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La Contabilidad es una disciplina, rama de la Contadura Pblica que se encarga de c

uantificar, medir y analizar la realidad econmica, las operaciones de las organiz


aciones, con el fin de facilitar la direccin y el control presentando la informac
in, previamente registrada, de manera sistemtica para las distintas partes interes
adas. Dentro de la contabilidad se registran las transacciones, cambios internos
o cualquier otro suceso que afecte econmicamente a una entidad.1
La finalidad de la contabilidad es suministrar informacin en un momento dado de l
os resultados obtenidos durante un perodo de tiempo, que resulta de utilidad a su
s usuarios, en la toma de decisiones, tanto para el control de la gestin pasada,
como para las estimaciones de los resultados futuros, dotando tales decisiones d
e racionalidad y eficiencia.2
Es una disciplina que sigue el mtodo para generar y despus aplicar cierta teora y t
ambin procesos, los cuales son:
Teora contable: Conjunto conformado por reglas, normas, principios, tcnicas, proce
dimientos, criterios e instrumentos que son la base de la contabilidad.
Proceso contable: Conjunto de pasos que forman parte del desarrollo para el cump
limiento de las metas que tiene una entidad, los cuales son: sistematizacin, valu
acin, procesamiento, evaluacin y por ltimo el resultado en informacin.
El trmino contabilidad proviene de la unin de los trminos con (que significa global
mente), putare (que significa calcular o evaluar), bilis (que puede) y el sufijo
dad (cualidad).
Tipos de contabilidad[editar]
Artculo principal: Tipos de contabilidad
La contabilidad puede ser clasificada en dos ramas, dependiendo del criterio de
divisin utilizado. De acuerdo con el tipo de unidad econmica a la que se refiere l
a informacin contable generada se puede hacer la siguiente clasificacin:4
Macrocontabilidad[editar]
Artculo principal: Contabilidad nacional
La contabilidad nacional ofrece la representacin numrica sistemtica de la actividad
econmica de un pas, durante un periodo determinado. Es elaborada por los Estados,
suministra informacin til que orienta la poltica econmica del pas.
Microcontabilidad[editar]
Es la contabilidad de las pequeas unidades econmicas. Su objetivo es suministrar i
nformacin que se utilizar en la toma de decisiones. Dentro de la microcontabilidad
se distingue una contabilidad pblica, ejecutada por las distintas administracion
es pblicas y una contabilidad privada, orientada a la empresa.
Dentro de la contabilidad empresarial, los usuarios de la informacin contable pue
den ser divididos en usuarios internos y externos. El grupo de usuarios internos
comprende a todas aquellas personas u rganos que utilizan la informacin desde den
tro de la empresa para la toma de decisiones adecuada en la direccin de la misma.
Por otro lado, los usuarios externos utilizan la contabilidad para la gestin de
la empresa objeto de la informacin, y comprenden a todos aquellos entes que no pa
rticipan en la gestin, como accionistas, acreedores, prestamistas, clientes, inve
rsores, empleados y la administracin pblica, especialmente la administracin tributa
ria, y que necesitan bsicamente de la informacin contable para tomar tambin decisio
nes y controlar la empresa desde mltiples puntos de vista. En funcin de los usuari
os de la contabilidad se distingue entre contabilidad financiera y contabilidad
directiva o de gestin:5
Contabilidad financiera (externa): proporciona la informacin esencial del funcion
amiento y estado financiero de la empresa a todos los agentes econmicos interesad
os (clientes, inversores, proveedores, administraciones pblicas, etc.). La legisl
acin de la mayora de los pases regula las normas de la contabilidad financiera para

homogeneizar la informacin resultante y darle mayor fiabilidad y comparabilidad.


La contabilidad financiera suele tener poco detalle porque contiene una informa
cin muy agregada.
Contabilidad de gestin o contabilidad directiva (interna): que engloba a la conta
bilidad de costos. Es la contabilidad elaborada con una finalidad interna o de a
utoconsumo en la propia empresa y se utiliza para el clculo de los costos, estado
s econmicos y productivos en el interior de la empresa que servirn para tomar deci
siones en cuanto a produccin, organizacin, mercadotecnia, etc. Se caracteriza por
ser ms flexible, dado que se basa en la autorregulacin, est sometida nicamente a las
normas que se autoimponga la propia empresa y no a normas legales, suele ser ms
detallada que la contabilidad financiera y tambin es ms inmediata que esta, porque
ha de servir para decisiones muy prximas. Por su parte, la contabilidad de coste
s es una herramienta muy til para el uso interno de los directivos de las empresa
s para el desarollo de las funciones de planificacin, control y toma de decisione
s 6 .
Historia[editar]
Tabla de barro de 2040 a. C. Puede ser considerado uno de los registros contable
s ms antiguos que se conservan, contiene el balance de una explotacin agrcola en Ur
, en la antigua Sumeria, con una descripcin detallada de las materias primas y das
de trabajo utilizados. Est redactado en escritura cuneiforme.
La historia de la contabilidad y de su tcnica est ligada al desarrollo del comerci
o, la agricultura y la industrializacin como actividades econmicas. Desde su comie
nzo, se busc la manera de conservar el registro de las transacciones y de los res
ultados obtenidos en la actividad comercial. Los arquelogos han encontrado en las
civilizaciones del Imperio inca, del Antiguo Egipto y de Roma variadas manifest
aciones de registros contables, que de una manera bsica constituyen un registro d
e las entradas y salidas de productos comercializados, as como del dinero. La uti
lizacin de la moneda fue importante para el desarrollo de la contabilidad, ya que
no caba una evolucin semejante en una economa de trueque.2
Contabilidad en la Antigua Roma[editar]
Exista dificultad para proporcionar datos objetivos sobre el desarrollo de la con
tabilidad en el Mundo Antiguo, especialmente en Roma, por la escasez de document
os conservados sobre la materia y por su desconocimiento formal sobre sta. Si se
conoce que gozaba de un papel relevante, as se admita como medio jurdico de prueba
la inscripcin de prstamos en el libro contable del acreedor (Codex rationum) y en
el libro de ingresos y gastos, (codees acceti et expensi). Catn el Viejo, en su o
bra De re rustica7 (o Res rustica), incluye los datos fundamentales que se reque
ran para la contabilidad y su utilizacin como herramienta para evaluar la gestin de
los negocios por los "factores" frente a los propietarios agrcolas que solan resi
dir en las ciudades.
Algunos historiadores han credo
servan de contabilidad un primer
unque existe mucha diversidad de
e grandes autores, como Cicern,
do confusas como para establecer
conocido en la Antigedad.8

observar en los fragmentos incompletos que se con


desarrollo del principio de la partida doble, a
opiniones sobre esta tesis, hay algunas citas d
que parecen sustentar tal hecho, pero son demasia
la tesis de que el mtodo de la partida doble era

Periodo medieval[editar]
Las prcticas contables ms o menos evolucionadas habituales en el mundo antiguo des
aparecieron, debido a la casi completa extincin del comercio en Europa en los sig
los posteriores a la cada del Imperio romano. La contabilidad tuvo que desarrolla
rse partiendo de cero, especialmente al comps del auge comercial, que tuvo su pri
mer gran impulso con las cruzadas.
Dos grandes rdenes militares, la de los templarios y la de los caballeros teutnico
s, desarrollaron durante los siglos XII y XIII sistemas de contabilidad perfecci
onados, influidos probablemente por las prcticas de los comerciantes libaneses co

n los que ambas rdenes tuvieron contacto en sus inicios.


Los caballeros teutnicos trasladaron su actividad a las regiones blticas y all mant
uvieron contacto con las ciudades comerciales de la Liga Hansetica. Esta Liga des
arroll con profeca la contabilidad de factor, es decir, la del comisionista que debe
rendir cuentas a su comitente. En tanto que los mercaderes italianos presentaro
n mayor atencin a una contabilidad de carcter patrimonial, ms adaptada al contrato
del comerciante sobre sus empleados.
Las repblicas comerciales italianas y los Pases Bajos seran durante los ltimos siglo
s de la Edad Media las regiones europeas en que la vida comercial iba a ser ms in
tensa. Como consecuencia natural, la prctica contable ira desarrollando nuevos mtod
os en estos pases, y por lo tanto, sera en todas estas repblicas italianas donde su
rgira la moderna contabilidad.
De los primitivos memoriales, en los que los comerciantes anotaban sin ningn orde
n particular las diversas operaciones que precisaban recordar, se fue evoluciona
ndo poco a poco hacia un sistema contable de partida simple; a medida que el gra
n nmero de anotaciones necesarias aconsej a los comerciantes y prestamistas ir des
glosando del memorial diversas cuentas, en las que anotaban grupos de operacione
s poseedoras de alguna caracterstica comn, tales como ir referenciadas a una deter
minada mercadera o bien a una misma persona. El modo de hacer las anotaciones fue
perfeccionndose cada vez ms y origin el progresivo desarrollo de ciertas reglas prc
ticas, hasta que en un momento no determinado con exactitud por los historiadore
s apareci, en la zona de influencia econmica italiana, el mtodo de la partida doble
.
Origen de la partida doble[editar]
La partida doble tuvo su origen probablemente en la regin de la Toscana antes de
finales del siglo XIII, el ejemplo ms antiguo de su uso son las cuentas pblicas de
la ciudad de Gnova del ao 1340.9 En el siglo XV, parece ser que los banqueros y c
omerciantes toscanos disponan de una tcnica contable tan desarrollada o ms que la e
mpleada por los venecianos, y diferente en algunos puntos importantes de la de e
stos. Sin embargo fue la contabilidad a la veneziana la que se impuso, gracias a
la imprenta, que permiti su difusin antes que ninguna otra.
El Renacimiento[editar]
En el Renacimiento, la aparicin del concepto de capital productivo y el desarroll
o del crdito, sentaron los fundamentos necesarios para la elaboracin de un sistema
contable. Surge en primer lugar las cuentas que reflejaban los crditos y los dbit
os de las personas. Por extensin, se pens en llevar una cuenta para el conjunto de
los bienes posedos y otra que presentara las ganancias o las prdidas. Este conjun
to de cuentas condujo a la elaboracin del sistema contable de partida doble.
El nacimiento de la contabilidad por partida doble[editar]
Los historiadores estiman que la contabilidad por partida doble apareci hacia 134
0 en Gnova (Italia). La invencin de la imprenta generaliz este mtodo, en particular
desde la publicacin de los tratados de Luca Pacioli, cuya primera obra, editada e
n 1494 bajo el ttulo Summa de Arithmetica, Geometria, Proportioni et Proportional
it, enuncia los principios fundamentales en el captulo relativo a las cuentas y li
bros.10
El primer autor del que tenemos noticia que estableci claramente el uso del mtodo
de la partida doble fue Benedetto Cotrugli (en eslavo, Kotruljevic), nacido en l
a actual Dubrovnik en Croacia, entonces una ciudad comercial adritica del rea de i
nfluencia veneciana, llamada Ragusa.
Cotrugli residi en Npoles gran parte de su vida, y fue comerciante y consejero del
rey Fernando I de Aragn. Su obra Della Mercature e del Mercante Perffeto fue esc
rita en 1458. De forma casi incidental, dedica uno de sus captulos al modo de lle

var
al
zar
la

las cuentas mencionando distintos libros: El Memorial, el Diario y el Mayor,


que denomina Quaderno. Enumera tambin algunas reglas generales para contabili
las operaciones comerciales, pero en conjunto las referencias de Benedetto a
contabilidad del comerciante son incompletas.

El libro de Cotrugli tard casi ciento quince aos en ser llevado a la imprenta, lo
que, unido al carcter incompleto de su exposicin, impide que pueda adjudicarse a s
u autor en la historia de la contabilidad un papel comparable al de Luca Pacioli
. El trabajo de este ltimo fue impreso y conocido muchos aos antes, aunque escrito
con posterioridad al de Benedetto.
El primer texto impreso de Fray Luca Pacioli[editar]
Luca Pacioli, autor del libro Summa de Arithmetica, Geometria, Proportioni et Pr
oportionalit, que incluye un captulo considerado la primera descripcin de la contab
ilidad por partida doble.
Luca Pacioli, o Luca de Borgo Sancti Sepulchri, naci en el pueblo Umbra, provincia
italiana en el ao de 1455.11 Estudi en Venecia, donde fue preceptor de los hijos
de un rico mercader de la ciudad, del que probablemente aprendi los procedimiento
s contables que luego expuso en su magna obra Summa de Arithmetica, Geometria, P
roportioni et Proportionalit, impresa en Venecia en 1494,12 por lo que los ejempl
ares de esta edicin son libros incunables. Pacioli, que parece no ingres en la ord
en de San Francisco hasta edad madura, fue un gran matemtico, un autntico humanist
a del Renacimiento, amigo de Leonardo da Vinci, del cual se dice que incluso ilu
str algunos de los textos y de otros grandes pensadores de la poca, que imparti ens
eanza en varias universidades italianas.
Pacioli dedic treinta y seis captulos del Summa de Arithmetica, Geometria, Proport
ioni et Proportionalit a la descripcin de los mtodos contables empleados por los pr
incipales comerciantes venecianos. El autor destin, adems, parte de sus trabajos a
la descripcin de otros usos mercantiles, tales como contratos de sociedad, el co
bro de intereses y el empleo de las letras de cambio.
Segn Pacioli las anotaciones en el libro diario constan de dos partes claramente
diferenciadas: una comenzando con la palabra Por (el Debe del asiento contable)
y la otra con la palabra A (el Haber del asiento contable), antecedente del mode
lo de asiento contable tradicional. Dado que en aquella poca no era costumbre la
utilizacin del balance de situacin, slo describe los usos en la elaboracin del balan
ce de comprobacin de sumas y saldos, que era utilizado al agotarse las pginas del
libro mayor.
Estas anotaciones eran efectuadas bajo las normas de la partida doble, la cual,
Pacioli aseguraba que l slo enseaba, lo cual ya se ejecutaba mucho antes por los me
rcaderes. La partida doble asegura que por cada aumento del activo (en el debe)
hay un aumento en las cuentas del pasivo y capital (dentro del haber). Asimismo,
habiendo una disminucin en las cuentas del activo (dentro del debe), hay igualme
nte una disminucin en las cuentas del pasivo y capital (dentro del haber), as efec
tundose las normas de la partida doble.
La traduccin en ingls fue publicada en Londres por John Gouge o Gough en 1543. Se
describe como Un Tratado Provechoso (A profitable treatyce), tambin denominado El
Instrumento o Libro para aprender el buen orden de llevanza del famoso conocimi
ento llamado en Latn Dare y Habere, es decir, Debe y Haber.
Algunos de los aspectos en los que colabor Pacioli para la contabilidad son:
Al comenzar un negocio el propietario tendra que hacer un inventario, adems de una
lista conteniendo, tanto los activos como los pasivos.
En el libro llamado Memoriale se deban registrar las operaciones cronolgicamente.
Todas las operaciones deberan realizarse con la moneda de Venecia, as que si entra

ba una moneda extranjera se deba hacer la conversin.


Giornale o Diario.
La aplicacin de los ndices cruzados dentro del libro mayor para las cuentas.13
En 1588, se public un pequeo libro de instruccin por John Mellis de Southwark, en e
l que dice: Soy el renovador y revividor de una antigua copia publicada aqu en Lon
dres, el 14 de agosto de 1543. John Mellis se refiere al hecho de que los princip
ios de contabilidad que explica (que es un sistema de partida doble) siguen la fo
rma de Venecia.
Las escuelas econmicas del pensamiento contable (1850-1920/1930)[editar]
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da. Este aviso fue puesto el 1 de enero de 2012.
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Desde el nacimiento de la partida doble en el Renacimiento, la contabilidad, si
bien ha sido enriquecida con desarrollos tcnicos, no ha sufrido cambios fundament
ales. El estudio sistemtico de la historia de la contabilidad moderna comienza a
mediados del siglo XIX, los italianos fueron los pioneros en la elaboracin de teo
ras ms o menos cientficas basadas en la relacin entre contabilidad y administracin em
presarial. Las principales escuelas, iniciadas a principios del siglo XIX fueron
las siguientes:
Francesco Villa[editar]
La escuela lombarda de Francesco Villa, que aborda la elaboracin de teoras ms o men
os cientficas, distinguiendo entre la tcnica y la ciencia y elaborando un conjunto
de principios econmico-administrativos.
Francesco Villa. Nacido en Miln en 1801, ha sido considerado el padre de la moder
na contabilidad italiana. Efectivamente, su magna obra Elementi di amministrazio
ne e contabilit, aparecida en Pava en 1850, puede considerarse el punto de partida
de una nueva concepcin de la contabilidad, sobre bases completamente distintas a
las anteriores. La mecnica de la tenedura de libros es, para este autor, un simpl
e instrumento utilizado por la contabilidad, ciencia de contenido y ambiciones m
ucho ms amplios, que se integra como parte fundamental en el complejo organizativ
o de la empresa. Los Elementi de Villa se dividen en tres partes, cuya enumeracin
ya nos permite calibrar la modernidad de su autor: Conceptos econmico-administrati
vos, De la Tenedura de libros y de sus aplicaciones ms usuales, y finalmente Organ
izacin administrativa y revisin de cuentas. En sus Elementi, Villa desarroll un est
udio sistemtico y profundo de la empresa desde el punto de vista de la organizacin
, la divisin del trabajo, los objetivos perseguidos y los principios administrati
vos que deben orientar la manera de llevar los libros. Adems, el autor milans publ
ic muchas otras obras, no solamente sobre temas contables hasta que finalmente mu
ri en el ao 1884.
La Escuela Toscana. Marchi, Cerboni y Rossi[editar]
En el ao 1867 apareci en Prato una obra que haba de hacer clebre a su autor, Frances
co Marchi (1822-1917). En ella se atacaba duramente a la doctrina de la escuela
cincocuentista, seguidora del mtodo de Degranges, que durante ms de medio siglo ha
ba dominado la escena de los estudios de teora contable en Europa.
Desde el punto de vista de Marchi son cuatro las clases de personas interesadas
en la vida de la empresa:
El administrador.
El propietario.
Los consignatarios.
Los corresponsales.
Las cuentas se dividen en dos grupos:

Las de propietario, por un lado.


Las cuentas que deben abrirse a los consignatarios y corresponsales, por otro.
Despus de Marchi apareci un gran nmero de autores que configuraron la escuela tosca
na. Entre todos ellos descoll Giuseppe Cerboni.
La Escuela Personalista de Giuseppe Cerboni[editar]
En su obra Primi saggi di logismografia, propona un nuevo sistema contable. La lo
gismografa est emparentada con la doctrina de la personificacin de las cuentas, per
o visto desde un punto de vista jurdico, en la que el hecho contable crea una rel
acin contable entre personas, naturales o jurdicas que se anota, utilizando una cu
enta para cada una de las personas implicadas. Segn Cerboni, la contabilidad debe
contemplar, antes que la actividad econmica de la empresa, los actos de sus rgano
s administrativos, con el objeto de ejercer un control sobre ellos.
Fabio Besta[editar]
El impulsor de la escuela veneciana, Fabio Besta (escuela controlista), define e
l patrimonio como un conjunto de bienes o fondo de valores, analizndolo desde el
punto de vista econmico y las cuentas son los medios de representacin de los eleme
ntos que componen el patrimonio.
Para Besta, la contabilidad aspira a ser la ciencia del control financiero. La c
ontabilidad debe encaminarse a la medicin del patrimonio econmico que a su vez no
tiene porqu coincidir con el concepto jurdico del patrimonio.
La Escuela de Economa Hacendal, de Gino Zappa[editar]
Zappa opina que la finalidad de la unidad econmica es obtener rdito y que toda la
problemtica contable debe quedar subordinada a la determinacin del mismo.
Escuela Patrimonialista de Vicenzo Masi[editar]
Sostiene que el objeto de la investigacin contable es el patrimonio considerado e
n su aspecto esttico y dinmico, cualitativo y cuantitativo y que su fin es el gobi
erno oportuno, prudente y conveniente de tal patrimonio.
Vincenzo Masi (1956)[editar]
Creador de la escuela patrimonialista fue quien configur finalmente los alcances
del paradigma de beneficio econmico, al sealar que la contabilidad tiene por objeto
el estudio de los fenmenos patrimoniales, sus manifestaciones y su comportamient
o y trata de disciplinarlos con relacin a determinado patrimonio de la empresa. D
e acuerdo con este paradigma las generalizaciones simblicas se basan en los conce
ptos de renta y valor para la medicin del patrimonio, la partida doble evoluciona
da a una dualidad de la empresa en marcha se constituye en el patrn metodolgico de
medicin, las tcnicas y procedimientos se seleccionan en funcin a su correlacin y un
iformidad con los conceptos fundamentales, y el sistema contable refleja adecuad
amente la realidad econmica (verdad econmica) y suministra uni-direccionalmente la
informacin suficiente a los usuarios potenciales. Como valores compartidos se en
cuentran la bsqueda de la verdad econmica: el clculo del beneficio y de la situacin
patrimonial, sin importar quin la recibe y por qu. Ejemplares: aparece un nuevo co
nformante financiero, el patrimonio, por tanto la mejor medicin y representacin po
sible de la situacin patrimonial y del beneficio fueron fines de la regulacin cont
able.
Conceptos bsicos de contabilidad y elementos de los estados contables[editar]
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Artculo principal: Anexo:Conceptos contables
Son cada uno de los bienes, derechos y obligaciones que forman parte del patrimo
nio de las empresas. El marco conceptual del Comit Internacional de Normas Contab

les (International Accounting Standards Board, IASB) define cinco elementos bsico
s que componen la contabilidad:
Activo.
Pasivo.
Capital.
Gastos (egresos).
Ingresos.
Todos stos deben seguir un itinerario lgico para su adecuada contabilizacin, cuyos
pasos quedan reflejados en los estados financieros:
Definicin.
Reconocimiento
Medicin.
Masas patrimoniales[editar]
Artculos principales: Patrimonio y Ecuacin de contabilidad.
El patrimonio de una empresa es el conjunto de bienes, derechos y obligaciones r
elativos a una empresa que constituyen los medios econmicos y financieros a travs
de los cuales puede cumplir sus objetivos.14
El patrimonio est formado por multitud de elementos de carcter muy dispar, por lo
que se denomina, como ya se mencion, elemento patrimonial a cada uno de los biene
s, derechos y obligaciones que forman parte de la empresa.
A efectos de su valoracin, el patrimonio est formado por una parte positiva (activ
o), constituida por los bienes (elementos materiales), as como de los derechos (e
lementos intangibles), derivados de relaciones jurdicas de la empresa y una parte
negativa (pasivo), formada por las obligaciones. La suma algebraica del valor p
ositivo de los bienes y derechos, junto con el valor negativo de las obligacione
s dara como resultado el valor del patrimonio neto.
La ecuacin fundamental del patrimonio expone que se cumple cuando la suma del val
or de los activos (-bienes y derechos-) es igual a la suma del valor de los pasi
vos y del patrimonio neto (capital).5
(1) {\displaystyle {\mbox{ACTIVO}}={\mbox{PASIVO}}\ +{\mbox{PATRIMONIO NETO}}\,}
{\mbox{ACTIVO}}={\mbox{PASIVO}}\ +{\mbox{PATRIMONIO NETO}}\,
Estructura del balance[editar]
Activo Pasivo y PN
Activo no Corriente
Patrimonio Neto
Activo Corriente
Pasivo no Corriente
Pasivo Corriente
Activo[editar]
Artculo principal: Activo (contabilidad)
El activo es el conjunto de bienes (elementos materiales) y derechos (elementos
intangibles) controlados econmicamente por la empresa, derivados de relaciones ju
rdicas de propiedad, posesin, uso, crdito, etc. El cual se divide en circulante, fi
jo y diferido.
Activo circulante o corriente: es aquel activo lquido a la fecha de cierre del ej
ercicio, o convertible en dinero dentro de los doce meses siguientes. Adems, se c
onsideran corrientes a aquellos activos aplicados para la cancelacin de un pasivo
corriente, o que evitan erogaciones durante el ejercicio. Con una mayor precisin
terminolgica, podramos decir que el "activo corriente" o "activo circulante" se r
efiere a aquellos recursos del ente que poseen una alta rotacin o movilidad. Los
componentes bsicos del activo circulante son las existencias, deudores, inversion
es financieras a corto plazo y la tesorera.
Activo fijo, o no corriente: son aquellos bienes que no varan durante el ciclo de
explotacin de la empresa (o el ao fiscal). Por ejemplo, el edificio donde una fbri

ca elabora sus productos es un activo fijo porque permanece en la empresa durant


e todo el proceso de fabricacin y venta de los productos. Un mismo bien puede ten
er distinta naturaleza segn la empresa de la que se trate, por ejemplo, un ordena
dor para un banco es un elemento de su activo fijo porque permanece durante vari
os ejercicios en la empresa a lo largo del proceso de fabricacin; por el contrari
o un ordenador, para una empresa dedicada a la venta de equipos informticos, es u
n producto encuadrado dentro de las mercancas y no dentro de su activo fijo. Sin
embargo los ordenadores que usa esta empresa para por ejemplo llevar su sistema
contable, si tienen la naturaleza de activos fijos.
Activo diferido: El saldo de las cuentas del activo diferido est constituido por
gastos pagados por anticipado, sobre los cuales se tiene el derecho de recibir u
n servicio aprovechable, tanto en el mismo ejercicio como en posteriores.
Pasivo y Patrimonio Neto (PN)[editar]
Artculos principales: Pasivo y Patrimonio neto.
El pasivo est formado por las obligaciones hacia terceros, originadas por la asun
cin de responsabilidades jurdicas de dar, hacer o consentir. Puede dividirse en pa
sivo corriente y no corriente.
Los fondos propios, tambin llamados capital o neto patrimonial, por ser la difere
ncia entre el activo y el pasivo exigible, son por tanto el valor contable neto
de la empresa, ya que representa el valor de los bienes y derechos que la empres
a no debe a nadie, constituye la agrupacin de elementos patrimoniales que represe
ntan las aportaciones de los propietarios a la empresa y que constituye el conju
nto de las fuentes de financiacin propias.
Se puede calcular esta partida como la diferencia entre el activo y el pasivo. S
e cumple as la ecuacin contable: Activo total = Pasivo total + Patrimonio neto (Ca
pital); o lo que es lo mismo, Activo total - Pasivo total = Patrimonio neto (Cap
ital), siendo entonces Activo total - Pasivo corriente - Pasivo no corriente = P
atrimonio neto contable.5 Tambin puede ser calculada por la agrupacin o suma direc
ta de los elementos que la componen bsicamente capital ms reservas ms resultados de
l ejercicio.
Vanse tambin: Pasivo circulante, Pasivo exigible y Pasivo contingente.
Metodologa contable[editar]
La contabilidad, como ciencia, utiliza un mtodo denominado contable, que se compo
ne de cuatro pasos:4
Captacin de los hechos de contenido econmico susceptibles de ser contabilizados.
Cuantificacin de los hechos contables.
Representacin mediante registro de los hechos en cuentas contables (instrumentos
conceptuales) anotados en libros de contabilidad (instrumentos materiales).
Agregacin de la informacin registrada que se presenta de forma sintetizada en los
estados financieros (cuentas anuales).
Las cuentas[editar]
Artculo principal: Cuenta
Las cuentas son los instrumentos de representacin y medida de cada elemento patri
monial. Cada una consta de una denominacin y un cdigo numrico, que la identifican d
e manera nica. Estos elementos identificativos son la representacin de la realidad
de los elementos del patrimonio, escritos en un papel o en un registro electrnic
o. Por tanto, hay tantas cuentas como elementos patrimoniales tenga la empresa.
La regulacin contable suele establecer la libertad para que cada entidad disponga
las cuentas que va a utilizar en su proceso contable y el grado de detalle de s
u informacin, aunque hay legislaciones (como por ejemplo Francia, Mxico, Espaa o Pe
r) que establecen planes o manuales de cuentas orientativos para que sean utiliza
dos por las empresas y aunque la legislacin contable en materia de nmero y nombre
de cuentas no suele ser obligatoria, si es utilizado habitualmente de forma homo
gnea por las empresas de un mismo pas. El plan contable de una empresa es la codif
icacin del conjunto de cuentas que utiliza una empresa, incluye todas las cuentas
y las agrupaciones de las mismas.
De acuerdo con esto, por ejemplo es habitual, que existan cuentas para los inmue

bles, el mobiliario y el conjunto de inmovilizado de una empresa, las mercancas,


las materias primas, las deudas de clientes y los crditos con proveedores, las cu
entas y prstamos bancarios, as como cuentas para los distintos gastos e ingresos e
xistentes como pueden ser gastos de personal, financieros, de servicios recibido
s. Cada empresa tambin dispone del grado de desarrollo que quiere utilizar en su
sistema contable y las cuentas suelen agruparse en distintas partidas o grupos q
ue reflejan los mismos conceptos de bienes o gastos.
Grficamente se dibujan como una letra "T", donde a la parte izquierda se llama "db
ito" o "debe" y a la parte derecha "crdito"o "haber", sin que estos trminos tengan
ningn otro significado ms que el indicar una mera situacin fsica dentro de la cuent
a (el debe es la parte izquierda de la cuenta y el haber es la parte derecha de
la cuenta, y no representan otra cosa como lo pueden indicar las diferentes acep
ciones de estas palabras). Hay dos tipos de cuenta: de patrimonio y de gestin o d
e resultados. Las cuentas de patrimonio aparecern en el balance y pueden formar p
arte del activo o del pasivo (y dentro de este, del pasivo exigible o del capita
l, tambin llamado fondos propios o patrimonio neto). Las cuentas de gestin o de re
sultados son las que reflejan ingresos o gastos y aparecern en la cuenta de Prdida
s y Ganancias.15
Independientemente de si las cuentas son de patrimonio o de resultados, tambin se
dice que por su naturaleza son deudoras o acreedoras. Las cuentas son deudoras
cuando, siendo de patrimonio, se refieren a un activo o, siendo de gestin, se ref
ieren a un gasto; y son acreedoras cuando, siendo de patrimonio, se refieren a u
n pasivo o a una cuenta de capital, o cuando, siendo de gestin, se refieren a un
ingreso.
Convenio de cargo y abono y sistema de partida doble[editar]
Artculo principal: Teora del cargo y del abono
Cargar o debitar una cuenta es hacer una anotacin en el debe, mientras que Abonar
o acreditar una cuenta es hacer una anotacin en el haber. En las cuentas de acti
vo, cuando este aumenta, se cargan, y cuando disminuye, se abonan. En las cuenta
s de pasivo y de capital, cuando este aumenta, se abonan, y cuando disminuye, se
cargan.
Por lo que se refiere al efecto que tienen las transacciones comerciales sin alt
erar la ecuacin patrimonial, aunque cada transaccin afecta el balance, cambia los
valores en el patrimonio, pero sin alterar la igualdad de la ecuacin. En cada una
de esas transacciones, actan por lo menos dos cuentas. Existen siete tipos de tr
ansacciones que siguen la teora del cargo y del abono.
Sistema de partida doble[editar]
Artculo principal: Partida doble
El sistema de partida doble consiste en que, en cada hecho contable, se ha de pr
oducir al menos un cargo en una cuenta y un abono en otra, y la suma de los carg
os debe ser igual a la suma de los abonos efectuados; en otras palabras, todos l
os recursos que existen en una empresa son el resultado de la aplicacin de recurs
os que tuvieron una fuente definida.
La "partida doble" como tcnica contable obedece a los siguientes criterios:
Correspondencia: quien recibe es deudor, quien entrega es acreedor;
Reciprocidad: no hay deudor sin acreedor y viceversa;
Equivalencia: todo valor que ingresa debe ser igual al valor que sale;
Consistencia: todo valor que ingresa por una cuenta debe salir por la misma cuen
ta;
Confrontabilidad: las prdidas se debitan, las ganancias se acreditan.
Saldo[editar]
Se llama saldo de una cuenta a la diferencia entre los dbitos (anotaciones realiz
adas en el debe de una cuenta) y crditos (anotaciones realizadas en el haber de u

na cuenta). Cuando los dbitos sean mayores que los crditos ser saldo deudor, sin em
bargo cuando los crditos sean mayores que los dbitos ser saldo acreedor. Cuando los
dbitos sean iguales a los crditos, se entender que la cuenta est saldada, balancead
a o sin saldo.
Elaboracin del balance y de la cuenta de resultados[editar]
Cuando se han realizado todas las anotaciones contables en el libro diario se ca
lcula el saldo de cada una de las cuentas y se elabora un estado transitorio den
ominado balance de comprobacin o de saldos, que es un listado de todas las cuenta
s abiertas con su saldo. La suma de los saldos acreedores debe ser igual a la su
ma de los saldos deudores, debido al sistema mencionado de partida doble.
Partiendo del balance de sumas y saldos se realiza el denominado asiento de regu
larizacin en el que se regularizan todas las cuentas de ingresos y gastos y apare
ce la cuenta de prdidas y ganancias. El balance de situacin se obtiene as despus de
regularizar el balance de comprobacin.
Los libros contables[editar]
Hojas del libro mayor de un comerciante de Leipzig, 1876-1885.
Los libros de contabilidad son los documentos que soportan y reflejan los hechos
con trascendencia en la realidad econmica de la empresa a lo largo de un perodo d
e tiempo. La legislacin mercantil establece cules son los libros contables obligat
orios para las empresas. Los libros de contabilidad principales son:
Clases de libros[editar]
Libro Diario[editar]
Artculo principal: Libro Diario (Contabilidad)
El libro diario (en ingls journal) es el principal libro contable, donde se recog
en, por orden cronolgico, todas las operaciones de la actividad econmico empresari
al, segn se van produciendo en el tiempo.16 La anotacin de un hecho econmico en el
libro diario se denomina "asiento". Cada asiento debe reflejar la informacin refe
rida a un hecho econmico completo y debe estar compuesto al menos por dos apuntes
o anotaciones en dos cuentas diferentes. Los asientos por definicin deben estar
cuadrados, lo que significa que la suma de las cantidades anotadas en un asiento
en el debe han de ser iguales a las cantidades anotadas en el haber de ese mism
o asiento. El que un asiento est cuadrado manifiesta que se han tenido en cuenta
todas las consecuencias del hecho econmico.
Libro Mayor[editar]
Artculo principal: Libro mayor
Este libro (en ingls ledger) recoge la informacin ya incluida en el diario, pero r
eordenada por cuentas, en l se recogen para cada cuenta, de acuerdo con el princi
pio de partida doble, todos los cargos y abonos realizados en las mismas y es ms
fcil de llevar.16
Libro inventario o de balances[editar]
Artculo principal: Balance general
Los libros de balances (en ingls balance sheet) reflejan la situacin del patrimoni
o de la empresa en una fecha determinada. Los balances se crean cuando hemos pas
ado las cantidades de las cuentas de los asientos a su libro mayor.
Conservacin[editar]
Desde el punto de vista legal, la ley suele marcar el plazo durante el cual los
empresarios deben conservar sus libros obligatorios (diario, inventarios y cuent
as anuales) como los no obligatorios (mayor, registros de impuesto sobre el valo
r aadido, auxiliares, etc), as como la documentacin y justificantes que sirven de s
oporte a las anotaciones registradas en los libros. En Espaa, este plazo de conse
rvacin est fijado en seis aos.17 Los libros obligatorios, deben conservarse en sopo
rte material de papel y en una adecuada encuadernacin.

Las normas contables[editar]


El funcionamiento de la contabilidad es regulado por las normas contables, que d
ebido a diferencias de carcter fiscal, cultural, econmicas y polticas, presentan di
ferencias entre los pases, lo que dificulta la comparabilidad de la informacin pub
licada por las empresas en distintos pases. Estas normas pueden ser aprobadas de
forma legal o pueden estar reguladas por entidades privadas de carcter profesiona
l. Su contenido incluye los principios, reglas y prcticas necesarias para prepara
r los estados financieros.18
Estados financieros o cuentas anuales[editar]
Artculo principal: Estados financieros
Los denominados estados financieros o cuentas anuales son los informes que muest
ran de forma sintetizada, los datos fundamentales del proceso contable de un eje
rcicio, su formulacin se realiza una vez al ao, despus de la terminacin del ejercici
o econmico. Los documentos que los componen deben ser claros y expresar la imagen
fiel del patrimonio, de la situacin financiera y de los resultados de la empresa
a la que se refieran.
Aunque cada pas regula el contenido obligatorio de los estados financieros, suele
estar formados por los siguientes elementos:
El balance (tambin denominado estado de situacin financiera o estado de situacin pa
trimonial). El balance plasma el patrimonio de la empresa en una determinada fec
ha.
El estado de resultados (tambin denominado cuenta de prdidas y ganancias) expresa
de forma ordenada y detallada los beneficios o prdidas de la empresa durante un e
jercicio econmico.
El estado de cambios en el patrimonio neto (estado de evolucin del patrimonio net
o), suministra informacin sobre la cuanta del patrimonio neto.
El estado de flujo de efectivo.
La memoria (tambin denominada informacin complementaria o notas). La memoria ampla
y detalla la informacin contenida en los documentos anteriores.
Los estados financieros suministran informes que pueden utilizar las institucion
es para reportar la situacin econmica y financiera y los cambios que experimenta l
a misma a una fecha o periodo determinado. Esta informacin resulta til para los ad
ministradores, gestores, reguladores y otros tipos de interesados como los accio
nistas, acreedores o propietarios.15
Vanse tambin: Normas Internacionales de Informacin Financiera, Plan General de Cont
abilidad (Espaa), Normas contables en Panam y US GAAP.
Los criterios de medicin[editar]
Segn el marco conceptual para la preparacin y presentacin de los estados financiero
s, existen cuatro criterios de medicin:
Coste histrico
Los activos se registran por el monto de efectivo o equivalentes de efectivo pag
ados, o por el valor justo del activo entregado a cambio en el momento de la adq
uisicin. Los pasivos se registran por el valor del producto recibido a cambio de
incurrir en la obligacin o, en algunas circunstancias (por ejemplo, impuesto a la
renta por pagar) por los montos de efectivo o equivalentes de efectivo que se e
spera pagar para extinguir la correspondiente obligacin.
Coste Corriente
Los activos se llevan contablemente por el monto de efectivo, o equivalentes de
efectivo, que debera pagarse si se adquiriese en la actualidad el mismo activo u
otro de similares caractersticas. Los pasivos se registran al monto de efectivo o
equivalente de efectivo que se requiere para liquidar la obligacin al momento pr
esente.

Valor Razonable
Los activos se registran contablemente por el monto de efectivo o equivalentes d
e efectivo que podran ser obtenidos, en el momento presente, en la venta no forza
da de los mismos. Los pasivos se registran a sus valores de liquidacin, esto es,
los montos sin descontar de efectivo o equivalentes de efectivo, que se espera p
agar por las obligaciones en el curso normal de las operaciones.
Valor Actual
Los activos se registran contablemente al valor actual, descontando las futuras
entradas netas de efectivo que se espera genere la partida en el curso normal de
las operaciones. Los pasivos se registran por el valor actual, descontando las
salidas netas de efectivo que se necesitarn para pagar las obligaciones, en el cu
rso normal de las operaciones.
Paquetes contables[editar]
Software contable para empresas
Artculo principal: Software contable
Aunque la contabilidad se puede realizar de forma manual, actualmente est extendi
do el uso de aplicaciones informticas que facilitan la labor contable. Se denomin
a software contable a las aplicaciones informticas que estn destinados a sistemati
zar y simplificar estas tareas en la empresa. Las aplicaciones pueden limitarse
a la elaboracin de la contabilidad o estar integrados con el resto del sistema in
formtico de la empresa, como puede ser la facturacin, nminas, inventario etc.16
Razones financieras[editar]
Las razones financieras, tambin denominados como ratios financieros, son indicado
res utilizados en el mundo de las finanzas para medir o cuantificar la realidad
econmica y financiera de una empresa o unidad evaluada, y su capacidad para asumi
r las diferentes obligaciones a que se haga cargo para poder desarrollar su obje
to social. La informacin que genera la contabilidad y que se resume en los estado
s financieros, debe ser interpretada y analizada para poder comprender el estado
de la empresa al momento de generar dicha informacin, y una forma de hacerlo es
mediante una serie de indicadores que permiten analizar las partes que componen
la estructura financiera de la empresa.