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The Verbs stellen, stehen, legen, liegen, setzen, sitzen and hngen in ...

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Home > Grammar > Verbs > The Verbs stellen, stehen, legen, liegen, setzen, sitzen
and hngen in German

Verbs of location and direction


"stellen/stehen" (to place/to stand),
"legen/liegen" (to place/to be lying down), "setzen/sitzen" (to set/to
sit), "hngen" (to hang/to be hung).

1 Introduction
1.1 stellen
1.2 stehen
1.3 legen
1.4 liegen
1.5 (sich) setzen
1.6 sitzen

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1.7 hngen
2 Conjugation
2.1 Prensent
2.2 Prteritum
2.3 Partizip II
2.4 Auxiliary verb
3 Prepositions that can take 2 different
cases. Directional and Situational verbs.

In this article, we are going to study eight verbs. They are useful for
describing the position and location of objects in German. The eight
verbs are:
Directional verbs
(regular and transitive)

stellen (to place vertically)


legen (to place horizontally)
setzen (to sit)
hngen (to hang)

Verbs of location
(irregular and
intransitive)

stehen (to stand)


liegen (to by lying down)
sitzen (to be seated)
hngen (to be hung)

The 4 directional verbs ("stellen", "legen", "setzen" and "hngen")


are regular and the 4 locational ones ("stehen", "liegen", "sitzen"
and "hngen") are irregular. Hngen is regular or irregular depending
on the meaning.

Meaning: "To place in a vertical position".


Sie stellt das Glas auf den Tisch
She places (vertically) the glass on the table

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Meaning: "Something is situated in a vertical position".


Das Glas steht auf dem Tisch
The glass is on the table (upright)
Sometimes, out of habit, objects that are placed in horizontal positions
are used with the verb stehen:
Der Teller steht auf dem Tisch
The plate is on the table

Meaning: "To place in a horizontal position"


Ich lege die Gabel auf den Tisch
I place (horizontally) the fork on the table

Meaning: "Situated in horizontal position"


Die Gabel liegt auf dem Tisch
The fork is lying (horizontally) on the table

Meaning: "To seat oneself" ("sich setzen" is a reflexive verb)


Ich setze mich auf meinen Stuhl
I seat myself on my chair

Meaning: "to be seated"


Ich sitze auf meinem Stuhl
I am seated on my chair

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Hngen has two meanings: "to hang" (transitive verb) or "to be


hung" (intransitive). The meaning is deduced by the context.
Unfortunately, the conjugation is different depending on its meaning.
The conjugation is regular if it means "to hang" (transitive verb).
In context of a directional verb:
Ich hnge den Spiegel an die Wand
Im hanging the mirror on the wall
In the context of a situational verb:
Der Spiegel hngt an der Wand
The mirror is hanging on the wall

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stellen

stehen

legen

liegen

setzen

sitzen

hngen

ich

stelle

stehe

lege

liege

setze

sitze

hnge

du

stellst

stehst

legst

liegst

setzt

sitzt

hngst

er/sie/es

stellt

steht

legt

liegt

setzt

sitzt

hngt

wir

stellen

stehen

legen

liegen

setzen

sitzen

hngen

ihr

stellt

steht

legt

liegt

setzt

sitzt

hngt

sie

stellen

stehen

legen

liegen

setzen

sitzen

hngen

stellen

stehen

legen

liegen

setzen

sitzen

hng
(tran

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ich

stellte

stand

legte

lag

setzte

sa

hng

du

stelltest

standest

legtest

lagst

setztest

saest

hng

er/sie/es

stellte

stand

legte

lag

setzte

sa

hng

wir

stellten

standen

legten

lagen

setzten

saen

hng

ihr

stelltet

standet

legtet

lagt

setztet

sat

hng

sie

stellten

standen

legten

lagen

setzten

saen

hng

stellen

stehen

legen

liegen

setzen

sitzen

hngen
(transitiv

gestellt

gestanden

gelegt

gelegen

gesetzt

gesessen

gehngt

Ich habe noch nicht am Strand gelegen


I havent laid down on the beach yet

stellen

stehen

legen

liegen

setzen

sitzen

hngen

haben

haben
/
sein

haben

haben
/
sein

haben

haben
/
sein

haben

With directional verbs, the auxiliary verb is always haben. With


situational verbs, it is normally haben as well even though in
southern Germany it is normal to use sein.

The prepositions that take accusative or dative are:


"an", "auf", "hinter", "in", "neben", "ber", "unten", "vor", "zwischen". Thes

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prepositions are accusative with directional verbs: "stellen",


"legen", "setzen", "hngen" (transitive).
Ich lege das Brot auf den Boden
I put the bread on the ground
And take dative with situation verbs: "stehen", "liegen", "sitzen"
and "hngen" (intransitive).
Das Glas steht auf dem Boden
The glass is on the ground
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