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La muerte y los rituales funerarios en la Edad Media | La Historia Heredada

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La muerte y los rituales funerarios en la Edad


Media
por Romina Martnez

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La Edad Media ha sido vista casi siempre como un perodo de gran oscuridad,
decadencia y atraso. Si bien la historiografa ms actual ha hecho verdaderos
esfuerzos por imponer una visinRepresentacin
menos negativa del Medievo, haciendo alusin a
germana
la
los avances y logros que tuvieron
lugar, esdeinnegable
que durante este extenso
de la
perodo la violencia endmica, Danza
las hambrunas
generalizadas y las
muerte oinviable
Danza que la poblacin de entonces
enfermedades hicieron prcticamente
gozara de una vida longeva. macabra, un
gnero literario y
artstico muy
popular durante
el Medievo que
trataba de forma
satrica la
universalidad de
la muerte sin
excepcin.
Aunque no era diferente a otras pocas anteriores, durante la Edad Media la
esperanza de vida era realmente corta y la muerte de los infantes era algo muy
comn. A las continuas guerras, que arrasaban campos, ciudades y ncleos
poblacionales, se le sumaban tanto las malas cosechas como las enfermedades,
siendo especialmente adversa la Peste Negra que asol Europa durante el siglo
XIV. La muerte, siempre presente sin diferenciar estamentos, inspirara
numerosas representaciones artsticas y obras literarias en donde, en algunos
casos, se intua el temor por las almas de los difuntos y una exacerbada
preocupacin por lo que se crea el Ms All.
A pesar de que el cristianismo intent extinguir algunas antiguas tradiciones
paganas relacionadas con los rituales en torno a la muerte, cuando ello no fue
posible las adquiri, siendo especialmente imperecederas en las zonas ms
rurales. Pero, en qu consistan esas supersticiones y tradiciones, ya
cristianizadas, que se mantuvieron durante la Edad Media y que estaban ligadas
ntimamente con la muerte? Evolucionaron? Han llegado hasta la
actualidad o han cado completamente en desuso?

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Aunque no tenemos muchos detalles, cuando una persona mora, era prctica
comn que los familiares y amigos ms directos del fallecido, iniciaran el
tratamiento para preparar el cadver. Segn las posibilidades con las que se
contaba, el cuerpo sin vida era lavado concienzudamente con agua o vino, siendo
adems algo comn cerrar los ojos del cadver, tapar sus fosas nasales y atar
con un cordel o rosario los dedos gordos de pies y manos. Dado el miedo que se
tena a las nimas en pena, la creencia pagana de que, realizando estas
acciones, se imposibilitara el regreso del alma del fallecido a su cuerpo terrenal
fue tomando fuerza paulatinamente.
Posteriormente el cuerpo limpio del muerto era vestido con las prendas ms
ricas o mejor conservadas que el difunto tuviera en vida, siendo primordial el
estatus que posea el difunto antes de su muerte. En el caso de los fallecidos ms
poderosos, los cuerpos podan ser adornados con alguna joya valiosa que les
hubiera pertenecido, mientras que aquellos con menos posibles y de un
estamento inferior podan ser honrados con algn elemento decorativo que fuera
identificativo de su persona. Una vez listo, el cuerpo era envuelto en un sudario
o en un tejido lo suficientemente extenso como para cubrir al fallecido, siendo la
tela cosida o unida con agujas para facilitar la ruptura de los lazos entre el cuerpo
y el alma del difunto.
Preparado el cuerpo y siendo depositado en alguna estancia para ser velado, se
anunciaba a la comunidad, a travs del toque de campanas, que era el momento
de asistir a la vigilia. Con una presencia cada vez mayor de sacerdotes e
individuos vinculados a alguna orden religiosa, era de obligado cumplimiento
hacer una visita al fallecido y a su familia, ya que la mentalidad medieval entenda
que el muerto deba ser objeto de respeto. Los bailes alrededor del fallecido, los
cantos no religiosos y los banquetes que tanta presencia tuvieron en el pasado
empezaron a entenderse durante la Baja Edad Media como prcticas innecesarias
que, con el tiempo, pasaron a estar prohibidas y penadas por la Iglesia. La vigilia
se convirti en una ceremonia en donde el dolor y los lloros fueron sustituidos por
la dignidad, el silencio y las oraciones. Se crea que slo as podra ayudarse al
trnsito del difunto, que tal vez poda estar atrapado entre dos mundos.
Pasadas unas horas se pona en marcha el cortejo fnebre que acompaara

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el difunto hasta el lugar en el que el cuerpo descansara. Dicho cortejo estaba


habitualmente formado por los familiares y amigos del difunto, pero dependiendo
de la condicin y posicin del fallecido, podan unirse mendigos o vecinos de baja
extraccin social que pudieran atestiguar la generosidad que en vida tuvo el
desaparecido. Tambin era comn la presencia de las llamadas plaideras que
acompaaban durante el trayecto al difunto con sus lamentos, y si bien fue una
figura que se intent suprimir a travs de frreas prohibiciones eclesisticas,
siguieron vigentes hasta mucho despus. Por otra parte, durante la Baja Edad
Media el squito que acompaara el cuerpo comenz a estar compuesto por las
personas que el propio muerto quera que estuvieran presentes, ya que se
populariz la costumbre de fuese el propio fallecido quien, como uno de sus
ltimos deseos, dispusiera cada una de las pautas a seguir durante todo momento
despus de su muerte.
Aunque en momentos de extremada gravedad, especialmente ante una epidemia,
se prefera la cremacin de los cuerpos de los afectados para eliminar el peligro
del contagio, la prctica funeraria ms habitual durante el Medievo fue la
inhumacin. Si bien durante mucho tiempo fue habitual enterrar los cadveres
extramuros de la ciudad o en las cercanas de una colina, comenz a ser cada
vez ms comn enterrar a los fallecidos cerca de un lugar sagrado, o
directamente en el interior de alguna iglesia o capilla, en el caso de tratarse de
alguien de la nobleza o con una posicin econmica privilegiada. Se pensaba que
durante el Juicio Final las almas regresaran a sus cuerpos terrenales para ser
juzgados por sus actos, por lo que era menester no incinerarlo y optar por
enterrar el cuerpo en un lugar en donde el demonio y ninguna otra fuerza maligna
pudieran apoderarse de l.

Sepulcro de Sancho I el Pacfico, rey de


Mallorca (1274-1324), en la Catedral de
San Juan Bautista en Perpin.

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Durante la Alta Edad Media el cuerpo era colocado directamente en un foso


excavado en la tierra junto a ofrendas y algunas pertenencias terrenales del
difunto, pero durante la Baja Edad Media las tumbas, otrora sencillas y carentes
de inscripciones, pasaron a adornarse con motivos religiosos y elementos ms
elaborados. Al mismo tiempo que se generalizaba el uso de atades de madera y
lpidas en donde se escriba el nombre del difunto, entre el estamento nobiliario y
la realeza las tumbas fueron ganando en esplendor y riqueza, colocndose figuras
yacientes sobre la lpida muy detalladas que simbolizaban la riqueza y
predominancia social que tuvo el individuo en vida.
Como bien hemos comprobado el cambio de mentalidad favoreci en pleno
Medievo que fueran modificndose algunos rituales funerarios muy antiguos, y
aunque es cierto que se fueron adoptando otras, hay costumbres relacionadas
con la muerte que en la actualidad se mantienen prcticamente intactas.
Va| Aris P. (2000). Historia de la muerte en Occidente: desde la Edad Media
hasta nuestros das, Acantilado, Barcelona; Paxton, F. (1990). Christianizing
Death. The Creation of a Ritual Process in Early Medieval Europe, Conrell
University Press.
Imgenes| Danza Macabra, Sancho I

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