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Tendencias y retos en la educacin teolgica

evanglica en Amrica Latina


Dr. M. Daniel Carroll R.
Profesor de Antiguo Testamento, Denver Seminary
Profesor adjunto, Seminario Teolgico Centroamericano

Las tendencias y retos en la educacin teolgica evanglica en Amrica Latina


relacionados con la definicin de sus propsitos, la eleccin de modelos y la elaboracin
del currculo reflejan en algn grado tendencias y retos similares en la educacin superior
en general de la regin. La globalizacin ha permitido cooperacin internacional y el
desarrollo de sistemas internacionales de acreditacin.
The tendencies and challenges in Latin American evangelical theological education related
to defining its purposes, choosing models and shaping the curriculum reflect to some
degree similar tendencies and challenges in higher education in general in the region.
Globalization has permitted international cooperation and the development of international
systems of accreditation.

INTRODUCCIN:
LAS REALIDADES EDUCATIVAS DEL CONTEXTO
La educacin superior en Amrica Latina ya tiene una trayectoria
tricentenaria y ahora, a las puertas del tercer milenio, enfrenta una serie
de desafos en su bsqueda de la excelencia a fin de poder servir mejor a
estas naciones en desarrollo. Por su lado, la educacin teolgica en
nuestro medio vive muchas de las mismas tensiones, pero tambin tiene
su propia historia y encara dificultades particulares en el desempeo de su
misin en el continente. Este trabajo se dirige a ese campo de la
educacin teolgica.
Tratar de presentar una resea detallada y abarcadora del actual
estado de la educacin teolgica en toda la gama de tradiciones
eclesisticas, tanto catlicas como protestantes, junto con un pronstico
para el futuro, requerira toda una monografa, as como una pericia ms
all de la experiencia y los estudios del autor. Por ende, la siguiente
discusin se limitar principalmente a la educacin teolgica evanglica.1
El autor ha presentado otro resumen de la educacin teolgica evanglica en el
Tercer Mundo en "Perspectives on Teaching the Old Testament from the Two-Thirds

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Las instituciones evanglicas de educacin teolgica forman parte de


un contexto educativo ms amplio. Las instituciones seculares de nivel
superior reflejan ciertas realidades en la educacin que se viven a nivel
generalrealidades que impactan, por ejemplo, las estructuras
administrativas, la docencia y los pensum. Una breve enumeracin de
varias de estas realidades ofrecer un marco de referencia para la
descripcin de la escena educativa evanglica.
La naturaleza de la educacin
Primero, la educacin latinoamericana tradicionalmente se ha
caracterizado por ser mayormente bancaria. Es decir, se basa a menudo en
ctedras, donde existe poca oportunidad para la interaccin, reflexin y
creatividad. Se espera que el estudiante aprenda de memoria un contenido
definido para despus reproducirlo en un examen. Esta clase de sistema
no es muy propicia para que el estudiante aprenda buenas tcnicas de
investigacin o que sepa cmo discernir entre opciones y llegar a sus
propias conclusiones. El conocido educador brasileo Paulo Freir ha
criticado fuertemente este tipo de educacin y ha abogado por un proceso
ms dinmico.2
La educacin secular superior3 tambin se ha dedicado ms al
entrenamiento terico y prctico de profesionales para la sociedad que a
la investigacin cientfica. Por lo tanto, surgen, por ejemplo, nuevos
programascomo carreras cortas y cursos de actualizacinpara
responder a las demandas del mercado socioeconmico y de la burocracia
gubernamental. Este enfoque nacionalista y pragmtico ha contribuido en
parte a cierto grado de aislamiento del discurso acadmico internacional y
World", en R. S. Hess y G. J. Wenham, eds., Make the Old Testament Live: From
Curriculum to Classroom (Grand Rapids: Eerdmans Publishing Company, 1998), pgs.
144-57.
2
Paulo Freir, Pedagoga del oprimido (Montevideo: Tierra Nueva, 1970). Vase el
estudio y anlisis del las teoras y obras de Freir por Samuel Escobar, Paulo Freir: Una
pedagoga latinoamericana (Mxico: Editorial Kyrios/CUPSA, 1993). Vase tambin la
aplicacin de unas ideas de Freir desde una perspectiva evanglica por Daniel S.
Schipani, Teologa del ministerio educativo: Perspectivas latinoamericanas (Buenos
Aires: Nueva Creacin; Grand Rapids: Eerdmans Publishing Company, 1993).
3
Para una descripcin y evaluacin de la educacin superior secular, vase Orlando
Albornoz, Education and Society in Latin America (Pittsburgh: University of Pittsburgh
Press, 1993), y Daniel C. Levy et ai, "Higher Education Amid the Political-Economic
Changes of the 1990s. Report of the LASA Task Force on Higher Education", LASA
Forum 251 \ (1994), pgs. 3-16. El primero es un destacado educador chileno; el segundo
encabeza el "Task Force on Higher Education" de la Latin American Studies Association.

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an a veces a una falta de comunicacin e interaccin seria entre


instituciones del mismo pas o regin.
Las presiones sobre la educacin
Consideraciones demogrficas y polticas han impulsado a los
gobiernos y entidades privadas a democratizar la educacin. A menudo,
son pocos los que tendran la posibilidad de estudiar una carrera a tiempo
completo. Los esfuerzos por lograr la "democratizacin" de la educacin
buscan ponerla al alcance de las masas de la poblacin. Por ende, ahora se
ofrecen programas ms flexibles y diversificados, nocturnos, sabatinos,
por extensin, por madurez y a distancia; tambin surgen nuevos centros
educativos estatales y privados, dentro y fuera de las capitales.
No obstante, unas posibles consecuencias contraproducentes de estos
loables intentos democratizadores son que las instituciones bajan las
normas de ingreso y graduacin y que multipliquen sus programas sin
vigilar la excelencia acadmica para as poder servir al mayor nmero
posible de estudiantes y, a la vez, no perder su parte del mercado
educativo a manos de la competencia. Las tendencias del abaratamiento
de la educacin y la proliferacin de instituciones pueden resultar en la
oferta de ms ttulos con menos exigencias en un contexto cultural donde
un ttulo otorga prestigio y trae mejores oportunidades de trabajo.
La cuestin de ampliar el alcance de la educacin en pases como
Mxico, Guatemala, Bolivia, Ecuador y el Per tambin requiere que se
tome en seria consideracin a la poblacin indgena y que se anticipe las
implicaciones para el proceso educativo. Hoy en da, por ejemplo, es
menester repensar cul debe ser el idioma de la enseanza, reconsiderar
los contenidos y orientacin de las materias, y reevaluar la posibilidad (o
aun la conveniencia) de definir una identidad nacional.
Otro tema importante es la situacin econmica crtica del
continente, que ha afectado en gran manera a la educacin. Las guerras
del pasado y la militarizacin de la sociedad, los desastres naturales, la
deuda externa y la corrupcin gubernamental son algunas de las muchas
causas por qu las autoridades no pueden dedicar ms del presupuesto
nacional a la educacin. A estos problemas se agrega el patrn histrico
de concentrar los recursostanto econmicos como humanosen las
capitales, con el triste resultado del empobrecimiento de la educacin en
el interior de nuestros pases. Entre otras tristes repercusiones, esta falta
de inversin ha resultado en el deterioro de la infraestructura del sistema
educativo: son pocas las instalaciones en buenas condiciones y

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tecnolgicamente equipadas; los profesores y los estudiantes se ven


forzados a trabajar durante el da para poder tener el lujo de estar en las
instituciones en la noche. Ya es difcil que el ambiente educativo se
aproxime a un ideal acadmico: los catedrticos no pueden prepararse
bien y el educando no tiene ni el tiempo para leer ni los recursos para
comprar libros.
Este es un cuadro sumamente retador.4 Cmo es que las
instituciones evanglicas de educacin teolgica estn respondiendo a
estas realidades del contexto? Habra situaciones y dificultades similares
en el entorno de la educacin teolgica? Las tendencias en la educacin
teolgica demuestran un compromiso de ser fiel a la tradicin evanglica
acoplado con el inters en ser pertinentes al medio latinoamericano?

LA RELACIN ENTRE LA EDUCACIN TEOLGICA


EVANGLICA Y EL CONTEXTO
La siguiente discusin no busca ofrecer fundamentos o pautas
bblico-teolgicas para la educacin teolgica. Mas bien, se presentar
una descripcin de cmo est desarrollndose en Amrica Latina. La
meta no es ser exhaustivo, sino presentar en forma panormica e
introductoria unas observaciones en cuanto al estado actual de esa
educacin, tanto algunos elementos positivos como tambin unos posibles
peligros. Esta primera seccin se divide en tres partes. La primera expone
los propsitos generales que usualmente definen la educacin teolgica
evanglica en el contexto, mientras que la segunda analiza los dos
modelos de programas ms conocidos. La tercera trata brevemente el
asunto del currculo de la educacin teolgica. Seguidamente, la segunda
seccin mayor tocar varios temas en torno a la globalizacin de la
educacin teolgica.
El propsito de la educacin teolgica
Al analizar la historia de la educacin teolgica evanglica y los
muchos programas actuales, se nota que identificar un solo propsito
sera imposible. En general, estas instituciones se pueden clasificar en
tres categoras y, aunque sta es una catalogizacin algo simplista y no
hay institucin que cabra ntidamente en ninguna de las tres, la
4

Hasta aqu slo se ha mencionado elementos que tendran mayor importancia para la
educacin teolgica. Otras realidades, como la politizacin, sindicalizacin y
burocratizacin de la educacin superior, no formarn parte de la siguiente presentacin.

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clasificacin nos ayudar a apreciar ciertos nfasis y tendencias con sus


respectivos aportes y debilidades.5
Primero, desde el momento, hace muchas dcadas atrs, de la
fundacin de las primeras instituciones evanglicas de educacin
teolgica (stas seran los institutos bblicos de las misiones extranjeras)
siempre se ha destacado la meta de preparar ministros para las iglesias
locales y otros ministerios. El enfoque de esta clase de preparacin era y
contina siendo entrenar a personas con fervor evangelstico y corazn
pastoral. Este entrenamiento involucra la indoctrinacin en la confesin
de fe de la denominacin o la misin patrocinadora y la provisin de una
variedad de experiencias prcticas para que el ministro en formacin
aprenda a predicar, aconsejar y dirigir los cultos.
Por un lado, esta visin del propsito de la educacin teolgica
refleja una inquietud real motivada por la urgente necesidad de proveer
pastores capacitados para las miles de iglesias y congregaciones de un
pueblo evanglico que sigue creciendo por toda Amrica Latina. Hay que
reconocer que ser difcil que las existentes instituciones suplan
suficiente cantidad de obreros. Adems, se lanzan crticas hacia la
educacin teolgica, especialmente a los modelos tradicionales de
residencia, las cuales dicen que, en vez de apuntar a este propsito
pastoral, las instituciones mas bien forman a graduados que ni quieren
regresar a las iglesias ni llenan las expectativas de los congregados.6 Por
el otro lado, es interesante observar que esta orientacin acerca del
propsito de la educacin teolgica encaja bien con la tendencia
funcionalista de la educacin superior secular: la preparacin pragmtica
de buenos profesionales para las empresas y el gobierno. En este caso, el
mercado son las iglesias y ministerios evanglicos.
Al mismo tiempo, al grado que la Iglesia Evanglica tenga en su
seno a un nmero creciente de personas acadmicamente preparadas en lo
secular y sus instituciones teolgicas reciban tambin a profesores mejor
5

Es interesante observar que recientemente ha surgido un debate serio tambin en


Norte Amrica tocante al propsito de la educacin teolgica. Vase, por ejemplo, Edward
Farley. Theologia: The Fragmentation and Unity of Theological Education (Philadelphia:
Fortress Press, 1983) y David H. Kelsey, Between Athens and Berlin: The Theological
Education Debate (Grand Rapids: Eerdmans Publishing Company, 1993); para la Gran
Bretaa: H. G. M. Williamson, "The Role of Biblical and Theological Research in the
Church Today: A View from the Academy", en P. E. Satterthwaite y D. F. Wright, eds., A
Pathway into the Holy Scripture (Grand Rapids: Eerdmans Publishing Company, 1994),
pgs. 189-97.
6
Vase, por ejemplo, la entrevista con el destacado pastor brasileo Caio Fabio
D'Arajo Filho: "Educao Teolgica Brasileira: Urna Crtica Dura", Vox Scripturae 4/2
(1994), pgs. 131-40.

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preparados (mayormente en la actualidad entre el personal extranjero),


nace un inters en lo acadmico, en ofrecer programas ms exigentes y
ttulos superiores. Esta segunda categora choca con unas realidades del
contexto y sus acompaantes peligros. Se podra mencionar la falta de los
recursos financieros necesarios para el desarrollo adecuado de las
bibliotecas y el pago de un salario digno a personal ms calificado; a
menudo tampoco existen los medios para poder enviar a nacionales con
potencial al exterior a estudiar y lograr un grado de preparacin que no se
consigue todava en Amrica Latina. El desafo de levantar los niveles de
educacin teolgica es grande y requiere una reflexin realista, pero unas
instituciones estn tomando el reto en serio. Buscan asesora de personas
y entidades internacionalmente reconocidas y estn dispuestos a seguir un
camino largo y tal vez lento a fin de establecer programas que podrn ser
respetados a^iivel mundial.
En cambio, el afn cultural por los ttulos y el ejemplo negativo del
abaratamiento de la educacin en el actual ambiente educativo tambin ha
impulsado a algunas otras instituciones a otorgar ttulos que jams seran
aceptados en diferentes latitudes. Lo que agrava esta situacin es que en
ciertos pases, como los Estados Unidos y Corea del Sur, existen
instituciones que literalmente venden ttulos o que requieren demasiado
poco para lograrlos. Tristemente, en nuestro continente han encontrado
un buen mercado de personas que sobre todo buscan la etiqueta
"licenciado" o "doctor" y no quieren pagar el precio por un ttulo de peso
acadmico. Se puede dar el beneficio de la duda a otros del mismo afn,
que tal vez sencillamente no tienen la suficiente preparacin o
experiencia para discernir entre las ofertas fciles y los programas de
seriedad.
Una tercera y ltima clase de propsito en la educacin evanglica
teolgica es ms reciente. Aunque usualmente siempre ha habido algo de
esfuerzo de parte de las instituciones para la formacin espiritual de sus
alumnos (por medio de capillas, das de oracin, retiros, etc.), en los
ltimos aos la discusin tocante a esta perspectiva ha tomado mayor
sofisticacin. Se ha investigado la historia de la educacin teolgica con
el fin de recuperar valores de otros modelos olvidados de formacin
espiritual y moral, y se proponen diferentes maneras de estructurar el
currculo para facilitar el desarrollo del carcter del estudiante.7 De vez en
7

Para la discusin ecumnica, vase Farley, Theologia y Kelsey, Between Athens and
Berlin; para una perspectiva evanglica, ntese Robert W. Ferris, Renewal in Theological
Education: Stategies for Change (Wheaton: Billy Graham Center, 1990). Para el medio
latinoamericano, vase Sidney Rooy, "Modelos histricos de la educacin teolgica", en

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cuando la discusin desde este punto de vista ha exagerado los problemas


de los otros dos. Al mismo tiempo, podra caer en un anti-intelectualismo,
as como en un alejamiento de la realidad social.
Idealmente, las instituciones de educacin teolgica deberan tomar
en cuenta los tres propsitos aqu mencionados: el entrenamiento de
lderes, la educacin acadmica seria, y la formacin de la persona.8 La
mezcla particular de estos tres enfoques depende de la naturaleza de la
institucin y su propia visin de su misin hacia el pueblo evanglico
latinoamericano. Cada perspectiva tiene su contribucin y sus posibles
vacos.
Modelos de educacin teolgica
As como no hay un solo propsito que abarca todos los programas
de educacin teolgica en Amrica Latina, tampoco existe una total
homogeneidad en cuanto a los modelos institucionales. Esta variedad
refleja un desarrollo histrico.9 Las primeras instituciones fueron
fundadas por las denominaciones histricas y las misiones de fe y fueron
mayormente de residencia.
Este modelo tradicional sigue siendo el ms comn en el contexto
latinoamericano y tiene sus ventajas. En el mejor de los casos, en esta
clase de institucin el alumno puede concentrarse mejor en el estudio y la
lectura y disfrutar una relacin ms estrecha con los profesores. Gozara
de una comunidad de otras personas, que tambin se preparan para el
ministerio, y tendra ms oportunidades para su desarrollo espiritual por
los actividades y las experiencias que la institucin planifica con ese fin.
Como parte del plan de preparacin la institucin proveera contactos
para el ministerio prctico en iglesias locales con las cuales mantiene una
C. Ren Padilla, ed., Nuevas alternativas de educacin teolgica (Grand Rapids: Nueva
Creacin, 1986), pgs. 43-58; MaryLou Riggle, "Consideraciones curriculares: El desafo
de la formacin espiritual para el ministerio cristiano", Vox Scripturae 5/1 (1995), pgs.
71-87 (originalmente este artculo fue presentado como una ponencia en la Consulta
Regional de A.E.T.A.L., en julio de 1994 en Guatemala); David Mendieta, "Fundamentos
para una filosofa bblica del ministerio", Kairos 16 (enero-junio, 1995), pgs. 61-88.
8
Ntese el intento por A.E.T.A.L., una asociacin de instituciones de educacin
teolgica evanglica, de proveer una oportunidad para un intercambio entre telogos,
administradores de las instituciones teolgicas y pastores en su asamblea general celebrada
en Aguas de Lindoia, Brasil, del 25 al 30 de septiembre de 1995. El tema de la asamblea
fue "El dilogo del milenio". Para el documento final, vase "Un dilogo sobre la
educacin teolgica latinoamericana", Kairos 19 (julio-diciembre, 1996), pgs. 75-81.
9
J. Norberto Saracco, "La bsqueda de nuevos modelos de educacin teolgica", en
Padilla, Nuevas alternativas de educacin teolgica, pgs. 23-31.

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relacin fraternal de cooperacin. A la vez, los profesores tendran una


mejor posibilidad de invertir tiempo en la elaboracin de sus materias y
as podran actualizarse continuamente.
Pero las crticas no han faltado. Por un lado, dicen algunos, el
estudiante, al venir al centro educativo, a menudo deja a su familia y a su
iglesia y, en algunos casos, a su pas; as se cortan los vnculos familiares
y las races culturales y eclesisticas. Esta situacin se agrava cuando el
graduando, que ha estado en una "torre de marfil" tranquila y ordenada,
ya no quiere regresar a las realidades sociales de su comunidad y a las
rutinas difciles de la labor pastoral. Adems, se subraya la imposibilidad
de que las instituciones llenen la cada da ms fuerte demanda por lderes
calificados para la Iglesia Evanglica latinoamericana. Finalmente, se
etiqueta a este modelo como una importacin fornea que es demasiado
cara en trminos econmicos.
Para responder a estas inquietudes, surge en la dcada de los sesenta
los programas de educacin teolgica por extensin.10 Este nuevo modelo
nace con el Seminario Evanglico Presbiteriano en Guatemala con la
meta de llevar la educacin teolgica a las personas que nunca tendran la
oportunidad de estudiar en un programa residencial, por razones de su
nivel de preparacin acadmica, su trabajo, ministerio o familia. Tambin
se esperaba que este acercamiento al entrenamiento de los lderes
respondiera ms eficazmente a las verdaderas necesidades del medio.11
Esta manera de concebir la educacin teolgica se multiplic rpidamente
por todo el continente y an por el mundo entero. Juntamente con la
fundacin de nuevas instituciones (o con la conversin de las existentes),
se establecieron otras entidades dedicadas a la publicacin de materiales

10
James C. Dekker, "Placing TEE in the Hands of the People: The Guatemalan
Presbyterian SeminaryUpdate from Inside", Occasional Essays 9/1 (1982), pgs. 41-52;
F. Ross Kinsler, Ministry by the People: Theological Education by Extension (Ginebra:
WCC Publications; Maryknoll: Orbis Books, 1983); Tony Barrett, Theological Education
by Extension (TEE) in Latin America and the Carribean (Londres: Evangelical Missionary
Alliance, 1986); Jorge E. Maldonado, "La educacin teolgica por extensin" en Padilla,
Nuevas alternativas de educacin teolgica, pgs. 33-42; Alonso Ramrez Escobar,
"Preguntas bsicas para la educacin a distancia", Vida y pensamiento 8/2 (1988), pgs.
64-73.
11
Algunos han visto que los ideales de la educacin por extensin facilitaran el
fomento de una actitud ms crtica hacia el contexto sociopolitico. Esta orientacin acerca
del quehacer teolgico difiere de la perspectiva clsica de los programas de extensin.
Vase Ross Kinsler, "Educacin teolgica por extensin: una visin y un movimiento",
Vida y pensamiento 10/2 (1990), pgs. 56-67.

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para estos programas.


Aunque la orientacin de la educacin por extensin ha tenido gran
auge por muchos aos, tambin ha demostrado una variedad de vacos
cuando se intenta llevarla a la prctica. Por ejemplo, se seala que
frecuentemente las materias (especialmente los textos programados)
reflejan el mismo contenido que las de residencia. Es decir, en estos casos
la educacin por extensin ni es novedosa ni sensible a contextos
particulares, sino mas bien resulta ser simplemente otra manera de
impartir lo mismo de siempre. Otra inquietud que ha surgido tiene que ver
con cmo relacionar estos programas con los de residencia,
particularmente en cuestiones como la transferencia de crditos y el
reconocimiento de las materias tomadas. Este tema viene a ser ms y ms
candente porque el nivel de preparacin acadmica de la poblacin en
general est subiendo, y ya los estudiantes no se quedan satisfechos con el
nivel de estudio que se ha podido lograr por medio de muchos de estos
programas.
No obstante los problemas que se presentan en la educacin por
extensin, esta orientacin ha jugado un importante papel en alertar a los
programas de residencia de la necesidad de llegar a personas ms all de
los cuatro muros de la institucin. En la actualidad algunas han
modificado la estructuracin de la enseanza para que sea una
combinacin de residencia y extensin: existe una sede donde se ofrecen
ciertas materias (tal vez las ms tcnicas, que requieren el uso de la
biblioteca y una tutora ms continua), pero tambin se ofrecen otras en
diversos centros. Otras instituciones ahora tienen programas nocturnos
y/o sabatinos para sus ttulos formales y otros menos exigentes para laicos
quienes slo buscan aumentar su conocimiento bblico y ministerial.
Cualquier opcin entre los dos modelos o combinacin de los mismos que
se tomara depender del propsito de la institucin.
Este breve anlisis de estos dos modelos principales revela que las
instituciones de educacin teolgica evanglica estn luchando con las
mismas tensiones que las de la educacin secular que se mencion
anteriormente. Tratan de romper el molde de los sistemas bancarios,
quieren democratizar la educacin, y buscan la forma de maximizar los
pocos recursos que estn a la mano para llenar la necesidad educativa de
los actuales y potenciales estudiantes. Es menester, sin embargo, tambin
12

Algunas de las series de materiales con mayor trayectoria en Amrica Latina han
sido las de SEAN (Study by Extension for All Nations) y LOGOI. El Seminario Bblico
Latinoamericano en San Jos. Costa Rica, ha producido su propio material, que tambin es
utilizado por otras instituciones: PRODIADIS (Programa Diversificado a Distancia).

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enfatizar que las instituciones de educacin teolgica no estn exentas de


la misma tentacin peligrosa de abaratar los ttulos y multiplicar
demasiado sus programas en su afn de cumplir su misin de ayudar en la
formacin del pueblo de Dios.
1 currculo en la educacin teolgica
En su resea de los currculos que se ensean en las instituciones de
educacin teolgica, Emilio A. Nez menciona varios que no
responderan bien a las necesidades de las actuales realidades sociales y
eclesisticas de Amrica Latina.13 Hace alusin, por ejemplo, al
"currculo importado", el cual es una copia de lo que se da en los
seminarios del extranjero de donde se graduaron los misioneros o los
nacionales que tuvieron la oportunidad de seguir estudios superiores en
otras partes; al "currculo extraterrestre", que enfatiza primordialmente lo
acadmico y no presta la atencin debida a la pastoral; y al "currculo
pragmatista", cuyo enfoque est en el activismo sin atender la reflexin
teolgica.
Estos cuadros obviamente son demasiado generales y cada programa
tendra su aporte positivo, pero una vez ms las clasificaciones globales
nos ayudan a percibir tendencias. El currculo en cada centro evanglico
de educacin teolgica estara estrechamente ligado con su propsito, el
modelo institucional y los recursos disponibles. No obstante, sea cual sea
la particular configuracin de la institucin, el currculo idealmente
dedicara cierta consideracin seria al mundo en el cual la Iglesia vive y
desempea sus actividades. Los programas de educacin teolgica pueden
proveer momentos constructivos y situaciones propicias para reflexionar
sobre la compleja problemtica de hoy a partir de los fundamentos
bblico-teolgicos, una perspectiva informada por la historia del
cristianismo, y un corazn pastoral. Una sensibilidad para con el contexto
no niega la suprema importancia de la evangelizacin y otras tareas
pastorales cotidianas, sino que podra ayudar a ampliar la apreciacin del
alcance de la misin cristiana.
En nuestro continente han sido las instituciones ecumnicas las que
mayormente han reflexionado sobre la gama de tensiones sociopolticas y
econmicas del medio, tales como la violencia y el proceso de paz, la
deuda externa, la cuestin indgena y la mujer. Estos esfuerzos han tenido
efecto en la elaboracin de materiales, la formulacin del currculo y la
13

Emilio A. Nez C, "El problema del currculo", en Padilla. Nuevas alternativas de


educacin teolgica, pgs. 59-70.

Tendencias y retos en la educacin teolgica evanglica en Amrica Latina 47

pedagoga.14 Algunas centros ecumnicos an han reestructurado la


institucin misma en base a sus convicciones con respeto al contexto.15
Recientemente en ciertos crculos evanglicos ha crecido el inters
en ver cmo se puede contextualizar mejor el contenido y los programas
de educacin evanglica.16 Por un lado, se desea evitar los extremos de
ciertas posturas de la Teologa de la Liberacin y de algunas instituciones
ecumnicas; por el otro, se busca un equilibrio entre los varios aspectos
de la misin de la Iglesia Evanglica, una orientacin siempre arraigada
en la verdad bblica y en importantes distintivos del evangelicalismo. Lo
ptimo sera desarrollar una teologa pertinente y verdaderamente
evanglica, elaborada dentro de y para Amrica Latina y sin menospreciar
la rica herencia centenaria de la Iglesia Evanglica mundial.
LA GLOBALIZACIN DE LA EDUCACIN TEOLGICA
Cada da, por medio de la tecnologa y las crecientes facilidades para
viajar a cualquier parte de Amrica Latina y del globo, se presentan
14

Unos ejemplos seran Ross Kinsler e Ismael Martin del Campo, eds., Educacin
teolgica en situaciones de sobrevivencia, consulta en Managua, Nicaragua, 14-18 de
julio, 1991 (San Jos: SEBILLA; Ginebra: Programa de Educacin Teolgica del Concilio
Mundial de Iglesias, s.f.); Gonzalo Cruz V., Desafio de la educacin popular. Pautas para
una educacin alternativa (Alajuela: Alfalit, 1992); Ross Kinsler, ed., Educacin
teolgica enAbya-Yala, consulta en San Jos, Costa Rica, 20-24 de julio, 1992 (San Jos:
Seminario Bblico Latinoamericano, Programa de Educacin Teolgica Ecumnica,
CETELA, 1992); Matas Preiswerk, Educar en la Palabra Viva. Marco terico para la
educacin cristiana (Lima: CELADEC, s.f.); las revistas Educacin (publicada por
CELADEC) y Vida y pensamiento (del Seminario Bblico Latinoamericano) a menudo
dedican sus nmeros a temas particulares.
15
Un caso importante en Centro Amrica es el del Seminario Bblico Latinoamericano
en San Jos, Costa Rica. Vase Jaime A. Prieto, "Desarrollo histrico de la produccin
teolgica del Seminario Bblico Latinoamericano", Vida y pensamiento 13/2 (1993). pgs.
7-53; cuerpo docente del Seminario Bblico Latinoamericano, "Educacin teolgica como
afirmacin de la vida: Un nuevo modelo de educacin teolgica diversificada". Vida y
pensamiento 10/2 (1990), pgs. 27-34.
16
Ntese, por ejemplo, Nez, "El problema del currculo": idem, "Doing Theology in
Latin America: ContextualizationM en Emilio A. Nez C. y William D. Taylor. Crisis in
Latin America: An Evangelical Perspective (Chicago: Moody Press, 1989). pgs. 311-47:
Daniel S. Schipani, El reino de Dios y el ministerio educativo de la iglesia (Miami:
Editorial Caribe. 1983); idem. Teologa del ministrio educativo'. Orlando E. Costas.
"Educacin teolgica y misin" en Padilla. Nuevas alternativas de educacin teolgica.
pgs. 9-22; Samuel Escobar, "Fundamento y finalidad de la educacin teolgica en
Amrica Latina", lax Scripturae 6/1 (1996), pgs. 49-78: "El dilogo del milenio:
Formacin teolgica del liderazgo evanglico". Boletn teolgico 61 (1996). pgs. 7-21;
M. Daniel Carroll R.. "La tica y la educacin teolgica: Fundamentos y sugerencias". Vox
Scripturae. nor publicarse.

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nuevas oportunidades para el intercambio de ideas y recursos. Por


ejemplo, los medios de comunicacin pueden informar a toda la
humanidad en un instante acerca de los acontecimientos del momento en
cualquier rincn de la planeta y surgen movimientos de solidaridad que
involucran a una gama de grupos en la lucha por una variedad de causas.
A este fenmeno de relaciones mundiales se le ha llamado la
globalizacin.
En cuanto a la educacin teolgica, queremos subrayar dos maneras
cmo la globalizacin ha tenido un impacto: la cooperacin y la
acreditacin. Primero, la globalizacin ha estimulado un mayor grado de
cooperacin entre instituciones educativas.17 A nivel internacional,
existen diferentes actitudes y una apertura, especialmente de parte del
Primer Mundo hacia las instituciones y pensadores de pases
tercermundistas. En muchos programas en las naciones desarrolladas se
utilizan traducciones de obras de otras latitudes como libros de texto o de
referencia, y a telogos del Tercer Mundo se les invita a conferencias y
foros. Estas nuevas redes de contactos e informacin tambin pueden
ayudar en gran manera al progreso de las instituciones en Amrica Latina:
ampliaran los horizontes de conocimientos y proveera buenas
oportunidades para establecer relaciones profesionales constructivas; a la
vez, visitas a otras instituciones podran llevar a los programas de nuestro
contexto a una evaluacin ms realista de su nivel acadmico y eficiencia
administrativa.
A nivel latinoamericano, este espritu de cooperacin se ha plasmado
en el establecimiento de asociaciones de instituciones de educacin
teolgica. Actualmente funcionan asociaciones regionales, como A.S.I.T.
(Asociacin de Seminarios e Instituciones Teolgicas) en el Cono Sur y
A.L.I.E.T. (Asociacin Latinoamericana de Instituciones de Educacin
Teolgica) en la parte nortea de Sur Amrica, Centro Amrica y
Hay varias maneras de entender el trmino "globalizacin". Segn S. Mark Heim,
puede referirse a ( 1 ) la misin de la Iglesia de evangelizar al mundo; (2) la cooperacin
entre las iglesias y los cristianos por todo el mundo: (3) el dilogo e intercambio con otras
religiones: y (4) la misin de entrar en solidaridad con los oprimidos de toda la tierra en la
lucha por la justicia (S. Mark Heim. "Mapping Globalization for Theological Education",
Theological Education 26. Suplemento 1 [1990], pg. 12). Nuestra discusin se concentra
en la segunda definicin y la aplica al ambiente evangelico. Para una buena introduccin a
los temas que se discute en relacin con el tema consltese todos los artculos de ese
mismo nmero de Theological Education y A. F. Evans, R. A. Evans y D. A. Roozen,
eds.. The Globalization of Theological Education (Maryknoll: Orbis Books, 1993). David
Jobling reflexiona sobre varios de estos puntos desde una postura ecumnica en su articulo
"Globalization in Biblical Studies/Biblical Studies in Globalization", Biblical
Interpretation 1/1 (1993). pgs. 96-110.

Tendencias y retos en la educacin teolgica evanglica en Amrica Latina

49

Mxico. En el mbito meramente evanglico, en 1992 se fund


A.E.T.A.L. (Asociacin Evanglica de Educacin Teolgica en Amrica
Latina), que ya tiene ms de cien instituciones afiliadas por todo el
continente.18 Entre otras actividades, estas asociaciones han celebrado
reuniones de reflexin y han organizado varias clases de seminarios (por
ejemplo, de bibliotecologa y de educacin cristiana). A.E.T.A.L. publica
semestralmente la revista bilinge (espaol-portugus) Vox Scripturae,
cuyo propsito es proveer una fuente de estudios evanglicos; hoy en da
se enva a instituciones en varios continentes del mundo.
El involucramiento de parte de una institucin de educacin
evanglica en un proceso de globalizacin tambin pudiera traer peligros.
Por su deseo de aprovechar los posibles beneficios de tales relaciones, un
centro educativo podra olvidar que su prioridad es preparar personas
dentro de y para el contexto en el cual se encuentra la institucin. El
distanciamento del medio podra manifestarse, por ejemplo, en la
dedicacin de tiempo y recursos a proyectos que tendran poca relevancia
entre la poblacin a que sirve; incluso esto podra darse en cuestiones
doctrnales e ideolgicas. Un caso interesante en Amrica Latina ha sido
la Teologa de la Liberacin. Los telogos de esta postura, en sus
publicaciones y pronunciamientos en el extranjero y en el continente,
antes proyectaban una imagen de vocero de las masas. Como hablaban en
nombre de los pobres y en solidaridad con ciertos movimientos populares,
se daba la impresin de que reflejaban el pensamiento teolgico del
grueso de los cristianos en Amrica Latina. Sin embargo, debido a los
muchos cambios que se han dado ltimamente en el mundo poltico y
social, como en el discurso teolgico, ha salido a plena luz que realmente
representaban solamente a una voz minoritaria, aunque importante.19 Esa
corriente goz de gran popularidad en el Primer Mundo por muchos aos
y, como los mismos liberacionistas han empezado a admitir, cayeron en
un autoengao tocante a su propia importancia y representatividad.20 El
18
Para el caso de A.E.T.A.L., vase Izes Calheiros de Balbino Silva, "Cooperao:
Estrategia em Educaao Teolgica", Vox Scripturae 3/1 (1993), pgs. 63-71.
19
Para una discusin tocante a los varios significados del vocablo "popular", vase M.
Daniel Carroll R., "Lecturas populares de la Biblia. Su significado y reto para la educacin
teolgica", Kairos 14 (enero-junio, 1994), pgs. 43-61.
20
Ntese, por ejemplo, Pablo Richard, "Teologa de la liberacin: Futuro difcil pero
posible" en P. E. Arns et al., Teologa y liberacin: Perspectivas y desafios. Ensayos en
torno a la obra de Gustavo Gutirrez (Lima: Instituto Bartolom de las Casas/CEP, 1989),
tomo 1, pgs. 267-281; "Challenges to Liberation Theology in the Decade of the
Nineties," en Guillermo Cook, ed., New Face of the Church in Latin America (Maryknoll:
Orbis Books, 1994), pgs. 245-58; P. Berryman, Stubborn Hope: Religion, Politics, and
Revolution in Central America (Maryknoll: Orbis Books; Nueva York: The New Press,

50 KAIROS N25 / Julio - Diciembre 1999

reto es mantener la integridad contextual, cultural y doctrinal junto con un


profundo aprecio por las relaciones amplias.
Una segunda rea de impacto de la globalizacin es la de la
acreditacin. Este es un tema nuevo en el contexto de la educacin en
general en Amrica Latina. Algunos entienden por "acreditacin" el
reconocimiento de los ttulos por una autoridad establecida y, desde esta
perspectiva, esto primordialmente se relacionara con cuestiones de
legalidad ante el gobierno y la sociedad. Otros slo estn interesados en
el reconocimiento de sus programas (entendido como la aceptacin de sus
graduados) por su denominacin patronicadora o las iglesias en su
entorno. En cambio, en crculos acadmicos a nivel mundial, el vocablo
ciertamente involucra el reconocimiento legal y/o eclesistico, pero se
refiere en particular a una evaluacin de la institucin en base a normas
de calidad de los varios niveles de estudio.
Existen varias clases de entidades que podran acreditar los
programas de una institucin. En muchos pases del continente la
acreditacin gubernamental de la educacin teolgica no es posible por
razones constitucionales. Sin embargo, para muchos educadores la
acreditacin de parte del gobierno, aunque tiene una importancia cultural
y contextual, por varias razones no satisface como quisieran ciertas
exigencias educativas. Por ejemplo, por tratar de una preparacin
acadmica, as como espiritual, la educacin teolgica busca la excelencia
en reas, como la transformacin del carcter cristiano del educando, que
no entran dentro de los parmetros seculares. Por otro lado, se ha notado
la decadencia en varias instituciones de la educacin secular que, por una
variedad de causas, dan la impresin de que hay menos requisitos por los
ttulos, la multiplicacin de nuevos programas sin la preparacin
adecuada de los profesores y la modernizacin correspondiente de las
instalaciones, y el descuido de las bibliotecas. Por ende, la acreditacin
gubernamental podra resultar ser ms el cumplimiento de requisitos de
un proceso legal que la continua evaluacin profesional de la calidad
docente, administrativa e investigativa de una institucin.
A la luz de esta realidad latinoamericana y siguiendo el patrn
utilizado en otros continentes, las asociaciones de instituciones

1994); Religion in the Megacity: Catholic and Protestant Portraits from Latin America
(Maryknoll: Orbis Books, 1996); H. Assmann, "Teologa de la liberacin: Mirando hacia
el frente", Revista latinoamericana de teologa 34 (1995), pgs. 93-111.

Tendencias y retos en la educacin teolgica evanglica en Amrica Latina 51

evanglicas han establecido sus propios programas de acreditacin. En


el caso de A.E.T.A.L., las normas se formularon en una serie de consultas
con educadores de toda Amrica Latina, quienes tomaron en cuenta las
exigencias de sus propios pases y las de otras asociaciones de diferentes
partes del mundo. Lo que se buscaba era la excelencia acadmica y la
credibilidad internacional.22 Hasta la fecha el sistema de acreditacin
solamente tiene previstos modelos de residencia. Falta la elaboracin de
un sistema para la educacin por extensin y una manera de correlacionar
los dos, pero ya su Comisin de Acreditacin est trabajando en el tema.
El proceso que se estableci abarca una evaluacin de la totalidad de
la institucin y fija normas para cada aspecto de su funcionamiento. En
cuanto a lo acadmico, se estudia, por ejemplo: la biblioteca (el estado de
las instalaciones, el porcentaje del presupuesto dedicado a la compra de
ttulos nuevos, nmero de volmenes para cada nivel de estudio,
suscripciones de revistas, la preparacin del bibliotecario, etc.) y el
cuerpo docente (preparacin acadmica mnima para cada nivel,
experiencia en aula, carcter, relacin con los estudiantes). Este proceso
incluye no slo el anlisis del informe formal preparado para la Comisin
de Acreditacin por la institucin, sino tambin la visita de un equipo por
varios das para verificar los datos e investigar personalmente a la
institucin.
Esta clase de acreditacin es muy rigurosa23 y presenta un reto a las
instituciones latinoamericanas de educacin teolgica. Hay que reconocer
las muchas deficiencias en muchas de estas instituciones en varias reas.24
Pero, la acreditacin tambin ofrece buenas metas para un desarrollo
planificado y ordenado hacia la excelencia en lo acadmico y espiritual.
Las asociaciones intentan promover la cooperacin a travs de la
21

Vase Emilio A. Nez C , "Accreditation and Excellence" en R.L. Youngblood,


ed., Excellence and Renewal: Goals for the Accreditation of Theological Educacin
(Exeter: Paternoster, 1989), pgs. 35-47.
22
A.E.T.A.L., Manual de Acreditacin/Manual de Reconhecimento (So Paulo:
A.E.T.A.L., 1993).
23
Algunos educadores que han trabajado en cuestiones de acreditacin a nivel mundial
han postulado que las normas muchas veces reflejan ideales seculares no-bblicas. Abogan
por reevaluar y reformular todo el concepto de la acreditacin de instituciones evanglicas.
Vase, por ejemplo, Robert W. Ferris, "Accreditation: A Mechanism for Changefor
good or ill", AABC Newsletter 27/1 (1993), pgs. 1, 4-7; "Strategic Flexibility in
Accreditation Programs", ponencia presentada en Bangkok, Tailandia, 19-22 de julio de
1993, para el Concilio Internacional de Agencias Acreditadoras de la Alianza Evanglica
Mundial.
24
Ntese, por ejemplo, el artculo de Alee Gilmore, "Third World Theological
Libraries", The Expository Times 105/8 (1994), pgs. 237-41.

52 KAIROS N25 / Julio - Diciembre 1999

acreditacin para que las instituciones evanglicas se ayuden mutuamente


a fin de que cada una cumpla mejor su misin.
CONCLUSIONES
Esta presentacin ha tocado una variedad de temas en dos secciones
amplias, la relacin entre el contexto y las instituciones evanglicas y la
globalizacin. La primera expuso las tendencias y desafos en la
definicin de los propsitos de la educacin teolgica, el anlisis de los
modelos institucionales y la elaboracin del currculo; la segunda enfoc
la cooperacin entre instituciones y el problema de la acreditacin. La
discusin ha tenido como propsito informar en una forma breve acerca
del estado de la educacin teolgica. Se espera que tambin pueda
estimular al lector a una reflexin ms profunda para que los centros de
educacin teolgica puedan servir mejor al pueblo evanglico
latinoamericano en los aos venideros.

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