u e u n a crisis
la eleva a u n a posicin representativa. D e h echo, cabe recordar
aqu q u e las gran des n acion es tienden a elegir a un in d iv id u o n a
cido m s all d e su s fron teras p ara convertirlo en su ld e r: N a p o
len -pro ven a d e C rcega y S ta lin d e G e o rgia. S e trata en ton ces
de un patrn in fan til universal, q u e constituye la b ase p ara la
p ro fu n d a sensacin de extra eza q u e se apoderaba del alem n
q u e lea sobre la ju ven tud de H itle r. "P o r firm e y decidido q u e
fuera m i p a d r e . . . su h ijo era igualm en te em pecin ad o y obstin ado
al rechazar u n a idea qu e ejerca sobre l m u y poco o n in gn
atractivo. Y o n o quera convertirm e en un fu n cion ario . E sta
com binacin d e revelacin personal y astuta p ro p ag an d a (ju n to
con u n a accin firm e y d e c id id a ) term in p or expresar esa con
viccin u niversal qu e la ardiente rebelin de la ju v e n tu d alem an a
h aba estado agu ard an d o: qu e n in g n an cian o, fuera el padre,
el em perador o u n dios, deba pon erse en el cam in o de su am or
por su m adre A lem an ia. A l m ism o tiem po, dem ostr a los h o m
bres m ad u ro s q u e al traicionar su adolescen cia rebelde se h aban
vuelto in d ign os d e gu iar a la ju v e n tu d de A lem an ia, q u e desde
ese m om ento en adelan te plasm ara su p ropio destino . T a n to
los p ad res com o los h ijos p odan ahora iden tificarse con el F h re r ,
un adolescen te q u e ja m s cedi.
L o s p siclogos exageran los atributos p atern o s en la im agen
histrica d e H itle r; H itle r el adolescen te qu e se neg a conver
tirse en u n p ad re en n in gn sen tido o, si a eso vam os, en un
kaiser o un presiden te. N o repiti el error d e N ap o le n . Era
el F h r e r : un h erm an o m ayor glorificado, qu e asum i las prerro
gativas de los p ad re s sin sobreiden tificarse con ellos: al describir
a su p ad re com o un viejo q u e segu a sien do un n i o, reserv

306

ERIK H. ER1KSON

p ara si m ism o la n ueva p osicin del q u e se m an tien e joven en


posesin del p od er suprem o. l era el adolescente in q ueb ran tab le
q u e h ab a legid o u n a carrera al m argen d e la felicid ad civil, la
tran q u ilid ad m ercan til y la p az e sp iritu al: el lder d e u n a p a n d i
lla q u e m an ten a u n idos a los m u ch ach os al exigir su adm iracin,
al crear terror y al com prom eterlos astutam en te en crm enes de
los q u e ya no podan retroceder. F u e u n im placab le explotador
d e los fracasos paternos.
L a cuestin relativa a m i carrera h ab ra d e solucion arse an tes
de lo q u e yo h ab a a n tic ip a d o . . . C u a n d o tena trece a os m i
p ad re m uri repen tin am en te. M i m adre se sinti en la obligacin
d e co n tin u ar m i educacin p ara la carrera de fun cion ario. V i n
dose as fru strado, H itle r desarroll u n a severa en ferm ed ad p u l
m onar, y todo aqu ello por lo qu e h ab a luchado, todo lo qu e
h aba an h elad o en secreto, se convirti d e pron to en re alid ad . . . .
S u m adre tuvo q u conceder al h ijo en ferm o lo qu e h aba n egado
al m u ch ach o san y em p e cin ad o: ahora poda prepararse p ara ser
artista. L o hizo, y fracas en el exam en d e ingreso a la escu ela
n acional de arte. L u e g o su m adre m u ri tam bin. A hora estaba
libre y solo.
E l fracaso profesion al sigu i a ese tem prano fracaso escolar
qu e retrospectivam en te se racion aliza com o fu e rza d e carcter y
rudeza m ascu lin a. E s bien sabido que, al elegir a su s colabora
dores, H itle r com pens m s tarde fracasos civiles sim ilares. S e
sali con la su y a en este sen tido slo d eb ido al hbito alem n
de adornar el fracaso escolar con la sospech a d e u n a gen ialidad
oculta: la educacin h u m an ista en A lem an ia padeci siem pre
la severa divisin qu e sig n ifica fom en tar p or un lado el sentido
del deber y la discip lin a y, por otro, glorificar los estallidos n os
tlgicos de los poetas.
E n su trato con la "v ie ja generacin, dentro o fuera d e A le
m an ia, H itle r d esem p e posteriorm en te u n pape] tan em pecinado,
desviado y cnico com o el q u e l m ism o m an ifiesta h aber tenido
en relacin con su p ad re. D e hecho, toda vez q u e sinti qu e
su s actos requeran ju stificaci n y discu lp a p b licas, prepar el
escenario tal com o lo hizo en el prim er cap tulo de M i lu c h a .
S u s aren gas ten an com o b lan c o un d irigen te extran jero C h urchill o R oosevelt y lo describan com o u n tirano feu d al o un
tonto senil. L u e g o creab a Una segu n d a im agen , la del L ijo rico
y acicalado y el cnico d ecad en te: n ada m enos q u e D u ff-C o o p e r y
E d n fueron elegid os p ara tal fin . Y , d e hecho, los alem an es le
perm itieron rom per su s prom esas en tanto H itle r, el adolescente
in q ueb ran tab le, pareci estar aprovechn dose d e la sen ilidad de
otros hom bres.

INFANCIA. Y SOCIEDAD

3. L A

307

M ADRE

. l a m a d re se d e d ic a b a a l c u id a d o d e la c a sa y d e s u s h ijo s
co n u n a d e v o c i n a m o ro sa e te r n a m e n te ig u a l" .

A parte d e esta continuacin d e su cuen to d e h ad as, H itler


dice m uy p oco sobre su m adre. M e n c io n a q u e a veces se senta
cari osam ente p reocu p ad a por la s p eleas en qu e l, el h roe nio,
se vea en vuelto; q u e d esp u s d e la m u erte de su p ad re, se sinti"o b lig ad a m s por u n sentido del d eb er qu e por inclinacin
a h acer q u e con tin u ara su educacin, y q u e tam bin ella m uri
m u y pronto. A firm a q u e respet a su p ad re, pero q u e am a su
m adre.
N o vu elve a decir u n a sola p alab ra sobre su s h ijo s . H itler
n u n ca fu e herm an o d e nadie.
N o p u e d e caber m ayor d u d a de q u e H itler, el aventurero histrinico e histrico, tuvo un apego patolgico h a c ia su m adre.
P e ro esto no es lo q u e im porta aqu p u e s, patolgico o no, H itler
h b ilm en te divide la im agen de su m ad re en la s do s categoras
q u e son del m s alto valor p rop ag an d stico: la cocinera amorosa,
in fan til y levem ente m artirizada q u e se m an tiene en u n segundo
p la n o clid o y acogedor, y la gigan tesca virgen d e m rm ol o de
hierro, el m on um en to al ideal. E n contraste con la escasez d e re
feren cias a su m ad re personal, h a y u n a ab u n d an cia d e fig u ras
m atern as so b reh um an as en su s im gen es. S u cuen to de b a d a s de
la A le m an ia del R e ich no afirm a sim plem en te q u e H itle r naci
en B rau n au p o rq u e sus p ad res vivan all; no, fu e el D estin o
el q u e eligi el lu g ar de m i n acim ien to . E sto ocurri cuan do
d e b a su ceder y n o debido a la evolucin natural d e la s cosas; se
trat de u n a m ezqu in a treta inm erecida del D e stin o q u e l
h u b iera n acid o en un periodo en tre do s guerras, en u n m om ento
d e tran q uilid ad y orden . C u a n d o era pobre, la p obreza m e to
m ab a entre su s b razos ; cu an do se senta triste, la Se ora A flic
cin era m i m ad re adoptiva . P ero toda esta crueld ad del D e s
tino apren di a elogiarla m s tarde com o la sab idu ra de Ja
P roviden cia , p u e s lo prepar p ara servir a la N a tu ra le z a, la
cruel R e in a d e toda sab idu ra .
C u a n d o estall la guerra m u n d ial, "el D estin o perm iti gra
ciosam ente q u e se convirtiera en un soldado d e in fan tera ale
m n, la m ism a D io sa inexorable del D estin o, jq u e u tiliza las
gu erras p ara ev alu ar a las n acion es y los h o m b re s. C u an d o , des
p u s d e la guerra, se encontr fren te a un tribun al defen dien do
su s prim eros actos revolucionarios, tuvo la certeza d e q u e la D iosa

308

ER1K H .

ERIKSON

del ju ic io eterno d e la H isto ria destrozar con u n a sonrisa el ve


redicto del ju rad o . E l D estin o, q u e p or m om entos fru strab a trai
cion eram en te al hroe y en otros satisfaca graciosam ente su heros
m o y a n u lab a el ju ic io d e los h om bres v iejo s y m alos: tale s son
la s im gen es in fan tiles q u e im pregn an gran parte del idealism o
alem n ; en cuen tran su expresin m s representativa en el tem a
del jo ven hroe q u e alcan za gran d eza en un p as extran je ro y
regresa p ara liberar y e xaltar a la m ad re "cau tiv a : la contraparte
rom ntica de la leyen d a del R ey E d ip o .
A si, p or detrs d e las im gen es d e m ad res so b reh um an as hay
u n a im agen b ifron te d e la m atern id ad : en determ in ado m om en to
la m adre aparece ju g u e to n a, in fan til y generosa; en otros, traicio
n era y a liad a con fu e rz a s siniestras. C re o q u e sta es u n a serie
com n d e im gen es en la s sociedades patriarcales don d e la m u jer,
a la q u e se m an tien e en m u ch os sentidos irresponsable e in fan til,
se convierte en un m ediador y un interm ediario. A s su ce d e qu e
el p ad re od ia en e lla a los n i o s q u e lo elu d e n , y los n i o s odian
en ella al p ad re apartad o. P u esto q u e la m adre con stituye el
m odelo inconscien te p ara el m u n d o , b a jo H itler la am b ivalen
cia h ac ia la m u je r m atern al se convirti en u n o de los rasgos m s
inten sos del p en sam ien to oficial alem n .
L a relacin del F h r e r con la m atern idad y la fam ilia sigui
sien do am b igu a. E n la elaboracin de u n a fan tasa n acion al vea
en s m ism o a u n h o m b re solitario q u e altern ativam en te lu ch a
contra la s fig u ra s m atern as so b reh um an as y las com place, fig u ras
qu e, a su vez, inten tan p or m om entos d estru irlo y en otros se ven
o b ligad as a ben decirlo. P ero n un ca reconoci a las m u je res como
co m pa eras h asta el ltim o instan te, cu a n d o insisti en legalizar
su situacin con E v a B ra n , a la qu e pron to m at con su s pro
p ias m an os, seg n afirm a la leyenda. P ero las esposas d e otros
h om bres dieron a lu z en el refu gio d e la can cillera m ien tras l
m ism o, de acuerdo con su b igrafo oficial, "con stituye la en car
n acin d e la vo lu n tad n acion al. N o conoce la vida de fam ilia, ni
conoce vicio alg u n o .
H itle r llev esta am b ivalen cia oficial con respecto a la s m u je
res a su relacin con A le m an ia com o im agen . S i bien despreciaba
ab iertam en te a las m a sas de sus co n ciu dadan os que, al fin de
cu en tas, constituyen A le m an ia, apel fren ticam en te a e llas y les
im plor con su s fan tico s gritos d e A lem an ia, A lem an ia, A le
m an ia q u e creyeran en u n a en tidad n acional m stica.
P ero tam bin es cierto q u e los alem an es siem pre han tenido
inclinacin a m an ifestar u n a actitu d com parable de am bivalen cia
h acia la h u m an id ad y el m u n d o en gen eral. D e la m ayora de

IN F A N C IA

S O C IE D A D

309

las tribus y la s n aciones p u e d e decirse q u e p ercib en esen cialm en te


al m undo com o un m undo exterior . P ero p a r a A lem an ia el
m u n d o cam b ia con stan tem ente su cu alid ad y siem pre en un sen
tido extrem o. S e experim en ta al m u n d o com o en orm em en te su p e
rior en ed ad y sab id u ra, la m eta del eterno an h elo y el W a n d e rlu s t ; o com o u n ejrcito sitiad or p erverso y traicionero q u e vive
p ara u n a sola m eta, traicionar a A lem an ia; o com o un m isterioso
L e b e n sr a u m q u e se con quistar m ed ian te el co raje teutnico y
q u e se u tilizar p ara m il a o s d e en gran decim ien to adolescen te.

4. E L A D O L E S C E N T E
E n este p as, p ara todos salvo aq u ello s q u e deb en u sarla p ro
fesionalm ente, la p alab ra ado lescen cia h a lle g a d o a sign ificar,
en el peor d e los casos, u n a tierra de n ad ie en tre la in fan c ia y la
m adurez, y, en el m ejor de los casos, u n a poca n orm al para
deportes y p ay asad as, p an d illas, cam arillas y fiestas. E n este p as
el adolescente n o constituye un p rob lem a tan serio, y se siente
m enos aislado p orqu e, de h ech o, se h a convertido en el rbitro
cultural; pocos h o m b res en este p a s p u e d en darse el lu jo de ab a n
don ar los gestos del adolescen te ju n to con los d el hom bre libre
eternam ente em p e ad o en derro tar a los autcratas.
D esd e a q u , por lo tanto, resu lta d ifcil en ten der lo q u e la
adolescencia p u e d e sign ificar en otras culturas. E n el p asad o p ri
m itivo, los ritos dram ticos y b izarros d e la adolescen cia se reali
zaban en un esfu erzo por m o d ificar y su b lim ar la incipien te mascu lin id ad d e l adolescen te. E n lo s rituales prim itivos, el ado les
cente se vea ob ligad o a sacrificar u n poco d e su san gre, algu n os
de sus dien tes o u n a parte d e su s gen itales; en las cerem on ias reli
giosas se le en se a a adm itir su pecam in osidad y a doblar la rodi
lla. L o s ritos an tigu os co n firm ab an la intencin del joven de
convertirse en u n hom bre en el m u n d o de su padre, pero, al
m ism o tiem po, d e segu ir sien do eternam en te com o e l . h ijo m o
desto d e un G r a n P ad re . L o s lderes d e la dan za ritual, los
redentores y los actores trgicos eran los representan tes de la
cu lpa y la exp iaci n . L a rebelin adolescen te d e A lem an ia fu e
un p aso cu lm in an te en u n desarrollo psicolgico u niversal q u e
resulta p aralelo a la declinacin del feu d alism o : la em ancipacin
interna d e los h ijos. P u es si b ien existen estrechos paralelos entre
los ritos p rim itivos d e la ado lescen cia y los d el n acionalsocialism o,
h ay u n a d iferen cia m u y sign ificativ a. E n el m u n d o de H itler, el
adolescente m arch ab a ju n to a su s ig u ales em ancipados. S u lder
n un ca haba sacrificad o su v o lu n tad ante n in gn pad re. D e hecho,

IN F A N C IA - Y

310

haba afirmado que la conciencia es una deshonra como la circun


cisin, y que ambas son judas.
El horror de Hitler hacia la judera un "germen castrador
representado por menos del uno por ciento de su nacin de 70
millones de habitantes est expresado a travs de las imgenes
de la fobia; describe el peligra que emana de ella como una in
feccin debilitadora y una contaminacin que envilece. Sifilofobia
es lo menos que la psiquiatra puede diagnosticar adecuadamente
en su caso. Pero tambin aqu resulta difcil determinar dnde
termina el sntoma personal y dnde comienza la astuta propagan
da, pues las imgenes del adolescente idealista son tpicamente
del ms puro blanco y el ms renegrido negro. Su preocupacin
constante es la bsqueda de lo blanco, y la evitacin y la extir
pacin fbicas de todo lo negro en los dems y en s mismo.
Los temores a la sexualidad, en particular, hacen al adolescente
muy susceptible a palabras como stas: Bast la prdida de pu
reza de la sangre para destruir para siempre la felicidad interior;
rebaja eternamente al hombre y sus consecuencias nunca pueden
eliminarse del cuerpo y la mente. 82
El adolescente alemn prenazi era apasionadamente cruel con
sigo mismo; no era por su propia satisfaccin que se opona a su
padre. Cuando caa, experimentaba una enorme culpa. Se in
tentaba convencer al adolescente de que Hitler era el hombre que
tena derecho a mostrarse cruel con lo negro en cualquier parte
porque no era indulgente consigo mismo. Lo que despert sospe
chas en los no alemanes sensatos a saber, la proclamada absti
nencia de Hitler con respecto a la carne, el caf, el alcohol y el
sexo constitua aqu un contundente factor de propaganda, pues
Hitler demostraba as su derecho moral a liberar a los alemanes
de su masoquismo de posguerra y a convencerlos de que ellos,
a su vez, tenan_derecho a odiar, a torturar y a matar.
En los. nios, Hitler trat de reemplazar el complicado con
flicto de la adolescencia; tal como se daba en cada alemn, por
patrones simples de accin hipntica y libertad con respecto al
pensamiento. Para lograrlo, estableci una organizacin, una edu
cacin y un lema que desviaran toda la energa adolescente hacia
el nacionalsocialismo. La organizacin era la Juventud Hitleria
na; el lema: "La juventud plasma su propio destino.
Dios ya no importaba: En este momento en que la tierra
se consagra al sol, slo tenemos un pensamiento. Nuestro sol es
Adolfo Hitler 63. Los padres no importaban: Todos los que
2

S O C IE D A D

311

ER1K H. ERIKSON

Ib d .

63 Citado en G. Ziemer,
Press, Nueva York, 1941.

E ducation

for D eath ,

Oxford University

desd e la p erspectiv a d e su exp erien cia y slo desd e all com baten
n uestro m todo d e perm itir q u e la ju v e n tu d g u e a la ju v e n tu d ,
deben ser s i l e n c i a d o s ... 64 L a tica no im po rtab a: " U n a gen e
racin totalm ente n ueva y recin n acid a h a surgido, libre d e id e as
p reconcebidas, lib re d e concesion es, dispu estas a ser leal con las
rden es q u e constituyen su derecho de n acim ien to 65. L a her
m an d ad y la am istad no im p o rtab an : N o escu ch u n a sola can
cin qu e exp resara u n a em ocin tierna relacionada con la m istad,
el am or a los p ad re s, el am or a los sem ejan tes, la alegra d e vivir,
la esperan za d e u n a vida fu tu ra 66. L a educacin no im portaba:
L a ideologa n acion alsocialista h a d e ser un fu n d am en to sagrado.
N o debe degrad rsela m edian te explicacion es detallad as 67.
L o q u e im portaba era lo sigu ie n te : avan zar siem pre sin m irar
hacia atrs. A u n q u e todo se derrum be,, seguirem os adelan te. H o y
A lem an ia es n uestra, m a an a, el m u n d o entero.
Sobre tales fu n d am en to s H itle r ofreci u n a sim ple dicotom a
racial d e d im en sion es c sm icas: el alem n (s o ld a d o ) versus el
ju d o. S e describe al ju d o com o p equ e o, m oreno, cubierto de
vello; an d a en corvado y tiene los p ie s plan os; b izq u ea y se re la
m e; tiene u n olor in m un do, e s prom iscuo, tiene ten dencia a d e s
florar, im p reg n a!' e in fectar a la s jven es rubias. E l ario e s alto,
erguido, rubio, sin vello en el p ech o y en las extrem idades: su
m irada, su an d ar y su conversacin son stra m m , su salu do es el
brazo extendido. E s apasio n ad am en te lim pio en su s hbitos. J a
m s tocara a sab ien das a u n a m uch ach a ju d a , excepto en un
burdel.
S e trata eviden tem ente d e u n a anttesis en tre el hom bre m ono
y el su perh om bre. P ero m ien tras q u e en este p as tales im gen es
habran sido ob jeto d e caricatu ras, en A le m an ia se convirtieron
en el alim en to oficial p ara la s m en tes adu ltas. Y n o olvidem os
(p u e s los alem an es no lo o lv id a r n ) qu e d u ran te largos aos la
ju v e n tu d y el ejrcito alem an es parecieron dem ostrar el xito
d e las im gen es hitlerianas. San o s, du ros, serenos, obedientes, fa
nticos, desafan todo lo q u e sign ifiq u e d eb ilidad del cuerpo, de
la inten sidad y de la lealtad 68. Eran su m am en te arrogantes y
slo en su despreciativa arrogancia era p osible reconocer el anti
gu o tem or alem n a su cu m b ir a la in flu en cia cu lta extran jera.
T a m b i n en las m u jeres la conciencia racial n acionalsocialista

64 Citado en Hans Siemsen, H itle r


dres, 1941.
65 Citado en Ziemer, op. cit.
66 Ziemer, op. cit.
67 Citado en Ziemer, op. cit.
68 Ziemer, op. cit.

Y o u th ,

Lindsay Drummond, Lon

312

INFANCIA Y SOCIEDAD

erik h . erikson

estableci un n uevo orgullo. S e en se ab a a las m u ch ach as a acep


tar alegrem en te la s fu n cio n es corporales en relacin con arios se
lectos. R e cib an ed ucacin y estm u lo sexuales. L a procreacin,
egitim a o ilegtim a, se prom ova a travs d e la p rop agan da, d
los su bsidios, d e la institucin de los_ h ijo s del E stad o , qu e
n acan p ara el F h r e r . S e p ro p u gn ab a la lactancia n atu ral; lo
q u e los p siq u ia tra s n orteam erican os d e esa poca slo se atrevan
a su gerir en las p u b licacion es profesionales, era decretado p or el
estado a le m n : S t illfa h ig k e it ist S tillw ille , la cap acidad d e am a
m an tar es la voluntad d e am am an tar. A s, la in fan cia alem an a
se en riq u ec a en bien d e la raza y del F h re r .
E n lo relativo a la s im gen es qu e utiliza, n in gn actor o n in
g n in n ovad or eficaz es realm en te in d epen dien te, ni p u e d e atre
verse a ser totalm ente o r ig in a l: su origin alidad consiste en la v a
len ta y en la concentracin sin g u lar con q u e expresa u n a serie
d e im g en es existentes, en el m om ento adecuado. S i lo logra, sin
em bargo, e s convin cen te p ara s m ism o y p ara los dem s y paraliza a su s adversarios, en tanto stos p articip en inconscien tem ente
de su s im gen es, d e m odo tal q u e agu ard arn , se volvern inse
gu ros y fin alm en te se rendirn .
E n A lem an ia, enton ces, vim os cm o u n a nacin altam en te or
g an izad a y e d u c ad a se en tregaba a la s im gen es de la adolescen
cia ideolgica. H e m o s se alado q u e n o podem os responsabilizar
p or ello al poder d e la s n eu rosis in d iv id u ales d e los lderes. P o
dem os in c u lp ar a los patron es in fan tiles d e qu ien es se dejaron
conducir?

5. L E B E N S R A U M , S O L D A D O , J U D I O
L a m era com paracin im presion ista de las im gen es fam iliares
de u n a n acin con su s actitu des n acio n ales e in tern acion ales p u e d e
fcilm en te volverse ab su rd a. P arece llevar a la conclusin d e q u e
se podran m odificar las actitu des in tern acion ales m edian te la
sim ple alteracin de los patrones fam iliare s d e una nacin. C o n
todo, las n acion es slo cam b ian cu an d o su realidad total se m o
difica. E n los E stad o s U n id o s, los h ijo s e h ija s de todas la s n a
cion es se transform an en norteam erican os, a u n q u e cad a u n o sigue
estan d o pertu rb ado por su conflicto esp ecfico: y m e atrevo a decir
q u e m s d e un lector germ ano-norteam ericano habr reconocido
en este cap tu lo algun os d e los p rob lem as d e su propio p ad re. L o s
reconocer p orq u e h ay u n a b rech a en tre el m u n d o d e su p ad re y
el d e l: su p ad re v ive en u n espacio-tiem po distinto.
L a facilid ad m ism a con q u e resulta p o sib le trazar com paracio-

313

n es en tre los p atro n e s de la in fan c ia y la s actitu des n acion ales, y


el absurdo a q u e ellas p ueden conducir, oscurecen la im portante
verdad qu e est, no obstante, in volucrada. P o r lo tanto, u tiliza
rem os este ca p tu lo para ilustrar la form a en q u e la realidad h is
trica y g e o grfica am pla los patro n es fam iliare s y en q u m edi
da, a su vez, d ich os patrones in flu y en sobre la interpretacin
q u e u n p u e b lo h a c e d e la re alid ad . E s im po sib le caracterizar lo
alem n sin relacion ar las im gen es fam iliare s d e A lem an ia con su
posicin central en E u ro p a p u e s, com o vim os, in c lu so los gru p os
m s in teligen tes deben orientarse a s m ism os y u n os a otros en
u n a form a relativam en te subverbal y m gica. T o d a p erson a y
todo gru p o tiene un inventario lim itado de co n ceptos espaciotem p orales histricam en te determ in ados, qu e co n figu ran la im agen
del m undo, los prototipos ideales y m alignos y el p lan d e vida
inconsciente. T a le s conceptos dom inan los esfu e rzo s de u n a n a
cin y p u e d en llev ar a un alto n ivel de excelen cia; pero tam bin
lim itan la im agin acin de un p u e b lo y p rovocan as el desastre.
E n la historia alem an a, tales co n figuracio n es d e stacad as son en
cierro versu s L e b e n sra u tv i y desu n in versu s la u n idad . D esd e
luego, tales trm in os son tan u n iversales q u e no parecen espe
cficos; el ob servad or qu e se da cu en ta d e la im portancia q u e
estas p alab ras tienen en el p en sam ien to alem n de b e sospech ar
q u e constituyen u n a p rop ag an da insincera. C o n todo, n ad a p u ede
ser m s fu n esto en los en cu en tros in tern acion ales q u e el intento
de desvalorizar o d is c u tir el espacio-tiem po m itolgico de otra n a
cin. L o s no alem an es no com pren den q u e en A lem an ia estas
p alab ras en cerrab an u na conviccin q u e ib a m u ch o m s alia que
la d e la lgica corriente.
L a versin o ficial del L e b e n s r a u m sostenan q u e el estado nazi
deb a asegurar, dentro d e E u ro p a, h egem on a m ilitar y m onopolio
d e arm am en tos, prep on deran cia econm ica y lid erazgo intelectual.
M s all de esto, el L e h e n sr a u m tena un sig n ificad o esen cialm en te
m gico. C u l es ese sign ificad o?
A l fin al d e la Prim era G u erra M u n d ia l, M a x W e b e r escribi
q u e el destin o h a b a decretado ( m clu so u n alom an realista dice
destino, n o g e o g rafa o historia ) q u e slo A lem an ia tuviera
com o su s vecin os inm ediatos a tres gran des p o d e res terrestres y
el m s gran d e p od er m artim o, y q u e deb iera oponrseles. Seg n
l, n in g n otro p a s sobre la tierra estaba en tal situacin 69.
E n opinin de M a x W eb er, la n ecesidad d e crear gran deza y
segu rid ad n ac io n ales en u n a p osicin totalm ente en cerrada y vul
n erable creaba do s altern ativas: A lem an ia p oda conservar su cua-

69 Max Weber,
lag, Munich, 1921.

G esa m m elte P olitisch e S c h r ifte n ,

Drei Masken Ver-

314

ERIK

H.

ERIKSON

lid ad regio n al y convertirse en u n a federacin m oderna com o


S u iz a sim p tica y til p ara todos y q u e no representa un p e li
gro p ara n ad ie , o bien p o d a desarrollar rp id am en te un R e ich
m oldeado a p artir de caractersticas p olticas desfavorables, un
R e ich tan m ad u ro y . poderoso com o el d e In glaterra o F ran cia,
capaz d e interven ir en la p o ltic a del poder, a fin d e construir
con O ccid en te u n a u n id a d d e fe n siv a cu ltu ral y m ilitar contra
O rien te. P e ro W eb e r era u n realista, lo cu al sign ificab a q u e
slo co n sid erab a aqu ello q u e , d e acu erd o con el p en sam ien to re
flexivo d e su m ente co n servadora, p areca "razo n ab le 70. N u n c a
so qu e, al cabo de u n o s p ocos aos, u n h o m b re se levan tara
p ara p roclam ar e in clu so p rcticam en te cu m p lir, u n a tercera a l
ternativa, a saber, q u e A le m an ia se convirtiera en u n a nacin tan
poderosa y tan sagazm en te Conducida q u e toda la com binacin cir
cu n d an te d e P ars, L o n d res, R o m a y M o sc p u d ie ra ser av asa
llad a u n a por u n a y o c u p ad a d u ran te b astan te tiem po com o p ara
q u ed ar castrada por m il a o s .
E ste p lan sig u e p arecin do le fan tstico al n o alem n . S e p re
gu n ta cm o sem ejan te p royecto p u d o coexistir en la m ism a m en-

70 Una publicacin reciente en este pas (H. H. Gerth y C. Wright


Mills, Fro m M a x W e b e r : E ssays in S o cio lo g y, Oxford University Press,
Nueva York, 1946, pgs. 28-29) describe ciertos hechos en la vida de
Weber que se citarn aqu porque ilustran claramente los patrones fami
liares que estamos considerando:
Su profundo sentido de la caballerosidad era, en parte, una res
puesta a la actitud patriarcal y dominadora del padre, quien entenda el
amor de la madre como una disposicin a servir y a dejarse explotar y
controlar por l. Esta situacin culmin cuando Weber, a los 31 aos
y en presencia de su madre y su esposa, consider llegado el momento
de pronunciarse con respecto a s padrea estaba decidido a romper toda
relacin con l sin ningn remordimiento, a menos que aceptara una
condicin: la madre deba visitarlo sola', sin el padre. Hemos sealado
que el padre muri poco tiempo despus de este encuentro y que Weber
sali de esa situacin con un imborrable sentimiento de culpa. Sin duda,
cabe inferir una situacin edpica inslitamente intensa.
"Durante toda su vida, Weber mantuvo una intensa correspondencia
con su madre, quien alguna vez se refiri a l como una hija mayor,
y siempie solicit sus consejos, tratndose de su primognito, en lugar de
recurrir a su esposo, en cuestiones relativas a la conducta de su tercer
hijo. Tambin cabe prestar atencin a lo que sin duda constituy una
fase pasajera en las aspiraciones del joven Weber: su deseo de convertirse
en un hombre cabal en la universidad. Al cabo de slo tres semestres,
logr transformarse exteriormente y dej de ser un delgaducho hijo de
mam para convertirse en un tpico estudiante de la Alemania Imperial,
robusto, aficionado a la cerveza, fumador, y 'con las cicatrices de un duelo,
al que su madre salud a su regreso con una sonora bofetada. Evidente
mente, ste ya era el hijo de su padre. Los dos modelos de identificacin
y sus valores asociados, arraigados en la madre y el padre, jams desapa
recieron de la vida interior de Max W eber...

IN F A N C IA

S O C IE D A D

315

talid ad nacional con la bon dad sim ple y la sab idu ra cosm opolita
representativa d e la verdadera cu ltu ra alem an a. P ero, com o ya
se seal, el m u n d o pen sab a en virtu des regio n ales y -no n acio
n ales cu an d o h ab lab a d e la cu ltu ra alem an a. Su b estim persis
ten tem ente la desesperada n ecesidad alem an a d e u n id a d qu e, de
hecho, no p ueden apreciar los p u e b lo s q u e en su p rop io p as dan
tal u n id a d por sentada. E l m u n d o tien de u n a vez m s a subesti
m ar la fuerza con q u e el problem a de la u n idad n acio n al p u ede
convertirse en u n a cuestin de 'p reserv aci n d e la id e n tid a d y,
por lo tanto, d e vida o m uerte (h u m a n a s ), m uy por en cim a d e la
cuestin de los sistem as polticos.
A travs de su historia, A lem an ia h a estado som etida, o ha
sido poten cialm ente vulnerable, a arrolladoras invasiones. E s ver
dad qu e du ran te u n o s cien aos su s centros vitales n o h ab an sido
ocup ados por un en em igo, pero sigu i teniendo conciencia de su
posicin vulnerable, tanto racional com o irracionalm ente.
C o n todo, la am enaza de u n a invasin m ilitar n o e s la nica.
S e a com o invasora o vctim a de la invasin de esos p ases, A le
m an ia h a sentido el im pacto de los v a lo re s fo r n e o s. S u actitud
fren te a tales valores y su relacin con su propia diversidad cul
tural constituyen u n problem a cln ico difcil de d e fin ir. P ero cabe
afirm ar qu e n in g u n a otra nacin joven d e sim ilar tam ao, densi
d ad , y diversidad histrica de p ob lacin , con u n a fa lta sim ilar de
fron teras n aturales, est expuesta a in flu e n c ias cu ltu rales tan di
vergentes en cu an to a su n atu raleza y tan p ertu rb adoras en su
sucesin como las q u e em anan d e los vecin os de A lem an ia. T a l
com o ocurre con los elem en tos q u e contribuyen a la an siedad h u
m an a, lo qu e n u n ca h a perm itido q u e la identidad alem an a cris
talizara o asim ilara la evolucin econ m ica y social a travs de
p asos lgicos y grad u ales, es la persisten te agravacin m u tua d e to
dos esos factores.
L a im agen alem an a d e desunin est b asad a en un sentim iento
histrico de m alestar qu e p u e d e den om in arse el com plejo de
L im e s . L im e s G e r m a n ic u s era un m uro, com parable a la m ura
lla china, construida por los rom anos a travs de A lem an ia occi
dental y m eridion al p ara separar las provincias co n q uistadas de
las q u e seguan estan do en m an os d e los brbaros. D ich o m uro
fu e destruido h ace m uch o tiem po, pero se vio reem plazado por
u n a barrera cu ltu ral q u e separab a el rea m eridion al, som etida a
la in fluen cia de la Ig lesia de R o m a, d e la A lem an ia protestante
del norte. O tros im perios (m ilitares, espirituales, c u ltu ra le s) han
p en etrado as en A le m a n ia : desd e O cciden te, la F ran cia sensual
y racional; desde O rien te, la R u sia an alfab eta, espiritual y dins
tica; desde el n orte y el noroeste, el protestantism o individua-

316 _

E R IK

H.

E R IK S O N

lista, y desd e el su deste, la despreocupacin oriental. T o d o s los


co n flictos en tre el este y el oeste, el n orte y el sur, se resolvieron
en b atallas lib rad as en alg u n a p arte d e A lem an ia, y tam bin en
la m ente alem an a.
D e sd e el com ienzo, A lem an ia se vio as constan tem en te per
turb ad a por u n a secu en cia traum tica de in flu e n c ias divergentes,
q u e agravaron y agu dizaron u n a form a especfica del conflicto
u n iversal en tre la su gestio n ab ilid ad y un em p ecin am ien to d e fen
sivo. H itle r prom eti a A le m an ia n o slo la co n q uista m ilitar de
los centros d e invasin q u e rodeaban al R eich, sino tam bin u n a
victoria de la con cien cia racial sobre la invasin b acterian a de
las esttica y la tica extran je ras d en tro de la m ente alem an a. S u
m eta fu e no slo la an ulacin d e la derrota m ilitar d e A lem an ia
al cabo d e la P rim era G u e r ra M u n d ia l, sino tam bin u n a purga
com pleta d e los valores forn eos corruptos q u e h ab an invadido
la cu ltu ra alem an a. P ara los alem an es atorm entados, esto era una
verdadera lib e rtad "; en com paracin , otras lib ertades parecan
v ag as e in sustan ciales.
A s, el violen to rem edio q u e ofreca A dolfo H itle r estaba diri
g id o a un R e ich q u e era vasto y se senta p oten cialm en te gran de,
pero tam bin v u ln e rab le en sus fron teras y no desarrollado en su
n cleo poltico. E sta b a d irigido a u na m en talid ad n acion al con
u n a gran diosa h e ren cia regional y ardientes am b icion es espiritu a
les, pero con u n a su gestio n ab ilid ad m rbida y u n a p ro fu n d a inse
gu rid ad en su s valores bsicos. S lo un adversario capaz de m edir
el efecto d e sem ejan te situacin sobre la luch a por la identidad
q u e libra la ju v e n tu d d e u n a nacin p u e d e ad ivin ar el p eli
gro q u e im plica para e lla y p ara s m ism o.
L a s desesp erad as p arad o jas d e A lem an ia llevaron a esos dos
extrem os de la s contradicciones alem an as que, an tes de H itle r, se
co n sid erab a q u e con stituan dos A lem an ias distintas. C o m o reac
cin fren te al sen tim ien to de encierro cu ltu ral, un cierto tipo de
alem n del R eich se volvi, por as decirlo, d em asiad o am plio,
m ien tras q u e el otro lleg a ser d em asiad o estrecho. E l hech o d e
q u e otras n acio n es ten gan conflictos an logo s en tre la actitud cos
m opolita y la p rovin cialista no n ie ga la n ecesidad de com prender
la versin alem an a d e este dilem a. E l tipo dem asiado am plio
n eg ab a u o d iab a la p arad o ja alem an a y ab razab a todo el m u n d o
exterior circun dan te; se volvi totalm ente cosm opolita. E l tipo
estrecho trat de ignorar las ten taciones forn eas y se hizo "a le
m n a u n n ivel caricaturesco. E l prim ero siem pre se alegraba
d e q u e lo co n fu n d ieran con u n in gls, u n fran cs o un n orteam e
rican o; el segu n d o exag erab a arrogan tem en te el m ezqu in o inven
tario de su s p ro p ias caractersticas gen u in as. E l prim ero senta y

IN F A N C IA

S O C IE D A D

317

p en sab a en u n a escala olm pica; el segu n d o se volvi ob edien te


y m ecn ico con exclusin d e todo p en sam ien to y sentim ien to. E l
prim ero a m en u do llegaba a ser un exiliad o n ostlgico y volun tario
de por vida, o un su icida en p o ten cia o u n psictico; el segu n d o
p erm an eca en el hogar, o se in ge n iab a para sentirse as don d e
qu iera q u e fu e se y, apretan do los dientes, segu a sien do alem n .
E l m u n d o adm ir al prim er tipo y m enospreci al segu n d o; el
m u n d o ignor, h asta q u e fu e d e m asiad o tarde, el h ech o d e q u e
n in gu n o d e esos do s tipos llevab a a un renacim ien to, a n ivel n a
cion al, d e esa m ad u rez y esa m o n u m en tal d ign id ad q u e h aban
caracterizado en a lg u n as ocasion es a los b u rg u ese s y los artesanos
de regiones d e A lem an ia. E l m u n d o ignor el h ech o d e q u e n in
gu n o de los dos tipos se senta segu ro en s m ism o y en el m u n d o,
q u e n in gu n o d e ellos aceptaba de se m p e ar un pape] en la em an
cipacin p oltica del hom bre.
C o n stitu y e u n error fatal su p o n e r q u e el n acion alsocialism o
sobrevino a -pesar d e la gran deza in telectual d e A lem an ia. F u e el
resu ltado n atu ral d e la p articu lar orientacin social, o m s bien
asocial, d e su s gran d e s hom bres.
N o n ecesitam os lim itarn os a q u a considerar a u n en em igo
solitario de la s realidad es del hom bre com o N ietzsc h e, qu ien tuvo
la fortu n a d e m orir in san o y deliran te, en lu g ar de verse obli
gado a p resen ciar la d e sn u d a re alidad d e los su p erh om b res u n ifo r
m ados q u e l h ab a con trib uido a crear. N o , p odem os p en sar en
hom bres con u n a exq uisita percepcin d e las realidad es, hom bres
com o T h o m a s M a n n , qu e du ran te la Prim era G u erra M u n d ia l
alen t a los alem an es, segn se afirm a, dicien do qu e, al fin de
cuen tas, el hech o d e contar con un fil sofo com o K an t com pen
saba con creces la revolucin fran cesa, y q u e la C r tic a d e la
ra z n p u r a constitua, de hecho, u n a revolucin m u ch o m s ra
dical q u e la proclam acin de los derech os del h o m b re 71.
C om p ren d o q u e sta p u e d e m u y bien h ab er sido la m an era de
un gran in telectual d e d e cir alg o in ad e cu ad o en el m om ento ade
cuado, lo cu al con stituye el p riv ilegio de un in telectual d u ran te
las em ergen cias d e su p as. P ero la afirm acin ilustra la reve
rencia de los alem an es por la gran deza abru m adora, solitaria y
a m en u do trgica, y su disposicin a sacrificar el derecho del in
d iv id u o a fin d e em an cip ar la gran d eza en su p ropio corazn.
T a m p o c o un cosm opolita tan distan te com o G o eth e , ni un
estadista tan distan te com o B ism arck qu e en ton ces constituan
las im gen es do m in an tes en el in ven tario de fig u ra s escolares

71 Janet Flanner, Goethe in Hollywood,


bre de 1941.

T h e N e w Y o rke r,

diciem

318

ERIK H .

ERIKSON

rectoras h ab an con trib uido esen cialm en te a u n a im agen ale


m an a del hom bre dem ocrtico.
E l in ten t d e crear u n a rep b lica, d e sp u s de la derrota de
1918, llev a u n p red om in io tem porario d e l alem n dem asiado
am p lio . L o s lderes d e ese perodo n o p ud ieron im pedir la fu
sin d e la in m ad urez p oltica y el escap ism o in telectual, q u e se
com binaron p ara crear un m ito d e pasin extra a y casi h ist
rica: el D e s t in o h ab a p rovocado la derrota d e A lem an ia a fin de
d estacarla en tre las n aciones. E l D e s tin o la h ab a ele gid o para
ser la p rim era gran n acin q u e aceptara vo lu n tariam en te la derro
ta, p ara cargar con toda la cu lp a m oral y p ara ren un ciar de una
vez y p ara siem pre a la gran deza poltica. A s, el D e s t in o h aba
u tilizad o a todos los p ase s aliados, con todos su s soldados, vivos
y m u ertos, con el m ero objeto d llevar a A lem an ia a u n a exis
tencia e xaltad a en u n L e b e n s r a u m e s p ir itu a l ilim itado. In clu so
en esos m ism os abism os d e au toh um illacin m asoqu ista -tan con
d e n ad a por M a x W eb e r la historia m u n d ial segu a sien do un
acu erd o secreto en tre el espritu teutnico y la D io sa del D e s
tino. L a relacin b sica d e A lem an ia con la historia n o h aba
cam b iado. E l m u n d o p arece haberse sorpren dido cu an d o este
ch au vin ism o espiritu al se convirti grad u alm en te en m ilitarism o,
cu an d o volvi a u tilizar im gen es y tcn icas sd icas y n o masoqu istas. L o s G ran d e s P o deres fracasaron en ese m om ento en cu an
to a su resp on sab ilidad d e reeducar a A lem an ia en la nica
form a n q u e resu lta posib le reeducar a los p u eblos, a saber, p re
sen tn doles el h ech o in corru ptib le d e u n a n u e v a iden tidad d e n
tro d e un m arco p oltico m s un iversal. E n cam bio, explotaron
el m aso q u ism o alem n y aum en taron su desesp eran za u n iversal. E l
alem n d e m asiad o estrech o, q u e se m an ten a am argam en te oculto
d e sd e la derrota, ah ora dio un p aso al fren te para p rep arar el
L e b e n s r a u m terrenal m s am plio p osible para el tipo m s estre
cho d e a le m n : la dom in acin m u n d ial aria.
A trap ad o s en tre esos do s extrem os d e estrechez y am p litu d los
pocos estad istas cap aces d e dign id ad , realism o y visin cedieron ante
la presin o fueron asesin ados. L o s alem an es, carentes d e trabajo,
d e alim en to s y d e u n a n ueva in tegrid ad, com enzaron a prestar
atencin a la s im g en es q u e les p resen tab a H itle r y qu e, por pri
m era vez en la historia del R eich alem n , d ab an expresin poltica
al espritu d el adolescen te. H a b a un peso m gico en la s p alab ras:
N o obstan te, h e resu elto ahora convertirm e en un p oltico , con
las q u e el in d om ab le adolescen te concluye el sptim o c a p tu lo de
M i lu c h a .

C u a n d o H itle r se lan z as a llevar las im gen es adolescen tes


de su p u e b lo a u n a situacin de predom inio poltico, p u d o apode

INFANCIA

SOCIEDAD

319

rarse grad u alm e n te d e u n a m agn fica h erram ien ta: el ejrcito ale
m n . E l conocim iento libresco d e la guerra d e 1870-71 h aba sido
"la m ayor exp erien cia espiritual de H itler. E n 1914, cu an d o se
le perm iti convertirse en soldado del R eich , se encontr inm erso
en la luz d e esa historia heroica. L u e g o sobrevin o la derrota.
H itle r h ab a n egad o con fan atism o histrico l m ism o q u ed
ciego a cau sa del g a s o, com o dicen otros, d eb ido al agotam ien to
em ocional q u e la lu z se h u b iera apartado d e esa im agen. P a
reca decidido a redim irla. S u s en em ig o s, den tro y fuera de A le
m an ia, se en cogieron d e hom bros.
Pero aqu resu lta necesario u n a vez m s m irar m s all de lo
obsesivo y d escub rir lo ingenioso. D esd e el T h o m a s M an n d e la
Prim era G u e rra M u n d ial hasta el filsofo nazi d e la S e g u n d a, el
soldado alem n se conceba com o la p ersonificacin, o incluso
la espiritualizacin , de lo qu e es alem n. R epresen tab a el viga
ju n to al R in : el m uro h u m an o qu e re em p lazab a las fron teras
n atu rales in existen tes de A lem an ia. E n l, la u n id ad alcanzada a
travs d e la o b edien cia ciega dem ostraba su eficacia y las asp ira
cion es a la diversid ad dem ocrtica en contraban su derrota. S era
peligroso p asar p or alto el hech o de q u e esta posicin , explotada
com o lo fu e p or un tipo ruidoso de oficial joven y presun tuoso,
contribuy tam bin a crear u n a aristocracia de oficiales que, con
con verdadera absorcin de los prin cipios aristocrticos-revolucion arios d e otros pases, constituy uno de los p ocos tipos europeos
polticam en te m ad u ro s en A lem an ia. Por lo tanto, si H itle r n eg
la derrota de ese ejrcito con todas las arm as d el au toen ga o y la
falsed ad, salv p ara s m ism o y p ara la ju v e n tu d alem an a la n ica
im agen in tegrada q u e poda perten ecer a todos.
E l tratado d e V ersalles, in teligen tem en te explotado, result
til para crear un n uevo soldado alem n aerodinm ico. E l p eq u e
o ejrcito se convirti en un ejrcito de especialistas. A s, el tipo
m s an tigu o y m en os m odificado de alem n del R eich fu e objeto
de u n a re creacin, con las in sign ias del tcnico m oderno. -Un
espritu de trab ajo en eq u ip o y de respon sabilidad personal re
em plaz a la ob edien cia ciega; la m arca d istin tiva del oficial era
la m adurez, en lu g ar de la casta. C o n ese m aterial n uevo se pre
p ar la B lit z k r ie g : fu e n o slo u n a h aza a tcnica sino tam bin
u n a solucin y u n a salvacin gen erales para el p u e b lo alem n trau
m atizado, p u e s prom eta u n a victoria d e m ovim iento sobre la su
perioridad aliad a en cuanto a p od er de artillera ( y al poder in d us
trial q u e lo re sp a ld a b a ) que, d u ran te la Prim era G u erra M u n d ial,
h aba "ten id o clavados a los alem an es h asta q u e estuvieron dis
p uestos a co n fiar eh W ilson , a dispersarse y a ocuparse d e otras
cosas. A dem s, la ju ven tu d de A lem an ia experim en t en la B litz-

INFANCIA Y SOCIEDAD

320

321

ER1K H. ERIKSON

k r ie g l a s con secu en cias d e u n a revolucin q u e alcanza p ro fu n d i


d a d e s espirituales, m en tales y m ateriales 72. A livi el sentim ien to
d e en cierro y d e vu ln erab ilid ad p erifrica. Y , p ara citar a u n n a z i:
E l p lace r instin tivo q u e la ju v e n tu d en cu en tra en el p od er de
las m q u in a s vaticin a a q u la su peracin d e las lim itacion es d e la
h u m an id ad , tan estrechas desd e el com ienzo y, que, en gen eral, no
han sido am p liad as p or la civilizacin 73. S era fatal p asa r por
alto tal m isticism o n azi. P ara derrotar a la A lem an ia m otorizada,
la ju v e n tu d de otros p ase s tam bin tuvo q u e aprender, com o cen
tauros m odernos, a convertirse ju n to con su s m aq u in arias b licas
en n uevos seres in can sab les de precisin apasion ada. H itle r trat
d e an ticip ar u n a poca q u e aceptara com o algo n atu ral u n m u n d o
m otorizado, y de fusio n arlo con la im agen d e u n a m quin a-esta
do totalitaria. S e senta p erson alm en te in su ltad o cu an d o vea qu e
la s in d u strias d e las d em ocracias au m en tab an su rendim iento (c o
m o G e lu m p b asu ra in ten tab a describir su p ro d u c c i n ). C u a n d o
su p oten cia de ju e g o lleg por el aire h asta su s ciu dades y , sobre
tod o,-cu an d o vio q u e los jven es an g lo sajo n es podan iden tificarse
con su s m q u in a s sin p erd er la cabeza, se m ostr incrdulo. C u a n
do d e sp u s com prob q u e los rusos realizaban m ilagros n o slo
defen sivos sino tam bin ofensivos, su fu ria irracional n o conoci
lm ites, p u e s en su inven tario d e im gen es los h aba descripto n o
slo com o in feriores a su s soldados, sin o tam bin com o in d iv id u os
q u e estaban por d e b ajo d e toda com paracin p osib le: h om bres del
barro C S u m p fm e n sc h e n '), los h ab a llam ado, y tam bin su b h u m a
nos. A si se convirtieron, h acia el fin al, en eq u ivalen tes d e los
otros su b h u m an os, los ju d o s: slo q u e los rusos, m s afortu n ados,
tenan u n p as y un ejrcito.
- R e su lta b astan te ev id en te q u e h ab a m u ch a en vidia en la fa n
tstica sobreestim acin d e H itle r con respecto al p eligro ju do,
en carn ado en u n a porcin tan p e q u e a d e la poblacin, ad e m s
de altam en te in telectualizad a. P ero com o y a dijim os, el alem n de
tipo estrecho siem pre se sinti am enazado, desn acionalizado, por
la inform acin q u e lo exp on a a la relatividad y la diversid ad d e
los valores cu ltu rales. E l ju d o p areca se g u ir siendo l m ism o, a
pesar d e su dispersin p o r todo el m undo, m ien tras q u e el alem n
tem blaba p or su iden tid ad en su propio pas. D e hecho, esos m is
teriosos ju d o s p arecan estar convirtien do la relatividad in telectual
en un m edio de autocon servacin racial. P a ra algun os alem an es,
esto solo p oda exp licarse a travs d e u n ch auvin ism o p articu lar
m en te tortuoso, un secreto pacto ju d o con el D estin o.

72 W. W. Backhaus, Ueberwindung der Materialschlacht,


Berln, julio 13 de 1941.

R e ic h ,

72 Ibd.

D as

6. N O T A S S O B R E E L JU D A IS M O
O sw ald S p e n g le r ya h ab a sospech ado q u e el an tisem itism o era
en gran p arte un problem a d e proyeccin, lo c u a l sign ifica q u e la
gen te ve con excesiva claridad en los ju d o s lo q u e n o desea reco
nocer en s m ism a. U n pacto secreto con el D estin o , d e la varied ad
q u e oculta su e o s d e co n q u ista m u n d ial d etrs d e u n sentim ien to
elegido d e su p erioridad in telectual, es u n a id e a m u y em p are n
tada con el ch auvin ism o alem n .
C o n todo, si bien las proyecciones constituyen distorsiones hos
tiles y atem orizad as, por lo com n no carecen d e u n n cle o d e
sign ificad o p ro fu n d o . E s cierto q u e quien p roy ecta ve la p a ja en
el o jo aje n o y n o la viga en el propio, y el grad o de distorsin
y el esp an to d e su reaccin sigu en sien do su resp on sab ilid ad . N o
obstante, por lo com n h ay algo en el o jo aje n o qu e se p resta a
u n a m agn ificac i n especfica. N o es en m o do a lg u n o u n a coin ci
den cia q u e en ese m om ento crucial de la historia (c u a n d o un
solo m u n d o se convirti en u n a im agen verdad era, y do s m u n d os
en u n a re alid ad in e v ita b le ) la m s en cerrada d e las n acion es civi
lizad as se h a y a vuelto su scep tib le a u n a p ro p ag an d a q u e preven a
contra los p o d e res dem on acos de la nacin m s dispersa del m u n
do. Por lo tanto, p odem os p reg u n tar al p asa r q u p arece hacer
del ju d o u n b lan c o p red ilecto p ara las proyeccion es m s tortuosas,
y d e n in gn m o d o slo en A lem an ia. D e h echo, tam bin en R u sia
hem os p resen ciad o h ace poco u n a violenta cam p a a contra los
in telectuales cosm opolitas . L a ju d e ra es u n ejem p lo sin gu lar
de u n a v ie ja en tid ad qu e se aferra a su iden tidad, sea racial, tnica,
religiosa o cu ltu ral, de tal m o do q u e las id e n tid ad e s in cip ien tes la
viven com o u n peligro.
A caso el ju d o recu erda al m u n d o occiden tal esos siniestros
ritos de san g re (y a m e n c io n ad o s) en los q u e el dios-padre exige
u n a p ren d a d e l m iem bro se xu al del nio, un trib uto d e su m asculin idad, com o sign o del p ac to ) L o s p sico an alistJs ofrecen la e x p li
cacin de q u e el ju d o despierta as tem ores d e castracin en
p u eb lo s q u e n o h an aceptado la circuncisin com o u n a m edida
higin ica. V im o s cm o en A lem an ia este tem or p oda extenderse
h asta convertirse en el m ied o a ceder, a p erd er la p rop ia volu n tad
adolescente. E l h ech o de q u e los ju d os h ay an ab an d on ad o su
patria y sac rificad o su derech o n acion al a la au to d efe n sa organ iza
da de se m p e a, sin du d a, u n p ap e l en este sentido. H a sta qu e esta
situacin fu e h eroicam ente m o d ificad a por la ju v e n tu d sionista,
los jven es d e otras n acion es tenan la im presin de q u e lo s ju d o s

322

(
ERIK H . ERIKSON

acostum b rab an b u scarse los q u e le s p a sa b a en dos sentidos, con


respecto a su D io s y a los p a se s en q u e vivan .
C re o q u e la teora d e la id e n tid ad p sicosocial perm ite otra in
terpretacin. E l conflicto u n iversal en tre la rigidez defen siva y
la fle x ib ilid a d adap tativa, en tre la actitu d conservadora y la p ro
gresista, se exp resa en lo s ju d o s d e - la D i sp o ra a travs d e la
oposicin d e do s ten d en cias: la ortodoxia do gm tica y la ad ap tab i
lid a d oportu n ista. D e sd e luego, d ich as ten den cias se vieron fav o re
cid as p or siglos d e dispersin . P odem os p e n sa r a q u en trm inos
d e tipos, tales com o el ju d o religiosam en te dogm tico y c u ltu ra l
m en te reaccion ario, p ara q u ien el cam bio y el tiem po no sign ifican
ab so lu tam en te n a d a : la L e tra es su realidad . Y podem os p en sar
en su op uesto, el ju d o p ara qu ien la dispersin geogrfica y la
m u ltip licid ad cultura] se h an convertido en algo as como u n a se
g u n d a n atu rale z a : el relativism o se convierte para l en lo abso
luto, el v alor de in tercam b io, en su h erram ienta.
H a y tipos extrem os q u e p u e d en verse com o caricaturas vivien
tes: el ju d o con barba en su k a f t a n , y S a m m y G l i c k * . C o n todo,
el p sicoan alista sabe q u e este m ism o p ar d e opuestos, este conflicto
entre la ad h ere n c ia a la L e tra y el som etim ien to al precio cam b ian
te d e la s cosas im p regn a lo s con flictos in con scien tes d e h om bres y
m u je res d e ascen den cia ju d a q u e no se consideran a s m ism os,
ni son co n sid erad os p or los dem s, com o "ju d o s en un sen tido
religioso o racial. A q u la L e tra p u e d e h ab e rse convertido en dog
m a p oltico o cien tfico (so cialism o , sion ism o, p sico an lisis), co m
pletam en te apartad o del d o gm a del T a lm u d y, n o obstante, citado
y argu m e n tad o en u n a form a q u e n o es d istin ta d e las controver
sias sobre p a sa je s d el T a lm u d en la tradicin d e su s an tepasad os;
y el valor d e in tercam bio p u e d e h ab erse convertido en u n a p re
ocupacin ob sesiva p or el valor com parativo d e los valores. E c o
nm ica y profesio n alm en te, la s etap as posteriores d e la historia
h an ex p lo tad o las circ u n stan c ias m s tem p ran as: lo s ju d o s se vie
ron lim itad o s a lo q u e h acan m ejor, m ien tras q u e ellos, desd e
luego, apren diero n a p erfe ccio n ar lo qu e se les perm ita hacer.
A s, se h an convertido n o s lo en los tradicion ales com ercian tes de
bien es, sin o tam bin en los m ediadores del cam bio cu ltu ral los
intrpretes en las artes y la s cien cias, los q u e cu ran la en ferm ed ad
y el co n flicto interior. E n estos cam pos, su fu erza radica en un
sentido resp on sab le d e la relativid ad .: P ero ello d e fin e tam bin la
d eb ilidad ju d a , p u e s cu an d o el sentido d e la relatividad p ie rd e su
resp on sab ilidad p u e d e con vertirse en un relativism o cnico.

* N. d e l E.:
C orre S a m u e lillo .

Personaje de la novela de Budd Sehulberg, Porque

INFANCIA Y

SOCIEDAD

323

A su vez, el gen io ju do, silen ciosam en te posedo del coraje de


los siglos) eleva el problem a d e los valo re s relativos a u n p lan o en
el q u e la realidad conocida se vu elve relativa en u n sentido m s
am plio. E n la esfera religiosa, h em os observado q u e la tica cris
tian a se b asa en u n a subordinacin rad ical de este m u n d o al otro
m u n d o , d e los im perios d e la tierra al R e in o d e D io s: cuando
H itle r afirm q u e la conciencia era u n defecto ju d o , incluy al
cristianism o y su d o ctrin a del p ecad o y la salvacin.
E n p ocas m odern as, la libertad en lo relativo a su volun tad,
a la eleccin con scien te d e su s valores y a su cap acid ad de ju icio
se h a visto cu estion ada p or las teoras de tres ju d o s. L a teora
m arxista del determ in ism o histrico estableci el h ech o d e qu e
n uestros valores d epen d en inconscien tem ente d e los m edios qu e nos
perm iten asegurar n u e stra subsisten cia. (C o m o h e ch o psicolgico,
esto n o es esen cialm en te idntico a la doctrina p oltica del m arxis
m o, q u e en distin to s p ases ha llevad o a u n a varied ad d e socialis
m o s.) E n p sicologa, la teora d e F reu d del in con scien te dem ostr
con p rueb as co n tu n d en tes qu e desconocem os lo peor y lo m ejor d e
n u estras m otivaciones. P or ltim o, fu e la teora d e la relatividad
d e E in stein la q u e dio a la reorientacin m oderna la am p lia b ase de
la teora fsica cam b ian te. D em ostr q u e n uestras u n id a d e s d e m e
d id a son relativas con respecto a la s relaciones q u e m edim os.
E vid en tem en te, se p u e d e dem ostrar qu e cad a u n a d e estas teo
ras h a su rgido en el m om ento lgico en la h istoria d e su s cam
p os respectivos, y q u e esos p en sadores culm inaron la crisis cu ltural
y cien tfica de E u ro p a , no p orqu e fu e ran ju d o s sin o porqu e eran
ju d o s y alem an es y europeos. C o n todo, los in gredien tes q u e in
tervienen en la s inn ovacion es rad icales en las en cru cijad as de cu al
q u ier cam po casi n o se h an e stu d ia d o 74; y cabe p reg u n tar si se
trata tan slo d e u n m ero acciden te histrico el. h ech o d e que
M a rx , F reu d y E in stein , hom bres d e ascen den cia judo-alem an a,
h ay an llegado a fo rm u lar y, m s an , a p e r so n ific a r redefin icion es
rad icales del terreno m ism o en q u e el hom bre crea afirm arse.
L o s perodos fu e rtes y los p ases fu e rtes asim ilan la s contribu
cion es d e los ju d o s fu e rtes p o rq u e su sentim ien to d e iden tidad
se ve realzado p or las redefin icion es progresistas. C o n todo, en
pocas de an siedad colectiva la su geren cia m ism a d e u n a relativi
d a d e s m al recibida, en particu lar por aqu ellas clases q u e estn a
p u n to de perder su sta tu s y su autoestim acin . E n su esfu erzo por
en contrar un p rogram a d e conservacin, se aferran con ce uda
u n ilateralid ad de propsitos a los p ocos absolutos q u e, seg n creen,
han de salvarlos. E s. en ese m om en to cu an d o el antisem itism o pa-

74 Vase

Y o u n g M a n L u th e r.

324

ERIK H . ERIKSON

ranoide e s provo cado por agitadores d e m uch os tipos y propsitos,


q u e explotan la cobarda y la crueld ad d e la s m asas.
C reo, p u e s, q u e la com prensin d e la n atu raleza fu n d am en tal
del problem a d e la iden tidad p u e d e arrojar alg u n a lu z sobre el h e
cho de q u e cien tos d e m iles de a lem an es hayan p articip ad o en la
solucin alem an a del problem a ju d o y m illones la h ay an acep
tado. E sto s m todos d esafan la com pren sin en tal m e d id a qu e
m s all d e alg u n o s accesos abortivos d e rechazo, n ad ie, sea norte
am ericano, ju d o o alem n , p u e d e p o r el m om ento m an ten er fren
te a ellos u n a reaccin em ocional con gruen te. ste, p u e s, fu e el
logro cu lm in an te d el perverso gen io m itolgico d el n azism o : crear
un in fiern o en la tierra q u e parece im posible in clu so p ara aqu llos
q u e saben q u e h a sido realidad.
L a m aq u in aria poltica y m ilitar del n acio n alsocialism o est
ap lastad a. L a form a de su derrota, sin em bargo, lleva im plcitas
la s condicion es p ara la aparicin d e n u e v o s peligros. U n a vez m s
A lem an ia se h a div id id o contra s m ism a. L a form acin de u n a
iden tidad poltica alem an a h a q u ed ad o otra vez p ostergada. L a
conciencia alem an a se ve de n uevo convertida en la a g u ja im po
tente en la b alan z a d e dos m orales u n iversales: m a a n a p u e d e
volver a reclam ar la posicin del rbitro q u e sostien e esa b alan za
en las m an os. T a m b i n la derrota total p rom u ev e u n a sensacin
absoluta d e ser alg o nico, lista p ara ser exp lotada u n a vez m s
por qu ien es p arecen ofrecer un sen tim ien to de p od er total ju n to
con u n a u n id ad perm an en te, y un n uevo sen tim ien to de iden tidad
q u e redim e el p asad o , ahora carece d e sentido.
T o d o aqu l q u e an h ela y p ro p u g n a un cam b io en E u ro p a qu e
proporcion e a los alem an es u n d estin o d e p az, d e b e com pren der
prim ero el dilem a histrico de su ju v e n tu d y d e la ju v e n tu d d e
otras gran des re as del m undo, d o n d e la s id e n tid ad e s n acio n ales
abortivas deb en en con trar n ueva u bicacin en u n a iden tid ad fra
ternal e industria] gen eral. E s p or esa razn q u e m e h e rem on tado
al perodo anterior a la ltim a gu erra. H a sta q u e se dem uestre
q u e las fu e rzas q u e entonces actuaron h an sido can alizad as a tra
v s d e esfuerzos concertados h acia u n orden v erdad eram en te n u e
vo, no p odem os d a m o s el lu jo de o lv id a r 75.

75
Si bien parecera absurdo poner este capitulo, o cualquiera de
los precedentes y los siguientes, al da, no puedo dejar de mencionar
dos recientes desarrollos. Por alguna misteriosa lgica histrica en nuestra
era nuclear vuelve a levantarse un simple muro que divide concretamente
a los alemanes entre s. Por otro lado, el nuevo imperio econmico de
Europa incluye una parte de Alemania. Ni su divisin recientemente
reforzada ni el nuevo campo para su genio organizativo parecen resolver
el problema de la identidad nacional de Alemania o el de su hegemona
en el continente del que constituye el centro. (E. H. E.)

C A P I T U L O 10

LA LEYENDA DE
LA JUVENTUD DE MXIMO GORKI76
H o y d a resu lta d ifcil llegar a saber m uch o sobre R u sia q u e sea
in d ud able, pertin en te y articulad o al m ism o tiem po. L o p oco qu e
s, se ha cristalizado recientem ente en torno de las im ge es de
u n a p elcu la ru sa vieja y n o obstante vital, y sobre todo en torno
del rostro d e u n m uch acho q u e e s su hroe.
L a p elcu la relata la leyenda bolch evique d e la in fan cia de
M xim o G o rk i. C o m o en el caso de la versin n acionalsocialista
de la in fan cia d e H itler, an alizar las im gen es en relacin con el
lu g ar geogrfico y el m om ento histrico de su origen 77. E n algu
nos aspectos sign ificativos, am b as leyendas no resultan dism iles.
L a s d o s m u estran un m u ch ach ito en crecim iento, obstin ado, lan
zado a u n a luch a sin cuartel contra un p ad re qu e es un tirano
in flexib le y, al m ism o tiem po, un fracaso senil. T a n to H itle r co
m o G o rk i se sintieron en la adolescen cia m entalm ente en ferm os
ante la falta d e sentido de la existencia y la fu tilid ad d e la rebe
lin. S e convirtieron en proletarios intelectuales, m uy prxim os
a u n a desesperacin total. E s u n a coincidencia irnica el q u e en
los archivos policiales de su s respectivos p ases hayan fig u rad o co
m o pegacarteles . Pero a q u term ina la analoga.

76 Este captulo se origin en mi participacin como consultor oca


sional en el Columbia University Research Project in Contemporary Cul
tures, auspiciado por la Office of Naval Research. En cuanto a los hechos
y sus interpretaciones, quiero expresar mi gratitud a los miembros del
grupo ruso que particip en este proyecto, sobre todo a Sula Benet, Nico
ls Calas, Geoffrey Gorer, Nathan Leites y Bertram Schaffner; y, parti
cularmente, a su directora de seminario, Margaret Mead, quien me reco
mend la pelcula que se menciona aqu.
77 De acuerdo con un prospecto en la cinematogrfica del Museo
de Arte Moderno de Nueva York, la pelcula considerada aqu fue exhibida
por primera vez en Mosc en 1938. El director es un escritor llamado
Mark Donskoi, y el sello productor, Soyuztetfilm. Vi la pelcula en
Nueva York en marzo de 1948.

326

E R IK

H . E R IK S O N

G o rk i se convirti en u n escritor, no en u n poltico. E s cierto


q u e d e sp u s d e la revolucin sovitica sigu i sien do un dolo del
estado sovitico; regres a R u sia y all m uri. Q u e su m uerte haya
sido m isteriosa o m eram en te distorsion ada p or m otivos polticos, es
algo q u e n o sabem os. Ju n to a su fretro, M o lotov com par su
p rd id a con la d e L e n in m ism o. P ero la razn de esta trascen den
cia n acio n al n o rad ica p or cierto en el fan atism o doctrinario o en
la astu cia p oltica de G ork i, p u e s ste, el am igo d e L e n in , afirm :
" L a s d iferen cias d e opin in n o deberan afectar las sim patas;
n u n ca di a las teoras y las op in ion es u n lu g ar destacad o en mi
relacin con la ge n te . D e h echo, se d e d u ce q u e tanto L e n in com o
S talin se m ostraron excep cion alm en te ben volos con G o rk i al ign o
rar a lg u n as de su s am istades, d e d u do sa ortodoxia. L a resp uesta
ha d e en con trarse en el h e ch o d e q u e G o rk i, consciente y em p e
cin ad am en te, fu e un escritor d e y para el p u e b lo . l, el v ag ab u n
d o y el p rovin cian o , vivi en un doble exilio, u n o con respecto
a la polica zarista, y el otro, a los crculos in telectuales d e su po
ca. S u obra autob iogrfica M in fa n c ia m uestra con cu n ta cal
m a y deliberacin traz s p ro p io cam in o in clu so fren te a dolos
tan ab ru m ado res com o T o lsto i.
A l igu al q u e este ltim o, G o rk i perten ece a esa poca del
realism o ruso q u e h izo a la R u sia literaria tan cruelm en te autoobservadora y tan desd ich ad am en te autocon scien te. P ero su s escri
tos n o se aban don aron a la autoborradora de in felicidad q u e im
p regn a a los de su s con tem porn eos m s n otables. N o term in en
un con flicto in su p erab le en tre el bien y el m al, u n a rendicin
fin al a los dem on ios del p asad o , com o T o lsto i y D ostoievski. G o rk i
apren di a observar y a escribir sen cillam en te, p o rq u e com pren di
la n ecesidad de represen tar'e x a c ta m e n te ciertos fen m enos, m uy
raros y positivos, d e la re alid ad . L a p elcu la describe el desarrollo
de esta actitu d . M s all d e ello, ilu stra u n d ilem a ruso, un dile
m a b olch eviqu e y, com o inten tar dem ostrar, el dilem a de u n a
actitud m en tal protestan te q u e em erge tardam en te en los p ases
de O riente.
L a p elcu la es vieja. A l p rin cipio p lan tea exigen cias im posibles
a lo s o jo s y los odos norteam erican os. P e ro en cu an to al contenido,
parece fcil com o un cuen to d e h adas. S e desarrolla com o una
n arracin flu id a y sen tim en tal, aparen tem en te destin ad a a acercar
al herqp, el p eq u e o A ly o sh a, al corazn -del p b lic o qu e reconoce
en el a su R u sia n ativa y a su p rop ia in fan c ia, y q u e al m ism o
tiem po sabe q u e ese A lyosh a se convertir alg n da en el gran
G o rk i. L o s ru sos qu e vieron la p elcu la con m igo experim entaron
tan solo un sentim ien to m editativo y n ostlgico, sin n in gn resa
bio de controversia poltica. L a leyenda es su p rop ia p ro p ag an d a.

IN F A N C IA

S O C IE D A D

327

1. L A T I E R R A Y E L M I R ,
A l prin cipio encontram os la trinidad ru sa : p lan icies desiertas,
el V olga, la b a la la ik a .- L o s vastos horizontes d e la R u sia central
revelan su oscuro vaco; y de in m ediato la s m elodas q u e toca la
balalaik a se elevan h asta com pasivos c re sc e n d o s, com o si d ijeran :
N o ests solo, todos estam os a q u . E n algu n a p arte del V olga,
an ch as barcazas transportan gente ap i ad a h acia a ld e as aisladas y
ciu d ad e s abarrotadas.
L a vastedad d e la tierra y el re fu gio d e la p e q u e a y alegre
com un idad constituyen as el tem a inicial. N o s recuerda el hecho