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CAP.

3: DESARROLLO DEL SNC


3.1. DESARROLLO DE LAS CAPACIDADES COGNITIVAS SUPERIORES
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La relacin entre el desarrollo cognitivo-comportamentl y el neuroanatmico se ha investigado poco


en los nios pequeos excepto: las funciones motoras y las lingsticas.

Los cambios de mielinizacin en regiones cerebrales especficas se relacionan con una mayor
complejidad de las funciones y con ms habilidades cognitivas en los nios desde el nacimiento
hasta los 5 aos de edad (v. tabla 3.1.).

No obstante, los cerebros difieren en su pauta de desarrollo celular y neural individual en este
proceso pueden influir, por ejemplo:
Factores como un bajo nivel cultural.
Factores qumicos/ambientales.

3.1.1. MADURACIN DEL LBULO FRONTAL


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Existen cambios rpidos en la densidad sinptica desde el nacimiento hasta los 15 meses (Conel,
1939-1959).

Aumento hasta los 2 aos etapa en la que es aproximadamente un 50% superior a la de los
adultos.

Disminucin progresiva hasta alrededor los 16 aos esta disminucin puede reflejar una
precisin cualitativa de la capacidad funcional de las neuronas.

Estos cambios estructurales parecen corresponder al desarrollo de conductas que median los
lbulos frontales:

El lenguaje.
Las funciones ejecutivas.
Las funciones emocionales.

Thatcher (1996), a partir de datos de EEG, sugiri que existen perodos de aceleracin del
crecimiento de las conexiones corticales de los lbulos parietal, occipital y temporal con el lbulo
frontal tres momentos:

1. De los 1.5 a 5 aos.


2. De los 5 a los 10 aos.
3. De los 10 a los 14.
-

Despus los lbulos frontales se desarrollan al mismo ritmo y de forma continua hasta los 45 aos.

Estas conexiones son distintas en cada


hemisferio:
Cierta expansin del hemisferio izquierdo
debida posiblemente a la diferenciacin de nuevos
subsistemas.
Cierta contraccin del hemisferio derecho
debida posiblemente a la integracin funcional de
subsistemas previamente existentes.

Por lo tanto, la experiencia y la estimulacin


intervienen directamente en el proceso de redefinir
y diferenciar las estructuras neuroanatmicas.

Los estudios con RM han encontrado diferencias debidas no slo a la edad sino tambin al sexo:

Sowell y col. (2002):


Aumento del volumen cerebral total y de la sustancia blanca entre 7 y 16 aos.
Disminucin de la sustancia gris entre la infancia y la adolescencia.
Aumento del 2% del LCR con la edad.
Aumento de la sustancia blanca en reas del lbulo frontal y en la regin del cngulo.
Disminucin del volumen del ncleo caudado y del tlamo con la edad en los chicos pero no en las
chicas.
El cerebelo era aproximadamente un 8% ms grande en los chicos.

Otras diferencias entre sexos:


En general, el volumen del cerebro del varn es entre un 7-10% mayor que el de la mujer durante la
infancia.

En chicas, mayor volumen de sustancia gris en la corteza temporal, el ncleo caudado, el tlamo y
las regiones localizadas en el interior del cerebro como el hipotlamo.
El volumen de la amgdala y el hipocampo aumenta con la edad en ambos sexos, pero la amgdala
aumenta ms en los varones y el hipocampo ms en las mujeres.

3.1.2. FUNCIONES DE LA EXPRESIN DEL LENGUAJE


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Scheibel (1990) estudio postmortem de las estructuras dendrticas en el lbulo frontal para
determinar la relacin entre las capacidades lingsticas y el desarrollo cortical. Nios entre 3 meses
y 6 aos:
3 meses: el desarrollo dendrtico es ms pronunciado en el rea motora del lenguaje del
hemisferio derecho que en el izquierdo.
6 meses: los sistemas dendrticos del izquierdo aumentan en las zonas asociativas del lenguaje
superando finalmente a los del hemisferio derecho.

5 aos siguientes: los hemisferios se desarrollan siguiente una pauta desigual.


6 aos: sistema dendrtico del hemisferio izquierdo ms complejo y el rea de Broca presenta un
desarrollo similar al que tiene en los adultos.

Por lo tanto:
Lenguaje 6-12 meses patrones de comunicacin afectiva
regin frontal derecha

Desarrollo progresivo de la regin frontal izquierda


mejora de la capacidad para entender la sintaxis y formas ms
complejas del lenguaje.

La experiencia y la diferenciacin funcional van juntas y son necesarias para que avance el desarrollo
de estas reas cerebrales relacionadas con el lenguaje.

3.1.3. FUNCIONES EJECUTIVAS


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Funciones ejecutivas: planificacin, flexibilidad, inhibicin y autorregulacin de la conducta.

Regiones bsicas implicadas: regiones prefrontales y ncleos estriados (y las conexiones entre
ambas).

Regiones concretas del lbulo frontal:


Regin dorsofrontal: determinacin de cun importante es una situacin.

Regin lateral: determinacin de si la accin que se elige merece el esfuerzo necesario para
obtener el resultado.
Regin orbitofrontal: decisin de si dicha accin es apropiada segn las normas sociales y en la
situacin presente.

Los diversos estudios sugieren que el perodo de mximo desarrollo de las funciones ejecutivas
tiene lugar entre los 6 y 8 aos, y que el desarrollo contina ms all de los 12 aos en lo que
respecta a tareas ms complejas.

3.1.4. FUNCIONES EMOCIONALES


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Diferencias interhemisfricas:
Lbulo frontal:

-Lesin en adultos:
depresin y reacciones
catastrficas.

-Lesin en adultos:
reacciones emocionales
inapropiadas
(indiferencia, euforia).

-Reacciona ms a los
estmulos emocionales
en los nios de 9 aos
que en los
adolescentes de 14
aos y en los adultos.

-La progresiva
maduracin hace que
ejerza un efecto de
modulacin en el
hemisferio izquierdo.

-Maduracin del cuerpo calloso: el hemisferio derecho puede inhibir o


controlar el izquierdo de un modo ms eficaz.
-La depresin en nios y adultos puede ser resultado de una hipoactivacin
de las regiones frontales, o de una hiperactivacin del hemisferio
derecho.

Lbulo temporal: implicado en la percepcin de emociones (pe: expresin facial, tono de los
sonidos). Existen diferencias tanto entre hemisferios como entre las regiones anteriores y posteriores
de cada lbulo temporal:

-Regiones anteriores:
implicadas en entender
y recordar la
clasificacin del
carcter de las
expresiones faciales.

-Regiones posteriores:
reconocimiento de las
expresiones faciales.

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3.1.5. MADURACIN DEL LBULO PARIETAL


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Existe una relacin significativa entre la edad y la actividad metablica en la regin parietal derecha
en esta regin se da una rpida maduracin cerebral el primer mes hasta los 2-3 aos.

Importante estudio del curso del desarrollo de la percepcin tctil en cuanto a las asimetras
hemisfricas:
Los nios suelen tener puntuaciones ms altas cuando utilizan su mano dominante.
La localizacin tctil en los dedos se desarrolla ms lentamente: la mayora de los nios en edad
preescolar son incapaces de nombrar o sealar el dedo que se les ha tocado.
Los nios responden de manera distinta en pruebas de localizacin tctil en la mano derecha y en
la izquierda dependiendo del tipo de respuesta que se requiera:
Respuesta verbal ms precisa cuando se identifica un toque en la mano derecha.
Respuesta no verbal ms precisa en el caso de la mano izquierda.

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3.1.6. MADURACIN DEL LBULO OCCIPITAL


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El sistema visual se desarrolla lentamente en los seres humanos.

La mielinizacin del tracto ptico est moderadamente desarrollada a las 6 semanas de edad, pero
muy avanzada a los 3 meses.

Tambin existen asimetras en el desarrollo neural:


El hemisferio derecho puede estar especializado en reconocimiento facial en nio de corta edad
(4 aos) y su precisin contina aumentando de modo constante hasta los 5 aos, siendo menor su
incremento despus de esa edad.

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3.1.7. MADURACIN DEL LBULO TEMPORAL


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Las asimetras del lbulo temporal parecen guardar cierta relacin con la maduracin cortical y el
desarrollo del cuerpo calloso:

El plano temporal est ms desarrollado en el hemisferio izquierdo que en el derecho y esto


parece que es as desde el nacimiento.
Lateralizacin funcional:
- Hemisferio izquierdo: se ocupa de los sonidos de carcter lingstico.
- Hemisferio derecho: se ocupa de sonidos de carcter no lingstico y la msica.

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3.1.8. CMO INFLUYEN LOS FACTORES GENTICOS EN EL DESARROLLO


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El desarrollo cerebral parece seguir una secuencia de crecimiento relativamente fija y cambios en los
procesos biolgicos que estn genticamente programados.

Ejemplos de anomalas del desarrollo neural: v. tabla 3.3.

En las diversas anomalas, tanto los factores genticos como los ambientales parecen ser factores
causales. En otros casos, los factores ambientales pueden ser desencadenantes de las
enfermedades.

Algunos ejemplos de anomalas en el desarrollo nervioso asociadas con la neurognesis o una


migracin neural anmala:

Microcefalia: cerebro ms pequeo de lo normal. Alteraciones cognitivas; epilepsia.


Agenesia del cuerpo calloso: el
cuerpo calloso no se desarrolla
(total o parcialmente). Dificultades
lingsticas e intelectuales.
Asociado con otros trastornos
neurolgicos (pe: hidrocefalia,
espina bfida).

Espina bfida: el tubo neural no se


cierra. Anomalas esquelticas,
gastrointestinales,
cardiovasculares y pulmonares.
Duramadre abombada.

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3.2. FACTORES BIOLGICOS Y AMBIENTALES


3.2.1. FACTORES DE RIESGO PRENATALES
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Teratgenos: sustancias ambientales que pueden afectar al fecho en fase de desarrollo.

Existen perodos crticos durante la etapa embrionaria (2 a 8 semana del desarrollo) y la etapa
fetal (desde la 9 semana al nacimiento) en los que hay mayor sensibilidad a la exposicin a
teratgenos.

Ejemplos de teratgenos: alcohol, narcticos, sustancias contaminantes ambientales, enfermedades


de la madre, desnutricin.

3.2.2. FACTORES DE RIESGO DE LA MADRE: ESTRS, NUTRICIN Y SALUD


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Algunas de las consecuencias para el nio del estrs materno:


Bajo peso al nacer.
Tendencia a ser irritable, inquieto y padecer clicos.
Puede provocar vasoconstriccin reduccin de la
circulacin sangunea asfixia fetal posible dao
cerebral.
Posibles consecuencias a largo plazo: problemas de
afrontamiento de situaciones y dificultades de
aprendizaje, aumento de los trastornos del estado de
nimo y de esquizofrenia.

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Algunas de las consecuencias para el nio de las carencias nutritivas maternas:


Disminucin de la cantidad de clulas cerebrales y del peso del cerebro.

Algunas de las consecuencias para el nio de la salud de la madre:


Hipotensin materna: puede provocar fallos de circulacin sangunea en el cerebro en desarrollo.
Rubeola: puede provocar sordera del beb si la madre la contrae en el primer trimestre del
embarazo. Complicaciones oculares y cardacas si la rubeola ocurre durante las 8 primeras semanas
del embarazo.
Herpes simple tipo 2: retraso cognitivo y dificultades en el aprendizaje.
SIDA: anomalas congnitas, como microcefalia y malformaciones junto con la mortalidad en los 5 u
8 meses posteriores al comienzo de los sntomas.
Adiccin al alcohol: fenopata alcohlica retraso del crecimiento pre y posnatal, anomalas
faciales, retraso cognitivo y problemas de conducta (pe: hiperactividad e irritabilidad).
Drogadiccin: signos fsicos (pe: nios prematuros y de bajo peso al nacer), complicaciones
neurolgicas y alteraciones del SNC, alteracin de la neurotransmisin cerebral, alto ndice de
mortalidad, malformaciones, etc.

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3.2.3. FACTORES DE RIESGO POSNATALES


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Carencias nutritivas:
Falta o exceso de vitamina A: trastornos del desarrollo, dificultades de aprendizaje, problemas
motores, de equilibrio, oculares, del estado de nimo y alteraciones emocionales.
Reduccin de la vitamina B: sntomas neurolgicos como ataxia, prdida del equilibrio y deficiencia
de ajuste de los reflejos motores.

Complicaciones obsttricas durante el parto:


Lesiones neurolgicas y psiquitricas asociadas, por ejemplo, a hipoxia o anoxia.
Relacin entre sntomas psicticos en adultos y complicaciones como: parto de larga duracin,
presentacin de nalgas, desprendimiento prematuro de la placenta, vueltas del cordn umbilical en el
cuello, ndice Apgar inferior a seis, aspiracin del meconio, infartos extensos de la placenta, peso al
nacer inferior a 2,5 kg o superior a 4 kg y enfermedad hemoltica.

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Toxinas ambientales:
Plomo: encefalopata por intoxicacin de plomo aguda convulsiones,
letargia, ataxia, parlisis, presin endocraneal, etc.

Estimulacin ambiental:
Es un factor crtico que afecta al desarrollo cerebral y la capacidad de aprendizaje del nio.
Carencias extremas (pe: orfanatos) retrasos motores.
Existe una interaccin entre influencias genticas del nio y el ambiente los nios evocan
respuestas diferentes en las personas de su entorno dependiendo de su conducta.

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