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DORIS MUIZ VARELA- C.I. 2.676.

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ANTROPOLOGA

1. Describa las principales caractersticas del sistema de creencias azande en la brujera y los
orculos, mostrando cules son los obstculos que stas presentan para su comprensin desde
el pensamiento occidental.
Ya cuando en el Captulo III de la Introduccin Evans-Pritchard nos esboza la cultura zande,
nos est advirtiendo que las nociones msticas y las prcticas rituales cortan transversalmente todas
las actividades de los azande estando presentes en la mayora de las situaciones sociales y que ellos
dedican una buena parte de sus vidas a la magia, los orculos y otras actividades rituales; an cuando
habitualmente no dejen de expresarse con sentido comn y acten empricamente, y
cuantitativamente estas actividades ocupen menos tiempo que las mundanas. Es por tanto que
debemos estudiar su sistema de creencias dentro de ese marco, el que descubrimos adems, que es el
primer obstculo para poder comprenderlo desde nuestro pensamiento occidental. Pero, invitados por
el propio E-P debemos atravesar las barreras y dejar de interpretar las cosas a travs de nuestras
propias experiencias.
Siguiendo la lnea que nos marca Peter Winch, considerando que nosotros y los azande
entraamos procesos similares para identificar ciertas situaciones, la diferencia de la lectura que le
damos a estas radicara en el pensamiento cientfico y en nuestra necesidad de la comprobacin
cientfica como aval de nuestras creencias. Lo que nos dice E-P es que no podemos cuestionar de los
azande es su lgica, ellos razonan lgicamente pero sus conclusiones son acientficas.
Vayamos a sus creencias. En primer lugar hay que establecer la diferencia entre brujera y
hechicera. La brujera mangu es realizada a travs de los brujos, quienes poseen cierta sustancia
en sus cuerpos y que actan a travs de la materia de brujera (a la que tambin denominan mangu),
por un acto psquico carente de cualquier rito, conjuro ni medicina. La hechicera, que s utiliza estos
recursos, se utiliza para combatir la brujera, fundamentalmente a travs de la magia. Existe la magia
buena y la magia mala (los azande creen que los hechiceros incluso pueden enfermarlos a travs de
actos de magia, conjuros, medicinas o curandera). Para conocer si se ha perjudicado o si se ve
brujera en el futuro de alguien, encontramos el tercer elemento importante de este sistema de
creencias: los orculos.
Sobre la brujera nos dice E-P que es un teln de fondo indispensable para otras creencias
(1976, 47). Al igual que otros pueblos africanos, los azande creen que la brujera est dentro del

cuerpo de los brujos, en un lugar no exactamente identificado pero que sealan que Segn algunos es
de color rojizo y contiene semillas de diversas plantas devoradas por el brujo en los cultivos de los
vecinos, pero ninguna de estas afirmaciones tiene confirmacin cientfica.
Hay varias versiones respecto a las caractersticas que tiene un brujo, si bien no tiene
sntomas externos hay quienes dicen que tienen ojos saltones, o si aparecen gusanos en un cadver
sin sepultar le da esa reputacin. Por este carcter orgnico de la brujera dicen que es heredable y
que se hace de padre a hijo y de madre a hija por filiacin unilineal y no penetra en el cuerpo de
quienes nacen sin esa condicin. Tambin debemos mencionar que la brujera, en contrario de lo que
le sucedera a alguien de nuestra cultura, ms all del escepticismo que se pueda tener sobre la
misma, no le despierta temor sino que su resultado le enoja pero no le asusta.
En este punto de la herencia ya E-P encontraba un escollo desde su mirada occidental, debido
al razonamiento que aplicaba sobre la descendencia; l consideraba que si uno era brujo todo su clan
debera serlo y sin embargo si bien los azande comprendan esa lnea de pensamiento no la aceptaban
como vlida para ellos, y de haberlo hecho habran confrontado con toda su creencia sobre la
brujera. Incluso cuando su familia efecta la autopsia, sus parientes admiten que de encontrar
materia de brujera en el vientre del fallecido, tambin estarn viendo su propia materia. De todas
formas, la condicin de brujo de una persona no es importante para los dems, excepto cuando est
accionando ese poder sobre ellos, es por eso que al orculo se le pregunta acerca de la posibilidad de
que esa persona en algn momento acte sobre l y no sobre si es brujo o no, y solo en situaciones
concretas. Es ms, la confirmacin de esta condicin est asociada a la comprobacin del
sealamiento por el orculo de su responsabilidad sobre alguna situacin o el conocimiento de
alguna muerte adjudicada a su poder.
La venganza de esos actos tambin posee un proceso en el que se incluye a las familias de los
involucrados, ya sea brujo o vctima, aunque en el pasado los del primero eran incluso solidarios en
la compensacin que deban brindar al otro, que era entregar a una de las mujeres y lanzas. Pero
cuando alguien ha pagado una compensacin por acciones de brujera y en su autopsia demuestra no
tener materia de brujera, se les deben devolver las lanzas recibidas. El brujo tarde o temprano cae
por una venganza, aunque algunas veces la elude, puede morir por obra de otro brujo o hechicero,
pero no se sabe si su condicin trasciende la muerte; en escasas ocasiones le han mencionado a E-P
que se transforman en espritus malignos llamados agirisa, y no en atoro que es como se denominan
a los espritus ordinarios.
Los brujos pueden actuar individual o colectivamente para llevar a cabo sus proyectos e
incluso realizan reuniones en las que los ms experimentados orientan a los menos sobre sus asuntos.
Tambin se habla de que algunos animales son culpables de brujera, pero no pudo ser comprobado

en ningn caso verdadero, excepto por la respuesta del orculo en aquellos casos en los que se les
pregunt especficamente sobre la responsabilidad de un perro u otro animal sobre los hechos
consultados; pero en general este tema es tratado con humor por los azande, sin dejar de reconocer
que algunos animales tienen capacidades especiales para determinadas cosas. A pesar de ello, E-P le
dedic un captulo a la asociacin de agentes malignos a la brujera, en los que incluy a los
animales e hizo mencin especial de los gatos salvajes a los que clasifican analgicamente con la
brujera. Tambin se asocia a los pjaros como portadores de brujera en el caso de los
inconvenientes con los plantos y para ello existen medicinas que los contrarresta y mata al enviado.
Las consecuencias de la brujera no son inmediatas, acta en etapas y sus resultados se ven en
el tiempo. Esto es diferente en la hechicera que son rpidos, por ello cuando alguien enferma y
muere o empeora abruptamente se le atribuye su responsabilidad.
En la medida de que los azande solo afirman que la brujera pone al hombre en relacin
con los acontecimientos de tal forma que resulta perjudicado (1976, 83), debemos comprender que
los sucesos que ellos atribuyen a la brujera no son universalizables. Es as que cuando
responsabilizan a la brujera de una determinada situacin (incendio del granero, golpe del pie con el
toco, indisposicin por ingesta de pltanos) no se est elaborando una regla general que unan a los
hechos con sus consecuencias. As, cuando alguien come pltanos, si le sientan mal, no significa que
siempre que lo haga o a todos quienes lo hagan les suceder, ni siquiera se pone en consideracin
que no sea la primera vez que los come y lo indisponen, es la brujera que tiene responsabilidad
sobre ello. Y es indiscutible para los azande, las posibilidades que nosotros veramos para justificarlo
ellos ni siquiera las buscan; no cabe la posibilidad de que los pltanos estn en malas condiciones o
que el sujeto tuviera otra condicin fsica por la que le cay mal; es brujera y no hay nada que
indique a todos quienes comen pltanos ni a esta misma persona si los vuelve a comer le suceder lo
mismo.
Un caso muy claro tambin es el del granero que cae por la accin de las termitas que
comieron sus soportes; si bien ellos saben que eso sucede, lo que adjudican a la brujera es la
presencia de la persona en el momento de la cada, es la conjuncin del hecho con la persona. Lo que
nosotros llamaramos la mala suerte de estar en el lugar indicado y en el momento menos afortunado.
Es por ello que podemos concordar con E.P. que los azande tienen conciencia de las causas por las
que cae el granero, ellos tienen el conocimiento emprico de causa y efecto, pero tambin tienen la
conviccin de que la unin de los acontecimientos la otorga la brujera; la consecuencia de la cada
en el momento indicado era la finalidad de la brujera sobre el individuo afectado.
Sin embargo la brujera no puede ser mencionada como defensa en actos en los que el
responsable es gestor del suceso, por ejemplo en el caso de mentiras, hurtos, adulterios, etctera; no

es por influjo de la brujera que se acta, y en esos casos se llama a responsabilidad a quienes lo
hacen. Ni tampoco su ingenuidad llega a extremos en los que justifique situaciones que ellos mismos
reconocen como estupidez, ni todos los fracasos le son adjudicados. Tampoco pueden explicar la
forma en que acciona la brujera, ms all de que reconocen el perjuicio o la muerte que ocasiona, no
saben cmo acta; y no pasan de decir que el alma de la brujera va por la noche y devora el alma
de su vctima (1976, 98).
Como nos cuenta E.P. y plantebamos al inicio la mayora de las situaciones estn
atravesadas por la accin de la brujera y sus resultados asociados a su responsabilidad;cuando
alguien cree que est siendo vctima de brujera, sea por celos, odio o envidia, lleva sus dudas al
orculo para saber su situacin. En el caso de que tenga idea de quines pueden ser los causantes
consulta sobre sus nombres para determinar responsabilidades.
Existen distintos tipos de orculos y se pueden utilizar para saber sobre brujera tanto como
de hechicera, se lo utiliza para los usos mencionados y para conocer sobre el futuro. Ms all de que
la figura del exorcista aparece para despejar dudas sobre algunos asuntos, cuando se busca sealar la
responsabilidad de alguien sobre algn punto su testimonio a lo sumo si es consultado, se somete a la
corroboracin del orculo o incluso se prescinde de l.
El orculo del veneno benge, consiste en obligar a una pequea ave domstica a tomar un
veneno extrado de una enredadera selvtica y si muere o sobrevive se responde a la pregunta
planteada, es el ms importante de los orculos azande y al que recurren cuando quieren tener mayor
certeza en sus respuestas pues le tienen absoluta confianza. No solo se lo requiere para adjudicar
responsabilidades sino tambin para saber cmo proceder frente a determinadas situaciones o para
conocer los motivos de ciertos hechos. La respuesta a sus consultas puede hacer que el zande cambie
totalmente su modo de vida e incluso se mude a vivir donde le recomiende. Es tan importante para la
vida de cada uno que consideran indispensable el tener veneno para poder efectuarlo. Es por ello que
si bien parece un acto sencillo, est rodeado de connotaciones y costumbres que lo complejizan. Por
ejemplo, existen tabs (los mismos que para el luto) que deben respetarse en el caso de que se vaya a
participar del orculo, en el mismo hay un operador y un interrogador que habitualmente es el
interesado, y si bien no se le debe pagar al operador es de uso que se le regale algn pollo para que
pueda hacer sus propias preguntas.
Este orculo cumpli tambin con las funciones de pruebas, como juez, como jurado y como
testigo en casos fundamentalmente de asesinatos y adulterio, sus respuestas eran homologadas por el
prncipe quien fijaba el castigo. En oposicin a nuestras costumbres incluso las pruebas de inocencia
son presentadas a travs del orculo y no por un alegato de defensa con pruebas materiales.

Por debajo de este, viene el orculo de las termitas y luego el orculo del tablero frotado. A la
hora de comprobar sus respuestas siempre es desde la respuesta del menor hacia arriba y nunca al
revs.
En el de las termitas se les presentan ramas de dos especies distintas (dakpa y kpoyo) y
dependiendo de cul de ellas coman es la respuesta obtenida, pero su resultado es muy lento y
limitado.
El del tablero frotado iwa consiste, como su nombre lo indica, frotar una pieza sobre otra
con forma de taburete con un rabo.
Existe adems otro orculo que es fundamentalmente de las mujeres y nios y es el de los tres
palos.
Cuando se sabe que alguien ha sido perjudicado por la hechicera y el orculo as lo ha
determinado se recurre a la magia. El poder de los hechiceros proviene, como ya dijimos antes del
uso de sus medicinas, los conjuros y los actos mgicos. Existen dos tipos de magia, la buena y la
mala. La diferencia entre ambas no es su resultado si es destructivo o no, sino las reglas morales y
legales que utiliza cada una de ellas. Ambas, adems, se realizan privadamente.
Por ejemplo, la magia de la venganza, que es magia buena, se justifica por el acto sobre el
que acta; no est mal usarla sobre alguien que mat; se dice que fue usada con equidad y sirve para
hacer justicia. Pero tambin la magia buena es usada con fines de prevencin, como la utilizacin de
medicinas que preserven una cosecha o que protejan a las personas.
Para E.P. la magia mala que utiliza medicina mala, es adems estpida por los propsitos que
atiende. y es utilizada cuando no tiene un amparo legal para actuar sobre quien lo hace.
Todos estos hechos, y su conceptualizacin puede parecernos no tan lejanos cuando vemos
que en nuestra sociedad hay quienes tienen creencias que los hacen dependientes de factores
msticos: sin embargo, cuando lo observamos en la mayora de nuestra sociedad esa apariencia se
vuelve difusa y vemos que est completamente alejada de nuestras certezas y acciones. Los
occidentales vivimos enmarcados en la ciencia y en los hechos que esta puede comprobar. Entonces,
si alguien enferma buscaremos y encontraremos la respuesta cientfica y de ningn modo lo
valoraremos desde una mirada mgica. Si alguien golpea su pie contra un toco le aconsejaremos que
sea ms cuidadoso, pero de ningn modo lo justificaremos msticamente. Pero esto no nos aleja
racionalmente de los azande, porque ellos tambin son tan racionales como nosotros, solo que buscan
sus respuestas en su lgica y nosotros en la nuestra; pero dejemos en claro que no pretenden
comprender la accin de la brujera, lo dice E. P. no es una nocin evidente, sino que trasciende la
experiencia sensorial (1976, 98), les alcanza con saber que existe y cmo opera. Nosotros
buscamos las respuestas sobre cmo operara y le buscamos una respuesta a travs del mtodo

cientfico; al no hallarla, la invalidamos. Tal como lo afirm Max Glukman, lo que hace que los
africanos crean en la brujera es el contexto en el que fueron criados, y que desde su infancia la
estructura de su pensamiento se compone de ideas mgicas y msticas, si ellos fueran criados en
occidente, sus creencias seran similares a las de su medio.
2. La accin contra la brujera est socialmente controlada es uno de los captulos de la parte
I - Brujera. En clase trabajamos con la idea complementaria de que la acusacin de brujera
es una forma de control y regulacin de las relaciones sociales. Explique ambos trminos de
la afirmacin.
En este captulo E.P. nos relata la forma en que actan los azande respecto al uso del orculo
y cmo sus respuestas determinan sus decisiones, as es que cuando se sienten enfermos o cuando
temen por su salud, o cuando quieren comenzar un nuevo proyecto, se entregan a su respuesta para
tomar las decisiones o para intentar remediar lo que ya se est estropeando; pero tambin nos dice
que no lo hacen en forma frecuente o sobre cosas futiles, ellos reconocen que la vida tiene cosas
buenas y malas y que hay que aceptarlas a ambas; es por eso que su uso se reduce a situaciones
importantes.
Algunos azande suelen preguntar por su salud an sin sentirse enfermos, pero tambin puede
suceder que le pidan a algn pariente que lo haga cuando ya lo estn; es as que la respuesta del
orculo desencadenar un proceso por el cual se pretende dejar sin efecto las consecuencias
negativas de la brujera, pero sin generar enfrentamientos entre los involucrados. Si recordamos la
gran autoridad que tienen los orculos, fundamentalmente el del veneno, resulta fcil comprender
estas ideas y su repercusin en las relaciones sociales.
Existen varios procesos vlidos para estas situaciones y su eleccin tambin depende de la
respuesta del orculo acerca de cul utilizar. En general el zande que descubre que est embrujado se
presentar ante el brujo o le pedir a un pariente que lo haga y le pedir que desista de su actitud, en
tal caso seguramente el otro le diga que no lo haca conscientemente y le ordena a su materia que se
enfre y todo queda all. Es importante establecer que el brujo tampoco quiere que se le condene por
esa situacin y por lo tanto lo har para que no se le pueda luego cobrar por su accionar.
En otros casos, cuando se trata de personas importantes se resuelve solicitndole al prncipe o
al delegado que interceda ante la persona que le est embrujando y as no establecer un contacto
directo entre los involucrados que podra generar una situacin incmoda que no sera beneficiosa
para ninguno. Adems la condicin social del mensajero que enviarn tambin respalda estas
acciones y suman al comportamiento de ambas partes.

Otra de las posibilidades es que se efecte una arenga, sea el damnificado o un familiar de
este, en el casero del brujo y sin nombrarlo se manifieste el conocimiento, avalado por el orculo, de
que alguien de all est haciendo esa brujera y le pide que cese en su intencin. En caso de tratarse
de una enfermedad se le avisa adems que como el orculo ya dio su nombre, en caso de que la
persona muera, su nombre ser revelado y deber atenerse a la venganza que le recaer.
Si bien los azande pueden llegar a mentir acerca de que han consultado al orculo para
postergar o deshacerse de un compromiso, nunca mentiran sobre su respuesta, en los casos en que se
excusen por l, lo hacen sin haber recurrido efectivamente al orculo. Pero esa mentira seguramente
no durar demasiado, porque aquellos a quienes se la hace recurrirn al orculo para saber hasta
cundo seguir esa situacin y podrn descubrir su mentira o determinar que el peligro que impeda
la efectiva realizacin de lo pospuesto ya no aparece.
Para que acte como aval de las respuestas del orculo del veneno generalmente se invita a
alguien ajeno a la familia del interesado y pueda garantizar que se hizo y su respuesta.
Todas estas situaciones, impensables si no se confiara plenamente en los orculos y la
autoridad de sus respuestas, explican cmo su uso permite imponer una conducta y establecer
relaciones de solucin de conflictos sin la accin de la violencia; que est mal vista y que generara
los efectos contrarios a los buscados por la persona embrujada, puesto que el desviarse de estos
procesos lo dejaran mal parado frente a su comunidad. Estos procesos ya son normas de conducta ya
establecidas, son habituales y no se consideran otras alternativas.