You are on page 1of 22

TIEMPOS MODERNOS 22 (2011/1)

ISSN: 1699-7778
La configuracin del primer sist. de inf. cartogrfico naval en Espaa Celia Chan-Navarro y JJ. Snchez-Baena

La configuracin del primer sistema de informacin cartogrfico naval


en Espaa: conocimiento, representacin y difusin1
The settings of first cartographic information system in Spain:
knowledge, representation and diffusion.

Celia Chan-Navarro
Juan Jos Snchez-Baena
Universidad de Murcia
chan@um.es

Resumen: Durante el siglo XVIII, el gobierno espaol ilustrado, consciente de la


importancia de la navegacin y de las exploraciones, necesit institucionalizar una entidad que
fomentara el desarrollo de la Hidrografa, y cre la Direccin de Trabajos Hidrogrficos
(1797). Con ella se cubra una necesidad de control de la informacin hidrogrfica en Espaa
y, a la vez, su propio funcionamiento interno gener un perfecto sistema de informacin que
describimos aqu. El producto de informacin ms destacable fueron las cartas nuticas
levantadas, que consiguieron describir prcticamente las costas de todos los mares y ocanos
hasta ese momento conocidos. Estas cartas, aparte de ser un documento histrico de primera
importancia, son una rica fuente de informacin que permite aumentar en varios cientos de
aos una parte de los registros existentes sobre las variaciones geogrficas, hidrogrficas y
medioambientales de todas las zonas cartografiadas.

Palabras-clave: cartografa histrica, hidrografa histrica, historia, cartas nuticas,


sistema de informacin, Espaa, expediciones cientficas, ilustracin, Direccin de Trabajos
Hidrogrficos, Direccin de Hidrografa, Cambio climtico.

Abstract: The Enlightened Spanish Government, aware of the importance of navigation


and explorations, felt the need to institutionalize an organization that encouraged the
development of Hydrography, and thus set up the Direccin de Trabajo Hidrogrficos
1

Artculo recibido el 16 de febrero de 2011. Aceptado el 28 de junio de 2011. Este artculo es uno de los
resultados del Proyecto Argos II, 11936/PHCS/09, financiado por la Fundacin Sneca.
1

TIEMPOS MODERNOS 22 (2011/1)


ISSN: 1699-7778
La configuracin del primer sist. de inf. cartogrfico naval en Espaa Celia Chan-Navarro y JJ. Snchez-Baena

(Department of Hydrographic Surveys) (1797). Thanks to that department a need to control


the hydrographic information in Spain was met, and at the same time, its own internal
operation generated a perfect information system which is described here. The most
outstanding information product was the nautical designed charts, which were able to describe
practically all the seas and oceans coastlines known up to then. Those charts, apart from
being a historical document of great importance, are also a rich source of information that
allows an increase of several hundreds years in a part of the existing records of the
geographical, hydrographic and environmental variations of all the cartographied areas.

Keywords: Historic cartographic, historic hydrography, history, nautic chart, information


system, Spain, scientific expedition, ilustration, Direccin de Trabajos Hidrogrficos,
Direccin de Hidrografa, Climatic change.

1. Introduccin
Las cartas nuticas y la disciplina encargada de su formacin y levantamiento, la
hidrografa, han tenido menor atencin por parte de la comunidad investigadora que la
cartografa terrestre. Son mucho ms especficas, van destinadas a grupos humanos
minoritarios y su nmero de ejemplares tambin es, por esas razones, bastante ms reducido.
Hasta hace poco tiempo, posiblemente por el propio sistema de signos de la cartografa,
haban sido mayora los investigadores del mbito de la ingeniera los que se haban atrevido a
tratar el tema. Por el contrario, los estudiosos de las reas de las ciencias sociales y las
humanidades no le haban prestado demasiada atencin. Una dificultad aadida a la necesidad
de interpretacin por el lenguaje que en ellos se utiliza, haya sido quizs la falta de
disponibilidad de estos documentos en los lugares habituales de investigacin, como archivos
y bibliotecas. De hecho, mientras que la catalogacin, y por lo tanto disponibilidad para los
investigadores, de los libros y documentos textuales antiguos se plantea relativamente pronto
histricamente hablando, las colecciones de mapas se empiezan a tener en consideracin,
como material catalogable, como muy pronto a mitad del siglo XIX (Lasgaard, 1998),
mientras que el acuerdo para desarrollar normas de descripcin comunes aparece ya muy
entrado el siglo XX (Lubas, 2003).
Otro problema aadido es que todava sigue vigente la dualidad sobre qu tipo de
institucin documental debe albergar la cartografa histrica un archivo o una biblioteca?.
Por sus caractersticas, un mapa histrico del siglo XVIII es tanto objeto susceptible de
2

TIEMPOS MODERNOS 22 (2011/1)


ISSN: 1699-7778
La configuracin del primer sist. de inf. cartogrfico naval en Espaa Celia Chan-Navarro y JJ. Snchez-Baena

conservarse en un archivo (producto de la actividad humana en el pasado), como en una


biblioteca (es un documento impreso), o incluso en museos, debido a su belleza y capacidad
icnica. Todo ello supone normas de descripcin intrnsecamente distintas (ISAD(G) para
archivos e ISBD(CM) en bibliotecas) y poco dadas a unificaciones; y como resultado mayor
dificultad para compilar catlogos colectivos por pases, pocas, temas, lugares representados,
etc.
Estos motivos bsicos, cdigo difcil de descifrar y falta de disponibilidad para los
investigadores, se unen a otros, tales como la necesidad de conocer y dominar diversas
disciplinas para su estudio en profundidad, o la dificultad para su reproduccin debido a su
tamao.

2. Objetivos
Este trabajo pretende mostrar cmo en siglos pasados en Espaa exista una estructura
perfectamente diseada para conseguir que las cartas nuticas que salan de la Direccin de
Trabajos Hidrogrficos fueran lo ms exactas y precisas posibles, convirtindose en un
autntico sistema de informacin, el primero descrito en Espaa.
Se comenzaba con una expedicin a territorios poco o nada conocidos, que tena como
finalidad inmediata generar una serie de cartas nuticas de extraordinaria precisin, que
permitan al resto de los navegantes tener una visin previa nica del territorio que en un
futuro cercano iban a navegar, y que le ofrecan la seguridad suficiente para adentrarse en
mares y archipilagos remotos con una fotografa de casi todo lo que se poda encontrar una
vez iniciado su recorrido.
Esa coleccin, que hoy se termina recogiendo en una institucin documental, es el
testimonio ms interesante que se conserva de la visin del mundo que en esa poca exista, y
recoge una serie de datos, informacin, conocimiento y saber muy desconocidos, poco
utilizados y explotados, pero de indudable inters humanstico, cientfico y tcnico.
Si bien las cartas nuticas jugaron un papel decisivo en el devenir histrico mundial en
siglos anteriores, hoy pueden tener otra utilidad, y su uso, por las caractersticas con las que
fueron producidas, seguir teniendo vigencia en un rea de trascendencia vital para el futuro del
planeta: el cambio climtico. El contorno de una isla dibujada con tremenda precisin durante
el siglo XVIII puede ser bsica para medir los cambios que se han producido en estos
doscientos aos, y ms importante an, puede contribuir a ampliar cronolgicamente la serie
de datos obtenidos sobre las variaciones registradas en la corteza terrestre y martima en dos
centurias.
3

TIEMPOS MODERNOS 22 (2011/1)


ISSN: 1699-7778
La configuracin del primer sist. de inf. cartogrfico naval en Espaa Celia Chan-Navarro y JJ. Snchez-Baena

3. Revisin del estado de la cuestin


Son diversos los trabajos que inciden en la necesidad de prestar mayor atencin a la
cartografa, en especial a la histrica, y por muy diversos motivos, que estn adems
imbricados en diversas reas de conocimiento: arte, ciencia, tcnica, historia, geografa,
semitica, comunicacin, ingeniera, medio ambiente, climatologa, etc. Las cartas nuticas
entraran dentro de esa necesidad, aunque somos conscientes de que si el estudio de la
cartografa terrestre presenta importantes dificultades, stas se agravan an ms con la
hidrogrfica, ya que quienes las levantaban, grababan e impriman, y sus propios destinatarios
compartan un cdigo de comunicacin comn desconocido para el resto.
Por una parte encontramos la visin sobre la influencia social de la cartografa,
relacionada con el poder y el control de la informacin recogida en los mapas e interpretada
por los usuarios a los que se destina. Estudiada desde diversos puntos de vista, analiza su
poder ontolgico (Jacob, 2006), la capacidad de control sobre el conocimiento de un territorio
que un mapa puede ejercer en una sociedad que lo considera como autentico espejo de la
naturaleza, desde sealar qu es, lo que hay que ver (lo que en ese momento interesa que sea
visible) e ignorar lo que no (lo que debe permanecer oculto o invisible y por lo tanto no se
recoge en el mapa) (Harley,1992), hasta delimitar fronteras, reinos, paisajes, territorios amigos
y enemigos, especies animales y vegetales, accidentes geogrficos, recursos, etc. O la de los
historiadores y fillogos con elevado conocimiento de las fuentes clsicas, que con sus
anlisis han trado a este rea algunos avances decisivos, ms notables en Francia e Italia
(Janni 1984, Prontera, 84 y Jacob 1992).
Por otra parte tambin podemos encontrar la visin icnica, documental y diplomtica,
que trata sobre la consideracin intrnseca del mapa como documento.
Para Crone, un mapa puede considerarse desde distintos aspectos. Como un informe
cientfico, un documento histrico, una herramienta para la investigacin, o como un objeto de
arte. Crone, en la misma lnea que Harley, dice que suele ser producto de un nmero de
procesos e influencias (Crone, 1966).
En Le lenguage des gographes (1964), Franois de Dainville revisa el conocimiento de
la geografa humana en busca de definiciones de todos los componentes de un mapa: material
grfico (dibujo, decoracin), niveles de representacin y estrategias de comunicacin. Su
trabajo sent las bases de la semiologa de los grficos de Jacques Bertin, y supuso una nueva
investigacin sobre los componentes visuales de los mapas. Trajo a colacin la necesidad del
4

TIEMPOS MODERNOS 22 (2011/1)


ISSN: 1699-7778
La configuracin del primer sist. de inf. cartogrfico naval en Espaa Celia Chan-Navarro y JJ. Snchez-Baena

estudio de la difusin social del documento y su impacto en la mentalidad y la imaginacin de


sus usuarios (Koeman 1967 y Pastoreau 1984).
Desde la visin diplomtica actual, menos restrictiva que la anterior que mantiene que
slo entraran a formar parte los textos escritos, un mapa puede ser un documento objeto de su
disciplina, y la misma consideracin, aunque por motivos diferentes, tiene para la archivstica.
En la moderna concepcin de documento diplomtico se incluyen los mapas porque son
producto de una sociedad concreta y la reflejan como tal (LEcole des Chartes, 1960; citado
por Galende y Ruiprez, 2003).
Para la ptica de la ciencia documental, la que posee la visin ms amplia, un mapa es y
ser siempre un documento porque es soporte de una informacin (Coll-Vinent y Bernal Cruz,
1990).
Por ltimo vemos el mapa como elemento de comunicacin, como soporte de
informacin. Sobre ello Joly (1982) mantiene que la expresin grfica debe ser concebida
como un lenguaje, es decir, como uno de los medios fundamentales utilizados por el hombre
para registrar y comunicar a otros sus observaciones y reflexiones, y en ello coincide con
Harley. El lenguaje grfico se constituye, por lo tanto, como un medio primordial para
representar, comunicar y difundir informacin. La cartografa es el nico procedimiento
grfico que permite una representacin real del espacio geogrfico (Joly, 1982).

4. Las cartas hidrogrficas como fuente de informacin


Hasta el momento ha habido aproximaciones al concepto de mapa como fuente de
informacin (Carrascal, 2007; Candeau, 2007), recurso de informacin (Molina, 2008), mapa
como biblioteca (Eratstenes), como icono de conocimiento o como medio de comunicacin
(Jacob, 2006), como formas de conocimiento (Harley, 2005) o aproximaciones tales como que
la cartografa es un texto cultural (Harley, 1992).
Se ha hablado de la cartografa como instrumento de control, pero hasta ahora no se ha
sugerido la idea de que la Hidrografa como tal es, y era, un autntico sistema de informacin,
probablemente uno de los primeros, y que se forj al socaire de una necesidad efectiva de
control, y de dominio, pero que contiene y representa cada uno de los actuales elementos de
un SI especializado, tremendamente especfico y preciso, que surgi al servicio de la
monarqua espaola, y que tuvo su mximo exponente nacional en una institucin (Servicio
Hidrogrfico) que tena semejantes en otros pases europeos, y cuyo producto estrella fue una
esplndida coleccin hidrogrfica, imitada y copiada por otras potencias, de la que
afortunadamente se conserva ms de 90%. El grupo humano encargado de su produccin y
5

TIEMPOS MODERNOS 22 (2011/1)


ISSN: 1699-7778
La configuracin del primer sist. de inf. cartogrfico naval en Espaa Celia Chan-Navarro y JJ. Snchez-Baena

uso era heterogneo, pero comparta un cdigo simblico comn, que hoy nos parecera
criptogrfico, casi inicitico, pero que durante los siglos XVIII y XIX supuso que en un
conjunto de documentos martimos (cartas nuticas, derroteros, libros de faros, anuarios...) se
recogiera todo el conocimiento hidrogrfico existente, y fue suficiente para que marinos y
comerciantes cruzaran durante centurias los mares, atracaran en islas y archipilagos remotos,
y supieran, antes de llegar a cada puerto, cmo era el perfil del litoral que se iban a encontrar,
la profundidad de sus aguas, el mejor lugar para fondear y la altura mxima y mnima que la
marea alcanza en esas costas.

5. Sistemas de informacin
Antes de pasar a describir este sistema de informacin (SI), se impone expresar la
definicin o el concepto del trmino que aqu se propone.
Los sistemas de informacin han sido tratados desde muy diversos puntos de vista, y
actualmente son varias las disciplinas que los consideran como su campo de investigacin.
Estas reas de conocimiento pertenecen tanto al mbito de las ciencias experimentales como a
las sociales y humanidades. Las ciencias de la computacin hablan con mucha frecuencia de
sistemas de informacin, aunque desde nuestra perspectiva se encargan de los sistemas
informticos que mantienen esos sistemas de informacin. Tambin en el mbito de las
ciencias econmicas tratan el concepto de sistema de informacin. Los investigadores de las
telecomunicaciones tambin lo incluyen entre sus mbitos de trabajo. Desde el campo de la
Documentacin nos ocupamos de los sistemas de informacin, y lo hacemos porque son el
objetivo de nuestro trabajo. Y son casi el epicentro, porque el objetivo ltimo de la
Documentacin como disciplina es servir informacin al usuario, pero es que sin un buen
sistema de informacin esto es prcticamente imposible. Sin embargo, en Documentacin el
concepto no est, como en otras disciplinas, indispensablemente ligado al tema tecnolgico.
Entre otras razones porque ello supondra que sin ordenadores nunca existieron SI, y ese es un
postulado falso, tal y como corrobora el caso que nos ocupa. Otro tema distinto es que
actualmente sea evidente y cierto que cualquier SI funciona mucho mejor si detrs hay un
sistema informtico adecuado. Pero es que eso ocurre en otros muchos aspectos de la vida
cotidiana y del desempeo profesional actual.
Sobre el concepto de SI y sus distintas visiones se han llegado a publicar diversas
monografas, algunas de ellas desde postulados casi antagnicos (Falkenberg, 1998 y Stamper
1999). Pero hace ya aos que los SI en s, de manera abstracta no son objeto de investigacin,

TIEMPOS MODERNOS 22 (2011/1)


ISSN: 1699-7778
La configuracin del primer sist. de inf. cartogrfico naval en Espaa Celia Chan-Navarro y JJ. Snchez-Baena

sino que ahora la tendencia es a estudiar los SI especializados o temticos, dedicados a la


biomedicina, geografa, educacin, medio ambiente, minera, etc.

As nuestro concepto de SI est ms cercano a las visiones en las que los recursos
humanos son la base del sistema, y algo ms lejanas a las que asemejan SI y sistema
informtico. No debe confundirse el camino con la persona que lo recorre, ni con los zapatos
que para ello use, aunque en el momento de caminar exista roce entre esos elementos. Y ms
en el caso que aqu nos ocupa, que se enmarca cronolgicamente en los siglos XVIII y XIX.

6. El sistema de informacin hidrogrfico


Un sistema de informacin est formado, pues, por un conjunto formal de personas y
recursos que tienen como objeto ofrecer informacin, y que para ello se encargan de buscar,
seleccionar y analizar datos, para procesarlos y ofrecer posteriormente informacin til a los
usuarios. En cuanto al esquema del proceso, est muy cercano al modelo de Shannon y
Weaver, precisamente por ser un SI especializado y tambin muy especfico (figura 1).

Emisor
Receptor:

Canal: Es el medio fsico por el que se


transmite el mensaje,
Cdigo: Es la forma que toma la
informacin que se intercambia entre la
fuente (el emisor) y el destino (el receptor)
de un lazo informtico. Implica la
comprensin o decodificacin del paquete
de informacin que se transfiere.
Mensaje: Es lo que se quiere transmitir.

La Administracin Pblica espaola, y en concreto la


Direccin de Trabajos Hidrogrficos
Usuarios de la hidrografa: marinos, comerciantes,
viajeros, exploradores, etc.
Otras potencias martimas
Las cartas nuticas y el resto del material
complementario
Hidrogrfico naval. Cdigo muy especfico y poco o
nada conocido fuera del mbito naval. Supone
codificacin y descodificacin, pero no interviene
ningn ordenador en el proceso

Representaciones costeras y martimas de todo el orbe


terrestre
Pretende adems transmitir un mensaje muy similar a
este: Espaa es una gran potencia martima que
controla los mares porque es capaz de cartografiarlos
Situacin o contexto: Es la situacin o
Mundo naval militar y de los navegantes y
entorno extralingstico en el que se
exploradores civiles
desarrolla el acto comunicativo
Contexto colonial e imperial (s. XVIII y XIX)
Figura 1. Elementos del proceso informativo en el sistema de informacin hidrogrfico

Al tratarse de un SI hidrogrfico puede considerarse en cierto sentido un precedente de los


actuales SI geogrficos, evidentemente sin la carga computacional actual. Precisamente por
7

TIEMPOS MODERNOS 22 (2011/1)


ISSN: 1699-7778
La configuracin del primer sist. de inf. cartogrfico naval en Espaa Celia Chan-Navarro y JJ. Snchez-Baena

ello si estudiamos con cierta perspectiva histrica la importancia otorgada a cada uno de los
elementos integrantes de los SI relacionados con la hidrografa, podemos observar la gran
variacin que a lo largo del tiempo ha existido (figura 2). Y en concreto nos parece destacable
que mientras con la aparicin de los primeros SIGs se le otorg mucha importancia al
software y hardware, sta ha ido disminuyendo progresivamente, mientras que han sido los
otros dos elementos esenciales con los que se inici el SI que aqu describimos, los que
paulatinamente han vuelto a tener ms atencin: los recursos humanos y los datos. De esta
forma, una vez que los SIGs han alcanzado ya un importante desarrollo, la situacin vuelve a
ser similar a la de siglos atrs: contando con una buena tecnologa lo importante son los datos
y quienes se encargan de ellos. La tecnologa es una herramienta, y si contamos con ella
mucho mejor, pero en caso de que no est disponible, tal y como ocurra en siglos previos, no
por ello dejan de existir sistemas de informacin, sino que esa necesidad se resuelve utilizando
otros medios, tal y como demostramos en este trabajo.

Figura 2

6.1 La creacin del sistema de informacin hidrogrfico: poder y control


El gobierno espaol ilustrado, consciente de la importancia de la navegacin, las
exploraciones, la necesidad de mantener su amplio imperio ultramarino y en especial de seguir
dentro del grupo de las naciones europeas lderes, necesit institucionalizar una entidad que
custodiara y reprodujera las cartas nuticas levantadas, y que a la vez contribuyera a fomentar

TIEMPOS MODERNOS 22 (2011/1)


ISSN: 1699-7778
La configuracin del primer sist. de inf. cartogrfico naval en Espaa Celia Chan-Navarro y JJ. Snchez-Baena

el desarrollo de la Hidrografa. Era bastante significativo que una nacin que tena colonias
en otros continentes dependiera en gran medida de la pericia de los pilotos y de cartografa
extranjera para asegurar el comercio y la navegacin con Amrica. Esta situacin queda de
manifiesto en la Exposicin del marqus de la Ensenada a Fernando VI sobre las necesidades de
cartas geogrficas2. Como solucin se pens en la creacin de la Direccin de Trabajos
Hidrogrficos encargada del control de esa informacin tan importante, que hasta el momento
haba estado dispersa (figura 3) y que ahora empezaba a ser evidente su urgente integracin en
un rgano nacional, situado en la capital de la nacin. Aos antes insignes cartgrafos como
Juan de la Cruz, autor del Mapa de la Amrica Meridional ya reclamaba en 1775 la necesidad
de esa unificacin3.
Segn estas directrices se cre la Direccin de Trabajos Hidrogrficos (DTH) en 1797,
por R.O. de 18 de diciembre. Su funcin era la formacin o construccin, rectificacin,
grabado y publicacin de las cartas y planos de navegacin, as como la redaccin de los
derroteros, cuadernos de faros, avisos a los navegantes, memorias y resto de las noticias que
podan interesar a la navegacin de todos los mares, y ms especialmente de las posesiones
espaolas.

Fecha de inicio

Institucin encargada de la hidrografa en Espaa

1500

El cartgrafo Juan de la Cosa publica la primera carta de navegacin del


Nuevo Mundo, lo que supone el nacimiento de la escuela sevillana. Esta carta,
que se conserva en el Museo Naval de Madrid, marca un hito muy importante
en el desarrollo de la actividad cartogrfica espaola.

1503

Creacin Casa de Contratacin se constituy como centro de todos los estudios


geogrficos y nuticos, crendose el cargo de Piloto Mayor.
Fernando El Catlico ordena la creacin del Padrn Real, especie de Carta

1508

2 Exposicin del marqus de la Ensenada a Fernando VI sobre las necesidades de cartas geogrficas: "No las
hay puntuales del reino y de sus provincias; ni hay quien sepa grabar, ni tenemos obras que las imperfectas que
vienen de Francia y Holanda. De esto proviene que ignoremos la verdadera situacin de los pueblos y sus
distancias, que es cosa vergonzosa. En Francia trabajan continuamente en perfeccionar las suyas, midiendo una y
muchas veces los terrenos, en que han adelantado mucho, dirigiendo estas operaciones el famoso Casini, el
joven. Conviene que en Espaa se practiquen bajo las reglas que han proyectado D. Antonio Ulloa y D. Jorge
Juan a cuyo fin se fabrican en Pars y Londres los instrumentos necesarios, y algunos estn ya en Madrid ... No
basta que se formen y levanten las cartas; es necesario que haya en el reino quien la sepa abrir, sea haciendo
venir de fuera grabadores de esta profesin, o enviando a Paris artistas mozos que la aprendan". Fuente: C.
Fernndez Duro. Apndice. Nm. 7, s.f. T. VI, pg. 381.
3 Pero sobre todo, no haba un centro de referencia que aglutinara todos los materiales cartogrficos propios o no, que
sirviera de referencia y consulta para la realizacin e impresin de nuevas cartas. Fue el propio de la Cruz en 1784, el
que propuso la formacin de un depsito de cartas y planos, que, como dependencia de la Secretara de Marina,
custodiara el material cientfico disperso y facilitara su consulta. El texto original se encuentra en Archivo Naval de
Cartagena (ANCT). Carta de Juan de la Cruz al Conde de Floridablanca. 16 de noviembre de 1784.
9

TIEMPOS MODERNOS 22 (2011/1)


ISSN: 1699-7778
La configuracin del primer sist. de inf. cartogrfico naval en Espaa Celia Chan-Navarro y JJ. Snchez-Baena

1681
1770
1789
1797
1908
1927
1943
1986

Patrn para uso de todos los pilotos, donde deban registrarse todos los nuevos
descubrimientos y rutas martimas4. Segn Prez Carrillo de Albornoz (2002)
fue el ms antiguo Instituto Hidrogrfico del mundo.
Creacin Colegio de San Telmo de Sevilla, para la formacin de los marinos
de oficio, grabadores y la confeccin de cartas nuticas y derroteros.
Creacin Depsito Hidrogrfico
Creacin Real Calcografa
Creacin Direccin de Trabajos Hidrogrficos o Direccin de Hidrografa
La publicacin y actualizacin de las cartas nuticas fue encomendada a la
Direccin General de Navegacin
Se crea el Servicio Hidrogrfico de la Armada como una seccin en el Real
Observatorio de la Armada
Instituto Hidrogrfico de la Marina
Ley 7/1986 de Ordenacin de la Cartografa concreta la responsabilidad del
Instituto, asignndole la informacin y conservacin de la Cartografa Nutica
bsica.

Figura 3. Recorrido histrico por las instituciones encargadas de la Hidrografa en Espaa


(S. XVI-XX).

Figura 4. Representacin grfica del proceso informativo en la Direccin de trabajos


Hidrogrficos.

4 Como el gran nmero de descubridores produjese multitud de Cartas, y entre ellas se observasen diferencias
notables, temindose con razn que de esta variedad resultaran errores en las derrotas, riesgos a los navegantes,
y perjuicios en sus haciendas y en el erario, mand Fernando el Catlico que se juntasen en la casa de
Contratacin varios cosmgrafos y pilotos con el piloto mayor Juan Daz de Sols, sucesor de Vespucio en este
destino y platicando con gran acuerdo, despus de oidos los pareceres de todos, se hiciese un padrn completo de
nuestras navegaciones, que se conservase original en dicha casa, y de l se sacasen traslados para los pilotos,
obligndoles a llevarlos so graves penas. Mandse tambin a todos que siempre que hallasen nuevas islas, tierras,
bajos, u otras cosas dignas de notarse, diesen noticia de todo en aquel tribunal de Indias para que continuamente
se enmendase el padrn general. As se hacan comunes las Cartas no slo en Espaa, sino en toda Europa por
donde se esparcian MS., y empezaron a estamparse (Introduccin de Vargas Ponce al Derrotero de las costas
de Espaa de Tofio, 1787).
10

TIEMPOS MODERNOS 22 (2011/1)


ISSN: 1699-7778
La configuracin del primer sist. de inf. cartogrfico naval en Espaa Celia Chan-Navarro y JJ. Snchez-Baena

El sistema de informacin hidrogrfico (en adelante SIH) generado tras la puesta en


marcha de la DTH tena varios pilares. Surgi como respuesta a una necesidad de control y de
no dependencia de la cartografa extranjera. Por lo tanto, era una clara necesidad informativa
gubernamental imposible de asumir por ningn particular5.
La ingente labor realizada por este centro en algo ms de un siglo de existencia se debe
fundamentalmente al impulso de una serie de directores tan prestigiosos como Espinosa,
Bauza, Navarrete, Conde de Aubarede, y Lasso de la Vega. Concretamente, este ltimo inici
en 1851 la publicacin de las hojas de Avisos a los Navegantes tal y como hoy la conocemos,
y en las que empezaron a darse noticias sobre las alteraciones en las luces de faros.

6.2 La entrada del sistema


El gobierno espaol haba empezado ya en la primera mitad del siglo XVIII a
promocionar y apoyar las expediciones cientficas. Las ms destacables por los resultados
cartogrficos recogidos en la DTH fueron:

a) Las que realizaron los famosos Jorge Juan y Antonio de Ulloa al participar en
la expedicin cientfica de la medicin del Arco de Meridiano en Per, entre 1735 y
1744. Fue previa a la creacin de la DTH, y base de las siguientes.

b) De 1783 a 1788 el ilustre Brigadier Vicente Tofio lleva a cabo el


levantamiento de los puertos y costas de la Pennsula, dando como fruto el Atlas
Martimo de Espaa, con sus correspondientes derroteros. Esta obra es el fundamento
de la cartografa nutica espaola moderna y muchas de sus cartas permanecieron en
vigor hasta bien entrado el siglo XX.

c) Asimismo, entre 1789 y 1794 tiene lugar la expedicin Malaspina, que fue la
ms ambiciosa y completa hasta entonces realizada y que tuvo, entre otros, el objetivo
de mejorar la cartografa de todas las posesiones espaolas, elaborando un total de 185
cartas y 200 borradores.

Estas primeras expediciones, costosas en muchos sentidos y no slo econmicamente,


supusieron un paso de gigante en la hidrografa espaola. Se dispona de datos para levantar
5 Realmente, adems de lo complejo de la empresa, se necesitaba mucho tiempo y, sobre todo, era muy costosa la
realizacin de este tipo de obras, por lo que en esta poca "solamente un soberano puede hacer estas obras, o un cuerpo
de letrados ricos, que los hay en pocas partes; tambin lo puede ejecutar el brazo eclesistico, que es poderoso y nunca
muere; pero no un particular, en quien faltan las circunstancias expresadas". Palabras de la presentacin del Mapa de la
Amrica meridional por Toms Lpez en 1797 en la Junta de la Academia de la Historia (Fernndez Duro, 1972, T.
VII. p. 399-415).
11

TIEMPOS MODERNOS 22 (2011/1)


ISSN: 1699-7778
La configuracin del primer sist. de inf. cartogrfico naval en Espaa Celia Chan-Navarro y JJ. Snchez-Baena

cartas nuticas de todos los ocanos, la mayor parte de los territorios costeros mundiales, y no
slo de las posesiones espaolas. La recogida de datos masiva se comenz con la primera, la
de Juan y Ulloa, en el segundo cuarto de siglo XVIII y finaliz, en esa centuria, con la ms
importante de todas, la de Malaspina. Se continuaran durante casi todo el siglo XIX,
abarcando prcticamente todo el orbe terrestre.
La entrada de datos al sistema de informacin estaba prcticamente completa (figura 4). A
partir del momento en el que se institucionaliz, la DTH empezaba a movilizar la inmensa
maquinaria estatal militar para recoger, seleccionar, analizar y sintetizar los datos y la
informacin requeridos para el levantamiento de las cartas. Accin que por otra parte ya se
estaba llevando, pero sin un apoyo claro y manifiesto, dirigido por un solo organismo que
integraba a partir de ese momento todos los esfuerzos.
Pero en esta institucin no slo se trabajaba con los datos de las expediciones antes
mencionadas. Se hizo acopio de cuantas informaciones pudieron ser de utilidad para el
adelantamiento hidrogrfico, y ello supuso recoger cartas, noticias, apuntes, diarios de
navegacin y cuadernos de viaje de oficiales y navegantes espaoles y europeos. Tanto la
Carta Padrn del siglo XVI como las Ordenanzas de Marina de 1748 obligaban a los oficiales
a entregar un diario con observaciones de los viajes realizados. Igualmente se hizo con una
importante biblioteca de referencia que en 1809 contaba ya con unos 5000 volmenes
(Espinosa, 1809), y no se dud ni un momento en establecer correspondencia con sabios
extrangeros (Jorge Juan ya haba iniciado esta actividad, no sin aceradas crticas, en la
primera mitad del siglo XVIII, y la prueba ms evidente de ello fue que los lazos de amistad
generados supusieron que Godin, uno de los cientficos franceses ms importantes de la
Europa de la Ilustracin, aceptara el cargo de director del Observatorio Astronmico de San
Fernando).
El acopio de datos era tal que fue necesario invertir tiempo para su ordenacin6. Pero por
ejemplo en el diario de la expedicin de Malaspina se puede leer textualmente que ...
[previamente se explica cmo se realizaban las observaciones nuticas] ... De esta manera
logrbamos en breves das levantar mayor muchas leguas de costas, y tal fue nuestro intento;
aprovechando despus en el trazado de las cartas los muchos trabajos hidrogrficos hechos en
6 Por tales medios ha logrado la Direccin adquirir gran copia de preciosos materiales, y un caudal de exqusitas
noticias, de que es dificil que nadie pueda formarse cabal idea. Pero su misma variedad y conjunto hacia no poco
trabajoso el clasificarlas con toda distincin y claridad como se executa en los respectivos libros maestros...
siendo a veces necesario el comparar con suma atencin sus noticias, combinarlas, y acaso repasar muy por
menor sus observaciones y clculos: obra harto molesta a la verdad y delicada, pero indispensable; porque sin
este escrupuloso examen de todos los elementos sobre que se funda la formacin de las cartas, no era posible que
las que lleva publicadas hubiesen alcanzado el grado de perfeccin que las recomienda y las hace ya tan
estimadas entre los navegantes asi espaoles como extranjeros (Espinosa, 1809, p. 101-102).
12

TIEMPOS MODERNOS 22 (2011/1)


ISSN: 1699-7778
La configuracin del primer sist. de inf. cartogrfico naval en Espaa Celia Chan-Navarro y JJ. Snchez-Baena

diversos tiempos por los Oficiales y Pilotos de la Armada en las principales costas de los
dominios del Rey; pues eran ms que suficientes para detallarlas y darles su configuracin
(Espinosa, 1809, p. 84).

6.3 Proceso. Procesamiento y productos del sistema


Para levantar una carta nutica haca falta un trabajo previo muy importante, y no slo a
pie de la zona geogrfica cartografiada, sino que tambin era necesario tener muchos
conocimientos tcnicos y matemticos para sintetizar en un slo documento (aunque tuviera
varias hojas) todos los datos recogidos. Se utilizaban instrumentos de medicin tales como
pndulos astronmicos, cuartos de crculo, anteojos cromticos, teodolitos, crculos de
reflexin, sextantes y relojes marinos7.
Una vez llevada a la DTH la informacin recogida in situ, era necesario organizarla y
plasmarla de forma que pudiera ser til en la navegacin, lo que supona generar un
documento iconogrfico nico que integrara informacin y datos dispersos y heterogneos,
que fuera lo ms exacto posible, y que se ajustara al lenguaje utilizado en la navegacin. Una
vez hecho el dibujo, ste se pasaba a una plancha de cobre por un experto profesional que
literalmente lo calcaba en cobre para hacer un modelo que posteriormente fuera fcil de
estampar con objeto de generar con ello la carta nutica, o producto final. El proceso de
grabado en la plancha era lento y su producto final dependa en gran medida de la pericia del
grabador, por lo que como puede apreciarse eran muchos los expertos que deban intervenir en
el proceso, y muy necesaria la profesionalidad de todos para conseguir un producto final de
calidad. El grabado y la estampacin se hacan en la DTH desde su creacin, y una Real
Orden de 11 de abril de 1853 estableci la Escuela de grabadores dentro de la Direccin de
Trabajos Hidrogrficos para perfeccionamiento del arte del grabado en su aplicacin especial
a las cartas y planos.
Uno de los resultados ms importantes, entre otros muchos, fueron las cartas nuticas de
los mares y costas europeas, americanas, asiticas, africanas y australianas. Es decir, se
comenz a generar una magnfica coleccin de cartas nuticas de todo el orbe terrestre, lo que
en ese momento significaba que ningn barco espaol, fuera a donde fuera, necesitara
adquirir una carta extranjera para determinar el rumbo que deba tomar. La necesidad
generada haba tenido en menos de cincuenta aos una excelente respuesta, y las cartas

7 En concreto, los que se llevaron en la expedicin de Tofio (1783) fueron: los relojes marinos nmero 10 y 13
de Berthoud fueron escogidos de los ocho que tena en el Observatorio de Cdiz (Espinosa, 1809).
13

TIEMPOS MODERNOS 22 (2011/1)


ISSN: 1699-7778
La configuracin del primer sist. de inf. cartogrfico naval en Espaa Celia Chan-Navarro y JJ. Snchez-Baena

espaolas eran utilizadas y copiadas en diversos pases europeos (unas veces mencionando el
origen de la informacin y otras no).

6.4 Productos informativos del SIH


Aunque las cartas nuticas, o de marear, son las estrellas indiscutibles del sistema, otros
documentos las completaban. Vamos a estudiar ms detenidamente cada uno de ellos.

a) Cartas nuticas. Son los instrumentos esenciales para la navegacin nutica. Cada carta
nutica es una representacin a escala de aguas navegables y de sus costas. Normalmente
indica las profundidades del agua y las alturas del terreno, naturaleza del fondo, detalles de la
costa incluyendo puertos, peligros a la navegacin, localizacin de luces y otras ayudas. Las
hay de diversos tipos segn la cantidad de territorio que incluyen.

1. De punto menor
Cartas generales. Son aquellas que, por abarcar una gran
extensin de costa y mar, estn destinadas a la navegacin ocenica. Su
escala es muy pequea, y son las que estn comprendidas entre
1/3.000.000 y 1/30.000.000.
Cartas de arrumbamiento. Son las que utilizan para navegar a
rumbo directo distancias de tipo medio. Su escala oscila entre
1/200.000 y 1/3.000.000.

2. De punto mayor
Cartas de navegacin costera. Sirven para navegar reconociendo
la costa. Su escala est entre 1/50.000 y 1/200.000 aproximadamente.
La carta de escala de alrededor de 1/50.000 es la carta clsica por
contener el mayor detalle de la costa y del relieve submarino.
Cartas de aproximacin o aproche. Se utilizan para la
aproximacin a puertos y a accidentes geogrficos que requieren un
mayor detalle que en la escala anterior. Suelen estar levantadas
alrededor de 1/25.000, o cifras muy prximas a ella.
Portulanos. Son las cartas que presentan el detalle ms completo
de una pequea extensin de costa y mar, puertos, radas, ensenadas,

14

TIEMPOS MODERNOS 22 (2011/1)


ISSN: 1699-7778
La configuracin del primer sist. de inf. cartogrfico naval en Espaa Celia Chan-Navarro y JJ. Snchez-Baena

fondeaderos, islotes, pasos, etc. Son de escala variable, pero siempre


menores de 1/25.000.

A diferencia de los mapas terrestres, las cartas de marear apenas se confeccionaron para
servir de ornamento, es decir que en la poca en la que se levantaron el objetivo era ser usadas
como instrumento de orientacin. Suelen llevar por lo tanto menor boato que las terrestres,
aunque algunas producidas en el siglo XVIII son de una belleza extraordinaria, tanto por los
dibujos contenidos en la cartela como en la confeccin de los bordes, el dibujo de la rosa de
los vientos, etc.

b) Atlas. Eran colecciones de cartas nuticas que representaban un territorio martimo


concreto. Los ms famosos han sido el Atlas Martimo de Amrica y Oceana (1750-1816) y
el Atlas Martimo de Espaa (1787-89).

c) Derroteros (Pilot en ingls). Eran los ms voluminosos. Normalmente su presentacin


es como la de un libro. Contienen una descripcin literal de la costa, tal como es percibida por
el navegante desde la mar, con nfasis en todo aquello que no puede ser grficamente
representado en una carta8; en especial, zonas de peligros, condiciones meteorolgicas y
oceanogrficas reinantes, instrucciones para tomar los puertos y fondeaderos, capacidad e
instalaciones de los puertos, etc.

La estructura de los derroteros durante los siglos XVIII y XIX era la siguiente:

1. Introduccin, dnde aparece un aviso a los navegantes sobre lo descrito en la


publicacin y solicita que las posibles informaciones que puedan encontrar, rectificar o
modificar se comuniquen para que sean recogidas en la prxima publicacin del
derrotero de esa misma zona. Tambin se incluyen las personas que intervienen en la
confeccin de ste.

8 Formadas as las Cartas se perdera mucho del exquisito cuidado puesto en ellas sin un Derrotero que exprese
con toda distincin como se han de conocer sus peligros, evitarlos, lograr la entrada en los puertos; con qu
precauciones, y a que clases de buques se proporcionan no solo estos sino las calas y ros de las costas; qu
fondeaderos hay en estas, con las calidades de sus tenederos; en qu estaciones se deben tomar y con cuales
vientos evitarlas; a qu horas son las mareas, y los que favorecen; cuales son los sitios en que comodamente se
puede hacer aguada, y dems preciosas noticias que no pueden tener lugar en las Cartas, por ms que sean como
las de nuestra coleccin en un punto muy notable!. Fuente: Introduccin al Derrotero de Tofio, 1787-89.
PARTE II Mtodos con que se han trazado las cartas de esta coleccin.
15

TIEMPOS MODERNOS 22 (2011/1)


ISSN: 1699-7778
La configuracin del primer sist. de inf. cartogrfico naval en Espaa Celia Chan-Navarro y JJ. Snchez-Baena

2. Descripcin de la zona representada con bastante precisin. Explica cmo es la


derrota a seguir, as como los peligros que puedan encontrar a su paso.
3. Inclusin de lminas, para una mejor descripcin de lo escrito, que pueden ser
de diversa ndole.
4. Se incluye un ndice de las zonas, como tambin en algunos casos las cartas
publicadas referentes a las reas que abarca el derrotero.

Tambin pueden aparecer listados de planos de puertos a los que va referido o una carta
ndice con las zonas cartografiadas y sus nmeros de plancha de las cartas.

d) Anuarios. Son presentados en forma de libro, y complementan a los derroteros, ya que


informan sobre los escollos, bajos fondos, balizamiento, sondas, peligros, etc. de la zona. En
estos anuarios se publica la previsin de mareas en diversos puertos para el ao en cuestin.

e) Libros de faros. Es un catlogo que contiene y describe todas las luces, seales y
balizamiento existentes en los territorios de la corona espaola.

6.5 Numeracin de control de la coleccin cartogrfica


Cano afirma que al principio las cartas nuticas no se numeraban, y slo aparecan los
nmeros cuando era necesario utilizar varias hojas para cartografiar territorios muy extensos,
como por ejemplo las del Seno mexicano. Afirma Cano que fue a partir de 1853 cuando se
empezaron a asignar nmeros. Actualmente en las cartas aparece impreso el nmero de la
plancha que la haba generado, y esta numeracin atiende a un orden cronolgico.
Posteriormente al nmero se le aadi una letra. Esta letra si era mayscula quera decir que
de este territorio se haba publicado una nueva edicin, correspondiendo la B a la 2 edicin,
la C a la tercera edicin, y as sucesivamente. Cuando la letra era minscula quera significar
que era una carta nueva, que no tena relacin con la otra de igual nmero, y que la anterior
haba caducado (Cano, 2003).
Este sistema que bien explicado es fcil de entender, con el tiempo se complic mucho, en
especial en los catlogos, ya que con mayor frecuencia de la deseable se confundieron las
maysculas con minsculas, dando lugar a que los usuarios desecharan encontrar alguna
sistematicidad en la numeracin seguida. No deja de ser curioso que la precisin con la que se
levantaron casi mil cartas nuticas entre 1797 y principios de siglo XX no fuera correspondida
por los encargados de los catlogos, que slo tenan que prestar atencin a una simple letra.
16

TIEMPOS MODERNOS 22 (2011/1)


ISSN: 1699-7778
La configuracin del primer sist. de inf. cartogrfico naval en Espaa Celia Chan-Navarro y JJ. Snchez-Baena

6.6 Difusin
Pero ningn SI se puede considerar como tal sino cuenta con algn medio que le permita
difundir sus productos informativos. La DTH tuvo desde el primer momento una serie de
delegaciones que distribuan y vendan sus cartas en distintos lugares de Espaa y Amrica, tal
y como podemos encontrar en los propios documentos que en ella se publicaban (figura 5),
como las Noticias de la DTH o en las memorias como las de Espinosa y Tello, su primer
director, publicadas en 1809 (Memorias sobre las observaciones astronmicas hechas por los
navegantes espaoles en los distintos lugares del globo, las quales han servido de fundamento
para la formacin de las cartas de marear de la DTH de Madrid).

Fuente correspondiente
Noticias 1798

Noticias 1799

Noticias 1804
Noticias 1806

Noticias 1808
Noticias 1824

Noticias 1835

Lugares de venta de las cartas nuticas


[la informacin recogida es literal]
- Madrid (C/Atocha, en la librera de Rafael de Aguilera
- Academias de Guardias Marinas de Cdiz, Ferrol y Cartagena,
- Colegios de San Telmo de Sevilla y Mlaga
- Madrid (C/Atocha, en la librera de Rafael de Aguilera) Academias
de Guardias Marinas de Cdiz, Ferrol y Cartagena,
- Cdiz (librera de Victoriano Pajares),
- Cartagena (librera de Fulgencio Gallardo)
- Corua (librera de Manuel de Soto)
- Madrid, calle Alcal, n 6, y
- Despachos de la Imprenta y Calcografa Real.
- Madrid, en la calle de Alcal n 6, y en los Despachos de la
Imprenta y de la Calcografa Real,
- Academias de Guardias Marinas de la Isla de Len, Ferrol y
Cartagena,
- Colegios de San Telmo de Sevilla y Mlaga,
En Amrica y Asia:
- en las Comandancias de Marina de la Havana, Cartagena de Indias,
Montevideo, Lima, Manila
- y en la Capitana del Puerto de Veracruz.
- Igual que en 1806
- Madrid, calle Alcal y en la Librera de Matute, en la calle Carretas.
- Los dems puntos de venta son los mismos en la pennsula,
- en Baleares en Mahn, y en Canarias en Santa Cruz de Tenerife;
- tambin en las comandancias generales de La Habana y Manila.
- Madrid en el Depsito, en la Librera de Matute, en la calle Carretas;
- Mayoras Generales de Ferrol y Cartagena; en Cdiz en la Librera
de Hortal y Compaa;
- en los Colegios de San Telmo de Sevilla y Mlaga;
- en el Instituto Asturiano de Gijn;
- en las capitanas de puerto de Bilbao, Santander, Mahn y Santa
Cruz de Tenerife, en Canarias, y
- en las comandancias generales de La Habana y Manila.
17

TIEMPOS MODERNOS 22 (2011/1)


ISSN: 1699-7778
La configuracin del primer sist. de inf. cartogrfico naval en Espaa Celia Chan-Navarro y JJ. Snchez-Baena

- En la nueva ubicacin de la Direccin de Hidrografa en Alcal, n 56


(haba cambiado la numeracin de la calle)
- 2 nuevos puntos de venta en los que se pueden adquirir las cartas:
Noticias 1852
Puerto Rico y Santiago de Cuba.
- 2 nuevos puertos para abastecerse de las cartas en l relacionadas:
Noticias 1857
Lima y Valparaso.
- Depsito Hidrogrfico.
Noticias 1899
Sucursales de la Direccin de Hidrografa en: Alicante, Barcelona,
Catlogo 1902
Bilbao, Cdiz, Cartagena, Ferrol, Gijn, Las Palmas, Madrid, Mlaga,
Palma de Mallorca, San Sebastin, Santa Cruz de Tenerife, Santander,
Sevilla, Valencia y Vigo
Figura 5. Puntos de venta de las cartas producidas en la DTH.
Noticias 1847

Las cartas nuticas espaolas terminaron vendindose fsicamente en 4 continentes


(Europa, Amrica, frica y Asia). En territorio peninsular se distribuan en 8 ciudades, y en
Baleares y Canarias, y estaban disponibles en ms de 12 establecimientos civiles y militares
entre libreras, Colegios, Academias, despachos y mayoras generales. Tambin se poda
encontrar en las citadas Noticias el precio de cada una de las cartas (figura 6). Era tal el celo
que en la distribucin se pona, que en plena guerra de la Independencia, con el pas ocupado
por los franceses, se mantena la venta de estas cartas en delegaciones como la de Cartagena9.

Cartas nuticas
Atlas Martimo de Espaa
Cartas sueltas

Formato
Completo
Estampadas en pliego de
marca imperial
Estampadas en papel de
media marca

Precio
620 reales de velln
12 reales de velln y 8
maravedes
6 reales de velln y 4
maravedes
355 reales de velln

Atlas slo con las costas del


Mediterrneo
Atlas slo con las costas del
497 reales de velln
Ocano
Figura 6. Productos documentales ofrecidos por la DTH, con sus precios y formatos.
Fuente: Noticias de 1798.

9 Prescindiendo de si es o no perjudicial establecer un Depsito de plvora en medio de una poblacin habitada,


y particularmente en un edificio cuya solidez aumentara considerablemente los estragos en caso de un accidente
que con tanta frecuencia vemos repetir, siendo esta consideracin la que se ha tenido hasta aqu para colocar la
plvora, cuando no se ha podido tener en los Almacenes fabricados al intento, en edificios de poca solidez para
que los daos sean proporcionados a las resistencias que son las reflexiones que movieron a este mismo gobierno
para quitar la que se haba colocado en el propio edificio en tiempo que no se hallaba habilitado, como sucede en
la actualidad, y consta todo a Vuestra Excelencia. En el Cuartel de Guardias marinas no slo se halla establecida
la Academia, y en el Depsito Hidrogrfico que obliga a mandarlo abierto todo el tiempo necesario para que el
pblico pueda surtirse de las cartas nuticas y dems obras que se venden por cuenta de Su Majestad,... ANCT,
Correspondencia de la Academia de Guardiamarinas. Carta de Juan Jos Martnez, director de la Academia al
Ministro de Marina, Cartagena, 31 de enero 1812.
18

TIEMPOS MODERNOS 22 (2011/1)


ISSN: 1699-7778
La configuracin del primer sist. de inf. cartogrfico naval en Espaa Celia Chan-Navarro y JJ. Snchez-Baena

6.7 Feeback
Sin embargo, una carta haba veces que no aportaba suficiente informacin, bien porque
no era posible incluir ms datos en ella porque no haba sitio, bien porque la zona no haba
sido explorada lo suficientemente como para garantizar, dentro de las dificultades intrnsecas
de la navegacin, o simplemente porque se haca necesaria su actualizacin10. Entonces a la
carta se le empezaron a asociar una serie de elementos complementarios, tales como los libros
derroteros, anuarios, almanaques, noticias nuticas, libros de faros, etc., que completaban la
informacin que sta contena, facilitaban la navegacin y actualizaban datos que en la carta
podan haber quedado obsoletos, incompletos, o incluso que hubieran aparecido tras la
impresin de la carta. El propio gobierno espaol obligaba a sus oficiales a presentar un
cuaderno con observaciones de cada uno de los rumbos tomados, lo que contribua
enormemente a la actualizacin de la informacin nutica ofrecida por la DTH, y contribua
con ello a retroalimentar el SIH generado.
Pero la poltica estatal tambin se preocupaba de la siguiente generacin de marinos y
cartgrafos. En las Academias de guardiamarinas, la educacin iba encaminada a formar a los
futuros navegantes militares, y los conocimientos que deban recibir y superar los aspirantes a
oficiales de la Real Armada, eran los de Aritmtica, Geometra, Trigonometra, Cosmografa,
Nutica, Mecnica y Astronoma (Trat. 7, Tit. VI, art. VI.), aunque se reiteraba que el objetivo
principal de la Academia era el estudio de la Navegacin, siendo las dems materias accesorias,
complementarias a la formacin y encaminadas al principal fin (Trat. 7, Tit. VI, art. VII). Esto se
pone de manifiesto en el Tratado 7, ttulo VI referido a los ejercicios que deban realizar los GM
en la Academia, y que se recogen en varios de los artculos que sobre esta cuestin sealan las
Ordenanzas de 174811.

10 Todo esto comprueba la necesidad que ya haba de corregir y adicionar el Derrotero del Mediterrneo
cuando se concluy su primera edicin. As se hizo presente el Ministerio de Marina por el Director del Depsito
Hidrogrfico en 29 de mayo de 1829, proponiendo los medios de mejorar y rectificar obra tan importante,
exigiendo en particular a los capitanes de puerto las noticias que deben tener reunidas de los que estn a su cargo,
en desempeo de la obligacin que les imponen los artculos 11, 12 y siguientes de su ordenanza. La sencilla
comparacin de las descripciones hechas en el primitivo Derrotero con el estado actual de nuestros puertos y
costas, bastaba para conocer las alteraciones causadas en medio siglo, y suministrar los datos ms seguros para su
correccin. Advertencias a la 2 edicin de Tofio, 1832.
11 (IX) El maestro segundo ensear en la segunda clase la prctica de la Navegacin, el uso de los instrumentos que
son conducentes ella; el modo de graduarlos; de conocer y remediar sus defectos; de seguir una Derrota con todas las
correcciones, y reducciones que en ellas se ofrecen; y el de formar Diario, con las prevenciones, y circunstancias que
deben practicarse; sin omitir el uso de las Cartas, Planas y Esphericas, tan preciso los Nauticos (p. 54).
(X) Siendo la prctica de la Navegacin la ciencia mas necesaria los Guardias-Marinas..... (p. 54).
(XI) Como parte essencial de la prctica de la Navegacion se ensearn en esta clase la Trigonometria Espherica, los
principios de Cosmographia, los Circulos, y Puntos de la Esphera, que demostrativamente se manifestarn en una
Armilar, y en los Globos Celeste y Terraqueo, cuyos usos se explicarn, y la prctica de las operaciones de Astronomia
mas precisas para la Navegacion (p. 54-55).
19

TIEMPOS MODERNOS 22 (2011/1)


ISSN: 1699-7778
La configuracin del primer sist. de inf. cartogrfico naval en Espaa Celia Chan-Navarro y JJ. Snchez-Baena

7. Conclusin
Con la creacin de la DTH se institucionalizaba una necesidad de control de la
informacin hidrogrfica en Espaa y a la vez su propio funcionamiento interno gener un
perfecto SI, con todos los elementos que actualmente tendra un SI, pero sin un ordenador por
enmedio. S que dentro del propio sistema era ms que evidente la necesidad de tecnologa,
pero la que en ese momento exista para poder tomar datos que incluir, la que se usaba para el
levantamiento de las cartas y para su impresin (grabado en bronce y litografa sobre todo) y
estampacin.

8. Bibliografa
Candeau Dufat, R. (2007). Presentacin. En I. E. Carrascal Galindo, Metodologa para el
anlisis e interpretacin de los mapas. Mxico: UNAM, Instituto de Geografa.
Cano Trigo, J.M. (2003). La Direccin de Trabajos Hidrograficos (1797-1908): Historia
de la cartografa nutica en la espaa del siglo XIX. Madrid: Lunwerg.
Carrascal Galindo, I.E. (2007). Metodologa para el anlisis e interpretacin de los
mapas. Mxico: UNAM, Instituto de Geografa.
Coll-Vinent, R. y Bernal Cruz, F.J. (1993). Curso de documentacin. 2 Edicin aum.
Madrid: Dossat.
Crone, G. (1966). Historia de los mapas. Mxico. 2 ed. en espaol, F.C.E.
Dainville, F. (1964). Le Langage des gographes. Termes, signes, couleurs des cartes
anciennes 1500-1800. Pars: A et J. Picard & Cie.
Espinosa y Tello, J. (1809). Memorias sobre las oberservaciones astronmicas hechas
por los navegantes espaoles en los distintos lugares del globo, las quales han servido de
fundamento para la formacin de las cartas de marear de la DTH de Madrid: Imprenta La
Real.
Falkenberg, E.D. et al. (eds.). (1998). FRISCO Report, the. A framework of information
systems concepts. IFIP.
Fernndez Duro, C. (1972). Arnada Espaola, desde la unin de los reinos de Castilla y
Aragn. Edicin facsimilar. Madrid: Museo Naval.
(XIII) Como ciencias muy presicas todo oficial de Marina, ensear el Director la Geographia, y Hidrographia,
haciendo que todos los Guardias-Marinas las estudien hasta que estn bien instruidos en la division del Globo
Terrestre, y tengan perfecta noticia de los Reynos, Provincias, Poblaciones, Mares, &c. y alguna luz del genio, religion
y comercio de los Habitantes, de los Vientos que en diversas estaciones suelen reynar en Golphos, y Costas, de las
Corrientes, y Baxos, y de las reglas que generalmente deben tenerse presentes para executar las Navegaciones de unos
parages otros (p. 55).
20

TIEMPOS MODERNOS 22 (2011/1)


ISSN: 1699-7778
La configuracin del primer sist. de inf. cartogrfico naval en Espaa Celia Chan-Navarro y JJ. Snchez-Baena

Galende Daz, J.C. y Garca Ruiprez, M. (2003). El concepto de documento desde una
perspectiva interdisciplinar: de la diplomtica a la archivstica. Revista General de
Informacin y Documentacin, 13, 2, 7-35.
Koeman, C. (1967). Atlantes Neerlandici. Amsterdam: Theatrum Orbis T.
Harley, J.B. (1992). Deconstructing the map. En: Barnes, T.J.; Duncan, J.S. (Eds.).
Writing Worlds: discourse, text and metaphor in the representation of landscape. Londres y
Nueva York: Routledge.
Harley, J.B. (2005). La nueva naturaleza de los mapas: ensayos sobre la historia de la
cartografa. Mxico: Fondo de Cultura Econmica.
Jacob, C. (1992). L'empire des cartes: Aproche thorique de la cartographie travers
l'histoire. Paris: Albin Michel.
Jacob, C. (2006). The sovereign map: theoretical approaches in cartography throughout
history. Chicago: University Press. 461 p.
Janni, P. (1984). La Mappa e il Periplo. Cartografa antica e spazio odologico, Roma.
Joly, F. (1982). La cartografa. Madrid: Ariel.
Joly, F. (1988). La cartografa. Barcelona: Oikos-Tau.
Lasgaard, M. (1998). Map librarianship: an introduction. 3 ed. Englewood (Colorado):
Libraries Unlimited. 487 p.
Lubas, R. (2003). The evolution of bibliographic control of maps. Cataloging &
Classification, 35 (3-4), 437-446.
Molina Mercado, E. (2009). Los mapas como recurso de informacin. En: Figueroa
Alcntara, H.A. y Ramrez Velzquez, C.A. (Eds). Anuario de Bibliotecologa y Estudios de
la Informacin, I,107-117.
Pastoreau, M. (1984). Les atlas franais. XVIe-XVIIe sicles. Paris: Bibliothque
Nationale.
Prez Carrillo de Albornoz, F.J. (2002). El Instituto Hidrogrfico de la Marina. Arbor,
CLXXIII, 365-383.
Prontera, F. (1984). Prima di Strabone: materiali per uno studio della Geografa antica
come genere letterario. En: F. Prontera (ed.), Strabone. Contributi alio studio dellapersonalit
e dell'opera. I, Perugia, 189-201.
Stamper, R.K. (1999). Information systems as Social Science: An Alternative to the
FRISCO Formalism. En: Falkenberg, E.D. & Lyytinen, K. Information Systems Concepts: an
integrated discipline emerging (IFP TC8), 1-51.

21

TIEMPOS MODERNOS 22 (2011/1)


ISSN: 1699-7778
La configuracin del primer sist. de inf. cartogrfico naval en Espaa Celia Chan-Navarro y JJ. Snchez-Baena

Tofio San Miguel, V. (1787). Derrotero de las costas de Espaa. 1 ed. Madrid:
Imprenta Real. 2 edicin (1832).

22