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UNIVERSIDADE FEDERAL DE MINAS GERAIS

PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM MSICA

Um estudo etnomusicolgico do congado de Nossa


Senhora do Rosrio do Distrito do Rio das Mortes, So
Joo del-Rei, MG

Andr Luiz Mendes Pereira

Belo Horizonte
2011
1

UNIVERSIDADE FEDERAL DE MINAS GERAIS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM MSICA

Um estudo etnomusicolgico do congado de Nossa


Senhora do Rosrio do Distrito do Rio das Mortes, So
Joo del-Rei, MG
Dissertao apresentada ao curso de
Mestrado em Msica da Escola de
Msica da Universidade Federal de
Minas Gerais como requisito parcial
obteno do ttulo de Mestre em Msica.
Linha de pesquisa: Estudo das prticas
musicais.
Andr Luiz Mendes Pereira
Orientadora: Dr. Glaura Lucas

Belo Horizonte
2011
2

P436e

Pereira, Andr Luiz Mendes.


Um estudo etnomusicolgico do congado de Nossa Senhora do Rosrio do
Distrito do Rio das Mortes, So Joo del-Rei, MG [manuscrito] / Andr Luiz
Mendes Pereira. 2011.
132 f., enc.: il.
Orientadora: Glaura Lucas.
Linha de pesquisa: Estudo das prticas musicais.
Dissertao (mestrado em Msica) Universidade Federal de Minas Gerais,
Escola de Msica.
Inclui bibliografia e anexos.
1. Etnomusicologia. 2. Congado Rio das mortes (So Joo del-Rei, MG). 3. Festas
religiosas igreja catlica - Minas Gerais. I. Lucas, Glaura. II. Universidade Federal
de Minas Gerais. Escola de Msica. III. Ttulo.
CDD: 780.91

A hora que Deus comea Pai do filho Esprito Santo...


Canto de abertura do Congado do Rio das Mortes

AGRADECIMENTOS
Gostaria de agradecer primeiramente a Deus, Nossa Senhora do Rosrio e a
meus pais. A professora Glaura Lucas pelo acompanhamento to prximo e cuidadoso.
Aos congadeiros do Rio das Mortes por terem me recebido to bem.
Tambm agradeo Carla, Mikael e o pequeno Caio, amigos queridos que
gentilmente concederam um pouso durante o curso, muito obrigado.
Ao Alan e Geralda, funcionrios da programa de ps-graduao em msica,
sempre nos ajudando com pacincia e dedicao.
Agradeo tambm ao professor Wladmir Cerqueira, pelo apoio nas transcries
musicais.
A mulher da minha vida, Dbora, que me apoiou e pesquisou comigo durante
todos esses anos. Dificilmente essa pesquisa seria realizada sem ela.

RESUMO
A sonoridade produzida nas festas de devoo Nossa Senhora do Rosrio se compe
de msicas de f, feitas por membros de uma mesma comunidade de irmos que cantam
e tocam recriando e re-elaborando seus mitos desde os tempos do cativeiro. Este
trabalho buscou uma descrio etnogrfica do Congado de Nossa Senhora do Rosrio,
do Rio das Mortes, distrito da cidade de So Joo del- Rei/ MG. Esta descrio teve
como foco a festa deste congado, que acontece sempre no ms de outubro, bem como
sua preparao, percebida atravs dos ensaios e da organizao do evento e,
especificamente, os aspectos sonoros e como esses se relacionam com os significados e
comportamentos que os rodeiam. Atravs de um estudo etnogrfico em dilogo com a
contextualizao histrica, buscou-se a compreenso da msica desta tradio e das
principais representaes simblicas envolvidas na atividade. O trabalho de campo,
somado a entrevistas, demonstrou que o modo como o grupo vivencia o congado
apresenta muitas semelhanas com outros congados mineiros, no que diz respeito aos
principais elementos da tradio. Destaco, nesta etnografia, as particularidades
envolvendo significados especficos construdos pelo grupo, uma vez que o mesmo no
tm maiores contatos com outros congados e participaes em outras festas religiosas.

Palavras-chave: Etnomusicologia, congado, significado.

ABSTRACT
The sonority produced in the devotion feasts to Our Lady of the Nossa Senhora do
Rosario are composed of music and faith, performed by the members of one same
community of brothers who sing and play, recreating and re-elaborating their myths
since times of captivity. This research sought to investigate the sound-musical aspects
produced by the so called Congado of Our Nossa Senhora do Rosrio from Rio das
Mortes, a district of So Joo del- Rei, and how these relate to the meanings and
behaviors that surround them. Through an ethnographic study combined with a
historical contextualization, I aimed at the understanding of their music it was sought
the comprehension of their music and of the main symbolic representations involved in
the activity. The field work, added to the interviews, has demonstrated that the way the
group experiences the congado shows many similarities in relation to other congados
from Minas Gerais relatively to the main elements of tradition. I highlight in this
ethnography the particularities involving specific meanings built by the group as they
dont have more expressive contacts to other congados and participation in other
religious feasts.
______________________________________________________________________
Keywords: Ethnomusicology, congado, meaning.

____________________________________________________

SUMRIO
Introduo _________________________________________________________11

Captulo 1 - Uma reflexo sobre a cultura _________________________________16


1.1 - Cultura ________________________________________________________16
1.2 - O relativismo cultural _____________________________________________19
1.2.1 - Etnomusicologia a relativismo_____________________________________24
1.2.2 - Semelhanas e diferenas ________________________________________25
1.3 - A metodologia da pesquisa ________________________________________29
1.3.1 Trabalho de campo_____________________________________________30
Captulo 2 - O congado: contexto histrico e sua realizao em So Joo
del-Rei e no Rio das Mortes____________________________________________39
2.1 Revisitando o contexto histrico____________________________________39
2.2 - Os primeiros contatos com os congados de So Joo Del Rei e regio_______47
2.3 - O congado do Rio das Mortes______________________________________52
2.3.1 - Reis e rainhas__________________________________________________58
2.3.2 - O moura e o cercador____________________________________________61

Captulo 3 - O Congado de Nossa Senhora do Rosrio do distrito do Rio


das Mortes: festa, devoo e msica._____________________________________68
3.1 - Sobre o mito ____________________________________________________68
3.2 - Brincadeira e jogo _______________________________________________73
3.3 - Festa__________________________________________________________78
3.4 - Diferentes momentos_____________________________________________83
3.4.1 - Ensaios_______________________________________________________83
3.4.2 - O levantamento do mastro________________________________________83
3.4.3 - Reza do tero__________________________________________________84
3.4.4 - Tirao de esmola_______________________________________________85
9

3.4.5 Alvorada _____________________________________________________85


3.4.6 O dia maior ___________________________________________________86
3.4.7 - A ponte e o ponto ______________________________________________90
3.5 Aspectos sonoros________________________________________________ 94
3.6.1 - Instrumentos de percusso _______________________________________97
3.6.2 Harmonia ____________________________________________________107
3.7 Aprendizado musical ____________________________________________109
Consideraes finais ________________________________________________118
Anexos ___________________________________________________________122
Bibliografia ________________________________________________________132

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Lista de fotos
Figura 1 O Congado na frente da Igreja de Santo Antnio. (p.29)
Figura 2 - Chegada ao Distrito. (p.30)
Figura 3 Seu Dezinho comandando o congado. (p.31)
Figura 4 Pedro Critovo e Jos Cristovo, respectivamente av e tio de Seu Dezinho. (p.32)
Figura 5 A corte. (p.35)
Figura 6 A banda de msica Lira do Oriente Santa Ceclia. (p.37)
Figura 7 O cercador e o mouro. (p. 38)
Figura 8 O mouro Joo esperando a sada do terno. (p.39)
Figura 9 O Pirata. (p.39)
Figura 10 Geraldo e a bandeira. (p.43)
Figura 11 Tia Helena e Z Cristvo. (p.94)
Figura 12 Instrumentos guardados durante a realizao da missa. (p.95)
Figura 13 Reco-reco produzido pelos prprios integrantes do congado. (p.101)
Figura 14 Instrumento: afox. (p.101)
Figura 15 Instrumento: pandeiro. (p.102)
Figura 16 Caixa grande e pequena. (p.103)
Figura 17 Violo (Gerson), cavaco (Cristovo) e acordeon (Seu Dino). (p.107)
Figura 18 Crianas durante o intervalo do ensaio. (p.109)
Figura 19 Criana ao lado do pai. (p.113)
Figura 20 Instrumento de plstico. (p.115)
Figura 20 Instrumento de plstico(p.115)
Figura 21 Durante o almoo. (p.118)

Anexos:
- Trancries meldicas;
- cartazes das festas durante a pesquisa;
- DVD contendo um ensaio entrevista com alguns membros do grupo e algumas imagens da festa.

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Introduo
O objetivo desta dissertao analisar a festa de devoo Nossa Senhora do
Rosrio, do distrito de Santo Antnio do Rio das Mortes Pequeno, conhecido e citado
neste trabalho apenas como Rio das Mortes, dando maior nfase ao seu conjunto
percussivo, sem deixar de lado as harmonias, melodias, e demais aspectos
relacionados sua execuo. Neste sentido, busco o entendimento do contexto no
qual est inserida tal tradio, atravs de procedimentos metodolgicos relacionados
ao estudo etnogrfico, incluindo vivncia de todas as festividades, entrevistas com as
pessoas envolvidas na organizao e elaborao da festa, e, principalmente, com os
integrantes do terno de congado.
Meu interesse por este tema aconteceu quando, em janeiro de 2001, eu me
graduei em psicologia e comeava a dar meus primeiros passos nos estudos da
percusso. J tinha experincia prtica como instrumentista, em shows e espetculos,
mas foi nesta poca que decidi focar o meu trabalho em msica, sem, no entanto,
abandonar o conhecimento adquirido durante o curso de psicologia.
Durante minha infncia, adolescncia e perodo de formao, eu no havia
vivenciado nenhum tipo de contato com a cultura popular, apenas a conhecia de
forma muito superficial, atravs de alguns documentrios ou pequenos textos
didticos com os quais tive contato. Durante os anos noventa, fase de minha
adolescncia e questionamentos juvenis, aconteceu, em Pernambuco, o movimento
Mangue Beat1. Este foi um movimento que inspirou um novo impulso para a
juventude brasileira em buscar conhecer a cultura popular e se apropriar de seus
contedos.
Se por um lado este fenmeno criou uma maior visibilidade para as msicas
executadas em tradies das culturas populares, por outro lado as apropriaes destes
saberes muitas vezes no levaram em conta a complexidade de determinados rituais,
muitos deles ligados a aspectos religiosos. Meus estudos na percusso comearam
como fruto direto desta influncia, mas, ao longo do contato com os congadeiros e

Movimento que teve como proposta o dilogo da cultura pop com a cultura popular. O smbolo maior do
movimento foi uma antena parablica no meio da lama do mangue, representando o valor do particular
em dilogo com o Universal.

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mestres do maracatu, percebi que o estudo da percusso das culturas populares


brasileiras extrapolava o foco musical e da produo puramente artstica.
Em 2001, ainda dentro do esprito da proposta Manguebeat, fiz uma oficina de
percusso de maracatu nao do baque virado, nesta poca eu no fazia idia da
complexidade do assunto. Foi nesta oficina que entendi a msica do maracatu nao
associada a um contexto social e religioso. A partir da, iniciei uma pesquisa
buscando

sonoridade

das

manifestaes

da

cultura

popular

brasileira,

principalmente as de herana africana e do contexto que as rodeiam. No era uma


busca apenas pela performance musical, como cheguei a pensar a princpio, e sim, de
um entendimento mais amplo do que acontece em torno da produo destas msicas e
comunidades.2
Em 2002, fui at Recife para conhecer o maracatu de perto e, quando voltei,
procurei saber sobre as manifestaes mineiras que tambm se utilizavam da
linguagem da percusso. Desde ento, passei a observar melhor nossa regio, ou seja,
quais so as tradies de cultura popular de Minas Gerais e principalmente as que
acontecem na cidade onde moro, So Joo del- Rei.
Encontrei muito mais do que imaginava: muitos congados, folia de reis,
capoeira angola e regional, escolas de samba e muitas casas de umbanda e
candombl. Descobri muitos tipos de eventos sonoros ligados a contextos diferentes,
alm de tambores de vrios tipos e muitos elementos emaranhados com os
fenmenos acsticos. (Cardoso, 2006)
Percebi que, em cada manifestao, havia determinados comportamentos e
significaes sociais e culturais sempre relacionados entre si e que tambm eram
muitos os seus contedos e sentidos. Como minha busca estava relacionada com a
percusso executada em tais tradies, escolhi enfatizar a utilizao dos tambores, os
do congado, em especial. Inicialmente minha pesquisa se realizava de uma maneira
mais solta e pessoal, aos poucos ela foi se transformando e se adaptando aos moldes
acadmicos, j que entrei em uma especializao em histria (latu sensu) para
pesquisar as coroaes de reis negros em So Joo del- Rei no sc. XIX. Depois de
uma srie de buscas, realizadas nas festas do Rosrio da cidade e regio, que irei

Muitas vezes estas tradies acontecem em torno de um grupo consolidado, seja ele familiar ou
moradores de um mesmo bairro. Mantm uma relao de proximidade assim como os escravos
mantiveram ainda no tempo da escravido, quando unidos sob o julgo de uma fora repressora se
juntavam para manter suas crenas e tradies.

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relatar ao longo deste trabalho, optei, por ocasio do mestrado, pesquisar o Congado
do Rio das Mortes.
Diferente de todos os congados que conheci em So Joo del- Rei e regio, o
Congado de Nossa Senhora do Rosrio do Distrito do Rio das Mortes me chamou
muito a ateno, pois eu no os havia visto em nenhuma das festas que freqentei
neste perodo, somente o fiz quando fui a sua terra conhec-los. O isolamento
garantiu a esse terno de congado certa peculiaridade em sua construo, pois
elementos comuns ao congado, de uma maneira geral, foram desenvolvidos e resignificados por este grupo.
Acredito que este trabalho poder acrescentar novos dados sobre os diversos
significados e variaes possveis do congado mineiro, contribuindo ainda para os
estudos etnomusicolgicos da diversidade de culturas musicais presentes no Estado
de Minas Gerais.
Entendo o enfoque desta pesquisa como sendo etnomusicolgico, j que
consiste em considerar tanto o som quanto o contexto em que ele produzido.
Considero aqui, tanto quanto a sonoridade especfica, o comportamento, as
motivaes, os sentidos, os valores das pessoas que mantm esta tradio. Segundo
Alan Merriam:
[...], e aquele som de msica o resultado de processos de
comportamentos humanos que so amoldados pelos valores,
atitudes, e convices das pessoas que integram uma cultura
particular. Som musical no pode ser produzido exceto por
pessoas para outras pessoas, e embora ns possamos separar os
dois aspectos conceitualmente, um no realmente completo
sem o outro. Comportamento humano produz msica, mas o
processo um de continuidade; o prprio comportamento
moldado para produzir som de msica, e assim o estudo de um
flui sobre o outro.3 ( Merrian, 1964, p.6, traduo minha)

De acordo com Seeger, existe uma falsa impresso, criada em parte pela
mdia, de que msica somente som (Seeger, 2004). No entanto, existe todo um
universo de relaes sociais e de significaes em torno dos sons produzidos que
ultrapassa a concepo de msica apenas como som. No congado do Rio das Mortes,
3

"(...), and that music sound is the result of human behavioral processes that are shaped by the values,
attitudes, and beliefs of the people who comprise a particular culture. Music sound cannot be produced
except by people for other people, and although we can separate the two aspects conceptually, one is
not really complete without the other. Human behavior produces music, but the process is one of
continuity; the behavior itself is shaped to produce music sound, and thus the study of one flows into
the other."

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a msica est relacionada a diversos fatores sociais, como, por exemplo, o encontro
de um grupo familiar, uma devoo religiosa em comum e a brincadeira do
congado, que envolve a comunidade e produz sentidos diferentes em cada etapa ritual
desta tradio.
Jonh Blacking salienta que a etnomusicologia no deveria ser a parte
extica da musicologia, e sim, que esta consiste em um mtodo de anlise que
procura entender a msica e o seu contexto histrico. Blacking acredita que s
entendemos a msica de determinado povo entendendo tambm os comportamentos
que a geraram (Blacking, 1973, p. 4).
Estudos sobre o congado, como o de Leda Maria Martins (1997) e Edmilson
de Almeida Pereira e Nbia Pereira de Magalhes Gomes (1988), trazem uma
perspectiva que coloca em primeiro plano a prpria narrativa dos participantes dos
congados pesquisados. Conta-se a histria e a experincia recente congadeira sob a
tica dos negros, sem, no entanto, deixar de dialogar com outros saberes. Esta
pesquisa intenciona tambm se utilizar deste recurso, uma vez que acredito ser
inteiramente pertinente dar voz aos prprios atores das tradies analisadas. No
campo da msica, cito o trabalho de Glaura Lucas (2002), que traz perspectivas que
vo alm da mera contextualizao do fenmeno musical.
Os integrantes do grupo apoiaram e ajudaram no andamento da pesquisa,
inclusive dando contribuies no texto escrito. Ajudaram a juntar materiais, como
fotos e antigas gravaes, opinaram sobre os assuntos mais importantes tratados no
trabalho e marcaram diversas reunies comigo na inteno de sanar algumas dvidas.
Nesta dissertao, levo em considerao tanto a anlise musical quanto os
comportamentos relacionados sua prtica, e tambm a historicidade e as construes
simblicas que permeiam as diversas manifestaes analisadas. No primeiro captulo,
o objetivo especificar os aspectos referentes ao trabalho de campo. Fao uma
reflexo sobre os conceitos de cultura e do relativismo cultural, bem como abordo os
principais recursos utilizados para a realizao do trabalho.
No segundo captulo, fao uma anlise sobre o congado, realizo uma
contextualizao histrica das coroaes de Reis Negros no Brasil e das irmandades,
especialmente o caso do congado em Minas Gerais. Em seguida, dou nfase ao
congado realizado no Rio das Mortes, falo sobre sua localizao, seu contexto e
histria. Abordo a devoo, a tradio e a apresentao de seus principais
representantes.
15

No terceiro captulo, analiso a festa na ntegra, com seus diferentes significados.


Para a realizao desta anlise, levo em considerao os ensaios (filmados) e tambm
aes integrantes do festejo que o antecedem, lembrando que a msica e a performance
do grupo so parte integrante dos comportamentos sociais relacionados festa. Tal
captulo tem a inteno de analisar os elementos musicais, tais como a funo musical
de cada instrumento para o conjunto, o aspecto rtmico, bem como a harmonia e a
melodia, em relao aos momentos em que so executados, como parte integrante de
uma construo simblica que envolve diversos saberes desta comunidade. Fao,
tambm, uma breve reflexo sobre a questo do ensino e do aprendizado musical no
congado do Rio das Mortes.

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Captulo 1 - Uma reflexo sobre a cultura e o relativismo cultural


1.1 - Cultura
O conceito de cultura no uma unanimidade entre os etngrafos, existindo
inclusive, concepes muitas vezes distantes umas das outras. Neste trabalho, considero
importante refletir sobre o conceito de cultura e o de relativismo cultural, estimulado
por experincias interculturais em campo. Este embasamento ajudou a nortear o
processo da pesquisa realizada (campo e anlises), bem como se articulou com o
processo de construo da metodologia da investigao.
Proponho uma reflexo sobre o conceito de cultura, atravs do texto O
pessimismo sentimental, de Marshall Sahlins (1997). A partir de um histrico sobre a
origem do termo, o autor defende a importncia do conceito de cultura e rebate algumas
crticas que este vem sofrendo. De acordo com suas palavras:
(...) a cultura no pode ser abandonada, sob a pena de
deixarmos de compreender o fenmeno nico que ela nomeia e
distingue: a organizao da experincia e da ao humanas por
meios simblicos. As pessoas, relaes e coisas que povoam a
existncia humana manifestam-se essencialmente como valores
e significados (...) (Sahlins, 1997, p. 41)

De acordo com o autor, as crticas em relao ao conceito de cultura seguem em


termos morais e polticos, ou em relao ao objeto da antropologia. Segundo a primeira
concepo, cultura demarcaria diferenas culturais, separaria ainda mais grupos
historicamente subordinados, seria uma forma de marcar hegemonicamente sua
servido. A Antropologia, por sua vez, teria o papel de legitimar o distanciamento de
populaes subalternas do progresso capitalista.
Segundo o Sahlins, esta concepo reduz o conceito de cultura a um simples
instrumentalismo terico. Vista como um vilo histrico, o conceito acirraria as
diferenas por meios ideolgicos. Cultura seria apenas um instrumento de uma
dominao capitalista e a Antropologia seria reduzida a anlise de diferenas, e no
anlise de diversidades culturais ou at mesmo de semelhanas.
De acordo com esta crtica, a histria do conceito estaria nas relaes da
produo capitalista europia, no incio da era moderna. O conceito teria nascido no
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contexto de dominao colonialista e sua funo seria subordinada conjuntura na qual


ele nasceu. Segundo o autor: Em suma d-se alegada funo de cultura uma histria
conjetural. Interpretado como inteno originria, seu efeito discriminatrio se torna sua
causa histrica. Este o terrorismo intelectual corrente. (Sahlins, 1997, p. 45)
Para responder a esta crtica, Sahlins fala sobre o desenvolvimento do conceito
na Alemanha no final do sc. XVIII, citando Johann Gottfried Von Herder. Segundo
Herder, o conceito de cultura adquire contornos ideolgicos, dependendo do estudioso
que o tematiza. O conceito de cultura, segundo o autor, plural, o que caracteriza
determinado povo, ao contrrio de uma idia uniforme de cultura que culminaria na
civilizao europia.
Originalmente, ento, o conceito de cultura no poderia ser considerado
colonialista, por fortalecer, desde sua origem no sc. XVIII at os dias de hoje,
determinadas comunidades frente a uma dominao. Sahlins destaca, por exemplo, que
muitos povos esto usando do conceito de cultura justamente para se contrapor a um
Imperialismo ocidental mundial. No seria apenas uma demarcao de diferenas, e sim
um entendimento mais prximo de vises diferentes de mundo. E neste sentido que
entendo o conceito de cultura neste trabalho.
Como salienta o autor:
Portanto, se o que est em questo a inteno original, a
cultura era anti-colonialista. Mas, como se contrapunha ao
discurso totalizante do iluminismo, essa cultura tinha que
significar bem mais do que uma poltica de diferenas.
(Sahlins, 1997, p. 46/47)
O conceito de cultura foi utilizado pelos colonialistas demarcando diferenas,
dando suporte concepo de povos, evoludos ou no. Esta foi uma das formas de
pensar a cultura segundo o discurso do iluminismo. Ainda citando Herder, Sahlins
afirma que o homem um ser social e que organiza suas experincias segundo suas
tradies. Suas vises de mundo e as maneiras de se portar dependem do seu processo
de transmisso dos saberes de dado lugar.
Outra importante questo desenvolvida por Sahlins, referente ao conceito de
cultura, seria a perda de seu objeto, as sociedades no ocidentais e suas respectivas
culturas estariam desaparecendo por causa da invaso capitalista, que transformaria
todas as sociedades atravs de um processo de homogeneizao. Este fato descrito
pelo autor como o pessimismo sentimental na Antropologia, em que no restaria nada
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alm de sociedades dirigidas pelo dinheiro. Esta idia estaria sendo disseminada desde
Malinowski (1922) que, se lamentando do fato, afirma que o objeto da Antropologia (as
sociedades no ocidentais) seria desmantelado pela modernidade. No entanto, ao longo
do sc. XX, as inmeras sociedades indgenas e comunidades africanas e afroamericanas, de uma maneira geral, no deixaram de existir.
O autor conclui reforando a necessidade do conceito de cultura e repensando o
que chamou de pessimismo sentimental. Afirma que a cultura muitas vezes ultrapassa
contextos de dominao e um importante fator no fortalecimento da identidade de
alguns grupos. Os integrantes do congado do Rio das Mortes, por exemplo, se referem
ao comportamento especfico de sua tradio como cultura deixada pelos mais velhos,
criando uma identidade em torno dos saberes dos antepassados africanos. Em
concordncia com Sahlins,
O que se segue, portanto no deve ser tomado como Otimismo
Sentimental, que ignoraria a agonia de povos inteiros, causados
pela doena, violncia, escravido, expulso do territrio
tradicional e outras misrias que a civilizao ocidental
disseminou pelo planeta. Trata-se aqui, ao contrrio, de uma
reflexo sobre a complexidade destes sofrimentos, sobretudo
naquelas sociedades que souberam extrair, de uma sorte
madrasta, suas presentes condies de existncia. (Sahlins,
1997, p. 53)

J Clifford Geertz defendeu o conceito de cultura como sendo:


[...] essencialmente semitico. Acreditando, como Max Weber,
que o homem um animal amarrado a teias de significados que
ele mesmo teceu, assumo a cultura como sendo essas teias e sua
anlise; portanto, no como uma cincia experimental a busca
de leis, mas como uma cincia interpretativa, procura de
significado. (Geertz, 1989 [1973], p.15)

Nesta concepo, cultura seria uma teia de significados e o etngrafo teria a


tarefa de interpret-los atravs de uma descrio densa. As experincias e prticas
humanas esto, ento, de acordo com o autor, atreladas aos significados em que as
mesmas foram tecidas e cabe a ns, pesquisadores, encontrarmos quais so essas leis
que geraram tais comportamentos.
Tanto Sahlins quanto Geertz reforam o conceito de cultura como aes e
experincias organizados por meios simblicos (Sahlins, 1997), formando um teia de
significados nos quais as pessoas se locomovem, de acordo com seus contextos (Geertz,
1989 [1973]). A presente pesquisa buscou conhecer o sistema simblico que norteia as
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aes daquele congado, atravs de um processo etnogrfico que possibilitou a minha


aproximao com as pessoas envolvidas e a teoria implcita dos seus prprios conceitos,
que incluem elementos especficos de resistncia cultural imposio de grupos
dominantes.
Compreendo a importncia de um conceito dinmico e relativizado de cultura,
visto tambm sob a perspectiva de sua re-significao pelos prprios congadeiros. Para
complementar a discusso sobre cultura, no posso deixar de mencionar o conceito que
se mostra necessrio para a efetiva compreenso do trabalho de campo, o relativismo
cultural. Desgastado pelo seu constante uso e questionado por estudiosos como Segato
(1992), o conceito nos ajuda enquanto pesquisadores, uma vez que dependemos do
trabalho de campo para a elaborao de nossas teorias.
Nos prximos tpicos, vamos aprofundar as reflexes sobre as semelhanas e
diferenas culturais a partir do conceito de relativismo cultural. Posteriormente
apresentarei a metodologia da pesquisa, relacionando com os conceitos apresentados
neste captulo.

1.2 - O relativismo cultural


De acordo com ngelo Cardoso (2006):
O conceito de relativismo, ocasionado pela incluso da
concepo processual mesmo na realidade fsica, foi uma das
revolues do sculo XX. A viso de que o objeto material no
uma entidade esttica e que sua existncia depende da
existncia de outros elementos conexos, deixa claro que nada
autnomo. Mesmo quando se retira um elemento de uma
situao, independentemente do elemento ou da situao,
acreditando com esta atitude que este elemento est sendo
analisado isoladamente, o que se fez, de fato, foi inser-lo em
uma nova realidade na qual novos elementos estaro se
conectando a ele. (Cardoso, 2006, p. 82)

Pensando o relativismo como a impossibilidade de algo completamente


autnomo, e relacionando-o com o conceito de cultura, fica claro que deve-se levar
em conta certos cdigos culturais que dizem respeito a determinada comunidade
humana em determinado contexto histrico e geogrfico e como estes cdigos
organizam a sociedade na qual se insere o grupo de anlise. De acordo com esta
concepo, as relaes existentes no esto ligadas apenas ao seu aspecto fsico, e
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sim, h uma existncia complexa das relaes sociais, culturais e tambm fsicas.
Bruno Latour (1994), em seu texto Jamais fomos modernos, desenvolve uma linha
de raciocnio onde concebe a cincia ocidental (denominada por ele de moderna)
como uma tradio que separa os saberes da natureza das representaes culturais e
sociais. Esta diviso simplificaria nossa anlise e faria com que no chegssemos de
fato compreenso mais prxima daquilo que buscamos conhecer. O que o autor
afirma que a natureza no est de fora nas construes destes cdigos e sim, que as
naturezas-culturas-sociedades so construes do mesmo nvel de entendimento.
Para Latour, a relao analtica em que se deixa de levar um fator em
considerao ocasiona uma anlise assimtrica, uma vez que a cincia proposta pelos
modernos teria a capacidade de se relacionar com a verdade de forma independente
do contexto social, ela seria irredutvel a qualquer ideologia. Outros saberes que se
situam fora dos padres da verdade cientifica como os mitos, por exemplo, seriam
entendidos como proscritos, estes sim poderiam ser analisados como construes
de contextos sociais. Um timo exemplo disso o estudo tradicional da msica, com
base na teoria da msica europia, que desconsiderou historicamente seu
enraizamento social, e a explicou como sendo somente uma elaborao da natureza
por pessoas geniais, e, portanto, uma arte pura e absoluta, jamais funcional, como as
outras, folclricas e tribais, construes de contextos sociais. De acordo com Latour:
Os pressupostos da sociologia do conhecimento jamais
teriam intimidado por muito tempo os etnlogos e os
epistemlogos no houvessem elevado a nvel de princpio
fundador esta mesma assimetria entre as verdadeiras cincias
e as falsas. Apenas estas ltimas as cincias proscritas
podem estar ligadas ao contexto social. Quanto s cincias
sancionadas, apenas se tornam cientficas porque separamse de qualquer contexto, qualquer trao de contaminao,
qualquer evidncia primeira, chegando mesmo a escapar do
seu prprio passado. (Latour, 1994, p. 92)

Latour prope o princpio da simetria definido por Bloor (1982), onde seria
possvel o relativismo:
O primeiro princpio de simetria oferece a incomparvel
vantagem de livrar-nos dos cortes epistemolgicos, das
separaes a priori entre cincias sansionadas e as cincias
proscritas, e das divises artificiais entre as sociologias do
conhecimento, da crena e das cincias. (Latour, 1994, p. 92)

21

Isso significa, por exemplo, que os saberes musicais e todos os outros


desenvolvidos dentro do congado deveriam ter o mesmo status de cincia daqueles
desenvolvidos academicamente. Para Latour, para que seja possvel a utilizao do
conceito de relativismo, preciso extrapolar primeiro o conceito de simetria,
absorvendo o que Michel Callon (1986) chama de princpio da simetria generalizada,
onde o observador se situa em um ponto mdio, levando em conta propriedades
humanas e no humanas.
Este modelo prope que o conhecimento de um pesquisador em culturas
alheias sua deve ser simtrico em relao sua prpria cultura, dessa forma, temos
que todas as realidades so passveis de anlise, inclusive a que chamamos de
tradio ocidental.
Nesta mesma direo, Eduardo Viveiros de Castro (2002) salienta que o jogo
da Antropologia coloca a posio do pesquisador como sendo privilegiada, como se o
pesquisador j soubesse de antemo o que procurar em campo, a saber, como se
organizam em torno da poltica, vida social e religiosa. E prope outro jogo, onde:
[...] idia do conhecimento antropolgico como envolvendo a
pressuposio fundamental de que os procedimentos que
caracterizam a investigao so conceitualmente da mesma
ordem que os procedimentos investigados. Tal equivalncia no
plano dos procedimentos sublinhe-se, supe e produz uma no
equivalncia radical de tudo o mais. Pois, se a primeira
concepo de antropologia imagina cada cultura ou sociedade
como encarnando uma soluo especfica de um problema
genrico ou como preenchendo uma forma universal (o
conceito antropolgico) com um contedo particular -, a
segunda, ao contrrio, suspeita que os problemas eles mesmos
so radicalmente diversos; sobretudo, ela parte do princpio de
que o antroplogo no sabe de antemo quais so eles. (Castro,
2002, p. 117)

Para Viveiros de Castro, os cdigos culturais compartilhados por determinada


comunidade podem ter uma relao radicalmente diferente, um ultra-relativismo. Sua
proposta que no procuremos pelo ponto de vista do nativo e sim, que se saiba
buscar o que pensado pelo nativo sobre o que ponto de vista. O que definiria o
saber antropolgico seria a prpria relao estabelecida entre o observador e o
pesquisado, relao essa, entre dois representantes de cdigos culturais diferentes,
que geraria um saber para ambos.

22

O relativismo entendido como formas diferentes de construes culturais


colocado em questo por Rita Laura Segato (1992):
Em geral, quando falamos em relativismo, fazemos referncia,
indistintamente, a duas dimenses da problemtica da diferena,
uma que se refere ao conceito e a outra que se refere atividade
do conhecer. Desta maneira, possvel distinguir, por um lado,
o relativismo que est embutido de maneira mais ou menos
explcita nas definies de cultura como simples afirmao da
diferena e, por outro lado, os programas mais ou menos
formalizados com que os autores abordam estas diferenas. No
primeiro sentido, o conceito nos permite simplesmente
reconhecer a possibilidade de cada grupo de aderir a um
conjunto de valores particulares e habitar um mundo construdo
com base nas representaes que lhe so prprias. O segundo
sentido se refere a atitude intelectual que elaborada num
mtodo, ou seja, ao papel ativo (e j no contemplativo) do
intelecto do observador frente a diferena concreta. O que , na
sua base, uma atitude, sobre uma elaborao racional
transformando-se em mtodo, no sentido de estratgia para
resolver o problema que a diferena coloca. (Segato, 1992,
p.118)

Este mtodo citado acima por Segato criaria um paradoxo nas relaes dos
estudiosos com o sagrado, por exemplo. Segundo a autora, as pesquisas pautadas no
relativismo teriam a funo de traduzir as relaes de outros cdigos culturais de uma
forma mais palatvel academia, principalmente na relao com o sagrado. Ela
afirma que a experincia do sagrado seria irredutvel interpretao terica presente
em muitos trabalhos etnogrficos.
Ainda de acordo com Segato:
Essa prtica interpretativa conduz a que sacrifiquemos uma
parte da verdade dos seres humanos retratados em nossos
relatos etnogrficos, perdendo de vista ou mesmo censurando as
evidencias que falam de um horizonte ntimo em que ocorre
experincia humana do transcendente. Mais do que dos limites
disciplinares propriamente ditos, dos quais so e devem ser
permanentemente refeitos, essa censura parece-me decorrer das
convenes at agora aceitas para a construo do discurso
terico-etnogrfico. A mais das vezes, esse discurso trai, por
sua inadequao, a experincia que deveria revelar. (Segato,
1992, p.114)

Uma das sadas possveis seria tentar no transformar a etnografia em uma


construo de smbolos alheios experincia religiosa, escapar da interpretao de

23

sentido e se deixar levar pelos atos prprios, pela literalidade descritiva, sem
transformar o extico em familiar, simplesmente exibindo as diferenas.
Concordo com a autora no que diz respeito ao relato do sagrado, por isso
procuro neste trabalho integrar os relatos dos prprios participantes sobre o saber
relacionado msica e religiosidade do congado, aprofundando a compreenso dos
significados referentes ao sagrado. A interpretao , aqui, fruto da prpria relao
com os integrantes do congado. No fao um trabalho historiogrfico no sentido de
cruzar fontes documentais com relatos, e sim, de trazer os prprios relatos como fonte
da histria produzida pelo grupo, alm de dialogar com a literatura produzida.
Vagner Silva (2000), refletindo sobre a escrita etnogrfica, salienta que,
geralmente, no trabalho final das etnografias, todos os processos pelos quais o
pesquisador passou em trabalho de campo so editados a favor do texto cientfico. No
entanto, ele defende que especular sobre os conhecimentos de qualquer comunidade,
sem questionar o prprio modo como se apreende esse conhecimento, realizar
apenas uma parte dos objetivos da etnografia (Silva, 2000, p.119). O autor acredita
que uma etnografia deve conter tambm a maneira como o pesquisador se
desarmou de sua bagagem cultural e elaborou em parceria com seu grupo
pesquisado, um novo conhecimento.
Autores como Vagner Silva, Rita Segato, Viveiros de Castro e Bruno Latour
trazem tona uma reflexo sobre a prtica etnogrfica pautada na concepo clssica
de relativismo. Estes autores tm em comum a proposta de um novo olhar por parte
do antroplogo. No negam a importncia do conceito de relativismo cultural, no
entanto, no se satisfazem com ele. Estes autores mencionam trabalhos que, mesmo
buscando uma perspectiva relativista, se distanciam da realidade pesquisada, pelo fato
de explicarem as diferenas em termos aceitveis para a academia.
Por outro lado, estamos vinculados a uma Instituio, a Universidade, onde
existem regras s quais somos submetidos, como o prazo de entrega de trabalhos e a
necessidade de uma autoria individual, inviabilizando, por ora, uma construo
coletiva, alm da presso constante por resultados entendidos como cientficos pela
comunidade acadmica. Entendo que nossas etnografias tenham que negociar entre a
busca pela simetria e o possvel. Acredito e me esforo neste trabalho em manter uma
relao de proximidade com o discurso religioso-musical do congado, buscando
manter a voz dos pesquisados prxima minha. Porm, a prpria escolha das
descries literais cabe ao pesquisador, refletindo a posio privilegiada do mesmo,
24

mencionada por Viveiros de Castro (2000). Por fim, penso que nossa posio de
tenso, entendida como um fio esticado entre o campo propriamente dito e nossa
relao com as regras das instituies s quais somos vinculados e aos saberes
desenvolvidos academicamente.
Nesta etnografia, busquei estabelecer uma atitude o mais simtrica possvel.
O relativismo proposto por Viveiros de Castro no cabe tanto neste trabalho, pois a
comunidade pesquisada compartilha de diversos cdigos culturais do pesquisador. A
contribuio deste autor reside no fato de que, a priori, mesmo compartilhando
cdigos culturais, eu no conhecia a maneira como os congadeiros pensavam e
produziam sons e como os significavam. Com esta postura, fui para campo, o que
resultou em um conhecimento produzido de forma conjunta entre o pesquisador e o
grupo pesquisado sobre a sua msica. Esta relao foi construda ao longo do tempo
de pesquisa e o interesse mtuo foi aos poucos se consolidando. O retorno do trabalho
ao grupo foi constante, fosse para explicar as finalidades do trabalho, fosse para levar
materiais produzidos durante a pesquisa. Os integrantes apoiaram a realizao da
pesquisa, esperando por seu resultado, e se interessaram tambm em ter os materiais
produzidos, como registros em foto, filmes e gravaes, para seu uso prprio.

1.2.1 - Etnomusicologia e relativismo:


Seguindo o raciocnio do relativismo cultural em relao pesquisa musical,
basicamente no existe uma msica autnoma, universal, e sim, construes sonoras
intimamente ligadas ao contexto em que foram produzidas. Com o desenvolvimento
de idias relativistas na Antropologia, alguns estudiosos passaram a relativizar o
conhecimento musical e perceber como a msica est ligada aos fatores sciohistrico-culturais. Alan Merriam (1964) salientou que msica fruto de
comportamentos que so construdos de acordo com os cdigos culturais prprios de
cada cultura.
Quando Jonh Blacking (1973) pesquisou os Venda, na frica, afirmou que,
atravs do conhecimento das relaes musicais e culturais de seus pesquisados,
compreendeu melhor sua prpria cultura musical. Segundo Blacking, apenas
entendemos a msica de determinada cultura atravs do conhecimento do homem que
25

produz esta msica. Ele acredita que s entendemos a msica de determinado povo
entendendo os comportamentos que a geraram.
At aqui, sabemos que msica pode ser entendida de acordo com a realidade
de cada lugar. Ento, um trabalho etnogrfico em msica deve, basicamente,
contextualizar a msica produzida por determinado povo. Para tanto, penso que, antes
de mais nada, devemos tentar entender se o que chamamos de msica o que os
pesquisados chamam (Castro, 2000). Devemos estar conscientes do que nossa prpria
cultura chama de msica, em uma atitude simtrica (Latour, 1994), para uma
aproximao real com os observados. No caso do congado, muitos grupos no
reconhecem que em seu ritual fazem msica.
A principal concluso que tiro sobre o tema que o grande desafio do trabalho
etnogrfico no se contentar com a pedra fundamental do relativismo, que no
deixa de ser um conceito importante para tal trabalho, mas ir alm, tendo em vista que
as diferenas culturais no sero resolvidas pelo discurso e nem sero completamente
alcanadas. O conhecimento antropolgico fruto de uma relao entre pessoas de
cdigos culturais distintos ou no, onde ambos conhecem partes de seus prprios
cdigos culturais.
Os estudos em msica tambm podem partir desta mesma premissa, buscando
um entendimento mais profundo da realidade musical pesquisada, principalmente
quando essas msicas tm relao com o sagrado,. Enfim, estas novas contribuies
no descartam todo o trabalho relativista desenvolvido na maioria das etnografias,
mas prope um passo alm.

1.2.2 - Semelhanas e diferenas


A partir de toda esta reflexo sobre cultura e relativismo cultural e inspirado pela
idia de literalidade descritiva (Segato,1992), proponho uma anlise de semelhanas e
diferenas em relao aos cdigos culturais onde me situo e aos cdigos presentes no
congado pesquisado. A anlise realizada nesta pesquisa considera os diferentes, mas, ao
mesmo tempo, mesmos mundos em questo, aonde eu, o pesquisador, portador de
determinadas concepes de mundo, vou ao encontro de outra cultura, que apesar de se

26

estruturar dentro do meu macro espao e seguir comigo as mesmas leis que determinam
nossa sociedade, possui suas particularidades e maneiras de interpretar questes.
De uma forma geral, quando me defronto com o universo do congado, pensando
sob uma perspectiva macro, vivo na mesma cidade, sou submetido s mesmas
informaes de massa, atravs dos meios de comunicao, voto nos mesmos candidatos
polticos. Tanto eu quanto os congadeiros fazemos parte do grande sistema dominado
por formas do pensamento dominante de nossa sociedade. No entanto, pensando sob
uma perspectiva do microcosmo congadeiro, temos um grupo que desenvolveu
maneiras derivadas de culturas africanas na vivncia das religies dominantes europias
(veremos esta histria mais detidamente no captulo 2). As dificuldades que eles passam
nos dias de hoje, diferentemente da escravido que lhes era imposta, so outras, como
por exemplo, a carga de preconceitos de parte da populao e tambm da academia em
torno das tradies afro-brasileiras, tratadas muitas vezes como manifestaes banais ou
culturalmente inferiores. A resistncia cultural gerou comportamentos, em determinados
grupos, que escapam lgica do pensamento dominante, mesmo se localizando e
vivendo em meio a esta predominncia cultural. Enfim, apesar de algumas semelhanas,
o congado, como outros grupos humanos, vivem cdigos especficos que no so
compartilhados na macro estrutura social.
Por outro lado, sou proveniente de uma famlia de classe mdia brasileira, que
tem como base formadora a Universidade. As concepes de lgica e objetividade
cientfica, incluindo as anlises nas artes, fizeram parte da minha formao escolar e
pessoal. A maneira como aprendi msica, por exemplo, est dentro deste modelo.
Na comunidade em questo, a maior parte do grupo cuja tradio musical foi
estudada, tem como referncia o trabalho rural, ao menos os pais ou avs so
provenientes deste meio. S este fato j altera a percepo e os cdigos culturais
provenientes de tais grupos.
No tenho em meu histrico heranas culturais em relao a algum ritual
especfico. No grupo pesquisado, existe uma relao muito prxima com o catolicismo,
vivido maneira como herdaram de seus antepassados. Antepassados estes que viveram
a realidade da escravido. Este mais um fato que distancia a realidade do pesquisador
da dos pesquisados.
Em relao ao aprendizado musical, tambm existem diferenas e semelhanas.
A comunidade mais ampla do Rio das Mortes envolvida com diferentes prticas
musicais. O aprendizado se realiza conforme vivncias, conceitos, cdigos e prticas
27

prprias, como os conjuntos musicais que tocam nas missas, os grupos que tocam em
bailes e nas festas nas casas dos moradores. Atravs destas prticas, alguns se
interessam posteriormente em entrar na banda do distrito e no Conservatrio de So
Joo del- Rei, lugar onde sou professor, inclusive. Apesar de formao parecida no que
tange aos valores da msica europia, como a valorizao das alturas e da leitura de
partituras, por exemplo, a experincia musical comunitria, seja ela religiosa ou no,
traz outras informaes musicais que fazem parte desta formao. No congado, alm da
msica produzida enquanto relao religiosa percebo o gosto por antigas msicas
sertanejas e serestas, so msicas que fazem parte do cotidiano musical de alguns
integrantes. Claro que a parcela mais jovem j tem se envolvido com outras informaes
musicais, mas ainda o que prevalece em encontros que presenciei. No meu caso, alm
da formao do estudo do Conservatrio, gostava e tocava Rock americano e ingls,
alm de msica brasileira. Embora se trate de gneros distintos e prticas musicais
diferentes, temos em comum em nosso processo de ensino e aprendizagem de msica a
passagem por mtodos formais, como o conservatrio e as instituies, como bandas de
msica, e a prtica informal, envolvendo o fazer coletivo.
Estes foram apenas alguns pontos que reforam a minha posio de pesquisador
de outra cultura, apesar de estarmos em uma realidade mais ampla parecida. Com estas
comparaes, no estou querendo demarcar diferenas incompatveis, pelo contrrio,
vejo muitas semelhanas. Procuro demonstrar, de maneira explcita, a afirmao de que
o conhecimento de outra cultura reflete necessariamente no melhor conhecimento de
nossa prpria. Laplantine observa que o saber possibilitado pelo trabalho de campo
transforma a viso do pesquisador sobre sua prpria cultura. Apesar de o autor falar de
realidades culturais distantes, penso que tambm podemos transpor esta questo para
esta pesquisa. Nas palavras do autor:
Disso decorre a necessidade, na formao antropolgica,
daquilo que no hesitarei em chamar de estranhamento
(depaysement), a perplexidade provocada pelo encontro de
culturas que so para ns as mais distantes, e cujo encontro vai
levar a uma modificao do olhar que se tinha sobre si mesmo.
De fato, presos a uma nica cultura, somos no apenas cegos a
dos outros, mas mopes quando se trata da nossa. A experincia
da alteridade (e a elaborao dessa experincia) leva-nos a ver
aquilo que nem teramos conseguido imaginar, dada a nossa
dificuldade em fixar nossa ateno no que nos habitual,
familiar, cotidiano, e que consideramos evidente. Aos poucos
notamos que o menor dos nossos comportamentos (gestos,

28

mmicas, posturas, reaes afetivas) no tem realmente nada de


natural. Comeamos, ento, a nos surpreender com aquilo que
diz respeito a ns mesmos, a nos espiar. O conhecimento
(antropolgico) da nossa cultura passa inevitavelmente pelo
conhecimento das outras culturas; e devemos especialmente
reconhecer que somos uma cultura possvel entre tantas outras,
mas no a nica. (Laplantine, 2006 [1988], p.16)

No caso deste trabalho, as semelhanas j citadas entre o pesquisador e o grupo


pesquisado no evitou o estranhamento. Percebi, ao longo da pesquisa, que temos
muitas semelhanas em prticas musicais, mas o que realmente caracteriza uma
diferena o tipo de prtica musical especfica do congado, pois esse no faz parte da
minha vivncia. A msica no congado tem funo religiosa, ela cumpre etapas
especficas rituais, ela se locomove no espao, e no se destina a ser apresentada
como um show, por exemplo. O maior compromisso com Nossa Senhora do Rosrio,
com os congadeiros, com os antepassados e com a comunidade em torno dessa devoo.
Ela tambm no se separa do saber congadeiro geral e isso faz grande diferena.
Estes aspectos da performance do congado se enquadram nos conceitos de
performance participativa e performance para apresentao, desenvolvidos por Turino
(2008), diferenciando finalidades de diferentes expresses artsticas. Segundo o autor:
Performance participativa: um tipo especial de prtica artstica
no qual no h nenhuma distino entre artista-audincia, s
participantes e participantes em potencial que executam papis
diferentes, e a meta primria envolver o nmero mximo de
pessoas em algum papel na performance.
Performance para apresentao: ao contrrio, se refere a
situaes onde um grupo de pessoas, os artistas, prepara e prov
msica para outro grupo, a audincia, que no participa fazendo
a msica ou danando. (Turino, 2008, p.26)4 (traduo minha)

Em geral, o primeiro conceito estaria mais prximo das prticas musicais


relacionadas ao congado e o segundo, mais prximo das minhas prticas musicais.
Porm, percebemos trs situaes ao longo dos rituais do Congado do Rio das Mortes
que remetem aos dois tipos de performance desenvolvidos por Turino, e tambm a uma
mescla entre as duas: 1) Do grupo para com o grupo carter participativo e religioso,
na medida em que todos do grupo esto participando da performance com papis
4

Participatory performance: is a special type of artistic practice in which there are no artist-audience distinctions, only participants
and potential participants performing different roles, and the primary goal is to involve the maximum number of people in some
performance role.
Presentational performance: in contrast, refers to situations where one group of people, the artists, prepare and provide music for
another group, the audience, who do not participate in making the music or dancing. (Turino, 2008, p.26)

29

definidos. Est em jogo o compromisso social e espiritual com o grupo; 2) Relao do


grupo com a comunidade mais ampla - participativa em alguns momentos, quando,
por exemplo, as crianas que no so do congado brincam com os mouros5 e estes
correm atrs delas; 3) em outros momentos, como nos fogos de artifcios do final da
festa, onde os congadeiros cantam na frente da imagem de Nossa Senhora, enquanto so
acesos fogos de artifcio em torno da imagem. Neste momento, o pblico assiste
passivamente, como em um espetculo, uma atividade para apresentao.
No prximo item, descrevo a metodologia referente ao trabalho de campo
propriamente dito. Procuro fazer uma descrio mais prxima possvel do que vivi em
campo. Contudo, no devemos esquecer que a escrita em si j recorta muito da realidade
que pretende descrever. Segundo Silva (2000):
o texto etnogrfico, como qualquer forma escrita de
representao, j em si mesmo uma adequao ou
transformao da realidade que pretende inscrever, descrever,
interpretar, compreender, explicar etc. [...] devido prpria
maneira multifacetada e dinmica da realidade social, no
possvel conceber uma representao etnogrfica que a
reproduza integralmente, [...]. (Silva, 2000, p.298)

1.3 - Metodologia da pesquisa


A metodologia da pesquisa consistiu em trabalho de campo, realizado atravs
do registro de ensaios, de performances fora e dentro do contexto da festa e de
entrevistas com os integrantes centrais do grupo. Foi tambm realizada uma reviso
bibliogrfica, relacionada ao congado em geral e msica da tradio em particular,
alm da bibliografia de suporte nas reas de etnomusicologia, antropologia e histria.
Os procedimentos de anlise seguiram o prprio tempo de insero em campo. Na
medida em que filmava os ensaios, as questes eram levantadas e, posteriormente,
levadas ao grupo, para esclarecimentos.

Veremos sobre a figura do mouro no prximo captulo.

30

1.3.1 Trabalho de campo


O trabalho de campo especfico para a pesquisa aconteceu nos anos 2009 e
2010 (cartazes dos programas da festa em anexo). Durante os dois anos, frequentei e
registrei a maioria dos ensaios e a maioria das atividades relacionadas festa. Ao
final de 2009, a relao se tornou mais prxima. Algumas fotos que fiz durante a festa
foram utilizadas pelo congado para o cartaz do prximo ano e houve pedidos de
novas fotos para as prximas festividades. Tambm participei da reunio com o padre
para a organizao da festa e passei a visit-los em situaes que no diziam respeito
somente ao congado, como festas promovidas para o Padroeiro Santo Antnio ou
aniversrio de algum integrante.
No incio da minha pesquisa sobre os congados, ainda no conhecia os
cdigos culturais prprios da tradio. Quando perguntava a algum congadeiro, por
exemplo, a que horas seria a apresentao do congado, no tinha na poca a
percepo de que minha dvida atrelava aquele ritual a uma apresentao artstica.
Alguns respondiam 8 da manh, outros a partir das trs da tarde. Ento eu ia de
manh e ficava o dia inteiro e os via em ao em diversas situaes e lugares.
Somente depois de algumas festas e do contato precioso com alguns integrantes dos
grupos que compartilharam comigo seus saberes, foi que entendi a complexidade do
ritual que uma festa do Rosrio comportava.
Um ano depois de comear a frequentar as atividades das festas, passei a
frequentar os rituais que no eram to pblicos, tais como o levantamento do Mastro,
que acontece uma semana antes do dia maior das festas da regio de So Joo delRei. Em alguns lugares, nos dias que antecedem a festa, celebrado um trduo6
homenageando santos diferentes em cada um dos trs dias, em outros acontecem
novenas, ou simplesmente reza-se o tero durante a semana, como no caso do Rio das

Preparao religiosa de trs dias para o dia maior de alguma festividade no contexto catlico.

31

Mortes. Somente alguns anos depois das primeiras visitas s festas do Rosrio eu tive
a noo do todo, inclusive da preparao7 dos capites, Reis e Rainhas.
No caso do Rio das Mortes, segui o mesmo caminho, comecei as visitas sem
muita idia do funcionamento da festa. O Rio das Mortes um Distrito a 10 km de
So Joo del- Rei, so poucas as linhas de nibus que fazem o transporte para esta
rea. A primeira vez que fui festa, cheguei exatamente na hora em que o congado
faz uma pausa para descanso, s 15h. Perguntando aos moradores, eles me disseram
que o congado s voltaria depois da procisso, que seria s 18hs. Fiquei, ento,
perambulando pelo distrito, nadei no rio que passa pela cidade, at o momento em
que consegui finalmente ver o congado.
Fiquei atento a muitos elementos. Por exemplo, os congados de So Joo delRei geralmente utilizam muitas caixas, vi naquele terno apenas trs. Tambm percebi
a presena de muitos instrumentos harmnicos e de uma figura toda vestida de
vermelho e portando uma espada, chamada por eles de mouro, tentando derrubar as
coroas da corte.
Sa sem entender direito o que havia visto, estava sozinho e ainda no tinha
ningum que pudesse me informar alguma coisa sobre o congado. Ainda no havia
nem lido, nem vivido o suficiente sobre o assunto. Durante o ano seguinte, conheci
pessoas que moravam no Rio das Mortes e tambm pessoas que tinham parentes por
l. Assim, pude obter mais informaes sobre os horrios da festa. No ano seguinte,
cheguei na hora em que eles pegam os reis e rainhas, acompanhei o congado durante
todo tempo, at que os congadeiros pararam para lanchar em uma casa. Um dos
mouros, conhecido como Pirata, se aproximou de mim e comeou a contar coisas
sobre o congado. Esta interao hoje compartilhada com os demais membros do
grupo, alguns se tornaram mais prximos e outros eu s encontro nos dias das festas.
No entanto, temos que lembrar que no existe uma pessoa de determinado meio social
que saiba de todos os cdigos culturais daquela comunidade, o pesquisador no vai
encontrar todas as respostas sobre o assunto pesquisado, e sim, elementos culturais
compartilhados e que podem variar entre os integrantes. Acredito que se outro
pesquisador realizasse pesquisas no mesmo perodo que eu, neste mesmo congado,
7

Esta preparao consiste em purificar o corpo atravs de rezas e no ingesto de bebidas alclicas, por
exemplo. No caso do Congado do Rio das Mortes, no existe nenhum depoimento precisamente deste tipo
de preparao. O que observei foi o respeito que os integrantes guardam com o Congado da mesma forma
que guardam com uma missa.

32

certamente vivenciaria e perceberia coisas que talvez eu no percebesse, teria outras


experincias.
At que eu chegasse a ter contato com os demais integrantes e com os
capites, o mouro conhecido como Pirata foi meu principal contato durante uns dois
anos, e ainda hoje ele quem me fornece ricas informaes. Demorei pelo menos uns
quatro anos frequentando a festa at saber que eles faziam ensaios a partir de
setembro, que festejavam o mastro uma semana antes da festa e que saam na
madrugada do Domingo da festa, para festejar a alvorada. Tambm no sabia que eles
tiravam esmola um dia antes, que os batidos das caixas alternam entre a marcha e o
samba8, e que para o levantamento de mastro existe outro toque. Enfim, foram os
anos de convvio e contato que me possibilitaram conhecer mais significados que eles
compartilham entre si, quase que naturalmente. Percebi o quo superficial era o meu
conhecimento deste congado.
Com a entrada no programa de ps-graduao em msica, um novo desafio se
apresentava, eu era somente um msico curioso. Para a realizao da pesquisa
proposta anteriormente, eu teria que estreitar ainda mais os laos, para melhor
compreender o universo daquele congado, conversar com o seu Capito, pedir
autorizao para registrar seus momentos, marcar entrevistas, enfim, enfrentar todos
os incmodos que um pesquisador promove na vida dos grupos.
No meu caso, o fato de frequentar a festa alguns anos antes da pesquisa
facilitou este entendimento, porm, pude perceber claramente que somente atravs de
sucessivas visitas a confiana comeou a prevalecer. Apesar de me receberem bem, a
idia da pesquisa, os encontros fora da festa, demoraram a acontecer e foi preciso
algumas visitas nas casas dos coordenadores e de alguns integrantes. Depois de um
ano de entrevistas marcadas e desmarcadas, filmagens e conversas formais e
informais com os participantes, penso que finalmente chegamos a um maior
entendimento mtuo.
Eu s conheci a sede do congado em 2009, na primeira pesquisa de campo
oficial do mestrado. Bosco, um lder comunitrio do Rio da Mortes, foi o meu contato
para conhecer a sede e o ensaio do congado. Bosco havia me informado sobre os dias
de ensaios. Sbado dia 26 de Setembro de 2009, o ensaio estava marcado para as 19
horas, cheguei ao distrito s 18 e trinta.
8

Os toques das caixas so chamados pelos integrantes deste congado de batidos, os batidos so divididos
em samba e marcha. Vamos analiz-los no captulo 3.

33

Esta descrio tem a finalidade de registrar o momento em que passei de um


curioso, que acompanhava as partes pblicas da festa, para um pretenso pesquisador,
que conhece tambm a sede do congado e seus momentos menos pblicos. A
metodologia desta pesquisa foi desenvolvida na medida em que os encontros se
tornaram mais profundos. Segue o relato em campo:
Quando estacionei o carro, peguei o celular para ligar para o
Bosco percebi que no Distrito do Rio das Mortes no havia o
sinal da operadora do meu celular. Teria que chegar ao ensaio
sozinho mesmo. No pensei duas vezes, sa do carro e
perguntei a algumas pessoas sobre o ensaio do Congado, elas
me ensinaram o caminho por onde os vejo chegar festa,
mas ainda no conhecia, s conhecia at a ponte. Ento
atravessei a ponte e peguei uma estrada de cho, com pouca
luz, algumas moradias. Estava na rea rural de So Joo delRei. Estava caminhando quando ouvi o som de um pandeiro
atrs de mim, parei e me apresentei para a pessoa, era o Sil
(ele disse que poderia ser chamado assim, no falou seu
nome). Perguntei se ele estava indo para o ensaio e fomos
conversando. Perguntei se onde estvamos indo era a sede,
Sil respondeu que o pessoal mais antigo do Congado, os de
raiz, como ele falou, so daquela rea e no do distrito,
apesar da festa sempre acontecer na rea urbana, a sada e os
ensaios so sempre na sede, perto da casa da famlia do
capito. Perguntei se ele era parente e ele respondeu que era
um parente distante, primo do primo e que o congado quase
inteiro composto pela mesma famlia, primos, sobrinhos,
avs e pais. Chegando na sede, j estavam todos prontos para
comear, apenas homens com instrumentos e uma mulher
segurando a bandeira com a imagem de Nossa Senhora do
Rosrio. A sede uma sala de aproximadamente 5 metros
quadrados onde h na parede do fundo quadrados de
alvenaria como alteres com as imagens de Nossa Senhora do
Rosrio e Santo Antnio,(hoje existem portas fechando o
armrio de alvenaria) alm de rosrios e objetos que no tive
a chance ainda de observar com detalhe. Assim que cheguei,
cumprimentei de longe pessoas que j conhecia, como o
Toninho(caixeiro) e o Capito Pedro. Do lado de fora
algumas mulheres com crianas de colo e algumas crianas
maiores brincando. Fiquei observando do lado de fora e o
Presidente Geraldo Feliciano da Silva, o Seu Dino, pediu a
palavra, em alguns segundos todos fizeram silncio, ele
queria falar sobre os novatos, eram quatro e estavam
presentes, falou sobre a roupa e em como iriam confeccionla. O presidente chamou a ateno e disse que se algum
estivesse desigual no permitiria a participao. Tambm
falou que se algum combinasse de emprestar o saiote para
outras pessoas participarem do congado no dia, tinha que
comunicar ao capito, pois aqui as coisas sempre foram
assim e andaram direito e que no de agora em diante que
ia dar errado. Comunicou que o terno j est muito cheio e

34

que por enquanto no tem lugar para ningum entrar e que


aquilo ali uma brincadeira, mas uma brincadeira muito
sria. Agradeceu a ateno e passou a palavra para o irmo
mais novo, o capito Pedro, que comeou o ensaio. Percebi
uma valorizao da unidade do grupo, atravs das roupas e
do controle de entrada e sada de integrantes.9

Esta foi a minha chegada ao primeiro ensaio que acompanhei em 26 de


Setembro de 2009. A partir da, acompanhei inmeros ensaios e outras atividades
relacionadas ao congado. J conheo a maioria dos integrantes pelo nome e a maioria
das msicas que eles cantam em lugares especficos, como na sada da sede, nos
cruzeiros e na Igreja. O que se segue um segundo momento da pesquisa, quando a
aproximao j havia passado do primeiro contato.
Sinto que o congado j me conhece, conversam comigo e me
recebem bem, mas no abrem tanto espao, penso que seja um
medo comum. H um fato que os incomoda bastante, h alguns
anos um grupo de So Paulo fez um documentrio sobre o
congado, pegaram assinaturas e nunca mais apareceram, este
acontecimento muito rememorado pelos integrantes e
certamente foi algo que contribuiu para que ficassem ainda mais
desconfiados com visitantes. Mas na medida em que
convivemos, vamos nos conhecendo mais.10

Este relato demonstra como a aproximao com determinadas comunidades,


principalmente se referindo ao sagrado, uma tarefa demorada. Este encontro de
culturas acontece em mo dupla, o grupo negocia entre si a postura que vo assumir
comigo, o sujeito estranho, dentro de sua realidade, enquanto eu vou reconhecendo os
limites at onde posso conhec-los, em determinados momentos. Neste encontro, somos
todos antroplogos (Castro, 2002), estamos buscando reconhecer cdigos culturais
alheios e, claro, tambm estou sendo interpretado por eles, inclusive questionado sobre
o benefcio que eles tero com a pesquisa. Depois do tempo de aproximao, temos hoje
uma relao onde nos ajudamos em relao ao trabalho desenvolvido. Os membros do
congado de uma maneira geral se interessam e me ajudam a recolher materiais para a
pesquisa. Alm do que, alguns integrantes tambm leram este trabalho e me ajudaram a
superar alguns equvocos que nossa comunicao pode ter possibilitado.
Neste caminho de aproximao e reconhecimento mtuo, fui a campo, sempre na
busca por no significar com as minhas verdades o que presenciava. Procurei escutar o
9

Dirio de campo, 26/09/2009.


Dirio de campo, 19/01/2010.

10

35

que vinha do congado, o que os congadeiros significavam em suas prticas. Para esta
atitude do pesquisador, recorro ao conceito desenvolvido por Freud sobre a ateno
suspensa e a escuta psicanaltica. Penso que podemos fazer uma analogia entre as
posturas do psicanalista e as do antroplogo, no sentido sugerido por Goldman:
[...] em trabalho de campo efetivo, Malinowski parece ter
operado na antropologia um movimento em tudo semelhante ao
de Freud na psiquiatria: em lugar de interrog-los, deixar
histricas e nativos falarem. A observao participante
significa, parece-me, muito mais a possibilidade de captar as
aes e os discursos em ato do que uma improvvel
metamorfose em nativo. E como este ltimo em geral, e ao
contrrio da histrica, nem procura nem levado ao gabinete do
antroplogo, o trabalho de campo se torna uma necessidade.
(Goldman, 2003, p. 460)

Ao invs de j saber o que procurar, deve-se deixar que o prprio campo


mostre. O desenvolvimento da tcnica psicanaltica foi decorrente da prpria prtica
clnica de Freud. Em 1912, Freud escreveu Recomendaes aos mdicos que exercem
a psicanlise, que fala, principalmente, sobre como os mdicos deveriam proceder em
relao escuta de seus pacientes.
A regra fundamental da psicanlise desenvolvida por Freud que os pacientes
deveriam falar o que viesse cabea, ao invs de responderem as perguntas do
mdico, usando a livre associao de idias. Sob esta perspectiva, a escuta
psicanaltica deveria ser a contrapartida da regra fundamental; no se preocupar em se
lembrar de nada especfico, s escutar. Freud chamava este comportamento de
ateno suspensa.
Segundo Freud, a partir da hora em que voc anota ou se esfora para lembrar,
seleciona os elementos trazidos pelo paciente. Acredito muito neste aspecto de deixar
com que a experincia fale por si, em tentar perceber tudo sem privilegiar nada em
especial para, posteriormente, esboar uma elaborao.
Longe de pretender fazer uma anlise psicanaltica deste grupo, penso que a
atitude da escuta do etnomusiclogo tem muito em comum com a atitude de escuta
psicanaltica, apesar de finalidades muito distintas. Quando fao esta analogia, me
refiro atitude de desprendimento das prprias convices do pesquisador, j que a
etnomusicologia tambm exercita o olhar da alteridade sob a perspectiva do outro.
Uma diferena crucial entre a atividade de um psicanalista e de um
antroplogo que o ltimo, alm de escutar, tambm prope o dilogo e se coloca na
36

situao de analisado, o psicanalista no troca informaes, ele reflete sobre sua


relao psicolgica em relao aos pacientes, mas no prope dilogo com eles. Por
isso reforo a idia de que a escuta suspensa se refere postura de abertura a
contedos culturais alheios que, posteriormente, ampliaram as possibilidades de
entrevistas mais direcionadas aos enfoques valorizados pelo grupo e em dilogos
proveitosos sobre os saberes e significados daquele congado.
Tentei, ao longo da pesquisa, deixar com que o prprio congado falasse,
como Freud fez com seus pacientes. Fui descobrindo suas formas de cantar, as
msicas prprias para cada momento e muitos significados de comportamentos da
festa na medida em que escutava tudo com esta ateno suspensa, ou seja, no
destacava nenhuma situao, cada detalhe dava sentido ao todo da festa, procurando o
que era relevante para os prprios envolvidos no congado.
Outra recomendao de Freud que julguei ser til para a pesquisa foi a de no
anotar nada enquanto o paciente fala, pois, segundo Freud, enquanto voc escreve,
pode perder momentos importantes da fala do paciente, alm de dar nfase a um
assunto que talvez tenha maior relevncia para o mdico do que para o paciente. Por
isso recomenda-se que os mdicos escrevam sobre o caso no trmino do atendimento.
No tocante minha pesquisa, procurei vivenciar a observao o mais constantemente
possvel e fazia uma escrita etnogrfica posteriormente ao convvio do campo.
A escuta, relacionada especificamente aos fenmenos sonoros, esteve
relacionada com o contexto e os sentidos que os participantes do congado davam aos
diferentes momentos da festa o tempo inteiro. Concordo com Seeger, que afirma que
uma definio geral da msica deve incluir tanto sons quanto seres humanos.
(Seeger, 1992, p. 3)
No trabalho de campo, procurei entender os mecanismos de comunicao que
aconteciam atravs das msicas, dos gestos e das coreografias. Ainda de acordo com
Seeger, msica um sistema de comunicao que envolve sons estruturados
produzidos por membros de uma comunidade que se comunicam com outros
membros (Seeger, 1992, p.3). Atravs da msica do congado, as pessoas sabem que
hora de beijar a bandeira ou que a missa vai comear. No grupo do Rio das Mortes
existe o toque de tirao de esmola, sendo este um bom exemplo de comunicao
atravs do som. Quando as pessoas escutam este toque, j sabem que alguns
integrantes passaro em sua casa para angariar fundos pra festa.
37

Dentro da festividade de Nossa Senhora do Rosrio do Distrito do Rio das


Mortes eles possuem uma forma e uma construo simblica criada e re-criada
atravs de pelo menos trs geraes, em relao apenas histria imediata. A partir
do trabalho de campo, esta pesquisa possibilitou o entendimento de construes
simblicas de auto-referncia e a sua relao com a msica produzida durante os
rituais.

Recursos materiais
O principal recurso material utilizado na pesquisa foi a filmadora, cuja
finalidade foi registrar o udio em conjunto com a imagem da performance.
Corroborando com a concepo de que eventos sonoros no so desvinculados de
seus contextos, a anlise musical foi realizada segundo a sonoridade registrada em
ensaios e na festa. Foram tambm realizadas entrevistas, cujo assunto primordial era a
msica.
O recurso de filmar foi muito importante na medida em que eu tinha a chance
de escutar as msicas em relao performance, j que muitas vezes as expresses
corporais e faciais podem passar despercebidas durante a observao da festa, em que
muitas coisas acontecem ao mesmo tempo. Filmei a performance dos ensaios, a festa
e as entrevistas, com a finalidade de retornar aos congadeiros, e para futuras
pesquisas. Sobre o uso de filmadora:
A observao revelou que muitas das respostas questo sobre
o sentido da prtica musical no seriam encontradas no universo
da palavra, da reflexo, da razo. O gesto, as expresses
corporais, a emoo podiam mostrar mais. E o gesto podia ser
observado tambm ser registrado em vdeo. O vdeo, por
vezes, registrava at o que no fora apreendido pelo observador.
Rever as imagens foi fundamental na anlise da corporalidade,
do gestual que constitui o fazer musical em questo. (Hikiji,
2005, p.293)

Neste trabalho, filmei com uma cmera digital de mo, a finalidade foi
perceber os instrumentos tocados ao mesmo tempo na hora da performance, e
tambm diferenciar os momentos em que a performance ocorria, se era um ensaio, na
Igreja, nas ruas. Enfim, a filmagem se revelou uma importante ferramenta na medida

38

em que me possibilitou rever e analisar os diferentes modos de execuo da msica


do Congado do Rio das Mortes.
Em outros momentos, filmei entrevistas e aulas que alguns integrantes
realizaram para a pesquisa. Com as filmagens, realizei gravaes dos instrumentos
em separado, com a finalidade de entend-los detalhadamente. Com estes encontros,
algumas letras, melodias e detalhes rtmicos foram evidenciados, o que foi
fundamental para o entendimento destas construes sonoras e para a compreeno
do conjunto.
Tambm utilizei um dirio de casa, pois, como j citei, escrevia quando
chegava de meus encontros. As entrevistas aconteceram sem um planejamento prvio,
mais uma vez me utilizei da livre associao freudiana, deixei que as situaes
falassem. Porm, com o decorrer das entrevistas, passei a direcionar as perguntas a
fim de preencher as lacunas nas informaes que no tiveram tempo para serem
trabalhadas. Atravs destas entrevistas, tive a oportunidade de entender melhor a
msica e seus significados.

39

Captulo 2 O congado: contexto histrico e sua realizao em So


Joo del-Rei e no Rio das Mortes
2.1 - Revisitando o contexto histrico
As irmandades religiosas foram importantes meios de organizao da
populao em Portugal, reproduzidos no Brasil colnia. Tratava-se de organizaes
de leigos, onde:
Organizavam-se para incentivar a devoo a um santo protetor e
para proporcionar benefcios aos irmos, que se comprometiam
com uma efetiva participao nas atividades. Esses fins
beneficentes, tais como auxlio doena, invalidez ou morte,
variavam de acordo com os recursos da irmandade, diretamente
proporcionais s posses de seus membros. (Abreu, 1999, p.34)

Em relao a Portugal, Julita Scarano nos informa:


As irmandades religiosas do reino procuraram integrar toda a
populao, inclusive os representantes das raas exticas, como
mouros, pretos e at ndios que aflussem eventualmente em
Portugal. Desde os primrdios tentou-se sujeit-los ao
catolicismo e a irmandade foi, para tanto, um dos meios mais
eficazes. As confrarias de pretos logo se tornaram numerosas
em quase todas as comunidades do reino e nem a faltaram
associaes de indgenas americanos como a de so Tom dos
ndios, na poca de D. Joo VI. (Scarano, 1978, p.26)

As Irmandades foram a forma de organizao social nos sculos XVII, XVIII


e XIX. Pertencer a uma irmandade catlica era muito comum a grande parte da
populao, em Minas Gerais. Os negros escravos tambm se organizaram em torno
das irmandades, geralmente nas relacionadas a santos negros, como So Benedito e
Santa Efignia e, sobretudo, em Devoo Nossa Senhora do Rosrio. Dentro das
irmandades do Rosrio, os negros participavam das festas re-elaborando suas
tradies com princpios catlicos.
40

Dentro das irmandades, os negros mantiveram seu costume de eleger reis


negros, referncias a reinos africanos e estratgias de organizao social dos negros
escravos brasileiros e tambm em Portugal. Os reis negros, conhecidos
principalmente como Reis do Congo, tinham importantes funes de liderana,
algumas vezes tambm religiosa, entre os escravos. No contexto de dentro da Igreja
Catlica, as eleies de reis negros foram institucionalizadas, os escravos podiam ter
lideranas oficiais dentro do contexto catlico. Ainda segundo Scarano:
Tero lugar de prestgio, aos quais se tributa homenagem e
respeito e que ocupam lugar de realce, sobretudo durante as
festividades e comemoraes [...] Esses reis negros, apesar de
se vestirem maneira dos brancos, danam suas danas, cantam
suas canes de mistura com as letras de orao. Importante
notar como o relevo dado a esses reis, que no se manifesta
apenas por ocasio das festas, mas durava o ano todo, se
impunha indistintamente a negros de qualquer nao. Ir
contribuir eficazmente tal fato para favorecer a unio entre
raas to diferentes, uma vez que pessoas de diferentes origens,
desde de que pretas, podiam ascender realeza. No obstante, o
nome de Rei do Congo, dado em muitas regies ao personagem
nome que persiste em nossos dias poucas associaes
mineiras eram restritivas no tocante a nao de origem dos
indivduos que subiam a tal posto. (Scarano, 1978, p. 46)

Vemos, assim, que mesmo dentro do sistema opressivo, os negros foram


agentes nos processos de negociaes durante o perodo da escravido. Suas
tradies, seus conhecimentos e seus modos de ser no mundo, registrados na memria
corporal, foram tambm transplantados, quando eles foram trazidos da frica para c.
Penso que, para entendermos essa pluralidade de elementos, alguns aspectos
histricos podem ser esclarecedores, principalmente em se tratando das heranas
culturais congadeiras. A maior parte dos escravos africanos que vieram para Minas
Gerais no sculo XIX era oriunda da regio centro-ocidental da frica, o que
correspondia extenso do reino do Congo at o sul de Angola. Esta rea
considerada, por alguns estudiosos, como portadora de certa unidade cultural que,
comumente, denominamos de banto ou bantu:
O Reino do Kongo se localizava no sudoeste da frica, numa
extenso que compreendia o que hoje o norte de Angola,
Cabinda, Repblica do Congo e Repblica Democrtica do
Congo. O imprio consistia de seis provncias que eram
governadas por um monarca. Os grupos bantos habitantes do
Reino do Kongo e adjacncias foram chamados de bakongo
pela moderna antropologia (Souza, 2002, p. 335). O termo

41

bantu refere-se a uma famlia de cerca de quinhentas lnguas


faladas num vasto territrio da metade sul do continente
africano, as quais remontam a um tronco lingstico comum, o
proto-banto, de quatro milnios atrs (Castro, 2002, p. 39).
Refere-se tambm aos povos que falam essas lnguas. (Lucas,
2005, p. 42) 11

Na frica banto, os navegadores portugueses chegaram regio do Congo por


volta de 1483 e encontraram um reino estruturado, formado por diversas provncias,
em uma grande extenso da frica centro-ocidental. Do encontro dos viajantes
portugueses com esta corte centralizada dos congoleses, se deu um fato curioso, a
converso dessa corte ao cristianismo e seus desdobramentos, o que chamou-se
catolicismo africano. Esse conceito defendido por Wyatt Macgaffey e John Torton,
um antroplogo pesquisador da cultura bacongo e um historiador especialista no reino
do Congo, respectivamente. Conforme elaborado por Marina de Mello e Souza:
[...] durante os primeiros 200 anos de contato entre os
congoleses e os europeus houve um desenvolvimento de um
catolicismo africano, no qual os missionrios cristos viam sua
religio, e as populaes congolesas e sua forma tradicional de
reverenciar os deuses e relacionar-se com o alm. Dilogo de
surdos ou reiterpretaes de mitologias e smbolos a partir de
cdigos culturais prprios, a converso ao cristianismo foi dada
como fato pelos missionrios e pela santa S, assim como a
populao e os lderes religiosos locais aceitaram as
designaes e ritos cristos como novas maneiras de lidar com
velhos conceitos. (Mello e Souza, 2002, p.63)

Foi neste constante engano e falsas pressuposies que ambas as culturas


religiosas acreditavam que conheciam uma outra. Dentro de estruturas diferentes,
povos europeus e congoleses criaram uma forma de compreenso mtua que seguia seus
prprios preceitos. Cada povo interpretou este encontro segundo seus prprios cdigos
culturais. Assim, os europeus chamavam a nobreza congolesa com nomes de sua
prpria cultura como reis, duques, embaixadores e alferes, segundo a semelhana de
cargos. A sociedade congolesa, por sua vez, chamava os reis e sacerdotes portugueses
com suas prprias referncias, como Mani, Mzanbi Mpungu12.
Ainda de acordo com Souza:

11

Mais detalhes sobre os bantos no Brasil, ver SLENES, Robert W.. Malungo, ngoma vem! frica
coberta e descoberta no Brasil.in Redescobrir os descobrimentos: descobertas do Brasil. So Paulo:
Revista da USP, nmero 12, 1991/1992.
12
O termo Mani significa autoridade, seguida do nome da provncia. Mzambi Mpungu era a mais
poderosa entidade do Reino.

42

Ao se aproximar de mbanza Kongo, a expedio foi recebida


por um membro da famlia real que levou presentes para o
embaixador. O cronista descreve a recepo da embaixada
lusitana pelo rei congols, usando terminologia familiar aos
europeus e que pareciam aos observadores aplicveis
realidade com que se deparavam pela primeira vez. Assim, o
Mani Congo e os chefes que o cercavam foram imediatamente
identificados como o rei e sua corte; os nobres congoleses
associados aos fidalgos portugueses e os cargos administrativos
e honorficos foram chamados pelos equivalentes europeus.
(Souza e Vainfas, 1998, p. 101)

Esta citao demonstra-nos que j existiam elementos anteriores na cultura do


Congo que facilitaram este dilogo de surdos 13.
Na cosmogonia congolesa, existia o mundo dos vivos e o dos mortos. Os
vivos eram negros e os mortos eram brancos e viviam do outro lado do mar. Quando
os portugueses chegaram, eles provavelmente foram vistos como os enviados do
mundo dos mortos, sendo o rei a mais poderosa entidade, Mzambi Mpungu.
Os portugueses no Congo foram recebidos com festas, primeiro na provncia
de Soyo, depois na capital, Mbanza Congo, pelos respectivos chefes, Mani Soyo e
Mani Congo. Em 1589, uma embaixada foi mandada para Portugal com a finalidade
de aprender as lnguas latinas e os preceitos da religio catlica. O Mani Soyo foi
batizado D. Manoel e, alm dele, seu filho mais novo foi batizado. Na capital, o Mani
Congo foi batizado junto com seis nobres (Melo e Souza, 2002).
Em ambos os casos, percebemos como a converso estava ligada ao poder
que o contato com novas formas de vivenciar o sagrado proporcionou aos congoleses.
Acreditava-se que os ensinamentos dos portugueses estavam ligados a novas formas
de poderes espirituais. Os representantes do poder viam na nova religio uma forma
de legitimao da sua liderana, enquanto isso, em um verdadeiro dilogo de
surdos, os portugueses viam as lideranas se convertendo e, assim, representando um
novo Reino Cristo.
O que temos de registro destes encontros so crnicas escritas por portugueses
que estavam nas navegaes. Foram muitos os cronistas portugueses que
documentaram o encontro destes dois povos, todos com o olhar eurocntrico.
13

Lucas (2005, p. 56) explica que MacGaffey (1986) utilizou a expresso dilogo de surdos para se
referir a essa mtua incompreenso. Essa expresso foi usada primeiramente por Albert Doutreloux para
se referir s relaes entre colonizadores e colonizados, marcadas por uma profunda ambigidade, no
Mayombe (Doutreloux, 1967, p. 261).

43

Segundo o relato dos cronistas, os congoleses participaram de todas as cerimnias,


segundo os portugueses, louvando a chegada do Rei e o verdadeiro Deus. De acordo
com Mello e Souza:
Mais uma vez, era Mzambi Mpungu que louvavam, o senhor do
mundo que, na cosmologia dos congoleses, reinava sobre tudo,
de alm da grande gua que separava o mundo dos vivos do
mundo dos mortos. Nesse momento, o Deus congols estava
provavelmente identificado com o rei de Portugal, que de alm
oceano havia enviado seus representantes, portadores de novos
ritos religiosos e tecnologia desconhecida. ( Souza, 2002, p.
58)

Dentro de estruturas completamente diferentes, que seguiam os seus prprios


cdigos culturais, os europeus e os congoleses criaram uma forma de compreenso
mtua. Segundo Mello e Souza:
Sonhos, transes e pressgios indicativos de que os novos ritos
aumentariam o poder do rei e de seus aliados e,
consequentemente aumentariam o poder do reino, foram aceitos
pelos portugueses como mostra de um verdadeiro e sincero
contato com Deus, e pelos congoleses, como sinais enviados do
mundo dos mortos, fonte de toda sabedoria, harmonia e poder.
(Souza, 2002, p. 67)

Com estas informaes, podemos pensar que, antes mesmo da trajetria de


muitos escravos bantos, tanto pelo continente africano quanto pelas Amricas, j
havia em muitos o contato com o cristianismo, atravs do catolicismo europeu.
Sabemos tambm que muitos desses povos j haviam desenvolvido maneiras
particulares de vivenciar o catolicismo.
Apesar da adeso ao cristianismo, contudo, havia costumes africanos, como a
poligamia e o culto aos antepassados, dos quais os mesmos no abriam mo, que eram
reprimidos pelas autoridades catlicas. No havia apenas dilogos de surdos, e sim,
represso de lado e resistncia cultural de outro (Souza, 2002, p. 66).
Com o trfico de escravos, primeiramente para a Europa e depois para as
Amricas, muitos destes costumes, j transformados em algumas regies da frica,
foram re-construdos no contexto das colnias. No Brasil, a prtica de coroaes de Reis
Negros, apesar de muito difundida em Minas Gerais, aconteceu em diversas regies,
mas tambm em pases da Pennsula Ibrica e por onde passaram africanos nas
Amricas. Segundo Souza:
44

A eleio de reis negros esteve presente na constituio de


novas comunidades no contexto da dispora africana e da
escravido em muitas reas do mundo criado a partir do
trnsito pelo oceano Atlntico, no mbito do sistema
colonial. Exemplo da complexidade dos processos
formadores das culturas particulares e da amplitude que pode
atingir a circulao de modelos e linguagens que as
constituem, a eleio de reis negros e as celebraes a ela
associadas estiveram presentes em quase todos lugares que
receberam escravos africanos. (Souza, 2002, p.167)

Nas Colnias americanas, incluindo o Brasil, os cativos re-criaram formas


culturais e religiosas que os ajudavam a enfrentar sua condio e sobreviver enquanto
escravos. E mais do que isto, esses sujeitos possuam experincias e comportamentos
anteriores ao perodo do cativeiro e, com a escravido, aprenderam a dar sentidos
variados s suas prticas culturais.
A partir desta primeira relao dos povos bantos com os europeus e a vinda de
inmeros africanos como escravos para o Brasil, estes significados se re-construram
nas novas relaes, com as irmandades no contexto da colnia. Em Minas Gerais,
onde a influncia banto expressiva, se desenvolveu uma das festas de coroaes de
Reis Negros, conhecida como congado, que resulta dessas celebraes dos negros no
interior das festas das irmandades coloniais. De acordo com Glaura Lucas:
A expresso religiosa do Congado, e mais especificamente a do
Reinado de Nossa Senhora do Rosrio em Minas Gerais,
desenvolveu-se no interior do sistema escravista brasileiro,
resultando do violento processo de imposio cultural sofrido
pelos negros. Como decorrncia dos contatos culturais, os
negros re-elaboraram valores alheios sua concepo de
mundo, reinterpretando, assim, o catolicismo, por meio de sua
prpria cosmoviso. Nos rituais do Congado, portanto, esto
presentes valores e saberes africanos, principalmente vinculados
a culturas bantu, os quais, trazidos para o Novo Mundo,
sobreviveram s imposies culturais da cultura dominante,
com ela se mesclaram, e se transformaram continuamente em
sua trajetria brasileira. (Lucas, 2002, p.18/19)

No s o congado, mas muitas das manifestaes afro-brasileiras refletem


estas resistncias culturais frente a uma dominao europia, como o caso do jongo,
o tambor de crioula, o maracatu, dentre outras, cada qual com suas especificidades.
Em So Joo del- Rei temos registros da entrada de irmos na Irmandade do
Rosrio entre os anos de 1815 e 1848 das seguintes naes: Benguela (29), 14 Angola
14

Quantidade de membros desta nao pertencentes a irmandade.

45

(24), Mina (15), Rebolo (9), Congo (28) (Baslio, 2000, p. 11). Estes dados nos so
bastante elucidativos, pois provam que os negros que vieram para essa regio, e,
concomitantemente, para o Rio das Mortes, eram provenientes dos povos bantos.
Segundo Robert Slenes, No final do sc. XVIII e incio do XIX, quase a
totalidade dos escravos trazidos para essa regio (centro-sul brasileiro) provinha de
Angola (isto , dos portos de Luanda e Benguela, nessa ordem) (Slenes, 1992, p.55).
Para Slenes, durante a travessia no prprio continente africano, muitos escravos
reconheciam povos com caractersticas lingusticas comuns, alm de alguns traos
culturais:
[...] os falantes de lnguas bantu diferentes aprenderam que a
comunicao entre si era possvel. Nessa mesma viagem, eles
comearam a perceber tambm que o entendimento no ficava
na superfcie das palavras, mas alcanavam significados mais
profundos. (Slenes, 1992, p. 59)

Segundo o autor, quando estes povos se encontraram em territrio brasileiro,


logo perceberam que estariam submetidos ao mesmo tipo de domnio, mas poderiam
construir novas sociabilidades, a partir de uma herana cultural comum.
No caso do escravo em Minas Gerais, segundo Martins, o congado reflete um
saber banto: [...], para quem a fora vital se recria no movimento que mantm
ligados o presente e o passado, o descendente e seus antepassados, num gesto sagrado
que funda a prpria existncia da comunidade, [...] (Martins, 1997, p.36)
No Rio das Mortes, alguns elementos culturais podem ser interpretados sob a
perspectiva de uma herana banto. Por exemplo, quando o congado passa pelo
cemitrio, todos fazem uma reverncia a seus antepassados. Em conversas informais,
dizem que os congadeiros do passado esto ali (no cemitrio) e merecem respeito, e
que, no futuro, quem estar ali sero eles. Por outro lado, as crianas j so vistas
como parte integrante do congado, demonstrando com estes aspectos uma atitude de
circularidade e continuidade, onde no h interrupes e rupturas, caractersticas da
cultura banto. Nas palavras do Capito Jos Pedro Sobrinho, conhecido como Seu
Dezinho:
Isso aqui vem de famlia, do meu pai, vem de av, de bisav
vem vindo trazendo. Igual em esse menino a , j meu neto,
n? E vem vindo. Que a nunca acaba o movimento da
festa.[...]. O que eu vejo contar do meu av, bisav do meu
av, vem vindo, famlia. igualzinho eu que meu pai morreu e

46

eu fiquei no lugar dele de capito, eu sou o capito do congado.


15

A influncia dos povos bantos perceptvel na msica e na maneira de ser,


no s no congado do Rio das Mortes, mas tambm na macro sociedade brasileira.
Porm, depois de anos de dominao dos valores europeus no Brasil, alguns prconceitos em relao s caractersticas das religies africanas perduram at os dias de
hoje. Frequentemente, alguns so vistos como rituais diablicos. No raro, ouvimos
expresses como macumba, catimb ou feitiaria, utilizadas de forma pejorativa para
qualquer expresso que se relacione com elementos das tradies afro-brasileiras.
Mais do que um mal-entendido, este comportamento reflete um preconceito explcito
de um cdigo cultural desconhecido e que , muitas vezes, considerado como
socialmente inferior.
Segundo Gomes e Pereira: A caracterizao do negro escravo como etnicamente
inferior e a degradao intencional de seu trabalho projetou-se na contemporaneidade da
organizao social brasileira (Gomes e Pereira, 1988, P. 66). Muitas vezes, este aspecto,

enfatizado pelos anos de escravido, da caracterizao de inferiorizao do negro, se


naturalizou em comportamentos preconceituosos. comum que as vrias manifestaes
culturais afro-brasileiras, dentre elas, o congado, sejam vistas como algo sem
importncia ou mesmo como uma baguna de determinados grupos, ainda nos dias de
hoje. Esta caracterizao de tentar legitimar como sria a brincadeira do congado se faz
presente, no s nas falas dos congadeiros do distrito Rio das Mortes, mas tambm em
outros ternos de congado de So Joo del- Rei.
Muitos destes equvocos em relao aos aspectos religiosos acontecem pelo fato
de existir uma construo da tradio cientfica europia, que separa o sagrado do
profano, fazendo com que manifestaes de carter festivo e pblico sejam vistas como
algo sem importncia.
Um exemplo desta interpretao intercultural atravs de cdigos prprios de
uma cultura, sob o prisma de outra, propiciando muitas vezes comportamentos
equivocados, se faz notar tambm na atualidade do congado do Rio das Mortes.
Segundo o integrante Antnio Aparecido da Silva, conhecido como Toninho, tocador
de caixa, algumas pessoas no entendem que o cortejo, apesar de muito alegre e
festivo, faz parte de um ritual religioso em louvor Nossa Senhora do Rosrio, e
15

Documentrio Confisses do Rio das Mortes. Direo Paschoal Samora, realizao: Grifa
cinematogrfica, MCMXCVIII. Sem especificao de data.

47

agem, segundo Toninho, como se estivessem em um desfile de carnaval. Estas


pessoas entram no meio do terno e muitas vezes querem danar e pegar algum
instrumento dos participantes. Este mais um dos inmeros equvocos que acontecem
at os nossos dias em relao a interpretaes interculturais.
Apesar de determinados equvocos, da violncia do sistema escravista e da
mercantilizao da vida escrava, pensamos que o negro participou como sujeito, com
atitude ativa frente s condies do escravismo. As coroaes dos reis negros dentro
do contexto catlico refletem esta re-criao que os negros brasileiros foram
obrigados a elaborar. Esta fuso de elementos encontrada nas roupas dos
congadeiros, nos smbolos da corte e na msica produzida nesta tradio, alm das
formas de rituais em que elementos africanos e europeus esto presentes.
Depois de entender melhor alguns dos aspectos culturais africanos em resignificaes foradas pelo contato europeu na frica e no Brasil, passo, ento, para o
os primeiros contatos e estudos que realizei com o congado de So Joo del-Rei. A
seguir, analisarei o congado do Rio das Mortes detalhadamente e apontarei como este
grupo tem peculiaridades, e muito do significado congadeiro das Minas Gerais.

2.2 - Os primeiros contatos com os congados de So Joo del- Rei e


da regio
Para comear a entender o universo do congado, me informei sobre o
calendrio das festas em que ele est presente e comecei a frequent-las. Em So Joo
del- Rei acontece, em Maio/Junho, a festa do Divino Esprito Santo, quando ternos
de congados de toda regio se encontram. Alm desta, existem, na cidade, quatro
festas de Nossa Senhora do Rosrio, cada qual com um modo diferente de fazer a
festa e com datas diferentes ao longo do segundo semestre do ano, alm da festa de
So Benedito, que acontece na segunda quinzena de janeiro.
Na poca em que comecei a pesquisar em campo, visitei todas as festas de So
Joo del- Rei e regio (tambm frequentei festas em Prados, Resende Costa, So
Gonalo do Amarante, alm de visitar recentemente as comunidades dos Arturos e do
Jatob, respectivamente de Contagem e Belo Horizonte/MG) conheci seus capites,
reis e rainhas, aprendi seus principais toques e, tambm, que as festas do Rosrio
48

esto repletas de significados rituais. Em cada bairro ou cidade da regio de So Joo


del- Rei, a festa acontece de maneira diferente, no entanto, alguns elementos esto
presentes em todas, em especial a devoo Nossa Senhora do Rosrio. Em seu
trabalho sobre a memria do congado e, em especial, do reinado da comunidade do
Jatob, Leda Maria Martins reflete sobre os elementos comuns e s variaes dentro
da realidade congadeira:
Os pesquisadores que tm se debruado sobre os arquivos e
repertrios da memria oral sublinham a territorializao dos
ternos de Congos em grande parte do Brasil. O cotejamento
dessas fontes atesta que, apesar de nos defrontarmos com
algumas variaes, a estrutura ritual e a fundamentao
mtico/mstica mantm nessas manifestaes um arcabouo e
uma fabulao similares que prefiguram um certo continuum
arquetpico que funda a sua textura discursiva e mticodramtica. Em sua coreografia ritual, na cosmoviso que
traduzem e em toda sua tessitura simblica, os festejos e
cerimnias dos congos, em toda sua variedade e diversidade,
so microsistemas que vazam, fissuram, reorganizam,
africana e agrafamente, o tecido cultural e simblico
brasileiro, mantendo ativas as possibilidades de outras formas
de veridico e percepo do real que dialogam, nem sempre
amistosamente, com as formas e modelos de pensamento
privilegiados pelo Ocidente. (Martins, 1997, p. 35)

Realmente percebi, em diferentes festas do Rosrio que frequentei, alguns


aspectos semelhantes fundamentao mtica/religiosa mencionada pela autora, e
tambm uma grande diversidade de formas, como so vivenciadas. Em cada lugar
onde essas fissuras foram feitas, grupos reorganizaram elementos simblicos que se
tornaram comuns ao que conhecemos como congado.
Dentro de uma sociedade marcada pelo preconceito e discriminao, tambm
percebi em So Joo del- Rei variadas formas de relaes com as Igrejas, desde as
mais amistosas, como o caso do congado do Rio das Mortes e do de So Sebastio e
So Benedito, do bairro de Matozinhos, at completamente contrrias, como nos
bairros de So Geraldo, onde promove-se a festa em Honra Nossa Senhora do
Rosrio, muitas vezes sem nenhum apoio da Igreja local, realiza-se, inclusive, a missa
do lado de fora da Igreja. No bairro de So Dimas, foi construda uma Capela para
que os congados pudessem entrar, j que na Igreja do bairro no era permitido.
O Congado de Nossa Senhora do Rosrio do Distrito do Rio das Mortes realiza
rituais comuns aos demais congados mineiros, como o levantamento de mastro e rezas
de tero, assim como a origem do terno estar relacionada ao mito de apario de Nossa
49

Senhora do Rosrio16. Porm, o fato de estarem distantes da cidade e se manterem


isolados, por uma escolha do prprio grupo, propiciou ao mesmo o surgimento de uma
forma particular de vivenciar e de significar elementos comuns aos demais congados.
A memria dessa tradio transmitida atravs da oralidade, na repetio de
seus rituais, nas reunies entre participantes, na vivncia coletiva de um conjunto de
valores. Sobre a importncia desse aspecto, a historiografia vem trabalhando com os
relatos orais, percebendo-os com a mesma relevncia que tm os documentos
escrito.17
Sob esta perspectiva, o relato dos congadeiros contribui para o entendimento,
no s do que vivem no presente, mas de como entendem a prpria histria desta
tradio. Neste sentido, Edmilson Pereira, em seu trabalho sobre as narrativas de
participantes contemporneos do congado, chama a ateno para o fato de que
algumas dessas narrativas indicam que a referncia ao sagrado ultrapassa o significado
religioso e se transforma em crnica histrica, atravs das quais os negros contemporneos
visualizam o seu percurso na sociedade brasileira de ontem e de hoje. (Pereira, 2003, p.18)

Como tradies grafas, os sentidos e a prpria histria dos negros no Brasil


se desenvolveu atravs do conhecimento mantido por sbios destas comunidades.
Denominados capites, ou mestres, dependendo do contexto, estas pessoas mantm o
saber que extrapola a religiosidade, como afirma o autor acima, e se transformam na
prpria referncia histrica de alguns povos negros do Brasil. Enfatizo que as
performances, as danas e as msicas tambm so arquivos de memria.
Com todo este novo universo a ser reconhecido por mim, ingressei em uma
especializao em Histria Cultural do Sc. XIX, na Universidade Federal de So
Joo del- Rei, concluindo minha monografia em Novembro de 2003, com o tema As
festas de coroaes de Reis Negros em So Joo del- Rei no sc. XIX, onde fao um
esboo histrico, relacionando informaes de documentos da Irmandade do Rosrio
de So Joo del-Rei do sc. XIX com a realidade das festas dos dias atuais.
Foram pesquisados livros de receita entre os anos de 1804 e 1810 e o
Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio de So Joo del- Rei, alm
dos dados demogrficos sobre os negros cativos da Irmandade, dentre outros
aspectos. O Compromisso da Irmandade no detalha aspectos da festa, pois era

16

Veremos este mito com detalhes no captulo trs.


Para maiores informaes sobre Histria Oral, ver ALBERTI, Verena. Manual de histria oral. 3 ed.
Rio de Janeiro: Editora FGV, 2005.
17

50

subjugado pelas autoridades eclesiais, mas apresenta a forma de organizao e a


hierarquia que prevalecia na Irmandade. Percebi que os cargos de reis e rainhas eram
valorizados e tinham a funo de liderana e fiscalizao entre os irmos. Fato
interessante foi perceber a historicidade destas prticas e a forte relao existente
entre os irmos do Rosrio se repetindo ao longo de sculos, mesmo que
diferentemente, com algumas peculiaridades sendo mantidas.
Apesar do controle exercido pela Igreja e pelos rgos governamentais,
encontrei nos registros de despesas e receitas de So Joo del- Rei muitas despesas
relativas s festividades do Rosrio, como a compra de fogos de artifcio e velas para
festa. No entanto, o que me chamou ateno foi a contribuio que constava no livro de
receitas da Irmandade, dos folguedos da praia das naes de domingos e dias santos
(Arquivo da Irmandade do Rosrio de So Joo del- Rei. Livro de receitas e despesas,
1805). A praia como os so-joanenses chamam a beira do Rio que corta a cidade, na
poca, rodeada de areia, como uma praia. Tambm tocava-se com finalidade de
arrecadao de esmolas na porta das Igrejas os folguedos dos tambores das naes
(idem). A festa era incentivada pelo poder, s que eles tinham que se manter dentro
dos limites da legislao opressora. O que foi importante em relao a isso que os
negros conseguiram inserir nessas festas a vivncia de suas prprias tradies culturais.
Apesar de no ter encontrado referncias especificas s festividades fora da
tradicional liturgia catlica, encontrei dados que indicam a realizao das festas dos
negros fazendo parte de seu calendrio. Estes dados indicam o seu acontecimento no
incio do sc. XIX, corroborando com o que Gomes e Pereira afirmam sobre a histria
das Irmandades dos negros em Minas:
A conscincia subordinada - ratificada pelos compromissos
definia tambm o perfil das Irmandades de negros em Minas.
Essa conscincia enrijecida pela normatividade dos
Compromissos foi rompida por um processo sutil de resistncia
do negro, a partir do manancial religioso representado pelos
antepassados. O rompimento, embora no se realizasse de
forma ampla, abriu frestas na tessitura da religiosidade oficial e,
atravs dela, o negro respirou o ar de uma religiosidade no
imposta pelos dominadores. A voz dos tambores, proibida no
interior das Igrejas, soava nas ruas, expressando ao seu modo as
invocaes aos santos. Eram os santos da hagiologia catlica
desdobrados em outras significaes, revestidas de concepo
mtica que remetia para o murmrio ntimo dos ancestrais.
(Gomes e Pereira, 1988, p. 92)

51

Este rompimento, realizado de forma sutil, se fez tambm perceber na pesquisa


que realizei sobre o congado em So Joo del- Rei no sculo XIX, j que encontrei
vrias despesas referentes a conserto de caixas, alm de pagamento de msicos em
ocasio de levantamento de mastros. Mais do que celebraes que aconteciam dentro
das Igrejas ou nas ruas, os africanos e descendentes incluam seu jeito de ser na festa
oficial.
Segundo Paulo Dias, no trabalho em que ele traa caractersticas das festas dos
negros brasileiros, atravs do relato de cronistas dos sculos XVIII e XIX:
Trata-se de dois aspectos complementares da festa negra no
Brasil: no terreiro, a celebrao intracomunitria, recndida,
noturna; onde se reforam, sem grande interferncia ou
participao do Branco, os valores de pertencimento a uma
matriz cultural e religiosa africana; na rua, a festa
extracomunitria, em que o negro, por meio das danas de
cortejo, busca inserir-se nas festividades dos brancos e ganhar
certa visibilidade social, mediante a adoo de valores
religiosos e morais da classe dominante. (Dias, 2001, p. 861)

Porm, em meados do sc. XIX, as tradies de carter mais africanizadas


foram desligadas da Irmandade. Segundo a historiadora Clia Borges:
Em funo do controle poltico, econmico e religioso a festa
alterou-se em alguns lugares e permaneceu somente com a
estrutura litrgica do ritual. Foi esse o caso de So Joo del-Rei.
A festa da Irmandade do Rosrio se restringiu missa,
procisso e novena, passando a Congada a ser assumida por
grupos de folies desvinculados da organizao fraternal.
(Borges, p. 216, 1998)

Referindo-me aos tempos das irmandades, houve uma mudana: as festas que
antes eram promovidas pelas irmandades oficiais, pelo poder, depois ficaram a cargo
dos grupos, j sem prestgio para ocuparem espaos centrais do espao urbano.
No caso do congado do Rio das Mortes, sua histria aconteceu de modo paralelo
irmandade do centro da cidade. Atualmente, suas atividades no tm relaes com a
Irmandade do Rosrio e sim, com a Igreja local. Mais adiante veremos como a
localizao e a histria deste congado difere da realidade do centro da cidade e dos
demais congados que conheci.
Depois de concluda a especializao, continuei frequentando as festas do
Rosrio de So Joo del- Rei e regio e a festa do distrito do Rio das Mortes me chamou

52

muito a ateno, pela maneira como vivenciada. As msicas e os instrumentos


tambm so diferentes daqueles encontrados em outras festividades da regio.
Outro fator importante, que demonstra a forma particular com que esse congado
vivencia a festa do Rosrio, o fato de no convidarem outros ternos para a realizao
de sua festa e tambm no aceitarem muitos convites para tocar em outras festas fora de
sua comunidade. Atravs de leituras de outras pesquisas sobre o tema e de visitas a
congados em outras regies de Minas Gerais, percebo que este um dado relevante.

2.3- O Congado do Rio das Mortes

Figura 1 O Congado na frente da Igreja de Santo Antnio.

53

O Rio das Mortes um distrito da cidade de So Joo del- Rei localizado na


sada da cidade, em direo ao sul de Minas Gerais, a dez quilmetros, pela BR 265.

Figura 2 - Chegada ao Distrito.

O congado tem como base hierrquica a famlia de Jos Pedro Sobrinho,


conhecido como Seu Dezinho, o capito-mor que, por motivos de idade, no conduz
mais o congado o tempo inteiro da festa, mas considerado por todos como Capito e
ainda est presente em momentos importantes, como o levantamento de mastros, no
incio dos ensaios e nas celebraes dentro da Igreja. Ele o maior representante do
saber deste congado, o mais velho e o que teve maior contato com os antigos que,
no caso, so os seus pais, tios e avs. Com o decorrer do convvio com os
participantes, durante conversas e entrevistas, percebi que, na medida em que minhas
perguntas ficavam mais profundas, todos se lembravam de Seu Dezinho e que ele
seria a pessoa certa para me responder algumas das questes formuladas.

54

Figura 3 Seu Dezinho comandando o congado na Igreja de Santo Antnio do Rio das Mortes
logo aps a missa em honra a Nossa Senhora do Rosrio.

Segundo Seu Dezinho18:


A histria que a famlia do meu av era grande e fazia a festa
do congado aqui, mas no final foi ficando apertado, a vida foi
ficando apertada e eles foi saindo, um ia pra ali outro ia pra aqui
e ficou meu av, passou uns dois anos sem a festa, a festa
morreu, cabou, cabou, a meu av chamou meu pai e falou
assim Vamo levant19 essa festa Vamo... Vamo, ento
Quem vai ser o capito? meu pai era meio seco, n?

Apesar de ser considerado uma pessoa seca e de pouca conversa, o pai de Seu
Dezinho, Geraldo Cristvo da Silva, foi o Capito do congado desde que o
levantaram novamente, at o fim de sua vida, quando passou esta responsabilidade
para o Seu Dezinho. Outra pessoa importante neste contexto foi o irmo de Geraldo
Cristvo, o Jos Cristovo, que ajudou a levantar o congado e tambm esteve ligado
ao terno at a sua morte. Quando levantaram o congado, Seu Dezinho tinha oito anos
e j brincava com seu pai e seu av, Pedro Cristovo. Quando perguntado sobre a
18

Entrevista concedida dia 18 de janeiro de 2011.


A expresso levant o congado utilizada no sentido de fazer acontecer o Congado que est
desativado ou simplesmente ainda no existe. Ela utilizada em diversos Congados em Minas Gerais.
19

55

data, ele faz as contas com a sua idade, 78 anos e a idade que comeou, 8 anos.
Provavelmente, foi por volta de 1940 que o pai e o av de Seu Dezinho levantaram de
novo este congado.

Figura 4 Em cima, Pedro Cristovo e Jos Cristovo, respectivamente av e tio de Seu Dezinho. Em
baixo, Geraldo Cristovo e Benedita Anto de Santana, o pai e me de Seu Dezinho.

Antes de seu av levantar o congado, a festa acontecia em um povoado


prximo, chamado Canela20, e apesar de seus familiares participarem da festa, era
outra famlia que mantinha esta tradio:
No era a nossa famlia mais, era outra que deixou ela cair, meu
av e meu pai que levantaram, meu tio, meu pai s tinha um
irmo, s dois. Levantaram meu pai, meu av, meu tio e um
fazendeiro que tinha l Z Braga, Z Braga brincou um ano s
entregou a paia21, ficou com meu pai e meu av. Meu av
20
21

Acredito ser este o fato que faz com que o grupo goste tanto de realizar a festa neste povoado.
Expresso usada no mesmo sentido de entregar os pontos, no participar mais.

56

gostava tanto que adoeceu, falou pro meu pai e o outro a festa:
no quero que acaba nunca. (Seu Dezinho)22

Desde ento, esta a famlia que organiza e mantm a festa. Foi Seu Jos
Cristvo que organizou as roupas do terno, todo branco, leno no pescoo, saiote
rosa e chapu ornamentado com flores e espelhos. Seu Dezinho e os irmos Geraldo
Feliciano da Silva e Pedro Nordesto da Silva, conhecidos respectivamente como Seu
Dino e TiPedro, so considerados a base deste congado. Os caixeiros Antonio
Aparecido da Silva (Toninho), Jos Roberto da Silva, Du, alm do membro Robisson,
que toca todos os instrumentos no contexto daquele congado, tambm so
considerados importantes agentes para a manuteno do saber do Grupo. Seu Dino
toca acordeom e TiPedro o Capito. O restante do grupo , em sua maioria, parente
dos trs irmos, so filhos, sobrinhos, netos, genros e amigos da famlia. O grupo
formado por homens de todas as idades, desde crianas de colo at idosos. As
mulheres no participam tocando no grupo de performance, mas so responsveis,
juntamente com os congadeiros, pela manuteno e realizao da festa.
As comunidades prximas ao distrito so Goiabeiras, Canela e o que chamam
de depois da Ponte ou Lado de l, e so basicamente rurais. As famlias dos
membros mais velhos trabalham em plantaes e criao de gado. Recentemente,
uma mineradora se instalou perto do povoado e hoje, a maioria dos integrantes mais
novos trabalham nesta empresa.
Percebe-se uma fora familiar muito grande e um respeito pelo discurso dos
mais antigos. Muitos integrantes lembram apenas de Seu Dezinho e de TiPedro como
Capites. Seu Dezinho se tornou o elo mais valioso entre o saber dos antigos e o
congado de hoje. Os motivos religiosos so lembrados a todo o momento, Seu Dino
repete muito a expresso que a festa do congado no pode virar carnaval, e sempre
lembra aos integrantes sobre o tero no bolso, dizendo que o tero a nossa alma e
em outras situaes diz o tero a nossa arma.
Em um encontro casual com um integrante mais jovem do congado, em uma
tarde, perto de minha casa, localizada na cidade de So Joo del- Rei, ele me disse
algo interessante, que aquele congado um verdadeiro encontro com o passado, que
at o cheiro do perfume outro, que ele s sente ali, ele contou que os mais velhos
usam o mesmo perfume h muitos anos e que, quando est ali, pensa que est
sentindo o mesmo cheiro que os congadeiros sentiam h pelo menos uns cinquenta
22

Entrevista concedida em 18 de janeiro de 2011.

57

anos atrs. interessante como no s o cheiro, mas um conjunto de fatores


colaboram para uma significao de contato com o passado e que este passado visto
como uma tradio que deve permanecer viva.
Como j vimos anteriormente, faz parte da cultura banto a noo de
continuidade e no de retilnea, como na concepo europia. Vejo claramente esta
noo circular quando Seu Dezinho fala dos bisavs e do neto, o passado e o presente
se fundem no momento do congado. A relao com a ancestralidade muito forte,
esta presena se faz perceber claramente quando prestam reverncia na porta do
cemitrio ao lado da igreja e em como do importncia aos ensinamentos dos mais
antigos.
Outro tema importante da relao deste congado com os outros a forma
como denominam sua tradio. No Rio das Mortes a festa chamada simplesmente
de festa do congado. Em algumas situaes, lembra-se que alguns antigos chamavam
de Reinado, e tambm de Congo. De acordo com Martins,
Os Reinados, entretanto, so definidos por uma estrutura
simblica complexa e por ritos que incluem no apenas a
presena das guardas, mas a instaurao de um Imprio, cuja
concepo inclui variados elementos, atos litrgicos e
cerimoniais e narrativas que, na performance mitopotica,
reinterpretam as travessias dos negros da frica s Amricas.
(Martins, 1997, p.31)

No vejo este congado como um Imprio, no sentido abordado por Martins,


pois no existe no Rio das Mortes uma corte institucionalizada. No entanto, em sua
estrutura, percebemos elementos caractersticos de Reinados, como, por exemplo, o
respeito em torno da famlia dos antigos, suas narrativas como o principal vnculo
de contato com os antepassados e o sentido ritual que envolve cada etapa da festa.
Este congado pode ser entendido como uma devoo de um grupo, mas que se
desdobra em uma estrutura de significaes que remetem ao Reinado. No entanto,
alterna-se a autodenominao, ora eles se denominam congado, ora Reinado, sem
maiores explicaes.
Dentro desta perspectiva, podemos considerar que existem cdigos comuns
aos diversos Reinados, mas em cada um existem significados muito particulares que
dependem da construo social de smbolos e saberes de determinadas localidades. A
seguir, veremos como estas diferenas se manifestam em torno da corte e da figura
conhecida como mouro.
58

2.3.1 - Reis e Rainhas


No caso do Rio das Mortes, os reis no so imbudos de liderana religiosa,
como acontece em outros congados em Minas Gerais, como por exemplo, nas
comunidades de So Dimas e So Geraldo em So Joo del- Rei. De acordo com Seu
Dezinho:
Qualquer um pode pedir pra ser da primeira coroa, a pega esse
ano aqui, leva l em cima, deixa ela l, quando no outro ano
vai l buscar e (...) voc pega esse ano, pega esse ano aqui pega
e pe l, ano que vem voc pega e pe aqui, a entregou, de um
ano pro outro. Mesma coisa, s tem que a primeira e a segunda
coroa, a primeira serve o almoo, almoo e janta, depois a
turma parou de jantar ficou s o almoo. A segunda d o caf. 23

Figura 5 A corte.

A funo do rei ou da rainha ajudar na realizao da festa, o primeiro rei


oferece as refeies mais caras e os segundos oferecem os lanches. Alm da ajuda
23

Entrevista concedida dia 18 de janeiro de 2011.

59

financeira, as pessoas da comunidade participam da festa para pagarem promessas ou


mesmo para fazerem pedidos Nossa Senhora do Rosrio, ou seja, participam por
motivo de f. Segundo Geraldo, filho de Seu Dezinho:
Igual o pai falou:ali a primeira coroa, n?, tem pessoas que
fazem promessa tipo assim:eu vou conseguir construir a minha
casa, se eu conseguir arrumar um servio... ento ele fala:ano
que vem eu vou pegar a primeira coroa porque eu consegui
fazer a minha casa, consegui arrumar um servio pra trabalhar
que a crise est difcil. 24

A corte tem a misso de ajudar economicamente na manuteno da festa e


tambm a funo de fazer um elo entre a comunidade e a festa de Nossa Senhora do
Rosrio, que, atravs de promessas feitas Nossa Senhora do Rosrio ou aos santos de
devoo, alcana muitas graas.
Sobre as coroaes, Robisson Eduardo da Silva, nos diz que:
O congado aps a missa vai passear na rua, e neste passeio vai
at a casa dos reis e rainhas que iro largar a coroa, convide-os
para irem com o grupo de Congado at a casa do Ladinho da D.
Mercs (casa onde ficam as coroas) para colocarem as coroas
sobre as cabeas e a comea o cortejo da entrega das coroas
que vai at a Igreja. 25

Na Igreja, o ritual continua para passagem das coroas de um ano para outro, que
acontece no adro da Igreja e com a participao musical da banda. H um encarregado
de ler ao microfone os nomes dos reis e o valor doado, finalizando cada leitura com o
balanar de um pequeno sino. As coroas so benzidas todos os anos pelo padre, no
prprio ato da coroao, os novos reis se abaixam para receberem a coroa e o padre
abenoa com gua benta. Fora este ato, as coroas no recebem cuidados especficos, so
todas iguais, no h distino entre elas. O importante se elas esto bem conservadas e
esta funo o herdeiro das coroas, conhecido como Seu Ladinho, cumpre muito bem.

24

Entrevista concedida no dia 18 de janeiro de 2011.


Contribuio elaborada por Robisson depois da leitura do texto escrito. Entregou-me por escrito dia 11
de setembro de 2011.
25

60

Figura 6 A banda de msica Lira do Oriente Santa Ceclia durante as trocas de coroas. Com
a camisa mais clara o integrante do congado Jos Roberto, que no intervalo do Congado toca
trompete na banda durante a festa.

O congado do Rio das Mortes no possui reis ou rainhas perptuas que


exeram liderana perante o grupo, ou mesmo festa, por outro lado, se assemelham
em outros aspectos a outros ternos de congado, como, por exemplo, a realizao da
festa segue todo um cronograma ritual, que se inicia com a alvorada, passando por
missas, passagens em casas de reis e rainhas, levar a corte para Igreja, coroaes,
procisses e trazer a corte de volta. Tudo isso vem acompanhado da figura do mouro,
um personagem vestido de vermelho que acompanha a guarda e brinca com as
crianas e com os homens, com uma espada, mas sua funo principal tentar
derrubar as coroas dos reis e rainhas.

61

2.3.2 - O Mouro e o cercador

Figura 7 O cercador e o mouro.

[...] esse ano a festa nossa t faltando uma pea, a a gente: que pea que t
faltando?T faltando um mouro, que a gente fala moura hoje n? Mas no moura
mouro. (Seu Dezinho) 26
assim que seu Dezinho explica a incorporao da figura do mouro nas
festividades do Rosrio no Rio das Mortes, seu pai afirmou que est faltando esta pea
para o congado ficar completo.

sabido que, em alguns lugares, acontecem a

encenao da guerra entre os mouros e cristos, muitas vezes o Reino do Congo


representando o reino cristo. No entanto, no Rio das Mortes, embora essa encenao
no ocorra, existe a presena do mouro, que tem a funo de tentar retirar as coroas dos
reis e rainhas. H, tambm, a presena do cercador, que o defensor das coroas, que vai
tentar impedir o mouro de derrubar as coroas dos reis. Enquanto a roupa do mouro
toda vermelha, a dos cercadores varia, por vezes tambm so vermelhas, outras vezes,
azuis.
26

Entrevista realizada dia 18 de janeiro de 2011.

62

Figura 8 O mouro Joo esperando a sada do terno.

Figura 9 O mouro Pirata.

No caso do Rio das Mortes, o principal consenso em relao funo dos


mouros , de acordo com Seu Dezinho:
63

Ele brinca pra enfeitar a festa, n? O mouro brinca com as


crianas e depois brinca com o rei e rainha, o cercador no
deixa ele esbarrar com a espada na coroa da rainha. O nosso
aqui recebia , a cada encostada na coroa da rainha era 5 reais.
Agora no tem isso mais, pode encostar o quanto quiser que no
ganha mais, brincadeira, acabar de completar a festa 27

A presena do mouro encarada como um enfeite da festa, com o papel ldico


de brincar com as crianas e de tentar derrubar as coroas dos reis. Porm, dois
depoimentos falam mais sobre a presena destas figuras. Um do integrante Geraldo,
filho de Seu Dezinho, que falou sobre os mouros e logo depois reforou que, em sua
festa, a presena dele seria apenas ldica.
O mouro significa, algumas pessoas falam, o capeta. Fala que o
mouro do mal. O brincador vinha pra cercar, a tipo cercava
ele pra ele no ultrapassar o lado do mal e aqueles que
cercavam ele do bem, s que o mouro vinha pra fazer a
maldade. S que na festa nossa no desse jeito.Na festa nossa
s pra completar igual o pai falou, completando o terno de
Congado. 28

O integrante Robisson diz que no foi informado sobre a funo do mouro,


mas que viu na televiso um documentrio sobre a encenao da guerra dos mouros
contra cristos e que faz sentido o congado ter esta figura, pois ele tenta derrubar a
coroa dos Reis que acabaram de receber uma beno da Igreja. A figura do mouro
vista como parte integrante da brincadeira, que consiste em brincar com as crianas
e derrubar as coroas dos reis. Interessante como Robson significou sua prpria
realidade de acordo com o documentrio assistido pela televiso, no entanto, esta
uma viso particularizada, no um saber consensual dentro do grupo.
Robisson disse que:
As histrias dos moura eu j vi passando na televiso e acho
que tem a ver com a nossa aqui. Nos congado que eu j vi
passando uma vez na TV Escola, l na Bahia, antigamente os
Reis e Rainhas iam festejar na rua e traziam os escravos que o
congado hoje pra reverenciar eles, a tinham os mouras que no
eram cristo. Quer dizer, os Reis e Rainhas eram catlicos que
nem a gente, vai na Igreja, reza e tudo. A vinha os mouras que
no acreditava em nada, vinha pra incomodar. A os cercador
que a gente tem hoje que no deixa o moura chegar at a Rainha
que ia defender eles. O moura ia pra incomodar os Reis e as
Rainhas e os cercador no deixava. A foi criando essa cultura.
27

Entrevista realizada dia 18 de janeiro de 2011.


Entrevista realizada em 28 de janeiro de 2011.

28

64

A gente sempre tem os moura no Congado pra espantar as


crianas e querer incomodar os Reis e Rainhas. A vem os
cercador e no deixa, a d aquela luta de espada. Ai o pessoal
foi adaptando e foi gostando e l vai at hoje tambm. um
momento que o pessoal gosta e faz a farra. 29

Em entrevista, o mouro Antnio Marcos Souza, conhecido como Pirata, assim


explica a presena dos mouros:
O moura, eles fala que antigamente essas rainha que tinha muito
dinheiro, elas ia sair de um castelo pra outro, visitar alguma
cidade ou algum estado. A tinha os guardio que cercava,
assim que me contaram n? Os guardio que cercavam e vinha
os ladro que roubava a coroa da rainha que era de ouro, a
coroa, roubava as jia tudo mas era a coroa, se voc t falando
de Rainha t falando de coroa, ento a gente tira as coroa do Rei
e eles ia pra roubar ento aqueles guardio pra cercar, pra no
deixar a gente passar. 30

Apesar de coincidirem os relatos referentes aos mouros enquanto uma


representao de algo negativo, como ladres, agentes de reinos no cristos, ou o
prprio capeta, todos terminam enfatizando o carter ldico desta funo. A maneira
como o mouro vai tentar tirar a coroa do rei muito esperada pela comunidade e
funciona como um jogo. Lembrando o que Seu Dezinho me contou, houve poca em
que os mouros ganhavam premiao quando derrubavam muitas coroas.
A maneira como os mouros brincam com a comunidade reflete como os
significados e cdigos ali presentes se tornam especficos daquele lugar, apesar de
existirem elementos comuns a outras festas do Rosrio. Apesar de alguns membros
procurarem em outras fontes de histria a funo do mouro, naquela localidade, ela
tem uma conotao ldica.
Os depoimentos refletem como os integrantes buscam explicaes em outros
meios de comunicao e o que pensam a respeito do que vivenciam em sua prpria
tradio. Fato que demonstra como os prprios agentes das culturas populares criam e
re-criam novos significados para suas experincias, em um processo constante de
modificaes que respeitam a tradio.
Um dos problemas mencionados sobre a sada do grupo para a participao de
festas em outras localidades que, pelo fato da brincadeira do mouro ser muito
peculiar no Rio das Mortes, em outros lugares ela descontextualizada, no
29
30

Entrevista realizada em 26 de setembro de 2010.


Entrevista realizada dia 17 de outubro de 2011

65

compreendida e perde muito da sua significao. Ambos os mouros confidenciaram


no haver tanta graa brincar fora do Rio das Mortes, j que as pessoas de fora de l
no entendem a brincadeira.
Alm do Rio das Mortes, realiza-se a festa do povoado do Canela, lugar onde
teria surgido este congado. Seu Dino diz que a festa no Canela tem o mesmo
sentido da festa do Rio das Mortes, eles repetem quase todas as etapas da prpria
festa e tambm participam da festa sozinhos, sem a companhia de outras guardas.O
que diferencia essa festa daquela realizada no Rio das Mortes o fato de eles no
terem o papel de organizadores, o que os libera de maiores responsabilidades.
O Congado do Rio das Mortes j foi a Prados, na festa de So Benedito, em
So Joo del- Rei e na festa do divino Esprito Santo, no Bairro de Matozinhos,
tambm em So Joo del-Rei, das quais participam outras guardas, com um
cronograma diferente da festa deles. Este um assunto polmico, alguns integrantes
defendem a idia de que eles devem sair mais, enquanto outros so terminantemente
contra. A principal alegao que o som das outras guardas muito alto e atrapalha a
execuo deles.
Esta questo sobre aceitarem convites para participar de outras festas uma
polmica constante. Em entrevista, Seu Dezinho afirma que agora ta saindo mais, no
tempo do meu pai ele falava assim: aonde tiver um congo eu no inteiro dois.31
E completa dizendo:
Porque tem mal. Tem mal que acompanha, se voc no for
firme e com uma bandeira de proteo, estraga. Eu vi aqui
quando eu era menino, moleque, garotinho, muito pequeno
ainda, eu sai a Santa Cruz de Minas, eu ia com o meu av e o
meu pai, tinha trs ternos l, de trs ternos tinha s um que era
bom, passava dos outros dois assim, meu av tinha a histria de
formiga, perdia ..., desafinava instrumento, at que ela firmava
outra vez e ia seguindo o outro j tinha dado a vorta. Eu ficava
ispiano e num entendia mas quem entendia o que era aquilo era
o meu pai e o meu av. Um olhava pro outro, ..., depois que eu
era maior que ele me contou porque que acontecia aquilo, num
pode. (Seu Dezinho)32

Em muitos relatos de congadeiros de diferentes grupos, percebo referncias a


embates entre capites, que acontecem na prpria execuo musical, quando os capites
mandam recados atravs de improvisos cantados. Tambm existe no meio do congado a
31

Entrevista realizada em 18 de janeiro de 2011.


Entrevista realizada em 18 de janeiro de 2011.

32

66

questo de um mau olhado atrapalhar a festa do outro, como foi relatado por Seu
Dezinho. O que percebo que este congado, nas pessoas do pai de Seu Dezinho e de
Seu Jos Cristvo, escolheram o caminho que evita embates, depositando a segurana
na f em Nossa Senhora: O nosso pedido s pela bandeira, e no ter ningum que
atrapalha a gente, a tem a bandeira na frente (Seu Dezinho)33

Figura 10 Geraldo e a bandeira.

Como os congadeiros sabiam que existiam esses impasses em outras festas, eles
decidiram ficar em casa e fazer a festa apenas entre seus conhecidos. Penso que este
comportamento gerou muito da singularidade que acompanha a msica e a performance
deste grupo. Porm, nos ltimos anos, a demanda pela presena do grupo em ocasies
de outras festas do Rosrio e de eventos culturais est fazendo com que eles saiam mais
vezes. O que percebo que esta uma demanda dos mais jovens, e os mais velhos
acatam alguns convites. Permanecem sem criar embates, mas percebem que, fora do seu
ciclo de segurana, acontecem coisas que saem de seu controle, como, por exemplo, em
Prados, onde Geraldo conta que:
33

Entrevista realizada em 18 de janeiro de 2011.

67

Tinha um senhor em Prados, [...] na hora que ele posicionou


todos para cantar para agradecer as cozinheira, a ns passamos
por trs, s que a gente no ia passar na frente deles, a ns
passamos e ramos os ltimos. Quando eles viram que a gente
posicionou e viemos cantando, fez aquele circulo, a o capito
deles j puxou a msica e entrou l para agradecer as
cozinheira, ele pensou que ns amos entrar na frente e na
verdade a gente no ia, [...] 34

Apesar de o Congado do Rio das Mortes participar pouco de festas em outras


localidades, muitos membros o fazem, por curiosidade, e a percepo de embates entre
ternos de congado faz parte do discurso de muitos desses integrantes. Tambm acontece
de outros grupos cantarem msicas de seu repertrio e de eles aprenderem novas
msicas.
Com as informaes contidas neste captulo, busquei perceber o que seria o
grande guarda-chuva, conhecido como congado, quais foram seus principais fatores
histricos, o que os caracteriza nesse longo processo de existncia. O congado do Rio
das Mortes faz parte deste contexto, se insere nesse guarda chuva e se assemelha a
alguns aspectos presentes tambm em outros ternos de congado, alm de possuir
caractersticas muito particulares e que sero, de certa maneira, exploradas ao longo do
prximo captulo. O que se segue uma descrio e reflexo dos dias da festa, incluindo
a anlise da sonoridade produzida durante os festejos.

34

Entrevista realizada em 18 de janeiro de 2011.

68

Captulo 3 - O Congado de Nossa Senhora do Rosrio do distrito do


Rio das Mortes: festa, devoo e msica
3.1 - Sobre o mito
Encontramos, dentro da realidade dos congados em Minas Gerais, a existncia
de histrias mticas da apario de Nossa Senhora do Rosrio em um lugares como em
pedras ou nas guas. Conta-se que a santa era retirada pelos homens brancos com
novenas, procisses e bandas de msica, mas de um dia para o outro a santa sempre
retornava para o mesmo lugar nas pedras ou nas guas. Sempre baseados em
negociaes com os senhores, os negros conseguiam a autorizao para tentar levar a
santa, atravs de seus cantos, toques e danas. E com os negros ela ficava.
Em cada lugar e situao, esta histria contada de uma forma diferente, alguns
lugares incluem a tentativa tambm frustrada dos ndios, sendo que finalmente ela
ficava com os negros. Segundo Martins:
A fbula que organiza os eventos, o enredo e seu
desdobramento articula-se em torno de uma figura matriz:
Nossa Senhora do Rosrio. Nos textos das narrativas grafas
dos congadeiros, a histria do aparecimento e resgate da
imagem da santa metamorfoseia em muitas verses que
guardam, entre si, um ncleo convergente. Transmitidas
oralmente, essas narrativas revelam modalidades de recriao
do tema, com recorrncias, supresses e acrscimos prprios
dos processos de transmisso oral, vestindo-se sempre com as
estrias, cores, matizes e timbres dos lugares e do contexto que
as assimilam, recriam e reproduzem. (Martins, 1997, p.45)

Dependendo do contexto, o mito cria as hierarquias entre os ternos presentes em


determinada comunidade, assim como o andamento do ritual atualiza a prpria vivncia
do mito. Nas comunidades de Jatob, em Belo Horizonte, e dos Arturos, em Contagem,
temos exemplos de como todo o ritual da festa est associado ao mito fundador de
Nossa Senhora:
A lenda fundamenta e estrutura os rituais do congado, sendo
contada e recontada atravs de muitos cantos em que se v
desdobrada. Cantam a devoo a Nossa Senhora, sua apario e
resgate, o sofrimento pela escravido a origem e a histria dos
antepassados, as caractersticas das guardas etc. (Lucas, 2002,
p.59)

69

A devoo negra em torno de Nossa Senhora do Rosrio j acontecia em terras


africanas, atravs do trabalho missionrio dos dominicanos. Segundo Frei Agostinho
de Santa Maria, a devoo teve incio com o resgate de uma imagem da santa em Argel
(Scarano, 1978, citada por Gomes e Pereira, 1984). Porm, este mito s ganhou sentido
entre os negros com a sua re-elaborao segundo preceitos de determinadas regies
africanas (Gomes e Pereira, 1984, p. 102).
A atitude ativa do negro gerou construes diferentes frente mesma histria,
criando verses regionais que particularizam a maneira como o mito vivenciado em
cada comunidade dedicada ao congado. Porm, o que encontramos em comum em todas
estas histrias a opo de Nossa Senhora em acompanhar e permanecer com os
negros, sensibilizada com os seus sofrimentos (Lucas, 2002, p. 55).
Alm da opo fundamental de Nossa Senhora do Rosrio pelos negros, Martins
(1997) colheu diversas verses desta histria nos congados da regio de Belo Horizonte
e detectou trs fatores convergentes. A etnomusicloga Glaura Lucas elaborou estes trs
fatores da seguinte forma: uma situao de represso vivida pelo negro escravo; a retirada da
santa, comandada pelos tambores, revertendo simbolicamente essa situao; e a instituio de
uma hierarquia fundada pela estrutura mtica. (Lucas, 2002, p. 59)

Particularizando nossa anlise, encontramos no Rio das Mortes a fbula como


um fundamento de origem do congado. Nas palavras de Seu Dezinho:
Depoimento 1 Mito da apario de Nossa Senhora
O que eu teorizo da Congada o seguinte: que apareceu a
Nossa Senhora do Rosrio em cima de uma pedra, n? E eles
falaram que ela no deveria ficar em cima daquela pedra e
fizeram uma Igreja pra ela. E eles levava ela pra Igreja e ela
vortava. Ento no tempo do cativo. Arrumaram no domingo
porque sempre esse movimento feito no domingo, n? Os
negros do tempo do cativeiro s tinha uma forga no domingo,
n? Fizeram uma turma conforme ns tem agora do Congado.
Foram l, cantando e chamando ela, batendo caixa, e ela veio
acompanhando eles, colocou ela no altar e ela ficou.35

Esta verso foi contada em um documentrio realizado em So Joo del- Rei,


Rio das Mortes e Tiradentes, que citou um pouco da histria da regio de So Joo delRei. Dos pontos de convergncia citados por Martins (1997), percebemos, nesta verso,
uma situao de represso pelo prprio contexto do cativeiro e a inverso simblica,

35

Documentrio Confisses do Rio das Mortes Direo Paschoal Samora, realizao: Grifa
cinematogrfica, MCMXCVIII. Sem especificao de data.

70

pelo fato de Nossa Senhora ficar com os negros. Quanto instituio de uma hierarquia
fundada no mito, aconteceu algo interessante a esse respeito no Rio das Mortes.
Ao longo de minha pesquisa de campo, eu no escutava de nenhum integrante
uma meno sequer ao mito do aparecimento de Nossa Senhora. Eles falavam bastante
sobre as msicas, a antiguidade do congado e como so tradicionais. Eu tambm no
ouvi referncia ao mito nas msicas. Quando eu perguntava sobre o significado do
congado, eles respondiam com a histria de que os escravos vivenciavam apenas um dia
de folga no ano, por isso o congado deles comeava na madrugada anterior ao domingo.
O Capito TiPedro disse que eles s tinham um dia no ano, ento eles extravasavam,
ento o significado nosso esse, ns comea a meia noite e vai at a meia noite do outro
dia pra aproveitar bem o dia. 36
Esta fala do Capito TiPedro refora o mito de origem que fundamenta a festa do
Rio das Mortes. Esta histria, do nico dia de folga, a mais repetida entre os
participantes deste congado. A festa fundamentada no motivo de festejar ao mximo
o nico dia de folga que os escravos possuam. Por isso, ainda hoje, comea-se com a
alvorada, na madrugada de sbado para domingo, quando eles andam pelas ruas do
distrito cantando e danando e param nas casas, onde comem e cantam msicas sem
maiores compromissos. Alguns dizem que a alvorada o momento para brincar,
enquanto o outro dia reservado para questes mais srias, como a missa e a procisso.
De uma maneira geral, os integrantes respondem com esta histria o significado
do congado, e no foi diferente com o Seu Dezinho. Em outro momento, em entrevista,
Seu Dezinho nos diz sobre o mito: aquele fundamento que no tempo do cativeiro os negro
no tinha forga, era um domingo por ano que o patro antigo dava, um domingo. A nesse
domingo eles form a festa, a festa dos congado, poder sair na rua 37
Assim como o mito da Apario de Nossa Senhora fundamenta rituais do congado
como nos Arturos e Jatob por exemplo, o mito que organiza a estrutura ritual no Rio das
Mortes relacionado ao nico dia de folga que os escravos tinham. o que d sentido s quase
vinte e quatro horas de festa.

Outro depoimento que organiza os elementos da ancestralidade e legitima a


prpria atividade do congado do integrante Robinho:
Pra mim, congado uma tradio antiga que vem passando de
gerao a gerao. A princpio uma vocao religiosa,
devoo a Nossa Senhora do Rosrio e aquela coisa de festa e
36
37

Entrevista realizada dia 10 de outubro de 2010.


Entrevista realizada dia 18 de janeiro de 2011.

71

de alegria de ter um dia de festa de alegria por ano. O pessoal


rene ali e faz a festa. No meu entender o que ficou a na
histria do Congado, que esse movimento nosso era dos
escravos. Quando comeou na poca da escravido eles tinham
um dia de festa no ano pra ter a liberdade deles, o resto era s
trabalhar, eles s tinham liberdade aquele dia. A vem passando
de gerao a gerao s que hoje no tem escravido mais. A
gente continua naquele mesmo ritmo, que aquele dia da festa
o nosso, a devoo de Nossa Senhora do Rosrio que a gente
quer festejar na rua com o povo.38

Este mito pode trazer uma reflexo sobre as construes culturais que envolvem
a relao com o trabalho escravo. Ter um dia de folga refletia um dia de liberdade em
meio ao trabalho forado. No caso de Minas Gerais, os depoimentos dos congadeiros
em relao ao trabalho pesado correspondem com a literatura histrica sobre o assunto.
Segundo Gomes e Pereira:
Quanto minerao, devemos ressaltar os seguintes aspectos: a
violncia, manifestada na vigilncia constante e nas condies
precrias de vestimenta, moradia e alimentao; a insegurana
no trabalho das minas, pelas tcnicas inadequadas de
explorao mineral, e o excesso de jornada de trabalho dos
escravos. (Gomes e Pereira, 1988, p.61)

Bastide (1985), citado por Gomes e Pereira, acredita que:


O trabalho na minerao era infinitamente mais penoso porque
no estava submetido como o trabalho agrcola ao ritmo das
estaes: impunha sua tirania o ano todo em remover a areia ou
cascalho, em parar os rios, em cavar canais de estrangulamento
ou de derivao, em lutar contra a montanha provocando o
desmoronamento das rochas sob a forma de cascatas artificiais,
em cavar galerias procura de files. (Gomes e Pereira, 1988,
p.61)

Na regio de So Joo del- Rei, que engloba o Rio das Mortes, acontecia tanto o
trabalho nas minas quanto nas fazendas. De acordo com uma elaborao de Seu
Dezinho, mesmo o trabalho nas fazendas do Rio das Mortes era considerado exagerado .
Seu Dezinho comenta como via seu pai e seu av trabalhando na roa:
Meu av viveu na poca da escravido, mas ele pegou aquela
do ventre livre n? Ele caiu nessa, mas quando ele nasceu ainda
era escravido. Gozado, escravido acabou muito cedo na
cidade, na zona rural demorou. Meu pai foi criado em fazenda,
fazenda no tem hora de trabai. 39

38
39

Entrevista realizada em 26 de setembro de 2010.


Entrevista realizada em 18 de janeiro de 2011.

72

A concepo de trabalho desumano durante a escravido ainda muito presente


entre os participantes do congado. O mito da apario de Nossa Senhora continua sendo
importante, apesar de ter ganhado um aspecto mais ntimo. Durante a pesquisa, escutei
esta histria depois de muitos anos de contato com este congado, Seu Dezinho me falou
em sua casa, depois de ter contado sobre o nico dia de folga dos escravos:
Depoimento 2 Mito da apario de Nossa Senhora
Senhora do Rosrio tinha aparecido em cima de uma pedra,
eles iam l buscava a santa pra por numa igrejinha, ela saia pra
cima da pedra, a foi l um grupo de negro, foram buscar ela,
arrumaram uma caixa, e chamaram ela cantando e chamando
ela e batendo caixa ela foi acompanhando ,e ficou n? Nossa
Senhora a padroeira do Congado, Nossa Senhora do Rosrio.40

Existe uma hierarquia fundada nesse mito de origem, mas no Rio das Mortes, a
passagem que embasa o comportamento como um todo da festa est na afirmao de
que o negro trabalhava muito e s tinha um dia de folga, no qual aproveitava toda sua
extenso. Perguntei ao Seu Dezinho se a histria da apario de Nossa Senhora
contada e ele respondeu que houve um padre que desfazia desta histria, dizia que era
lenda, e por isso ela no contada para muita gente, mas que ele acredita e guarda para
si a f neste fundamento.
Este fato nos permite refletir acerca da re-elaborao e re-significao de
determinadas experincias, lembrando que grande o poder de reconstruo de
significados e de como o contexto no qual esto inseridas os influencia. No caso do Rio
das Mortes, o padre, que o representante do poder dominante, reprimiu este o mito da
apario, exercendo influncia na maneira como Seu Dezinho o utilizava, fazendo com
que ele tivesse que renegociar com sua escala de valores. Dessa maneira, Seu Dezinho
minimizou os sentidos baseados em saberes herdados dos antepassados, o que o levou a
enfatizar outra parte da histria, sem que, no entanto, deixasse de valorizar intimamente
seu fundamento principal. importante destacar, ainda, que o que dito a todo instante,
por grande parte dos integrantes, que o sentido da festa est ligado folga que seus
antepassados tinham, que lhes era concedida pelos seus senhores na poca da
escravido. A estrutura ritual desta festa est associada histria do trabalho escravo.

40

Entrevista realizada em 18 de janeiro de 2011.

73

3.2 - Brincadeira e jogo


O congado uma brincadeira muito sria (Seu Dino) 41
comum, em muitos contextos de tradies populares no Brasil, chamarem a
prpria atividade realizada de brincadeira, temos como exemplo o maracatu e o boi, no
Nordeste brasileiro e o congado, em Minas Gerais. Mrio de Andrade, em seu
dicionrio musical brasileiro, assim descreve o verbete:
No Nordeste sinnimo de canto e dana. Empregado
especialmente como nome genrico das danas dramticas
(Pastoris, Bois, Congos, Caboclinhos, etc.). Tambm se usa no
mesmo sentido de brincadeira, brincar. [...] Muito curioso a
gente observar que se brinquedo entre ns designa
especialmente danas dramticas, Bois, Pastoris, Congos,
cheganas, tambm as comedinhas cantadas do sc.XII e XIII
tinham na Frana esse mesmo nome, eram os Jeux. (Andrade,
1989, p. 71)

Por mais que o uso deste termo seja corrente entre os prprios integrantes de
tradies brasileiras, necessrio, por parte dos estudiosos, um cuidado com a sua
utilizao. Brincadeira pode designar uma idia de pouca importncia, um
distanciamento dos sentidos de determinada tradio. Quando um congadeiro ou
participante do boi falam que esto brincando, no significa que esto simplesmente ou
unicamente realizando um divertimento ou um simples entretenimento. Embora o termo
seja usado pelos praticantes, ele se insere em um contexto de maior de significao,
conforme a tradio. O termo tambm utilizado por pesquisadores e, em alguns casos,
implica em uma minimizao e folclorizao de prticas mais complexas e importantes.
Essa idia corroborada pelo prprio significado que a palavra carrega. Se olharmos
sua descrio no dicionrio, brincadeira seria:
1.Ato ou efeito de brincar; brinco; 2.
Divertimento,
sobretudo entre crianas; brinquedo, jogo; 3. Passatempo,
entretimento, entretenimento, divertimento: 2 4.Gracejo,
pilhria; 5.Caoada, galhofa, zombaria; 6.Coisa que se faz
irrefletidamente, ou por ostentao, e que pode causar prejuzo,
aborrecimento, etc; 7. Folguedo, festa, festana; 8.Bras.
Diverso carnavalesca; folia; 9.Bras. Fam. Coisa de pouca
importncia; 10.Bras. Fam. Festa informal ou improvisada.

41

Seu Dino se utiliza desta expresso muitas vezes, mas no incio dos ensaios a hora que mais
escutamos ele lembrar a todos deste fato.

74

Muitos dos significados esto atrelados a divertimento puro e simples, no


entanto, Folguedo, festa, festana so os sentidos mais utilizados pelos folcloristas. Se
considerarmos apenas o significado restrito da palavra, podemos, equivocadamente,
pensar que os prprios congadeiros consideram a festa improvisada ou sem importncia.
Porm, o dicionrio no prev ou reflete amplamente os significados das palavras, e
nesse caso, penso que o termo brincadeira supera o simples ato de diverso pura. Na
prpria prtica do grupo, o fato de brincarem no exclui que eles estejam fazendo algo
srio, como a prpria devoo.
Como a cultura ocidental se organizou de maneira a ver a brincadeira como o
contrrio de algo srio, isso pode gerar equvocos, fazendo com que o pesquisador tenha
a viso distante de uma tradio, superficializando seus significados. Para entendermos
o seu uso, no podemos deixar de pensar nas construes culturais de determinadas
comunidades, em que o termo se relaciona com uma estrutura maior de significaes,
remetendo ao fato de que a prpria vivncia religiosa se d com alegria, com prazer e,
portanto, sem prescindir do divertimento.
Guardadas as importantes diferenas no que tange ao aspecto espiritual, uma
reflexo das brincadeiras infantis pode ser til, na medida em que, para as crianas,
determinadas brincadeiras so muito srias. Podemos recorrer nossa prpria
lembrana ou a observao de jogos infantis. A estrutura da brincadeira se refere a um
conjunto de regras que define seu espao e tempo, instaurando o jogo. Segundo Glria
Ribeiro:
Em sntese, o verbete do dicionrio diz: [...] o jogo uma
atividade fsica ou mental que se constitui e se define a partir de
um conjunto de regras. Sendo assim, para sabermos o que o
jogo basta perguntar o que so e como se formam as suas
regras. (Ribeiro, 2008, p.77)

Ora, quando algum membro do grupo de crianas brincando no obedece s


regras do jogo, geralmente dizem que no se est levando a brincadeira a srio. O bom
andamento da brincadeira depende do respeito s regras. Mas nem por isto o jogo tem
uma estrutura rgida. As regras so a base do jogo, mas, a cada vez, ele acontece, se
realiza de maneira diferente. Quando comea um pique esconde, por exemplo, a regra
bsica que, enquanto uma pessoa fecha os olhos durante um tempo pr-estabelecido,
os outros se escondem, o que vai acontecer dali pra frente sempre novo e inesperado.
Sobre isso, Ribeiro nos diz que:

75

Poderamos mesmo dizer que, o jogo compreendido em sua


dinmica prpria (e no como este ou aquele jogo), se
caracteriza por uma espera pelo inesperado. Espera que
implica num saber prvio (numa previso) que ,
fundamentalmente, um estar disposto, estar aberto a isto que
ainda est por vir a acontecer, e que, paradoxalmente, sempre
imprevisvel, inesperado. Portanto, na tenso entre o esperar e
o inesperado, que nasce toda a regra de ao, que nascem as
decises. (Ribeiro, 2008, p. 77)

O que h em comum entre esta reflexo e a situao do congado a questo das


regras que fundamentam suas prticas. Essa relao possvel, justamente porque uma
das condies bsicas para a existncia do jogo so as regras. Mais do que os aspectos
exteriores, as questes que determinam a hierarquia de poder entre eles, as obrigaes
de cada um para com o grupo e a festa, a seqncia das atividades da festa, enfim, as
regras de espao e tempo so regras mais importantes a serem seguidas. Alm disso, as
roupas devem estar limpas, todos devem chegar antes da bandeira rodear o grupo e o
repertrio definido de acordo com alguns lugares especiais.
Vejo o jogo neste congado, na medida em que provido de estrutura e propsito.
A festa do Rio das Mortes modifica, a cada ano, as mesmas prticas, revertendo-as em
algo novo. O fato de a festa acontecer ao ar livre j implica que os brincantes esto
merc de chuvas, o que faz com que o pblico no os acompanhe, alm de desafinar
seus instrumentos. Os trajetos tambm mudam de acordo com os reis do ano, fazendoos andar mais ou menos tempo sob o sol.
A estrutura do jogo uma perspectiva macro, o jogo, como a prpria noo de
brincadeira, podem ter siginificados diversos, incluindo rituais religiosos. Neste
trabalho, proponho andar mais adiante da estrutura do jogo e das brincadeiras no sentido
de desenvolver uma reflexo sobre o ritual, ampliando o dilogo sobre este festejo.
Segundo Stanley Tambiah:
O Ritual um sistema cultural de comunicao simblica. Ele
constitudo por seqncias ordenadas e padronizadas de
palavras e atos, em geral expresso por mltiplos meios. Estas
seqncias tm contedo e arranjos caracterizados por graus
variados de formalidade (convencionalidade), estereotipia
(rigidez), condensao (fuso), e redundncia (repetio). A
ao ritual nos seus atos constitutivos pode ser vista como
performativa em trs sentidos: 1) no sentido pelo qual dizer
tambm fazer alguma coisa como ato convencional;2) no
sentido pelo qual os participantes experimentam intensamente
uma performance que utiliza vrios meios de comunicao e
3)finalmente, no sentido de valores sendo inferidos e criados

76

pelos atores durante a performance. (Stanley Tambiah, 1985,


citado por Peirano, 2003, p.11)

Alm do que:
Rituais podem ser vistos como tipos especiais de eventos,
mais formalizados e estereotipados, mais estveis e,
portanto, mais suscetveis anlise porque j recortados
em termos nativos, eles possuem uma certa ordem que os
estrutura, um sentido de acontecimento cujo propsito
coletivo,uma eficcia sui generis, e uma percepo de que
so diferentes. Neste sentido, eventos em geral so, por
princpio, mais vulnerveis ao acaso e ao impondervel,
mas no desprovidos de estrutura e propsito, aspectos
que ficam mais evidentes se o olhar do observador foi
previamente treinado nos rituais. Os rituais tornam-se,
assim, uma escola, um treino, de aprendizado analtico
(Peirano, 2000, p. 4)
Acredito encontrar neste congado tanto a estrutura do jogo, como a do ritual.
Ritual, no sentido de que este jogo instaura significados ligados devoo religiosa. No
entanto, entendo como jogo pois algumas regras so as mesmas, como os toques prdefinidos para diferentes funes, as notas do violo e a estrutura de solo e coro.
Sempre se repete a abertura oficial da festa com o levantamento do mastro, na semana
anterior festa, com a reza do tero durante toda a semana, e o encerramento da mesma
com a exploso de fogos de artifcio, em frente Igreja. E estas regras se referem ao
significado religioso que o rito atualiza, ou seja, entendo que se trata de um ritual pelo
fato de atualizarem a festa de devoo dos antepassados enquanto um conjunto de
regras onde a permanncia e as mudanas so instncias complementares.
O ritual se relaciona com o tempo de maneira particular, o rito reala
determinados significados sociais j presentes no cotidiano, porm, em uma ordem
extra-ordinria (Ribeiro, 2008). A devoo Nossa Senhora do Rosrio um
sentimento constante para os membros do congado, mas o dia da festa ilumina e reala
essa devoo. O tempo da festa se instaura, ento, dentro de uma srie de atos que do
sentido aos diferentes momentos da festa.
No caso da festa do Rosrio, a partir da hora em que se levantou o mastro, uma
semana antes do dia maior, o tempo j o da festa. Daquele momento em diante, os
congadeiros vivem o tempo da festa, negociando com as atividades cotidianas. E
justamente quando o tempo das ocupaes do cotidiano negociado, que emerge a
brincadeira enquanto jogo. Gostaria, ento, de enfatizar que o significado dado ao
77

conceito de brincadeira pelo dicionrio no se encaixa com a estrutura da brincadeira


aqui exposta e compreendida pelos participantes da festa.
Sobre a questo da seriedade em torno da brincadeira, Seu Dino sempre repete
que o congado uma brincadeira muito sria, lembrando aos participantes do
congado que o maior compromisso daquela brincadeira com Nossa Senhora do
Rosrio. Um papel importante do congado justamente dar a chance de alguns devotos
alcanarem graas com Nossa Senhora, atravs de promessas. Quando os mesmos
alcanam graas, podem pagar as promessas, contribuindo financeiramente com a festa
ou saindo na corte, como reis ou rainhas. O congado funciona como um elo de ligao
com o sagrado, corroborando com a afirmao de que a brincadeira sria, nas palavras
de Seu Dezinho: Parece uma coisa toa o tal do congado mas no uma coisa a toa
no., milagre! s a pessoa ter f, n? 42
Esta afirmativa de Seu Dezinho parece indicar mais a viso de pessoas externas
ao grupo do congado, do que a imagem que eles carregam de si mesmos. Reafirmando a
idia de f e milagre, eles dizem tambm que iro brincar, lembrando que no se trata de
uma separao entre o sagrado e o profano, idia ocidental que no cabe transpor para
os rituais africanos e afro-brasileiros. A fala de Seu Dezinho reafirma essa concepo,
demonstrando que h momentos mais profundos e outros mais leves, e principalmente,
que ns, de fora, no teremos acesso a tudo o que eles fazem e pensam.
O fato de os congadeiros se referirem festa enquanto uma brincadeira no
denota que eles estejam fazendo a festa por fazer, sem lev-la a srio, mas que os
mesmos se divertem ao realizar a devoo, cantando e danando, como faziam seus
antepassados. Apesar das dificuldades que eles enfrentam, assim como seus
antepassados enfrentaram, eles repetem a festa em um ato cclico de f. Rememoram, a
todo instante, para os novos integrantes, a questo do respeito que se deve ter por Nossa
Senhora do Rosrio. Sempre h a fala de algum mais velho repetindo aos mais novos
sobre as regras que eles devem seguir, para no atrapalharem o andamento da
brincadeira. Todos esses aspectos, e outros que esto sendo apresentados ao longo desta
pesquisa, nos mostram como essa separao de conceitos, como profano e sagrado, ou
seriedade e brincadeira, no se fazem notar, na prtica, tudo o que os congadeiros fazem
para louvar e agradecer Nossa senhora pelas graas alcanadas. E fazem isto com
muita festa!

42

Entrevista realizada em 18 de janeiro de 2011.

78

3.3 - Festa
As festas no Brasil de hoje, em geral, acontecem independente do calendrio
oficial, pelos mais variados motivos, sejam pblicos ou particulares, como aniversrios,
carnaval, shows que se transformam em festas, alm do sentido de pura fruio, como
as baladas em boates, por exemplo. No entanto, somos tambm herdeiros das festas
coloniais, cujo sentido devocional ainda permeia as barraquinhas e alguns bailes em
todo o Brasil.
De acordo com Rita Amaral, em sua pesquisa sobre as festas brasileiras:
A festa brasileira se apresenta, ento, como mediao
privilegiada entre dimenses e estruturas vrias, unindo o
passado ao presente, o presente ao futuro, a vida e a morte (nas
festas comemorativas de eventos histricos, por exemplo), o
sagrado e o profano, a fantasia e a realidade, o simblico e o
concreto, os mitos e a histria, o local e o global, a natureza e a
cultura. (Amaral, 1998, p. 1)

Assim, tanto as festas coloniais quanto as realizadas na atualidade, so


permeadas de sentidos construdos e compartilhados por quem as realiza e delas
participa. Tais festas acontecem sempre com um sentido de celebrao, em torno de
algum significado, seja ele devocional ou mesmo como simples divertimento. Segundo
a autora:
[...] longe de constituir um fenmeno alienante, separado e
distante da vida real, volta-se resoluo de problemas reais,
atravs da organizao dos grupos em nvel local, visando, por
exemplo, angariar fundos para a construo de escolas, asilos,
creches, igrejas, fundos de auxlio s pessoas carentes. Algumas
festas, mais recentes, so mesmo criadas visando fortificar a
economia local de certas cidades. [...] (Amaral, 1998, p.1/2)

Para que acontea a festa de Nossa Senhora do Rosrio no Rio das Mortes, os
integrantes organizam barraquinhas, vendendo bebidas e comidas durante outras
festividades, ou atravs da realizao de bailes. Na medida em que uma realizao
exclusiva dos fiis, a concretizao da festa do Rosrio depende da promoo de outras
iniciativas para arrecadarem-se donativos, inclusive outras formas de festas. A festa
como pura diverso ento produzida na forma de um baile que antecede a festa do
Rosrio, revestida de significao religiosa. O baile serve a este grupo como maneira de
79

angariar fundos para manter outra festa, no caso uma festa dotada de sentido religioso,
Em uma das conversas informais que tive com os integrantes do congado, inclusive,
eles afirmam que a festa do Rosrio atrai muitos visitantes, favorecendo a comunidade
como um todo.
Ainda segundo Rita Amaral:
As festas tambm so bem mais racionalizadas e
conscientizadoras do que se imagina. A festa brasileira
principalmente atitude, apesar de ser tambm alienao,
comemorao e devoo. [...] Ela no unicamente
manifestao religiosa, e sim uma "parceria" entre homens,
santos, orixs e outros deuses na luta por uma vida mais digna.
Desse modo, ela pode ser uma das maneiras de enfrentar
dificuldades prticas, como a falta de creches, asilos ou escolas.
Pode ser ritual, divertimento e ao poltica ao mesmo tempo.
Ela reaviva as velhas tradies, refora laos de origem, mas
tambm incorpora novos elementos e anseios. (Amaral, 1998,
p.5)

A festa de Nossa Senhora do Rosrio do Rio das Mortes se caracteriza como


ritual e divertimento, em que velhas tradies so reforadas por laos de parentesco e
f. Ela acontece no segundo domingo de Outubro, mas em meados de Setembro os
componentes do grupo j se renem para ensaiar. Algumas vezes o grupo tocou por
outros motivos, como quando Nh Chica foi beatificada pela Igreja catlica, no entanto,
os preparativos de f cercaram toda a execuo, assim como acontece na festa em que
realizam no Rio das Mortes. Sua misso era carregar o quadro de Nh Chica at o altar
da igreja, o que demonstrou que a motivao religiosa sempre est presente na execuo
de suas msicas.
O encontro com amigos e familiares no contexto da festa tambm muito
valorizado. O que podemos perceber que o ato da festa, assim como a msica e a
dana, realizadas no Congado do Rio das Mortes, esto fortemente ligadas tanto
diverso quanto orao, tudo entrelaado em um nico dia. O sentido surge a partir do
mito de que os negros, na poca da escravido, tinham apenas um dia em que podiam
celebrar certo grau de liberdade, danar, isto , rezar sua maneira, se divertir e tambm
se lamentar por sua situao. Alm disso, a festa refora os laos familiares e dos
indivduos com sua comunidade, que d grande importncia sua realizao no distrito.
Sobre as festas brasileiras no perodo colonial, Jos Ramos Tinhoro observa
que as mesmas foram concebidas de acordo com o modelo teocrtico europeu, e no
seriam dedicadas fruio pessoal, e sim, dedicadas ao poder religioso ou estatal. No
80

haveria lugar, de acordo com uma deciso autoritria, para as culturas religiosas dos
ndios ou dos negros escravos. No entanto, atravs de suas pesquisas, o autor constatou
que (...) o esquema de controle da participao popular nos eventos pblicos no se
efetivava, na prtica, com a rigidez que se poderia imaginar. (Tinhoro, p.8, 2000)
Tinhoro salienta que, nesta poca da Colnia, a oportunidade de que se
vivenciassem momentos de diverso estava associada ao prprio calendrio oficial do
Estado e da Igreja. Os dias santos e feriados oficiais do Estado corroboraram para que as
populaes se organizassem em festas, de acordo com seus padroeiros e datas oficiais.
O autor tambm afirma que a msica foi presena macia nas festividades da Colnia.
Em relao s festividades dos negros, Tinhoro afirma que:
no era de se estranhar que houvesse tambm alguma
indulgncia por parte da sociedade em geral quando se tratava
de permitir aos de pele mais escura o exerccio de algum
folguedo particular, passvel de ser apreciado como espetculo
pblico. E tal sentimento que explicava no apenas o
consentimento das autoridades eclesisticas s festas de
coroao de Reis do congo (inclusive dentro de Igrejas), mas
certa aceitao divertida dessa e de outras manifestaes
coletivas de negros, [...] (Tinhoro, 2000, p.101)

Sabemos que esta indulgenciapor parte da sociedade em geral, em relao s


festas dos negros, citada pelo autor, se deu de maneiras diferentes, dependendo do
contexto e regio, alm de que os negros no tiveram uma postura to passiva como a
historiografia oficial construiu. No foram apenas permitidos a ocupar estes espaos,
eles os conquistaram. O que o autor evidencia como manifestaes divertidas, no
entanto, muitas vezes ultrapassam o carter puramente ldico. Acredito que desde ento
as festas j fossem vivenciadas por seus participantes como uma religiosidade profunda
e permeada por inmeros sentidos, que, por vezes, passavam despercebidos pelos seus
analistas.
Na literatura folclorista sobre as festas populares catlicas, prevalece a
concepo que as caracteriza enquanto manifestaes sagradas e tambm profanas. A
parte sagrada representada pela liturgia e tem um carter de obrigao, por parte do
fiel, em realizar determinados preceitos religiosos, tais como rezas e procisses e o que
vem depois, permeando os momentos sagrados, so os jogos e as barraquinhas, com a
venda de bebidas, representando o aspecto profano da festa. Tal perspectiva provm de
uma viso ocidental crist, segundo a qual a vivncia do sagrado separada da vivncia
do profano. No entanto, as tradies religiosas afro-brasileiras, dentre elas os congados,
81

de uma maneira geral, configuram a prpria festa como o tempo do sagrado. O sagrado
e o profano no so registros separados nem em festas religiosas afro-brasileiras, de
maneira geral, nem na festa de Nossa Senhora do Rosrio do Rio das Mortes.
Paulo Dias afirma que as festas dos negros aconteciam de acordo com a situao
qual o escravo estava submetido. Dias mostra como a literatura histrica de viajantes,
cronistas e outros destaca a diviso entre os batuques, quando os escravos se
encontravam de forma mais ntima e sem o olhar do homem branco por perto, e no
calendrio das festas catlicas, quando o desfile tornava pblica a manifestao de
determinada tradio. Segundo o autor:
lcito supor que, em muitos casos, esses batuques permitissem
reunir atividades religiosas e profanas num nico evento,
fato que certamente no foi percebido pelos seus observadores
brancos. Evidentemente, a capacidade de apreenso destes,
lastreada por uma estrutura mental cartesiana, nunca poderia
vislumbrar as manifestaes do sagrado e do profano seno
como eventos estanques. Passavam eles muito largo do conceito
africano da continuidade dos planos fsico e espiritual.
Trabalhos como o de Placide Tempels e Alexis Kagame
mostram que povos bantos como os ba-lubas percebem o
mundo como uma teia de foras em interao, foras de
diferentes tipos e intensidades que tendem ao equilbrio. Num
universo sacralizado, qualquer ao do homem ganha carter
ritual, direcionando-se para equilibrar a sua fora vital com as
demais energias do cosmo. E convivem em continuum o mundo
dos homens, da materialidade, e o mundo invisvel, dos
ancestrais e divindades. Sendo, pois, a vivncia do sagrado total
e quotidiana, ela no exclui as emoes humanas, o prazer e a
alegria: a f com festa que tanto intrigava os cronistas. (Dias,
2001, p.866)

Segundo o autor, as festas catlicas representavam a adeso dos negros ao


catolicismo, enquanto nos batuques predominava uma relao mais ntima entre os
negros e suas tradies. No caso do congado, predominava um contexto religioso
catlico e pblico. Apesar de uma maior presena dos senhores brancos e da instituio
religiosa dominante, a Igreja Catlica, o congado tambm sintetizava em um mesmo
encontro o canto e a dana enquanto modos de vivenciar o sagrado. Lucas (2005), em
tese de doutorado, coloca como hiptese, a partir da prpria premissa etnomusicolgica
do som contendo significados culturais, que os negros nas festas catlicas tambm
vivenciavam suas relaes com o outro mundo, re-significando as caixas como
tambores, mesmo no interior das festas das irmandades, a exemplo do que ainda
verificado nos congados dos Arturos e Jatob.
82

Alm de a relao de festa enquanto devoo ser prpria da cultura banto, a


realidade da escravido contribua para que as atividades religiosas e as festividades se
encontrassem no mesmo dia. Ainda segundo Paulo Dias:
Ademais, contingncias peculiares da escravido rural
contriburam para que devoo e diverso entre escravos
tendessem naturalmente a se articular num evento nico.
Estando sob a mira constante dos feitores das fazendas e sendo
proibida qualquer forma de reunio fora das horas de folga
permitidas, parece lgico que se concentrasse no momento
festivo do batuque toda a vivncia social que lhes era negada no
dia-a-dia do trabalho rduo. Realizados no sbado noite, em
vsperas dos dias santos ou marcados no final das colheitas,
essas reunies com os cativos deviam portanto, condensar
diferentes atividades sociais mediadas, como acontece na frica
tradicional, pela via artstica do canto, da dana e do tambor.
(Dias, 2001, p.866/867)

A festa do Rio das Mortes, em louvao a Nossa Senhora do Rosrio, condensa


muitos destes elementos citados por Dias, ao mesmo tempo observa-se que o grupo
vivencia aspectos de diverso, devoo e lamento. Alguns integrantes dizem que as
msicas do congado so lamentos em relao vida dura e sem direitos diverso, em
tempos de escravido. Quando perguntei o significado deste sentimento nas msicas,
Jos Roberto respondeu:
que naquela poca os escravos no tinham oportunidade, no
tinha diverso, era s mesmo no trabalho e no castigo, por isso
que uma msica de lamento, todas msicas so de lamento na
verdade. Porque a nica diverso que eles tinham era cantar e
louvar a Deus.43

O caixeiro Toninho complementa o raciocnio, lembrando que a dana j era


uma orao, na poca deles, a dana j era uma orao

44

. Apesar de perceberem o

aspecto de lamento incorporado ao ato de reproduzir tais canes, os congadeiros


percebem tambm a alegria em ainda reproduzir as msicas de seus antepassados e em
devoo a Deus e compreendem o congado enquanto devoo, alegria e lamento. Este
depoimento, alm de demonstrar que os integrantes no diferenciam a dana da orao,
informa a grande importncia da escravido para os congadeiros que, alm de significar
o castigo, tambm significa a importncia da ancestralidade, como modelos de
comportamento presentes naquele grupo. O congado visto por seus integrantes como
uma continuao de uma tradio iniciada pelos seus ancestrais, que chegou at eles
43
44

Entrevista realizada em 15 de maio de 2011.


Entrevista realizada em 15 de maio de 2011.

83

tornando-os sucessores nesta cadeia cclica, qual seus filhos e netos daro
continuidade.

3.4 - Diferentes momentos da festa


3.4.1 - Ensaios
Os ensaios comeam na ltima semana de Agosto. Ensaia-se aos sbados ou
domingos noite, durante todo o ms de Setembro. Os ensaios so uma prvia do que
acontece durante a festa. Algumas demarcaes no trajeto dos ensaios so as mesmas da
festa, assim como a do repertrio presente desde o incio do ensaio, do caminho
percorrido, do incio do ensaio e tambm as do cruzeiro, passagem da ponte, chegada na
Igreja e homenagem no cemitrio e ao padroeiro do lugar, ou mesmo as msicas que
homenageiam os Reis e Rainhas. Em suma, os ensaios realizam caminhos parecidos
com o dia da festa, porm com maiores liberdades, s vezes os congadeiros mudam o
trajeto e passam por outros caminhos, porm, existe nessas ocasies uma margem maior
para experimentaes. Os ensaios so oportunidades para que os membros do grupo
possam trocar de instrumentos e aprend-los.
Apesar de a msica ser um fator predominante para a motivao dos ensaios, a
maneira como reproduzem os comportamentos de devoo demonstra como a
musicalidade desta tradio nunca se separa do seu aspecto religioso, ou seja, o aspecto
religioso faz parte da definio de msica nesse contexto.

3.4.2 - O levantamento do mastro


Oito dias antes da festa a gente j levanta o mastro j iniciando a festa de um domingo
pro outro. A festa comea na levantao de mastro. 45 (TiPedro)
O levantamento do mastro uma ocasio importante e solene. o momento no
qual o Seu Dezinho necessariamente comparece. O sentido dessa importncia est no
fato de que a partir da hora que sobe o mastro, que a festa comea e que os integrantes
do congado so abenoados por Nossa Senhora do Rosrio. Tal ritual acontece no
45

Entrevista realizada em 10 de outubro de 2010.

84

domingo que antecede a festa, ao meio dia. A maioria dos integrantes e pessoas que
acompanham o congado geralmente est presente. Seu Dezinho segura a bandeira e
cada integrante a beija, o que demonstra seu importante papel na hierarquia do grupo.
Em seguida, ela colocada no mastro e este levantado pelos congadeiros ao som de
foguetes, sinos e um toque especfico nas caixas46
No dia em que se levanta o mastro, acontece uma homenagem bandeira no fim
da tarde. A partir deste momento j considera-se que a festa comeou. Nas palavras do
TiPedro:
O encontro de hoje j uma preparao mais original pra festa.
Os outros (no caso os ensaios) s pra ver se t tudo certinho, o
batuque, a msica. O dia de hoje j tudo organizado e
praticamente j comeou a festa hoje. A partir de hoje j
comemora a festa de Nossa Senhora do Rosrio. 47

Tanto o mastro quanto a bandeira so abenoados pelo padre ou, como dizem os
prprios participantes, so bentos. Se para levantar o mastro existe o ritual e o festejo
em reverncia a ele e bandeira, para a retirada no existem muitas regras, ela se d na
segunda-feira pela manh, sem toques ou qualquer ritual, segundo TiPedro:
Oito dias antes, levanta o mastro e agora a gente vai fazer uma
homenagem bandeira do mastro e dali ela fica l at domingo.
Quando for segunda feira de manh que a gente vai arrancar o
mastro porque no domingo no d tempo. A nossa festividade
termina pras dez horas da noite. Ento ela fica l e segunda feira
de manh ns tira o mastro. 48

3.4.3 - Reza do tero


Desde que o mastro levantado, durante toda a semana, acontece a reza do tero
na sede do congado. Segundo o capito TiPedro: Fazia assim o tero todo dia, antigamente
era o ms todinho a hoje tem muita gente trabalhando fora no tem muito como fazer, a a
gente faz uma semana. 49

Este depoimento reflete como so necessrias negociaes para a continuidade


das tradies. A crescente urbanizao no distrito e as novas formas de relaes de
trabalho provenientes dessa urbanizao fizeram com que alguns costumes se
46

Os toques sero detalhados mais adiante.


Entrevista realizada em 10 de outubro de 2010.
48
Entrevista realizada em 10 de outubro de 2010.
49
Entrevista realizada em 10 de outubro de 2010.
47

85

atualizassem, em um movimento no qual as tradies no perderam seu sentido, mas se


adaptaram a novos padres de comportamento.

3.4.4 - Tirao de esmola


Acontece no sbado anterior ao levantamento do mastro e tambm no domingo,
at a hora em que os congadeiros se encontram para comemorar o mastro. Dois a trs
integrantes caminham pelo distrito e tambm pelas regies prximas, com as caixas e,
durante o trajeto, executam o mesmo toque do levantamento do mastro, tambm sem
cantar msicas, apenas o toque. Passa-se em muitas casas em busca de donativos para
festa.

3.4.5 - Alvorada
A alvorada remete, neste contexto, ao mito de que os escravos s tinham um dia
de folga para aproveitar. Inicia-se ao tardar da noite, entre meia noite e uma da
madrugada, e cercada de grande expectativa. Basicamente, ela comea como todos os
ensaios, canta-se na sede e parte-se para o distrito da mesma forma como na festa.
Quando os congadeiros chegam ao distrito, eles tm um compromisso a mais, a
presena obrigatria no baile que acontece no salo da Igreja. Quando eles entram no
salo, a msica do baile para e eles tocam no formato para apresentao, enquanto os
dois caixeiros fazem a performance mais forte. Tocam-se umas trs msicas e em todas
as vezes que eu acompanhei, eles saram sob aplausos. Depois, a sua caminhada pelo
distrito continua. Alguns moradores, geralmente pessoas que participam como reis na
brincadeira, esperam pelo grupo com comidas e bebidas. A sensao de que na
alvorada brinca-se sem muitos compromissos. Em algumas casas eles demoram
cantando outras msicas e encontram, muitas vezes, pessoas do distrito que no moram
mais l.
Os mais velhos, dadas as situaes, se resguardam para o dia da festa, mas os
jovens aproveitam muito a noite e os jantares oferecidos juntamente com a cachaa, que
servida pelo capito. A maioria bebe cachaa, porm, a ordem que isso no atrapalhe
o bom andamento do congado. A alvorada termina mais ou menos entre cinco e seis

86

horas da manh. E a partir das nove horas, os congadeiros vo chegando no salo, todos
vestidos com a farda e prontos para o dia de festa.

3.4.6 - Dia maior A festa


Toda vez que este terno de congado toca, seja em dias de festa ou em dias de
ensaio, esperado que todos os componentes se encontrem no salo, identificado como
sede, que fica aproximadamente 2 quilmetros da rea urbana do distrito. No salo, eles
sempre iniciam cantando a mesma msica, A hora que Deus comea

50

. Essa msica

instaura o momento em que eles esto comeando a louvao Nossa Senhora do


Rosrio e a partir deste momento que comea oficialmente a brincadeira do congado.
Algumas vezes, Seu Dezinho puxa msicas dentro da sede e alguns lembretes,
no que diz respeito ao comportamento geral na festa, so feitos, como estar coma roupa
limpa, no parar em Botecos, levar o tero no bolso e ter ateno na evoluo da
brincadeira na rua. Este fato prova que existem inmeras regras sobre o comportamento
dos participantes e que, segundo muitos deles, isso influencia na sonoridade produzida.
A msica que o grupo sempre canta ao sair da Sede Jesus Ave Maria h de ser
a nossa guia51, com ela, o portador da bandeira, posto ocupado por Geraldo ou por
Denise, ambos filhos de Seu Dezinho, envolve o terno e as pessoas que participam da
festa com a bandeira,

algumas pessoas de fora tambm so envolvidas. Segundo

Geraldo, somente a partir do momento em que se rodeia a bandeira em todos os


participantes que eles esto prontos para irem rua com a bandeira na frente, no
correndo maiores riscos, pois todos esto abenoados. Segundo Seu Dezinho, o
congado perseguido a mal 52 e se no tiverem f melhor no ir pra rua.
Sobre a questo de a bandeira circular o Congado e demais participantes em um
ato de proteo, Geraldo, filho de Seu Dezinho, que ocupa este cargo, salienta que esse
um momento muito importante, principalmente quando eles vo para outros lugares
fora do Rio das Mortes, sobre este assunto, ele afirma que:
[...] o congadeiro no pode ultrapassar aquela bandeira, na
frente dela, [...]. O congado com o pai fez a mesma coisa e o
TiPedro tambm faz a mesma coisa: canta aquela msica, ns
circulamos em volta, tipo fecha os congadeiros todos e alguns
50

Transcrio nmero 1.
Transcrio nmero 2.
52
Entrevista realizada em 18 de janeiro de 2011.
51

87

componentes tambm que vo sair junto, sempre eu peo para


levantar, pra passar em volta deles. A, ns circulamos, quer
dizer, j t fechado, a a gente sai. 53

Com este depoimento, Geraldo explicita o ritual que o grupo realiza antes de sair
para a rua, com a finalidade de abenoar os participantes e proteg-los de algum mal
que possa acontecer. Ele enfatiza que esse um comportamento anterior e que vem se
repetindo. Como eles no costumam sair do Rio das Mortes com frequncia, Geraldo
salienta a importncia da proteo quando isso ocorre:
Eu sempre falo pra eles: Oh, s vezes a gente vai em Prados,
vai em So Joo, qual a deles? , esse a sai primeiro com a
bandeira, n, no que sou eu no, Nossa Senhora do
Rosrio, eu fico, eu saio na porta, a eu posso passar. Se tiver
alguma coisa que vai nos atrapalhar, ela ali na frente e ela...
n... no tem nem como, n? Se voc tiver f ela vai tirar do seu
caminho. 54

Assim que o terno sai da Sede, depois de cantadas algumas msicas e de o grupo
ser rodeado com a bandeira em um ato de proteo, os congadeiros passam perto de um
cruzeiro, onde eles sempre param e cantam Cruzeiro do sul55, em homenagem ao
prprio cruzeiro, de acordo com Jos Roberto:
Essa msica no meu entendimento assim de pensar um
pouquinho. C conhece o cruzeiro do sul? O cruzeiro do sul, ele
tem um modelozinho do Rosrio. Ento esse um dos meus
entendimentos. Eu compreendo assim, pode ser que ele t
cantando cruzeiro do sul me leva no Rosrio, porque ele parece
um Rosrio e ao mesmo tempo est homenageando aquele
monumento que c ta passando perto dele. 56

Dali para frente h um caminho de aproximadamente dois quilmetros na rea


rural at que se chega parte mais urbanizada do distrito. Durante o caminho, alternamse animadas conversas e o toque de algumas msicas, puxadas revelia pelo Capito.
Somente quando eles chegam ponte, que demarca o incio da rea urbanizada do
Distrito, que se canta uma msica especfica para o lugar, No passar da ponte57.

53

Entrevista realizada em 18 de janeiro de 2011.


Entrevista realizada em 18 de janeiro de 2011.
55
Transcrio nmero 5.
56
Entrevista realizada em 15 de maio de 2011.
57
Transcries nmero 6 e 7 .
54

88

Aps passarem sobre a ponte, a primeira parada a Igreja, a msica que o grupo
canta para chegar l Meu criad

58

, que a msica para a chegada na Igreja,

marcada pela beno de Deus: O sentido, ela, se voc prestar bem a ateno, fala do
criador n? Bno de Deus que criou ele e que criou ns, muito bonito o sentido dela,
uma das msicas mais bonitas que ns temos (Jos Roberto)59.
Quando os congadeiros chegam Igreja, eles fazem a volta no mastro e se
encaminham para o cemitrio, onde fazem uma reverncia para os que j se foram. Esse
aspecto demarca uma forte relao com os antepassados. Segundo o caixeiro Jos
Roberto, o sentido do congado ir no cemitrio homenagear aqueles que fizeram parte
junto com a gente e hoje no t mais no meio, ento a gente vai l homenagear eles que
merecem n? Se ns estamos aqui graas a eles60. Quando voltam do cemitrio, eles
cantam Santo Antnio Padroeiro do lugar61, em homenagem ao santo padroeiro do
Rio das Mortes. De acordo com muitos integrantes, eles podem tambm cantar Santo
Antonio vim pra chorar saudade62, j que tal msica remete a saudade que a prpria
festa causa, pois acontece apenas uma vez no ano.
Quando o grupo entra na Igreja, tiram-se as saias e os chapus e os congadeiros
assistem a uma missa especial, feita para eles, sentam em um lugar reservado e
participam de toda a liturgia, porm, sem os instrumentos de congado. Na verdade, eles
participam levando o clice, lendo o evangelho e ajudando no decorrer da missa, no
tocam durante a missa. No fim da missa eles vestem as saias e os chapus de flores
novamente e tocam dentro da Igreja, quando acontece certo alvoroo da comunidade em
torno da performance esperada. Este momento especial, pois a comunidade espera o
fim da missa para v-los cantar. Seu Dezinho sempre canta algumas msicas e o basto
vai sendo passado para os mais jovens. Segundo Seu Dezinho, sobre como os capites
so formados, de vez em quando um treina um pouquinho, quando falta um, sai com os
outro63. Quando o capito no pode ir, outro brinca no lugar dele, no existe uma
formalidade explcita na formao do Capito.
Depois da missa, eles vo passear pela rua, e justamente isso que cantam, Vo
passear na rua, vo passear na rua,da eles partem para pegar os reis e rainhas do ano.
Para saber onde devem ir, existe uma pessoa que exerce exatamente esta funo, hoje
58

Transcrio nmero 8.
Entrevista realizada em 15 de maio de 2011.
60
Entrevista realizada em 15 de maio de 2011.
61
Transcrio nmero 9.
62
Transcrio nmero 10.
63
Entrevista realizada em 18 de janeiro de 2011.
59

89

em dia este cargo ocupado por Joo Bosco. Ele trabalha como uma espcie de
produtor executivo, levando roupas limpas para algum integrante que no esteja com
o uniforme limpo o bastante. Joo Bosco possui uma lista com a relao dos reis e
rainhas do ano e tambm tem a funo de levar o terno para as casas dos reis e rainhas,
que muitas vezes so distantes umas das outras.
Este momento de pegar os reis e rainhas no tem repertrio definido, como em
outros lugares demarcados, no entanto, canta-se apenas msicas que tm relao com a
Corte. Algumas tematizam a sada de casa da rainha, como por exemplo Senhor rei
senhor rei chama a rainha que eu quero ver

64

, ou fazem meno de lev-la para a

Igreja, como por exemplo, Bendito louvado seja, olha que beleza! Rainha eu te levo
at a Igreja. Depois de percorrer os caminhos das casas da corte, pega-se as coroas em
uma casa a aproximadamente 200 metros da Igreja.
Eles percorrem este caminho at a Igreja, onde os reis e as rainhas vo passar as
coroas para os reis e rainhas do prximo ano. Assim que a corte deixada na Igreja, os
congadeiros vo para casa do segundo rei para tomar caf e ficam de folga at o fim da
cerimnia das coroas. A cerimnia da troca das coroas acontece com a banda fazendo o
momento musical. H um responsvel, com um microfone, que fala o nome dos reis e
rainhas e o valor com o qual contriburam para a festa, a cada rei e rainha coroado, bate
um sino pequeno e a pessoa grita: Viva a(o) rainha(rei) que contribuiu com R$xx,xx
reais!. Da, a banda toca um tema entre uma coroao e outra.
Aps a coroao, eles saem em procisso e alguns dos integrantes do congado
carregam o andor ou exercem funes especficas da organizao litrgica catlica. A
msica ainda continua com a banda, eles do a volta na principal avenida do distrito e
retornam para que o congado leve os novos reis para a casa das coroas. Esta a hora
mais esperada, tanto pelos participantes como pela comunidade, informao percebida
atravs de inmeras entrevistas, e dita tambm pelos participantes da festa.
Neste momento, os mouros tentam derrubar as coroas dos reis com uma espada e
a corte defendida pelos seus cercadores, que tentam evitar o ataque. Eles fazem
malabarismos e a comunidade vibra muito com isso. Eles tambm brincam com adultos,
enfiando a espada entra as pernas dos homens, e correm atrs das crianas, o que
provoca alvoroo seguido de tombos, machucados e choros. O caminho de 200 metros
fica muito longo, eles vo e voltam demonstrando no quererem que a festa acabe.

64

Transcrio nmero 4.

90

O desempenho corporal vivido com muita intensidade neste momento, eles


pulam, tentam dar rasteira uns nos outros, caem e rolam no cho, os mais velhos vo
frente e ficam olhando as brincadeiras mais corporais de longe e se divertem com os
mais novos. Houve vezes em que eles demoraram at 3 horas nesse trajeto. Alguns
deitam no cho e vrios os rodeiam, tocando agachados e pulando em sua volta. Sobre o
comportamento de deitarem em volta da corte, o moura Marcos Pirata conta que: Eles
esto agradecendo a Rainha, porque antigamente aqueles castelo, tudo mundo chegava e
curvava para a rainha, c v que uns deita no cho, t agradando65
O grupo ainda retorna Igreja, para o encerramento da festa, quando uma
parafernlia de fogos de artifcio acaba por iluminar a imagem de Nossa Senhora do
Rosrio, momento no qual eles cantam e se ajoelham. Dali, eles seguem at a ponte,
onde oficialmente termina a festa.
So quase 24 horas de festa.

3.4.7 - A ponte e o ponto


Ponto pra mim essa coisa que voc faz com agulha na roupa (Seu Dino)66
A ponte, assim como as encruzilhadas e os portais das Igrejas, so lugares, ou
mesmo monumentos que os congadeiros significam como perigosos, e para
atravessarem, eles repetem determinadas coreografias e cantam as msicas certas.
Segundo Martins, todos esses sinais so considerados gestos de defesa contra os
poderes que transitam pelos entroncamentos e passagens, desafiando a integridade do
sujeito que ali circula (Martins, 1997, p. 156). Nas festas de So Joo del- Rei,
percebemos que a maioria das guardas adotam estes rituais, passando pela ponte de
costas e cantando msicas especficas.
No contexto congadeiro, algumas msicas so chamadas/ consideradas pontos,
que so desafios entre os capites. Quando um capito joga um ponto para o outro, esse
tem que saber desat-lo. Os pontos podem atrapalhar o bom andamento de alguma
guarda que estiver despreparada, desafinando seus instrumentos e at fazendo algum
integrante adoecer.

65
66

Entrevista realizada dia 17 de outubro de 2011.


Conversa informal realizada no dia 10 de setembro de 2011.

91

O Congado do Rio das Mortes, no entanto, no canta atravs de pontos, os


congadeiros dizem que sabem que isso acontece, mas que no faz parte da maneira de
participar das festas do Rosrio deles. Seu Dezinho completa dizendo que porque tem
mal. Tem mal que acompanha, se voc no for firme e com uma bandeira de proteo,
estraga67.

Em muitos relatos de congadeiros de diferentes grupos, percebo referncias a


embates entre capites, que acontecem na prpria execuo musical, em que os capites
mandam recados atravs de improvisos cantados. Tambm existe, no meio do congado,
a questo de um mal olhado atrapalhar a festa do outro, como foi relatado por Seu
Dezinho. Geraldo, seu filho, tambm comenta sobre o assunto:
(...) existem coisas que acontecem no congado que eles......
passam um congado e outro junto, tipo assim apareado, ele tem
o intuito de olhar para voc e que voc no pode no olhar pra
ele, se voc olhou pra ele ele fala ele ta querendo atrapalhar o
meu terno. 68

O que percebo que este congado, nas pessoas do pai de Seu Dezinho e de Seu
Jos Cristvo, escolheram o caminho que evita embates, depositando a segurana na f
na bandeira de Nossa Senhora que sai na frente.
Em relao ponte, no percebo neste congado receio em passar por ela, como
observo em outros ternos de congado de So Joo del- Rei. Comenta-se sobre este
comportamento de passar pela ponte de costas como algo que no compartilham, faz-se,
inclusive, piada sobre o assunto. Eles sabem que se refere a uma proteo em relao
aos pontos cantados no sentido de mau, mas no compartilham deste cdigo com os
demais congadeiros.
A ponte do Rio das Mortes, todavia, no deixa de ter um significado, penso que
pela localizao geogrfica, ela demarca a entrada da parte urbana do Distrito,
demarcando a fronteira entre o pblico e o que era reservado e privado (Sede), at
ento. O caminho da Sede at a ponte na rea rural mais descontrado, os congadeiros
passam mais tempo sem cantar e conversam muito, quando chegam na ponte, o limite
para o Distrito, eles se preparam para a parte mais pblica, pois l que esto os
visitantes de outras localidades, os fotgrafos e a populao em geral, que iro prestigilos.
67
68

Entrevista realizada em 18 de janeiro 2011.


Entrevista realizada em 18 de janeiro de 2011.

92

Para a passagem da ponte existem duas msicas, segundo Seu Dezinho, o


significado das msicas o de cantar sobre o lugar onde eles esto, como fazem em
todas as situaes, (...) pra passar na ponte, de acordo com o lugar o que aquele
lugar canta n?69. A primeira verso da msica :70 No passar da ponte, a ponte
tremeu, de baixo da ponte tamborim gemeu.
Segundo Seu Dezinho, a msica faz referncia ao instrumento tamborim, que j
foi utilizado pelo Congado do Rio das Mortes e no mais. Apesar de se intitularem
simplesmente como congado, eles possuem muitos elementos dos grupos chamados
Congos, como, por exemplo, as saias e capacetes, a coreografia expansiva e tambm o
tamborim, instrumento que simboliza o lugar do capito, nos ternos de Congo 71. A
segunda verso da msica 72: No passar da ponte, a ponte balanou. Veio Nossa
Senhora deu a mo e nos salvou.
Segundo Geraldo e diversos outros componentes, esta msica foi composta pela
esposa de Seu Jos Cristvo (tio de Seu Dezinho), conhecida como Tia Helena, que
ajudou a levantar o Congado, junto com o seu pai, Geraldo Cristvo:
Tinha uma senhora, n pai? todo Congado quando chegava no
Rio das Mortes a ns parava naquela casa l pra cima, [...] ali
era uma casona de telha. A, essa senhora, cada Congado que
ns encerrava ali ela inventava uma msica. A chegava l ela
chamava o pai: cumpadre, tem uma msica aqui que eu
inventei. A ela soprava o pai, ...[cantando] No passar da
ponte, a ponte balanou, veio Nossa Senhora, deu a mo e nos
passou. A, j ficava aquela pro ano que vem.73

Tia Helena muito viva na memria dos congadeiros, ela comps vrias
msicas e algumas verses alternativas para msicas j existentes. Tambm ajudou,
junto com seu marido, a levantar este congado.

69

Entrevista realizada em 18 de janeiro de 2011.


Transcrio nmero 6.
71
Para maiores detalhes sobre as diferenas entre ternos de congados, ver Lucas (2002) e Martins (1997).
72
Transcrio nmero 7.
73
Entrevista realizada em 18 de janeiro de 2011.
70

93

Figura 11 Tia Helena e Z Cristvo.

A segunda verso da msica remete a uma situao vivida por eles, a ponte tinha
desabado e em seu lugar construram uma ponte quebra-galho que balanava.
Inspirada na primeira msica que o congado j cantava, ela comps a segunda verso.
Hoje, a realidade da ponte mais prxima da realidade deles do que o tamborim. A
maioria dos componentes no sabe se j houve o referido instrumento no grupo. Em
entrevista, o integrante Robinho comenta sobre a verso da Tia Helena:
A a outra a mesma melodia e a harmonia, s muda a letra. A
faz sentido, que passou na ponte, o pessoal ficou com medo. De
acordo com a tradio da devoo que o pessoal tem Nossa
Senhora vem e passa eles na ponte que tava com medo de
atravessar. Sempre canta, mas de vez em quando o pessoal
esquece ela.74

A ponte, na concepo dos congadeiros do Rio das Mortes, mais um fator de


delimitao geogrfica do que considerada um local perigoso de passagem onde eles
vm desafiada a integridade dos sujeitos que ali circulam(Martins,1997) e, por isso,
eles no vm a necessidade de algum tipo de defesa, musical ou comportamental; da o
fato de a segunda verso ganhar, em significncia, sobre a primeira, mais corrente em
outros congados. Eles vm a ponte como o local que demarca sua chegada rea urbana
e o incio da celebrao, diante dela que eles se organizam como terno e assim
permanecem, e no esto mais compartilhando momentos privados e particulares, a
partir daquele trecho, seu ato torna-se pblico
74

Entrevista realizada dia 28 de setembro de 2010.

94

3.5 Aspectos sonoros

Figura 12 Instrumentos guardados durante a realizao da missa.

Neste item, estou chamando de msica, especificamente, as construes sonoras


presentes no congado do Rio das Mortes. A msica que executada por este congado
transmitida atravs de geraes por tradio oral, o que faz com que toda vez em que
executada, ela seja interpretada de uma forma diferente, em comparao com os padres
mais fixos, orientados por uma partitura. Apesar de os elementos inerentes quelas
msicas permanecerem os mesmos, como, por exemplo, os acentos rtmicos, a harmonia
e, de uma forma um pouco mais flexvel, a melodia, muitos elementos contribuem para
que a audio desta msica seja diferente, dependendo do dia, da situao e dos
componentes que a executam.
Um dos desafios de uma corrente de pesquisa etnomusicolgica justamente a
descrio em palavras escritas e nas notaes tradicionais da msica europia, as
situaes e saberes que se constituram de maneira grafa. O trabalho etnogrfico seria,
portanto, uma forma de entender um conhecimento fora dos parmetros da academia e
traar estratgias para um dilogo possvel. Uma descrio que representa bem a

95

tradio estudada e que seja entendida por um leitor da tradio cultural do


investigador (Seeger,1988, p. 173 citado por Lucas, 2002,p.232).
O trabalho de transcrio para o sistema de notao pode ser uma estratgia de
anlise e detalhamento musical. O pesquisador tem a chance de entrar em contato com
detalhes da execuo musical, ampliando o entendimento dos sons estudados, bem
como do prprio funcionamento do sistema europeu de notao.
No caso da presente pesquisa, tanto o pesquisador quanto o grupo pesquisado
compartilham de alguns cdigos culturais relativos ao conhecimento musical do sistema
europeu, de um modo mais ou menos intenso, lembrando que alguns integrantes do
congado fazem parte da banda Lira do Oriente Santa Ceclia, onde a execuo musical
realizada atravs da leitura de partituras. Este saber comum, apesar de no ser central na
msica do congado, possibilitou a abertura de dilogos proveitosos, no processo em que
a msica ganhava uma nova maneira de ser descrita, com a ajuda dos prprios
executantes.
A transcrio musical se mostra como uma importante ferramenta para o
etnomusiclogo, assim como as gravaes em vdeos e a prpria imerso em campo. No
entanto, lidamos com inmeros problemas referentes a este tipo de escrita musical,
assim como acontece na msica popular de carter comercial, em que percebe-se um
distanciamento entre a msica escrita e a executada.
Glaura Lucas (2002), em seu trabalho etnogrfico, percebeu que, ao transcrever
os ritmos das caixas do congado pesquisado, adequava sua percepo auditiva aos
padres de divises temporais da notao ocidental. Ela procurou, ento, outra forma de
representar as duraes sonoras, atravs de um programa de computador especfico. Os
resultados foram reveladores no sentido de demonstrar que as clulas rtmicas no
obedeciam s divises exatas indicadas pela notao europia, apresentando uma
tendncia de comportamento culturalmente estabelecida. O exemplo abaixo deixa claro
esta diferena:

96

Refletindo sobre o exemplo citado acima, as duraes estabelecidas na notao


ocidental dividem o tempo em fraes iguais. Na msica estudada pela etnomusicloga
Glaura Lucas, ela encontrou este e outros exemplos de duraes que no so exatamente
divididas na forma proposta pela notao europia, a qual no prev duraes
assimtricas, o que muitas vezes encontrado na msica popular e tradicional como o
padro.
A msica do congado do Rio das Mortes pode ser percebida em compasso
quaternrio simples, com a subdiviso binria. A transcrio, no caso, no se distancia
tanto das divises da notao europia, porm, como no caso do jazz e do choro, a
leitura dos ritmos deve ser relativizada, prevendo alteraes ou ajustes que so
determinados e compartilhados culturalmente como a demonstrada por Glaura Lucas.
No utilizo aqui programas de computador, as transcries foram baseadas na audio
de gravaes, conversa com os msicos e na contribuio de Vladimir Cerqueira 75 na
transcrio das melodias.
Algumas reflexes sobre o processo de transcrio se mostram necessrias.
Como se trata de uma tradio musical oral, a transcrio funciona como um retrato
(Lucas, 2002) daquela execuo especfica. As msicas no tm modelos cristalizados e
nem formas rgidas. Elas seguem regras para comear e terminar de acordo com o
capito regente, mas a sua durao, bem como as variaes, que acontecem de uma
maneira particular a cada execuo, dependem de vrios fatores como o nmero de
componentes e de quem est tocando determinado instrumento, em qual momento a
msica est sendo tocada, se um ensaio, se esto na rua ou dentro da Igreja.

75

Professor do Departamento de msica da Universidade Federal de So Joo del-Rei.

97

Segundo o integrante Robinho: De acordo com cada momento assim que vai
encaixando as msicas (...). Vai repetindo, de acordo com a distncia tambm, de
acordo com o lugar que ta vai caminhando e repetindo at chegar l 76.
A msica do congado nos mostra como h uma transculturao entre elementos
africanos e europeus (Lucas, 2002). No Rio das Mortes, os elementos musicais
africanos se traduzem na forma ritualizada como a msica acontece, de maneira
circular, onde a durao da msica e suas variaes vo acontecer de acordo com o
momento e o sentido de tal execuo. Os elementos europeus se fazem perceber na
utilizao de instrumentos harmnicos, na preocupao com a afinao dos mesmos,
segundo os moldes da msica tonal, na relao de afinao do canto, na referncia ao
tom dado pelo acordeom que, pela tradio do grupo, sempre o sol maior.
Procurei, no meu trabalho, fazer transcries de elementos comuns s execues.
Saber, com a ajuda de tais elementos e muita observao, os denominadores comuns, os
elementos musicais que fazem com que este seja reconhecido como o congado do Rio
das Mortes.

3.6.1 - Instrumentos - percusso


Os instrumentos de percusso so considerados a base da msica daquele
congado. Sua afinao acontece por referncia timbrstica, comum aos instrumentos que
tm como recurso de afinao as cordas, para esticarem o couro. As funes rtmicas
so bem definidas e verbalizadas por eles. A funo dos instrumentos de percusso
definida pelo integrante Jos Roberto, como acompanhamento dos demais, tais
instrumentos relacionam a funo da percusso base rtmica, sem ela, a msica no
teria cho 77.
Esta concepo remete os:
sincretismos musicais resultantes da reunio de elementos
africanos e europeus, h uma predominncia do conceito
rtimico africano de organizao, que fornece um pano de fundo
sobre o qual influencias europias, manifestadas em
implicaes harmnicas e meldicas, encontram suporte
(Mukuma, 1979, p. 67).

76
77

Entrevista realizada dia 28 de setembro de 2010.


Entrevista realizada em 15 de maio de 2011.

98

Sobre os elementos da rtmica africana na msica brasileira, Carlos Sandroni


(2001) reflete sobre como o conceito de sncope foi incorporado para descrev-la. O
autor lembra a impossibilidade do conceito de sncope ser universal que, de maneira
geral, caracterizaria um desvio nas acentuaes ditas naturais da msica europia. O
que ele enfatiza que pesquisadores da msica africana perceberam que o que seria um
desvio na msica europia, seria a regra de alguns encadeamentos rtmicos da msica
africana. O autor sustenta que os msicos brasileiros procuraram registrar a msica
africana no Brasil por meio da escrita tradicional, ocasionando na escrita musical um
nmero de sncopes considerveis. Por este motivo, a palavra sncope entrou no
vocabulrio da musica brasileira, segundo o autor, para fazer referncia ao que temos de
africano em nossa msica.
Um destes elementos rtmicos reconhecidos na msica brasileira derivada da
africana seria a caracterstica que o autor chamou de paradigma do tresilho78, exemplo
de encadeamento rtmico denominado time-line por Kwabena Nketia e traduzido como
linha-guia por Sandroni, no qual se baseiam muitos dos ritmos brasileiros. Segundo o
autor:
Sua caracterstica fundamental a marca contramtrica 79
recorrente na quarta pulsao (ou, em notao convencional, na
quarta semicolcheia) de um grupo de oito, que assim fica
dividido em quase metades desiguais (3+5). esta marca que
distingue dos padres rtmicos que obedecem teoria clssica
ocidental, para a qual a marca equivalente estaria no na quarta,
mas na quinta pulsao (ou seja, no incio do segundo tempo de
um binrio convencional e simtrico). (Sandroni, 2001, p. 30)

Ele pode ser escrito sem a idia de compasso, j que nessas situaes musicais,
herdadas de concepes musicais africanas, a idia de compasso no corresponde
musicalidade executada, que tem como base de organizao a prpria diviso rtmica
desse encadeamento. J quando grafadas em termos de compasso, temos a
representao com a ligadura, como mostrado abaixo:

78

Nome dado por musiclogos cubanos.


O autor utiliza as expresses cometricidade e contrametricida, cunhadas pelo etnomusiclogo M.
Kolinski, no seguinte sentido:Uma articulao rtmica ser dita comtrica quando ocorrer na primeira,
terceira, quinta ou stima semicolcheia do 2/4; ser dita contramtrica quando ocorrer nas posies
restantes, condio de no ser seguida por nova articulao na posio seguinte. (Sandroni, 2001, p.27)
79

99

No caso do Rio das Mortes, esta marca contramtrica aparece no primeiro tempo
de um compasso quaternrio e no binrio, como recorrentemente registrado em
partitura dos ritmos brasileiros, como o samba de roda, o cco ou a capoeira. Porm, o
acento na quarta semicolcheia central na execuo rtmica deste congado. Desde a
mo rtmica dos instrumentos de cordas at o desenho meldico (ver trascries 1 e 2
por exemplo), complementam ou reforam esta diviso:
(...) existe uma ligao entre o tipo de contrametricidade (ou
concepo do que seja msica sincopada) configurada no
paradigma do tresilho e certa concepo do afro brasileiro e do
tipicamente brasileiro. (Sandroni, 2001, p. 31/32)

A seguir, vamos conhecer os instrumentos de percusso deste congado e a sua


funo rtmica. Lembro que este recorte feito a ttulo de estudo, mas que no contexto
do congado, apesar de uma separao de funes, no faz sentido pensar os
instrumentos separados, assim como no tem sentido a separao da msica, dana e
brincadeira.
Para as transcries dos instrumentos de percusso, utilizei os seguintes
recursos:
Chocalho ou chique-chique: escrevi todas as notas na mesma linha, pois o instrumento
apresenta um mesmo timbre, em que as acentuaes so reforadas.
Afox: instrumento que tambm se constitui de um timbre, tambm escrevi em uma
linha.
Pandeiros: as notas mais graves so os sons abertos dos instrumentos, o x representa o
som agudo, o tapa, e a nota branca representa as notas fantasmas.80

80

Notas fantasmas so os sons tocados em volumes mais baixos e que preenchem o desenho rtmico
acentuado.

100

Caixas: na transcrio das caixas, seguindo os critrios elaborados por Lucas (2002),
utilizei as notas pretas para a mo dominante, que soa mais forte e tocada no centro do
tambor. As notas brancas representam as notas executadas pela mo no dominante,
onde o volume do som soa mais baixo e geralmente so notas de apoio rtimico. A
utilizao do aro foi representada com a letra x, como no pandeiro, representando o
timbre agudo do instrumento.

Chocalho e Reco-reco

Figura 13 Reco-reco produzido pelos prprios integrantes do congado.

Ambos so instrumentos com a mesma funo de reforar o ritmo e de ajudar a


costurar as pausas das caixas. Eles so tocados com a seguinte acentuao:

101

Afox

Figura 14 Instrumento: afox.

Dependendo do integrante, o afox pode assumir duas maneiras diferentes de


execuo. Quando tocado da forma abaixo, funciona de maneira complementar em
relao s acentuaes predominantes:

Em outras ocasies refora a subdiviso do ganz:

Pandeiros

Figura 15 Instrumento: pandeiro.

102

Os pandeiros, que so tocados em grande nmero, garantem a subdiviso e


acentuam o contra-tempo, formando uma massa de conduo que complementa as
acentuaes predominantes das caixas. Usa-se pele de nylon, o que caracteriza um
timbre agudo e enfatiza a execuo de tapas, usados em alguns momentos como
variaes e, em outros, para enfatizar finais de msicas. Os finais das msicas podem
ser executados com os sons abertos ou com os tapas.

Algumas variaes acontecem, de uma maneira geral, entre as pausas das


melodias, contribuindo para enfeitar a msica. Um outro momento de variaes
acontece quando o capito levanta o basto para o fim da msica, as variaes so
preparaes para acabar as msicas.

103

Caixas

Figura 16 Caixa grande e pequena

As caixas so os tambores que definem os ritmos que esto sendo tocados, a


saber, a marcha ou o samba. Geralmente se apresenta com trs ou quatro caixas, sendo
que uma delas, com afinao mais aguda e menor em relao s outras, se diferencia em
sua funo rtmica. O nmero de caixas reflete uma preocupao em se equilibrarem
todos os instrumentos do terno, para que nenhum sobressaia.
A caixa pequena, segundo o caixeiro Jos Roberto, justamente pra preencher
os espaos e chamar a ateno, pra ficar sempre ligado, n? No ritmo. Ela dita o
ritmo.81 Segundo o prprio Jos Roberto, a caixinha o corao do congado, o elo
entre as vozes e os instrumentos harmnicos, com os acentos das caixas grandes e a
costura dos pandeiros, ganzs e afox.

81

Entrevista realizada em 15 de maio de 2011.

104

As caixas grandes definem a caracterstica dos toques. Segundo a melodia


cantada, as caixas tocaro marcha ou samba, seguem os seguintes padres:

A marcha tem uma variao que realizada conforme a melodia, funciona como
uma passagem entre o fim da melodia e o incio.

Podemos pensar que os demais instrumentos de percusso executam uma funo


de conduo, enquanto as caixas grandes definem o desenho rtmico. A subdiviso
binria, em alguns momentos realmente pulsam de acordo com um compasso
quaternrio, no entanto, em algumas coreografias corporais, o corpo exterioriza a
prpria clula rtmica principal, a figura central do paradigma do tresilho, no qual a
organizao sonora deste congado est envolvida.
As variaes nas caixas seguem alguns critrios, a comear pelo dilogo, um dos
instrumentistas puxa o que chamam de pergunta e o outro responde ao estmulo sonoro,
chamado resposta, o que acontece da seguinte forma:

Chamado

Resposta

De maneira geral, no existem maiores improvisos nas variaes, estas frases


so predeterminadas e as variaes no mudam a acentuao predominante. Na maior
parte do tempo, as execues das caixas seguem o padro de pergunta e resposta,
105

enquanto a caixinha sustenta o ostinato (segundo a concepo dos congadeiros,


marcam o compasso). Em algumas situaes, o mesmo integrante que faz a pergunta
tambm faz a resposta, dependendo de quem est tocando as caixas. Algumas notas
fantasmas ou toques nos aros aparecem durantes as variaes de chamado/resposta.
Tambm acontece do chamado e a resposta serem executados da mesma forma.

Quando o ritmo perde um pouco a juno dos instrumentos, Jos Roberto afirma
que o refora com repiques na caixinha, chamando a ateno de todos para o
andamento. Os repiques acontecem da seguinte forma:

Esta variao funciona para chamar a ateno dos integrantes para que o
conjunto sonoro continue coeso. Mas tambm funciona como floreio para a msica. Em
outras situaes, percebe-se uma maior liberdade de improvisos, mantm-se o esquema
pergunta/resposta, porm, com maior liberdade para variar a frase.
De uma maneira geral, o denominador comum dos ritmos observados durantes
as execues so os seguintes:

106

Nos contextos de levantamento de mastro e do pedido de esmola so executados


outros toques, quando usam-se duas caixas, uma pequena, com a afinao aguda e um
grande, com a afinao mais grave.

A caixa tambm utilizada para chamar a ateno do grupo para o incio da


execuo musical. Quando o grupo est disperso, este toque de caixa chama os
integrantes a prestarem ateno, pois o capito vai comear a msica, ele pode ser mais
curto ou mais longo, o que transcrevi aqui apenas a idia do chamado:

107

3.6.2 - Harmonia

Figura 17 Violo (Gerson), cavaco (Cristovo) e acordeon (Seu Dino)

O conjunto harmnico composto por violo, cavaquinho, banjo e acordeom,


sendo que o acordeom tem a funo tambm de solo, reforando a melodia cantada pelo
capito. O grupo tambm contava com um bandolim, mas hoje em dia ningum sabe
tocar, por isso ele fica guardado.
Sobre a afinao dos instrumentos harmnicos, o integrante Robinho diz que A
afinao nossa dos instrumentos de corda geralmente so afinados de acordo com o tom
do acordeom. (...) Geralmente o mesmo sol que d aqui o sol que da l (acordeom),
que o sol do diapaso. 82
Afinam-se os instrumentos de acordo com o sol maior, com referencia ao
diapaso. No entanto, alguns integrantes gostam de afinar o violo um tom abaixo, para
que as cordas no fiquem to esticadas. Com isso, executam-se as msicas um tom
acima, para dar a mesma sonoridade dos demais instrumentos. Robinho nos explica
como isso acontece: Aqui t o sol maior, se voc abaixar um tom, tem que dar um tom
certinho, a o outro que t mais baixo tem que tocar mais alto a c vem aqui (l maior).
Por isso que a nota d a mesma coisa. O tom diferente, mas a altura da nota a
mesma.83
Quando estava filmando, principalmente os violes, percebia que alguns
integrantes faziam sol maior e outros l maior ao mesmo tempo, fato que me intrigava,
pois mesmo tendo aguado a minha percepo auditiva, eu continuava no percebendo

82
83

Entrevista realizada dia 28 de setembro de 2010.


Entrevista realizada dia 28 de setembro de 2010.

108

diferena entre os sons tocados dos diferentes violes, at o dia em que conversei a esse
respeito com o Robinho, e ele me explicou.
A harmonia segue o padro ocidental em torno dos graus I, IV e V. O acorde de
onde se originam as msicas o sol maior, que chamamos, na concepo ocidental, de
msica de tnica. Os outros acordes obedecem as funes dominantes e subdominantes. Algumas melodias s precisam da tnica e da dominante, no caso, sol
maior e r maior. Segundo Robinho, geralmente as msicas de letra maior que d as
trs posies.84, pelo fato de serem melodias maiores em tamanho, elas precisam de um
complemento, um acorde a mais, funo cumprida pela subdominante, no caso, o d
maior.
A maneira como os congadeiros explicam estas funes diferente desta
maneira que relatei, no entanto, elas indicam funes inerentes msica, semelhantes
aos verificados na harmonia tradicional da msica ocidental. De acordo com o
integrante Robinho:
A primeira a dominante, a terceira sempre em tons mais
altos, no caso o sol e o d maior, e a r a segunda pra cair na
primeira, tipo uma preparao pra comear a msica
novamente. Resolve de acordo com a voz. Se a voz for mais
baixa sempre em primeira e segunda. Se caso tiver que
aumentar a msica a a primeira a segunda e a terceira, que em
caso da voz tiver mais elevada tem que fazer a terceira. 85

Ele no fala em graus, e sim, em primeira, segunda e terceira posio. O que


chamamos de tnica, chamado por Robinho de dominante, em uma idia de que todas
as msicas comeam e voltam para este acorde, o sol maior. Ele faz uma referncia
terceira, que chamei de subdominante para tons mais altos, e a funo da segunda,
dominante para ns, a de preparar a volta do incio da msica em sol maior.
Apesar de o sol maior ser a referncia de tnica, as organizaes sonoras entre
os trs acordes variam de acordo com a msica. De acordo com a melodia, a ordem dos
acordes tambm se modifica (ver transcries em anexo). Seguem, abaixo, alguns
exemplos de organizaes harmnicas encontradas na pesquisa:
Sol R para solo e coro
R Sol para solo e coro
Sol r r sol sol para solo e coro
Sol d sol r sol para solo e canto
Sol sol r sol r sol
84
85

Entrevista realizada dia 28 de setembro de 2010.


Entrevista realizada dia 28 de setembro de 2010.

109

D sol d sol r sol r sol r sol


Solo: D R Sol
resposta: R Sol
O ritmo da mo direita composto em subdiviso binria, acentuando as
divises das caixas. Segundo Robinho, geralmente o ritmo da caixa que pega no
batido mais forte, e d certinho.

86

A maioria dos integrantes toca na mo direita a

acentuao do tresilho propriamente dito.


Alguns membros exploram os mesmos acordes em outras regies do brao do
violo e alguns floreiam os acordes com baixos inspirados em msicas sertanejas e
serestas, muito apreciadas por eles. Eles tambm costumam tocar o acorde r com
stima. Segundo Robinho, esse pessoal que aprendeu de ouvido, s vezes d uma
posio que a mesma que a gente t acostumado a fazer normal, mas que d uma
harmonia assim, um acorde mais bacana. Pra incrementar a msica.87

3.7 - Aprendizado musical

Figura 18 Crianas durante o intervalo do ensaio.

A preocupao em relao execuo musical muito valorizada, porm, ela s


adquire sentido pela devoo Nossa Senhora do Rosrio. Esse sentido de tocar pra
86

Entrevista realizada dia 28 de setembro de 2010 .


Entrevista realizada dia 28 de setembro de 2010 .

87

110

Nossa Senhora do Rosrio primordial para a execuo musical do grupo, que toca em
outras situaes religiosas, como na festa de So Benedito, e no em espetculos
artsticos, por exemplo. Este terno, como j foi dito, est inserido em uma comunidade
em que h vrias tradies musicais convivendo e se influenciando
A msica do congado do Rio das Mortes transmitida de gerao a gerao, o
aprendizado acontece de maneiras mltiplas, mas podemos falar que a imitao e a
percepo auditiva so elementos fundamentais para esta transmisso de conhecimento,
como acontece com as tradies de transmisso oral. Ningum sabe ao certo quem
organizou a maneira como a msica deste congado executada, mas sabe-se que desta
forma desde que a famlia levantou novamente este congado, em meados dos anos de
1940. Lembra-se muito da figura de Seu Jos Cristvo como um grande mentor. Ele
estipulava regras de conduta, organizava as roupas e era muito exigente musicalmente,
no deixava congadeiro participar da festa sem ensaiar.
Jos Cristvo foi um membro muito importante, ele no foi capito, mas ajudou
o seu irmo, Geraldo Cristvo, pai de Seu Dezinho, a organizar o congado, inclusive
musicalmente. De acordo com os depoimentos, nunca existiu um professor oficial no
grupo, porm, muito dos saberes da msica do congado so creditados exigncia de
Seu Jos Cristvo. grande o valor que o grupo credita at os dias de hoje aos ensaios
realizados antes da festa, para organizar melhor a msica a ser executada.
Um aspecto importante a lembrar que o congado tem nas suas msicas um de
seus sentidos, e desta forma, a transmisso de conhecimentos musicais tambm est
inserida neste contexto. Neste trabalho procuro recortar tais assuntos, sem perder de
vista o todo complexo das relaes culturais e sociais. De acordo com Queiroz:
Nesse sentido, a transmisso musical envolve o ensino e
aprendizagem de msica, mas tambm abrange valores,
significados, relevncia e aceitao social, bem como uma srie
de outros parmetros que fazem com que um determinado
conhecimento
seja
selecionado,
re-significado
e,
conseqentemente, transmitido em um contexto cultural
especfico. Contexto este que pode ser uma manifestao da
cultural popular, como um Grupo de Cavalo Marinho, mas
tambm uma escola, uma ONG etc. (Queiroz,2010, p.3)

De uma maneira geral, os integrantes dizem que aprendem a msica do congado


olhando os mais experientes. A maior parte dos integrantes entraram no congado muito
jovens, ainda crianas, mas normalmente se lembram de toda a sua trajetria e de quais
foram os instrumentos pelos quais aprenderam a tocar aquela msica. Esse aspecto de
111

aprendizagem e insero no grupo fica claro nos trs depoimentos a seguir, de Robinho,
Jos Roberto e Toninho, respectivamente, msicos considerados experientes nesta
tradio:
O primeiro instrumento que eu toquei no Congado foi o recoreco, aquele caixotinho com a mola encima, a d o som assim
(raspando) depois o meu av tinha uma cabacinha antiga feita
de cabaa de abbora, c j viu? Aquelas abbora dgua?(...)
Tipo esses afox, hoje eles fala afox esses moderno. Depois
tinha o pandeiro eu passei pro pandeiro, a o meu pai me
ensinou a tocar banjo, (...)A eu interessei e fui aprendendo,
primeiro eu aprendi o banjo, a mesma afinao do cavaquinho,
a de vez em quando ele passava o cavaquinho pra mim, a
depois, passado uns tempo eu aprendi a tocar violo, a eu vi
que eram s trs posies, primeira segunda e terceira, a peguei
o tom do violo aqui e a peguei violo tambm. (...) E a
sanfona depois, o acordeon, eu comecei a estudar msica e a
gente vai vendo como que funciona a msica que uma coisa
s e que s ter boa vontade pra aprender. A msica eu estudei
na banda aqui, comecei a estudar em 2000. (Robinho)
Tocar caixa, primeiro quando era moleque, era na lata de
margarina, na lata de gua, que usava at pra carregar gua,
ento a gente foi pegando assim, que at ento a gente s ouvia.
(...) ns tinha o Congado e a molecada, quando ns era pequeno
nossa diverso era essa. Arrumava umas lata e comeava a bater
e dali ns fomo aprendendo o ritmo. Ouvia o Congado na
prtica e ns fazia nossa parte nas latinha. Era s a molecada.
De vez em quando passava um adulto e falava no assim no,
assim e ia explicando mas, mais era ns mesmo.(Jos
Roberto)
Ns foi criado junto aqui, ns primo e foi criado junto. Eu
comecei no Congado com nove anos de idade, cheguei a tocar
cavaquinho um ano dividindo com uma primo meu, primo
nosso, filho de Seu Dezinho. E depois mais foi o pandeiro. A
quando eu fiz quinze anos eles deram uma cochilada a e posso
falar que o Congado ficou sem caixeiro, e foi em cima da hora.
Eu tava com quinze anos e o Seu Dezinho que nosso tio disse
assim Experimenta voc.S que a gente tinha noo, mas
teoria uma coisa e prtica outra. A eu sempre tive
vontade.A peguei justamente essa caixa aqui, nunca mudei.(...)
Hoje eu estou com 44 anos de idade.

Este congado atrela seus aspectos de continuidade a um tipo de aprendizado que


nasce da convivncia familiar, da experimentao e da tradio de respeito aos mais
antigos. Alguns, como no caso de Robinho, tiveram um ensinamento especfico com o
pai. As crianas tambm aprendem brincando nas latas e imitando os mais experientes.
Nesse sentido, segundo Queiroz:
[...], a aprendizagem musical centrada na vivncia prtica
outra caracterstica comum em culturas de tradio oral. Assim,

112

experimentando, imitando e ouvindo as correes dos mestres e


dos colegas, os participantes vo se orientando dentro da
lgica interna do que cada manifestao elege como
fundamental para a sua prtica. (Queiroz, 2010, p.14)

Alm da prtica referente ao prprio congado, o distrito vive uma forte tradio
em torno da msica, que acontece de diversas formas, na banda, nas missas, nos bailes e
nas festas familiares, nas quais tocam-se violes e acordeom. A presena da msica
uma constante no distrito, despertando o interesse de muitos moradores, e no se limita
somente musicalidade do congado.
Alm de participarem da banda de msica, alguns integrantes tambm
participam de missas, que so celebradas com diversos temas musicais como, por
exemplo, a missa sertaneja e a missa pagodeira. Alguns tambm tocam em bailes e
festas. Enfim, a comunidade do Rio das Mortes tem diversas formas de vivenciar e
aprender musica, com ou sem vnculo religioso, e o congado uma delas.
O aprendizado realizado na banda consiste em solfejos e leituras rtmicas.
Muitos aprendem nas atividades da Igreja relacionadas msica, de uma forma um
pouco mais prtica, como nos corais e conjuntos que tocam nas missas. O congado
tambm um meio de aprender msica no distrito, e h o caso daqueles que se
matriculam no Conservatrio de So Joo del- Rei. Estes aspectos demonstram que as
atividades musicais do distrito misturam informaes variadas, desde leituras de
dobrados e temas fnebres realizados na banda, msicas sertanejas e forrs tocados em
bailes, at a prpria msica do congado e o aprendizado do Conservatrio. Esta
multiplicidade de informaes se desdobra no congado, na medida em que valoriza
aspectos da msica vigentes, tanto na mdia, quanto na tradio europia, como a
afinao temperada e o rigor na preciso rtmica, por exemplo. Os membros so,
tambm, integrantes e alunos de outras atividades musicais do distrito do Rio das
Mortes e da cidade, como um todo.
No que se refere aos aspectos musicais, o congado mantm como base de seu
repertrio as msicas tocadas pelos mais antigos. H um grande nmero de novas
composies, mas as mudanas no repertrio musical no so significativas. H a
criao de novas letras e melodias, mas as mudanas harmnicas no as acompanham.
Eles compem msicas novas, mas acabam reproduzindo e mantendo as mesmas
msicas que sempre cantam, por se tratarem de msicas que demarcam etapas do ritual.
As estratgias de ensino/aprendizado neste congado acontecem a todo instante
em que os congadeiros esto reunidos. No s nos ensaios que os integrantes
113

aprendem a tocar, h diversos momentos onde isso acontece, quando as crianas


brincam de congado em casa, com os primos, ou ento, nos intervalos de ensaios,
quando pegam os instrumentos dos adultos e experimentam. Quando os pais
presenteiam seus filhos com instrumentos pequenos de plstico, os pequenos j imitam
seus pais movimentando os dedos ou braos, tentando tocar seus instrumentos. Ao
tentarem executar as msicas, seja nas festas ou nos ensaios, eles j esto assimilando
seus sons e modos de tocar, atravs da observao dos mais velhos. As situaes que
permitem o contato entre os membros durante as festas, quando uns perguntam questes
musicais aos outros, ou quando eles afinam os instrumentos, so os momentos em que
os mesmos param com a execuo musical.

Figura 19 Criana ao lado do pai.

A principal motivao que os membros tm em relao ao grupo religiosa e


sentimental, de pertencimento, de realizar o que os avs j realizavam. Eles ouvem
aquela sonoridade desde que so pequenos e j so considerados congadeiros desde
ento. Desde muito pequenos, aqueles que ainda no andam j esto nos colos das mes,
os que j andam, vo andando bem prximo ao grupo e h aqueles que j fazem as
coreografias. Tm uma relao de observao e vivncia que se transforma desde cedo
em um processo de aprendizagem. Sem que se percebam as etapas e contedos
aprendidos, a prtica e observao, bem como a imitao dos pais, tios e avs
naturalizam o processo de se tornarem congadeiros e conhecedores de inmeros
saberes, que vo desde o passado da escravido at os elementos sonoros.
No h uma postura de se ensinar os novos congadeiros nos ensaios, estes j
devem entrar para o grupo sabendo executar, ao menos, o pandeiro. A mudana para
outros instrumentos ir depender da assiduidade e vontade do congadeiro em aprender,
114

porm, existem graus diferentes de importncia no conjunto dos instrumentos, as caixas


e o acordeom so considerados os de maior responsabilidade musical.
Assim, de acordo com os depoimentos mencionados acima, e atravs de
observao, percebi que no h diviso de contedos nos ensaios, em que cantar, tocar e
danar j acontecem, ao mesmo tempo. Espera-se que integre o grupo quem j sabe
tocar, cabendo ao iniciante a busca por observao e questionamentos sobre a execuo
musical e os passos e comandos do capito.
Percebo que os mais velhos sempre esto ensinando, principalmente durante os
ensaios e nas pausas durante os cortejos. A aprendizagem musical infantil neste
congado , fundamentalmente, um processo prtico, construdo pela vivncia,
observao e pela participao na brincadeira, bem como pela imitao dos mais velhos.
O contedo presente neste congado passa pelo entendimento dos sinais do
capito, a msica comea ou termina com seu comando, quando levantado o basto. A
coreografia tambm segue seus sinais, bem como as formalidades referentes entrada
na Igreja, passagens por cruzeiros e o cemitrio e tambm o transporte de Reis e
Rainhas. Os integrantes devem saber as letras das msicas e seus respectivos toques, a
execuo dos instrumentos e sua funo dentro do grupo, as coreografias relacionadas
aos comandos do capito e as regras que permeiam o funcionamento do congado.
Como uma tradio familiar, comea-se a participar desde criana desta
manifestao religiosa. As condies de entrada para os adultos seguem algumas regras,
que so muito restritivas aos novos elementos. Geralmente, os novatos no tocam
instrumentos de maior responsabilidade, como as caixas ou violes e acordeons, e sim,
pandeiros e reco-recos. Antes de serem aceitos, eles j tm contato com os integrantes e,
na maioria das vezes, aprendem a tocar pandeiro com eles.
Na frente do terno ficam os instrumentos harmnicos, o violo e o acordeom,
tocados por membros mais experientes, seguidos dos demais instrumentos harmnicos,
em uma hierarquia que diferencia os tocadores mais experientes dos mais novos. Os
tocadores das caixas vm no meio e so eles que definem os toques, os tocadores mais
novos vm por ltimo. Os pandeiros, reco-recos e o ganz tm a funo de conduo e
so os integrantes com maior disponibilidade para brincar com os outros
componentes, j que so eles quem mais pulam e danam durante o cortejo. Como estes
instrumentos no requerem tanta responsabilidade dentro do terno, pois no mudam o
toque, apenas exige-se deles ateno aos sinais do capito.
115

Este padro de comportamento referente ao aprendizado se faz perceber


claramente na disposio do terno. Os tocadores mais experientes e mais velhos andam
na frente, dando segurana execuo, enquanto os mais novos, e nem por isso menos
importantes, vo atrs, em um processo constante de aprendizagem. Todos devem estar
atentos ao Capito, pois dele a responsabilidade da regncia.
Durante os intervalos das apresentaes e tambm dos ensaios, muitos
integrantes pegam outros instrumentos e tocam msicas que no so do congado, dentre
elas, as mais comuns so as serestas e sertanejas. Os mais experientes nem sempre
ensinam os primeiros passos e, muitas vezes, o integrante aprende sem essa ajuda, s de
olhar e escutar.
As crianas geralmente so os filhos dos prprios tocadores, que j participam
com as roupas e com instrumentos de brinquedo e seguem atrs do terno no colo de suas
mes. A atitude geral de todos brincarem com eles, j passando os passos bsicos da
dana e de como manejar os instrumentos. Todos se integram de maneira efetiva, no
ficam de fora, e com isso j esto em um processo de aprendizagem, atravs da imitao
e da incorporao de padres rtmicos e corporais, atravs da constante exposio
brincadeira.

Figura 20 Instrumento de plstico.

Uma importante caracterstica presente em situaes de aprendizado em culturas


orais a que ocorre na prpria situao de performance, tanto das crianas quanto dos
novatos que aprendem as msicas e as coreografias executando-as, tanto nos ensaios
quanto no dia da festa, onde o prprio exerccio da prtica a situao de aprendizado.
Os integrantes mais novos dizem que, muitas vezes, eles no conhecem as musicas que
116

o capito puxa, mas como na tradio do congado as msicas funcionam com uma voz
principal cantando repetidas vezes e seguida de coro, na terceira ou quarta vez que se
canta, eles comeam a aprender.
Os tocadores de instrumentos harmnicos trocam muitas informaes entre si,
ensinam novas msicas, a afinar os instrumentos e quem quiser aprender dentro do
terno fica prestando ateno neles durante os intervalos. Alguns integrantes, por
exemplo, aprendem somente as msicas deste congado e tocam seus instrumentos
somente na festa realizada por ele.
Em outras situaes de observao em trabalho de campo, 88percebi claramente o
mestre/capito como o principal mediador do processo de transmisso musical da
manifestao. Alm de ser o que melhor sabe realizar a prtica musical do grupo, ele
tambm a pessoa que tem a autoridade necessria para organizar o grupo da melhor
maneira. Os outros participantes, geralmente os mais experientes, tambm podem
ensinar e opinar, mas cabe ao mestre/capito, fundamentalmente, essa funo. No
entanto, no caso deste congado que estou analisando, percebo a forte liderana nas mos
do Seu Dezinho, que como j foi dito, por motivos de idade, no atua o tempo inteiro
como Capito. Porm a ele que recorre-se quando da resoluo dos problemas que
aparecem para o grupo. No h, portanto, nesse congado, o papel de ensinar e corrigir
centrado na figura do Capito, e sim, nas mos dos mais experientes do grupo.
O modo de aprender deste determinado agrupamento humano e como eles
conferem sentido s suas prticas culturais, destacando as musicais, nos indicaram que
no h especificamente algum que ensine. Existe uma prtica coletiva de ensino e
aprendizagem de msica, como no caso do congado relatado pela educadora musical
Margarete Arroyo, em que aprende-se a tocar e a cantar sem, no entanto, ter
necessariamente algum ensino feito de forma explcita. (ARROYO, 2002)
O trabalho de campo demonstrou como a prtica congadeira aprendida atravs
do constante convvio familiar, uma vez que (...) onde existem prticas musicais
existem tambm prticas de ensino e aprendizagem musical. (ARROYO, 2000, p. 18)

88

Como, por exemplo, nos maracatus de Recife, alm de outros grupos de congado da cidade de So Joo
del-Rei. Estas pesquisas fazem parte das atividades da Associao Cultural Mucambo.

117

Figura 21 Durante o almoo.

118

Consideraes finais
Esta pesquisa teve como objetivo analisar a sonoridade produzida pelo Congado
de Nossa Senhora do Rosrio do Rio das Mortes e suas relaes com o contexto social e
cultural. Tendo como ponto de partida que a msica no apenas som, buscou-se
levantar, atravs dos depoimentos dos prprios integrantes do grupo, as principais
relaes de significado que os participantes construram em torno de sua prtica
religiosa e musical, desenvolvendo tambm um dilogo com os saberes acadmicos,
com a inteno de ampliar os debates e reflexes sobre as tradies culturais afrobrasileiras.
As reflexes sobre cultura e relativismo cultural, bem como a metodologia
utilizada, foram desenvolvidas na medida em que o trabalho de campo se aprofundou.
Enquanto eu vivia a aproximao com a realidade musical religiosa do grupo, as
reflexes e leituras sobre cultura e suas diversidades contriburam para a elaborao
terica e metodolgica do trabalho de campo. Esta reflexo foi importante para o
encontro realizado entre culturas, j que, mesmo inseridos em uma mesma macroestrutura, existiam cdigos que no eram compartilhados por pesquisador e
pesquisados, principalmente aqueles referentes ao universo do congado, assim como sua
realizao, possibilitando a construo de conhecimento sobre as sonoridades do
congado em um dilogo onde os saberes da tradio e os acadmicos se relacionaram de
maneira complementar.
O trabalho de campo, somado s entrevistas e o constante convvio nos
diferentes momentos da festa, demonstrou que neste congado, assim como em outras
tradies afro-brasileiras, a dana, os diferentes momentos rituais, a execuo musical, e
a forte devoo religiosa fazem parte de um mesmo todo, no se excluem. As agruras
vivenciadas pelos negros na poca da escravido so reatualizadas nas relaes rituais e
musicais do Congado de Nossa Senhora do Rosrio do Rio das Mortes. O dia de folga a
que os escravos tinham direito na poca do cativeiro sempre relembrado e se apresenta
como a principal motivao norteadora de muitos dos sentidos e momentos da festa.
Revisitar o contexto histrico dos congados, desde sua elaborao, anterior ao
contexto brasileiro, foi importante para avaliar a dimenso das re-significaes
comportamentais e simblicas dos povos bantos em relao ao domnio cultural
europeu. A anlise historiogrfica possibilitou o entendimento da fuso de elementos
culturais presentes no Brasil Colonial e at mesmo na frica, e que esto, de certa
119

maneira, presentes at hoje no congado, sendo recriados e compreendidos em novo


contexto. Os fatos histricos como o encontro entre os reinos de Portugal e do Congo
nos mostraram como as formas da religiosidade banto e catlica j iniciaram um dilogo
que antecedeu a vinda dos africanos para as Amricas, em uma mtua leitura dos seus
respectivos cdigos culturais. O contexto posterior de dominao e escravizao dos
africanos nas colnias obrigou muitos povos africanos a re-negociarem suas escalas de
valores religiosas frente imposio, fazendo brotar, de dentro das organizaes
dominantes das colnias, maneiras particulares de vivenciar a religiosidade africana.
Depois de compreender melhor, historicamente falando, as coroaes, as
irmandades, dentre outros elementos constitutivos do congado, cheguei ao caso
especfico do Rio das Mortes. O isolamento vivenciado pelo grupo influenciou seus
modos de tocar e compor, e tambm seu comportamento. O fato de no quererem
responder a demandas de participao nas festas de outros grupos, nem responder em
performance pontos que outros congados eventualmente sugerissem, alm de sua
enorme f na proteo de Nossa Senhora do Rosrio, criou no Rio das Mortes uma
forma particular da tradio. Apesar das inmeras semelhanas com o congado mineiro
de uma forma geral, como as etapas do ritual, levantamento de mastro, rezas de tero,
devoo Nossa Senhora do Rosrio, dentre outras, o congado do Rio das Mortes, por
no manter contatos frequentes com outras guardas, desenvolveu uma musicalidade e
uma maneira muito prprias de viver o congado.
A festa de devoo Nossa Senhora do Rosrio um momento em que o
congado vivencia um tempo que funde o passado com o presente. Os mesmos passam,
ento, a celebrar o tempo da festa, reunindo congadeiros, padre, Nossa Senhora do
Rosrio e a comunidade, que muitas vezes comparece por devoo, outras para
aproveitar o movimento e as barraquinhas, que vendem desde mas do amor, at dez
minutos em uma piscina de bolinhas para as crianas. A prtica deste congado est
diretamente ligada devoo, mas sua performance tambm reala a sua importncia
social, mobilizando a comunidade circundante com vrias formas de participao. A
devoo, especialmente Nossa Senhora do Rosrio, est representada pela bandeira,
que vai na frente, defendendo o grupo em todos os seus atos. Nossa Senhora do Rosrio
tem uma ligao direta com a vida dos congadeiros e de seus atos.
A sonoridade especfica do congado foi analisada paralelamente aos sentidos da
tradio, uma vez que ambos no se desassociam. Como j foi dito, a msica do
congado no separada dos demais sentidos de devoo. Por isso as reflexes, no que
120

diz respeito ao mito, brincadeira e ao ritual, complementaram fundamentalmente a


anlise das propriedades especficas da msica.
Alm dos aspectos sonoros do congado, procurei demonstrar os elementos
percebidos como os mais significativos para a caracterizao do grupo. A unio de
elementos distintos como os rtmicos, os harmnicos, os meldicos, as letras das
msicas, somada a aspectos contextuais e histricos ajudaram, de maneira significativa,
na compreenso dos inmeros cdigos referentes ao grupo. A msica representa um
elemento fundamental para a realizao e existncia do congado, pois atravs do canto
que o grupo realiza sua devoo.
As organizaes sonoras deste congado refletem a fuso de elementos culturais
africanos e europeus. Esta fuso se faz notar atravs do instrumental, reunindo tambores
africanos a instrumentos da tradio europia, como violes e o acordeom. No aspecto
rtmico, encontramos referncia linha-guia, caracterstica da herana africana no
Brasil, o tresilho. O aspecto harmnico reflete a influncia da msica europia na
articulao dos acordes, envolvendo a tnica, dominante e sub-dominante, segundo a
concepo deles, primeira, segunda e terceira. As melodias seguem o tom do acordeom,
sol maior.
O aprendizado musical da tradio no est desvinculado de outros saberes
relacionados prtica de ser congadeiro. As atividades do congado proporcionam um
aprendizado constante, em que as crianas j so tratadas como parte integrante do
grupo, desenvolvendo suas habilidades de acordo com as capacidades da idade. Elas so
encorajadas a danarem e a tocarem seus instrumentos de brinquedo, na hora dos
intervalos, tm a oportunidade de se aventurarem em outros instrumentos. Os ensaios,
alm de servirem para confirmar a boa execuo musical, muito prezada pelo grupo,
servem tambm como oportunidade para alguns participantes trocarem e aprenderem
outros instrumentos. O principal fator relacionado ao aprendizado que este se
desenvolve na prpria situao de performance.
Quanto ao aspecto prtico da pesquisa, o contato anterior com o congado e com
este grupo, em especial, me fizeram perceber mais rapidamente determinados cdigos
que as entrevistas e os encontros extra-festa s reforaram ainda mais. Se no fosse por
este contato anterior, seria difcil conciliar trabalho, disciplinas e a etnografia.
Tentei no s utilizar ao mximo a prpria voz dos congadeiros no texto, como
fui at eles com o texto pronto, mais de uma vez, para confirmar as informaes e
perguntar a eles se havia algo que eles no queriam que eu publicasse. Houve mudanas
121

realizadas por eles e foi feita leitura de boa parte do texto para seu Dezinho, considerado
de extrema importncia para o grupo. Ao findar da pesquisa, me sinto realizado com o
dilogo travado com os congadeiros e por vrios deles se dizerem representados pelo
que deles escrevi.
Por fim, este trabalho buscou desenvolver uma anlise mais prxima da
realidade dos congadeiros, sem, no entanto, deixar de realizar um dilogo com as
perspectivas tericas dos estudos da antropologia e da etnomusicologia, alm da grande
relevncia dada ao contexto observado. A partir da pesquisa, emergiram questes em
torno da sonoridade, bem como aos comportamentos que as geraram. Apesar de
elementos comuns, as organizaes sonoras e os textos das msicas so produes
locais, no deixando por isto de tambm ser considerado um congado. Este trabalho
possibilitou avano no conhecimento sobre o congado, na medida em que descreve uma
forma muito particular de vivenci-lo, contribuindo, assim, para um maior detalhamento
da diferena, trazendo tona novas informaes, demonstrando a grande
heterogeneidade presente nas tradies afro-brasileiras.

122

Anexo
Transcries meldicas
As transcries a seguir foram feitas a partir de um ensaio/entrevista (anexo),
realizado dia 15/05/2011, na sede do Congado, no Rio das Mortes. Neste dia, estavam
presentes os seguintes integrantes: TiPedro (capito), Seu Dino (acordeom), Jos
Roberto (caixa pequena), Du e Toninho (caixas grandes), Robinho (violo) e Cristvo
Tavares do Nascimento (cavaquinho). O grupo se disponibilizou a fazer um ensaio e
responder algumas perguntas. Esse encontro (gravao em anexo) teve a durao de
quarenta minutos e se configurou entre a execuo das msicas e explicaes sobre as
letras, os instrumentos e seus significados. A gravao foi proveitosa para retirar as
dvidas que ainda restavam sobre as principais regras utilizadas na execuo das
msicas e tambm seus sentidos.
O repertrio do grupo muito extenso, ao longo do dia da festa repetem-se
poucas msicas. A escolha das msicas presentes nesta dissertao aconteceu por meio
do encontro mencionado acima, em que pedi para que eles cantassem as msicas que
demarcam alguns lugares e momentos importantes da festa. Optei por transcrever as
melodias sem, no entanto, demarcar o seu tempo de realizao. O incio indicado pela
voz do capito, a durao, bem como finalizao das msicas, dependem do local onde
esto sendo executadas, o trajeto do congado e a sua significao.
Como foi um momento artificial, saliento que em outras situaes as melodias
podero ter diferentes contornos. Mas o que tais melodias tm em comum que o tom
no se modifica, as harmonias tambm so as mesmas e, na maior parte das vezes, o
capito TiPedro quem puxa as msicas. Portanto, estas transcries esto bem prximas
do que vemos nos dias da festa, apesar de acontecerem algumas mudanas nas divises
ritmicas e em algumas notas da melodia.
Devo a realizao destas transcries meldicas ao professor Vladimir Cerqueira
do Departamento de Msica da Universidade Federal de So Joo del- Rei, que me
ajudou no reconhecimento de alguns contornos meldicos. Tambm agradeo aos
integrantes do congado que, com muita disponibilidade, atenderam ao meu pedido,
mesmo em uma poca fora de suas atividades congadeiras.

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Referncias
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