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Consumo, participacin, reproduccin: la ideologa neoliberal y la cuestin de la

gratuidad.
Agustn Lucas Prestifilippo
Conicet Instituto de Investigaciones Gino Germani Universidad de Buenos Aires
Eje propuesto: 5 Discurso, poltica y neoliberalismo

Uno de los aspectos ms significativos de la articulacin contempornea de la


ideologa neoliberal consiste en el cuestionamiento del principio de distribucin que
pretende justificar la progresiva participacin de los asalariados y de las clases populares en
la riqueza social. Esa impugnacin no puede ser reducida a un argumento unvoco, sino que
se caracteriza por la diseminacin de modalidades heterogneas de debilitamiento de su
base de legitimidad a partir de intervenciones en la coyuntura que requieren de un anlisis
cuidado. Esto significa que el modo de justificar la desigualdad en nuestros das apela a
distintas narrativas, las cuales presentan procedencias diferentes (incluso antagnicas entre
s); pero que, no obstante, logran producir profundos efectos de reproduccin en las
subjetividades. En esta ponencia nos ocuparemos de dos de esos argumentos a los fines de
trazar perfiles en los que se configura la ideologa neoliberal contempornea. Nos referimos
al problema del consumo de las clases sociales ms bajas, as como tambin a la cuestin
de la gratuidad de los bienes y de los servicios. Para ello, en esta ponencia me detendr
en analizar algunas discursividades en las que esta cuestin aparece ligada a la vieja imagen
hayekiana de una demanda excesiva sobre lo comn en la que una poblacin conducira a la
ingobernabilidad de las finanzas pblicas.
1.- Una anomala cultural
La crisis mundial del capitalismo de la que somos testigos desde 2008 no parece
haber cesado. Mientras que la recesin golpea como un ltigo tanto a las economas
desarrolladas como a las economas dependientes, la desaceleracin del crecimiento en
China augura un horizonte sombro para los tiempos que se avecinan: las perspectivas de
una eventual superacin del colapso financiero mundial aparece cada vez ms lejana. Como
fruto de esta situacin ha nacido y se expande una sensacin generalizada de confusin,
incertidumbre e incluso hasto en amplios sectores de las poblaciones que contemplan cmo

sus estndares de vida se ven menoscabados por efecto de las polticas llevadas adelante
por sus gobiernos, los cuales frente a la presin insaciable de acreedores internacionales
sostienen mrgenes casi nulos de negociacin poltica para sobrellevar sus crisis.
Que no ha cesado el ciclo inaugurado en 2008 no solamente lo expresan los
indicadores de la economa mundial, sino fundamentalmente el modo en que stos han
impactado en el registro ideolgico de las subjetividades en las democracias capitalistas.
Los desplazamientos contemporneos en el escenario poltico, de los que resulta
sumamente difcil prever su destino final, llaman la atencin por el modo en que se anudan
con diversas expresiones de un autoritarismo social instigado por dirigentes polticos cuyo
capital electoral se encuentra en progresivo crecimiento. Dos ejemplos de esta tendencia
inaugurada por la crisis del capitalismo pueden reconocerse en las figuras ultraconservadoras de Donald Trump en Estados Unidos y Marie Le Pen en Francia.
En la poltica de la regin latinoamericana esos efectos no se han hecho esperar. A
una lectura que aspirase a caracterizar las tendencias ideolgicas preponderantes en el
presente se le hara muy difcil, por ejemplo, explicar los recientes acontecimientos de
destitucin poltica en Brasil sin atender a las mediaciones que los enlazan con las
determinaciones del contexto econmico mundial. En caso contrario, probablemente se
perdera de vista lo ms urgente. La lectura que aqu voy a sostener se detiene en un punto
en el que se anudan algunos rasgos de la coyuntura econmica ms reciente y los
desplazamientos polticos en las democracias de la regin. Me refiero al lugar que adquiere
el problema del consumo de las clases populares en los debates poltico-culturales del
presente en Amrica Latina. Para ello, me detendr en algunas controversias suscitadas en
la esfera pblica poltica nacional.
En una columna de opinin publicada en agosto en el peridico argentino La
Nacin (Apud, 2016), se expresa tal vez de una manera ejemplar una posicin ideolgica
acerca de la coyuntura econmica que hoy presenta un poder renovado de concitar
legitimidad en vastos sectores de la sociedad argentina. Con motivo de una encendida
discusin acerca del valor de los servicios pblicos luego de la decisin del actual gobierno
nacional de abandonar completamente y de una vez los subsidios, all se sostiene que, ms
all de las discusiones tcnicas sobre la poltica tarifaria en luz, gas o en agua, la cuestin

tiene que ser desplazada hacia otro mbito, a saber: el de los problemas culturales relativos
al modo en que los miembros de la sociedad perciben su relacin con las instituciones del
Estado.
Segn el culturalismo sui generis que profesa el columnista, todos estn de
acuerdo en que el valor de las tarifas de los servicios pblicos tena que aumentar por su
atraso en relacin al resto de los precios de la economa argentina; sin embargo, dice, son
pocos quienes quieren hacer el esfuerzo. De esta forma, el primer nivel del diagnstico
acerca del problema cultural que involucra la discusin tcnica sobre el valor de los
servicios pblicos consiste en esta contradiccin entre una aceptabilidad de las
readecuaciones tarifarias y una resistencia a lo que el autor entiende como un esfuerzo o
sacrificio que deberan hacer los sectores sociales que ms se veran afectados por esta
poltica de ajuste. Aqu el significante esfuerzo alude ciertamente a la aceptacin de parte
de asalariados y estratos populares a resignar parte de su capacidad adquisitiva por un
aumento de las tarifas de los servicios pblicos. Sin embargo, esta resistencia se vuelve
problemtica, dice el autor, puesto que estos sectores no solamente rechazan el recorte de
su ingreso sino que tambin aspiran a que ese esfuerzo o sacrificio lo haga el prjimo
colectivo, que, para el imaginario popular () es el Estado.
Aqu la cultura poltica que produce lo que el autor entiende como falacias es
aquella que, consentida por una gran mayora de los argentinos, hizo que creyramos que
podamos vivir con un nivel superior a nuestras posibilidades. La aspiracin a vivir por
encima de las posibilidades de uno es entendida por esta posicin ideolgica como el
acceso a nuevos bienes y servicios que produce un elevado estndar de vida que no se
corresponde con el nivel de vida que la sociedad le asigna. El problema cultural que se
encuentra detrs de las discusiones tcnicas entonces consiste en esta anomala de aspirar
a vivir una realidad inaccesible para el sector social al que uno pertenece por el nivel de
ingreso. El esfuerzo y el sacrificio no seran sino las actitudes necesarias para adecuar
la esencia objetiva de las clases asalariadas y populares y la existencia subjetiva de sus
representaciones, valoraciones y disposiciones, las cuales se habran desacomodado debido
a la intromisin de discursos polticos falaces que habran generado la expectativa de una
mayor participacin social de los trabajadores en la riqueza nacional.

Este tipo de intervenciones no se dan de manera aislada en la actual coyuntura, sino


que forman parte de una bsqueda de satisfacer las necesidades ideolgicas de justificacin
de un programa econmico redistributivo a favor de minoras acaudaladas domsticas y
transnacionales en distintos pases de Amrica Latina. Ellas se sostienen sobre una vieja
narrativa, muy conocida por cierto en cierta teora de la economa, que ha resultado
sumamente eficaz a la hora de justificar las reformas neoliberales de fines de los aos
setenta y principios de los aos ochenta con motivo de la crisis del Estado de Bienestar.
Como podr recordarse, este relato apela a la imagen de una demanda excesiva sobre los
bienes comunes, el cual se vera conducido a la ruina generando crisis fiscales (Cfr. Alesina
y Perotti, 1999: 18).
Curiosamente el clivaje realidad-ficcin sobre el cual parece sostenerse el
argumento de este columnista, remite a una aun ms antigua narrativa econmica que,
durante varios aos luch en soledad contra uno de los pilares tericos ms slidos de la
hegemona poltica y cultural del capitalismo democrtico (Streeck, 2016). Nos referimos a
la impugnacin hayekiana de la teora econmica del pleno empleo. A cinco aos de
finalizada la Segunda Guerra Mundial, Hayek identifica cuales son los elementos centrales
de la poltica econmica en gran parte del sistema econmico mundial. Ellos podran
resumirse en la planificacin central, el `pleno empleo, y la presin inflacionaria
(Hayek, 1950: 174). Sin embargo, de estos tres elementos, es la cuestin del pleno empleo
la que suscita sus mayores consideraciones, puesto que es sta la que es deseable en s
misma, la que ha producido en la opinin la nueva creencia de que un alto nivel de
empleo puede ser permanentemente sostenida mediante presin monetaria (Ibid.: 175).
Esto significa entonces que tanto la cuestin de la planificacin de la economa como la
cuestin de la inflacin son para Hayek efectos del aura de legitimidad que rodea a lo que
el autor denomina la ideologa del pleno empleo. Esa ideologa se sostiene sobre el
estmulo artificial del gasto pblico que, en lugar de dejar que el libre mercado acte
bajo condiciones que traern el equilibrio estable entre la demanda y la oferta, estimula
creencias falsas en la poblacin que producen expectativas peligrosas (Ibid.: 181).
Es cierto que el culturalismo de nuestro columnista no apela a una sofisticada teora
de la ideologa para aludir al populismo que combate (por cierto, tampoco lo era la de
Hayek). Pero es tambin aqu, como decamos, la oposicin entre realidad y ficcin, entre

naturaleza y artificialidad, la que permite cuestionar las polticas de subsidio al consumo.


Desde esta perspectiva, las finanzas pblicas administradas por los polticos son comunes y
quedan a merced de las presiones que la ciudadana ejerce con sus demandas excesivas.
Puesto que los polticos pretenden preservar su poder en el Estado, fomentan de manera
irresponsable la falsa imagen de un pozo sin fondo de recursos pblicos, conduciendo a
severas crisis fiscales. Esta tragedia de los bienes comunes, segn la formulacin de
Garrett Hardin, es la consecuencia de la combinacin entre las pretensiones infinitas de
individuos racionales que aspiran a maximizar sus beneficios y polticos irresponsables que
hacen uso de esas individualidades ambiciosas con fines electorales. Esta falacia a la que
alude el columnista de La Nacin, es la consecuencia, sin embargo, de una primera falsa
imagen que podramos reconocer como ms primitiva y originaria, aunque no por ello ms
fcil de observar a primera vista. Nos referimos a la imagen que hace creer a la ciudadana
que todos pueden vivir por encima de sus posibilidades. Esto era lo que, segn Hayek,
haca de la poltica del pleno empleo un experimento insoportable (Ibid.: 180). Puesto
que esa creencia termina operando como un obstculo difcil de sortear, que impide la
reversin de aquellas polticas de gasto pblico. El gran problema en todas estas
instancias, dice Hayek con un sorprendente grado de conciencia acerca del ncleo del
problema, es si esa poltica, una vez que ha sido implementada por aos, puede ser
revertida sin serios disturbios sociales y polticos (Ibid.: 180).
De esta manera, el cuestionamiento neoliberal de la crisis fiscal puede ser
interpretado como el derivado de un cuestionamiento ms sencillo pero ms difcil de
explicitar en la esfera pblica poltica, pero que ya haba sido pronunciado sin eufemismos
por uno de los idelogos ms relevantes del neoliberalismo; esto es: la impugnacin tanto
de las polticas redistributivas que reducen la desigualdad social como la promocin de
marcos normativos que orientan las prcticas sociales y que aspiran a hacer entrar en crisis
la distribucin simblica de las partes entre las clases, esto es: los lmites que trazan las
posibilidades que cada estrato social cuenta como su horizonte.
2.- El carcter doble del consumo
La respuesta ante la tragedia de los bienes comunes a la que alude nuestro
columnista refiere a la restriccin en el acceso de esos recursos a los fines de resguardar a

la economa de su ruina fiscal. Son varias las objeciones que suscita esta narrativa, ms an
cuando se revisa en retrospectiva el ciclo de crecimiento econmico prolongado que marc
el comienzo del nuevo siglo hasta 2008 en varios de los pases de la regin. En trminos
macro-econmicos, la ampliacin del acceso a nuevos bienes y servicios por parte de los
sectores populares oper como un medio de reactivacin econmica. El mejoramiento del
nivel de ingreso de los sectores asalariados y los subsidios al consumo de vastos sectores
sociales junto con la inversin pblica fue precisamente la condicin de posibilidad del
crecimiento, impulsando la inversin privada y el optimismo del capital. Como
consecuencia, un mercado dinmico y amplio de productos de consumo masivo permiti
volcar el ingreso creciente de los sectores populares haciendo posible la colocacin de estas
mercancas.
En relacin con esa configuracin especifica del mercado, cabe decir que ella
presupone una serie de desplazamientos internos que datan de una historia ms larga y que
forman parte del pasaje de un rgimen internacional de produccin orientado hacia el
consumo en masa de productos estandarizados, y que se conoce sucintamente como
fordismo, hacia una modalidad de produccin diversificada a gran escala: artculos
electrnicos, computadoras, vestuario, servicios de viaje en paquetes, artculos diversos
para el hogar, telfonos celulares. Esto es, todo un cmulo de mercancas destinadas hacia
nichos de consumidores personalizados gracias a una configuracin en clave global de la
industria cultural en la cual, por ejemplo, el saber especializado del marketing ha
suministrado un conocimiento cada vez ms preciso de los deseos y una capacidad de
produccin de nuevos apetitos en los sujetos.
Por lo tanto, el fortalecimiento de la capacidad de consumo de los sectores
asalariados que se observa en los procesos polticos del nuevo siglo en la regin tuvo como
teln de fondo esta reconfiguracin histrica de los mercados productivo y comercial, la
cual se origina con la crisis y colapso final del modelo de acumulacin capitalista que se
haba prolongado desde el perodo de la posguerra durante los famosos aos dorados. Del
mismo modo en que uno de los efectos ms significativos de la ampliacin del consumo en
los sectores populares fue la pronunciada tendencia a la baja de la diferencia entre el estrato
social que percibe mayores ingresos y el estrato que se encuentra en la base de la pirmide
social, esta novedad en los procesos de estratificacin social en algunos pases de Amrica

Latina se conjug con una continuidad histrica en la estructuracin de los mercados de


consumo, los cuales ya haban sido modificados a mediados de los aos `70 a raz de la
cada en las tasas de crecimiento con motivo, entre otros, de la saturacin de los mercados
de bienes duraderos estandarizados (Streeck, 2012: 25).
Qu efectos en las subjetividades ha producido esta reduccin histrica de la
desigualdad social? De qu manera convivieron estas dos realidades, las polticas
redistribuivas y los mercados adaptados al gusto de los consumidores? Como
anticipbamos, una manera de responder a estas difciles preguntas es a partir del anlisis
del consumo como una prctica. En efecto, el consumo no solamente puede entenderse en
su raz macroeconmica, sino que afecta dimensiones simblicas, culturales y hasta
normativas que explican precisamente por qu ocupa en la actualidad un lugar destacado en
la escena de las discusiones y los conflictos poltico-culturales en la Argentina. Como han
afirmado distintos autores, la prctica del consumo excede su sentido meramente
econmico; pues constituye significados compartidos y contribuye a reforzar las marcas de
identidad y de posicin social entre los sujetos (Franco, Hopenhayn y Len, 2010: 31 y ss.).
En este sentido:
La amplia variedad de posibilidades de consumo alternativas en los mercados
posfordistas proporciona un mecanismo que permite a la gente concebir un acto de compra
-con el que concluye a menudo un largo proceso de exploracin introspectiva de las
preferencias personales de cada uno- como un acto de autoidentificacin y autopresentacin
que aleja al individuo de determinados grupos sociales y al tiempo que lo acerca a otros
(Streeck, 2012: 30).

La reduccin de la desigualdad reconocible por la mejora real del poder adquisitivo


del salario y en la ampliacin del acceso a bienes y servicios por parte de los distintos
estratos sociales, ha repercutido efectivamente tambin en la formacin de las identidades
de clase. As como en el perodo de las dos dcadas finales del siglo pasado en la Argentina
la fragmentacin social fue el efecto de la combinacin de una mayor concentracin del
ingreso y de altsimos niveles de pobreza e indigencia as como una elevada tasa de
desempleo (21,5%), en la nueva etapa abierta en 2003 el consumo figur como uno de los
medios ms efectivos de recomposicin del tejido social. Por lo tanto, al consumo cabra

entenderlo tambin como un medio de integracin social y de constitucin de nuevos lazos


sociales entre los sujetos.
Como han hecho notar distintos estudios de opinin, cuando se estudia el modo en
que han repercutido en el registro subjetivo estos desplazamientos recientes en la
estratificacin social de la Argentina, saltan a la luz mayoritariamente las identificaciones
con la clase media (Cfr. Cruces y Tetaz, 2009). Si bien en la Argentina la autopercepcin de
clase estuvo marcada en trminos histricos desde el peronismo clsico por la expectativa
de una movilidad social ascendente, autopercepcin que ha quedado marcada como un sello
en las representaciones sociales ms all del nivel de ingreso y de la efectiva posicin en la
estructura social (Adamovsky, 2009), cabe decir que en la actualidad la identificacin
mayoritaria de la sociedad argentina metropolitana con la clase media se ha visto
fortalecida por el mejoramiento de los indicadores sociales y por el ascenso social de vastos
sectores que han modificado su posicin de clase por medio del acceso a nuevos bienes y
servicios antes vedados.
La constitucin de nuevas clases medias ha sido reconocida como un fenmeno
compartido por varias de las experiencias polticas latinoamericanas que han ocupado
puestos de poder en el Estado en la primera dcada del nuevo siglo. Al mismo tiempo, este
fenmeno se ha convertido, por distintos motivos, en un verdadero problema tanto para las
ciencias sociales que aspiran a interpretar sus representaciones as como para los actores
polticos con pretensiones de representarlas. As como, segn una encuesta realizada en el
rea Metropolitana de Buenos Aires (Grimson, 2015), un 80% de los encuestados se
identifican como pertenecientes a algn sector de la clase media, dentro de esa rotunda
mayora es necesario indagar en las percepciones de las heterogeneidades sociales que se
reconocen al interior de esa unidad simblica. Puesto que al interior de esta estratificacin
ampliada es posible reconocer diversas estrategias de distincin en las que es posible
reconstruir modos diferenciados de reconocer desigualdades justas.

As, por ejemplo, en un grupo focal de jvenes realizado en la Ciudad de Buenos


Aires en 2015,1 se sostuvo que en el mundo actual los individuos cuentan con
oportunidades suficientes para acceder al mercado laboral y, por lo tanto, para salir de la
pobreza. Sin embargo, si la pobreza y el desempleo persisten se debe a la mentalidad de
los sujetos poco dispuesta al trabajo y acomodaticia, esto es, acostumbrada a una
dependencia de la asistencia estatal. En las discusiones suscitadas durante el grupo focal se
pudo observar no solamente un cuestionamiento de la intervencin estatal a favor de una
mayor igualdad de derechos sociales, sino que adems apareci la interpretacin de la
pobreza como una cuestin de tintes biologicistas. Segn estos jvenes, pertenecientes a la
clase media urbana, son los pobres quienes nacen con una mentalidad opuesta a la del
trabajo. En este sentido, la desigualdad queda justificada por la falta de voluntad de algunos
individuos para trabajar y estudiar. En definitiva, el criterio de justicia manejado por ellos
hace abstraccin de las diferencias entre clases sociales para colocar la responsabilidad en
el individuo.
Al sealar que hay individuos que estn fuera de (su) lugar, esto es, des-ubicados,
pervirtiendo el espacio pblico, se articula un discurso social que se molesta con la
confrontacin cotidiana con la desigualdad y racionaliza ese rechazo entendiendo que la
desigualdad es resultado de la responsabilidad individual. Esa responsabilizacin permite
volver comprensible a la desigualdad, otorgndole un sentido, y tornndola de ese modo
ms tolerable. Pero, al mismo tiempo, esa responsabilizacin racionaliza la reaccin
autoritaria de rechazo, elaborando justificaciones que legitiman la molestia frente a la
irrupcin de los excluidos en el espacio comn. En ese sentido, la responsabilizacin
individual de la desigualdad habilita, tambin, una mayor intolerancia frente a la percepcin
de sus efectos.
3.- Paradojas culturales del presente

1 La realizacin de este grupo focal se inscribe en el proyecto de investigacin plurianual


Conicet Dilemas de la democracia (y el capitalismo) en la Argentina contempornea, bajo
la direccin del Dr. Ezequiel Ipar.

Uno de los modos en que la ampliacin de la capacidad de consumo en los sectores


que ocupan la base de la pirmide social ha conducido a un ascenso en la estratificacin la
reconocemos en mbito de los consumos culturales. El fortalecimiento del poder
adquisitivo del salario y las polticas estatales redistributivas como asignaciones familiares
o programas sociales de promocin de la escolarizacin ha conducido a un mayor acceso a
bienes y servicios culturales como medio de adquisicin de un status social hasta entonces
reservado solamente para los sectores de mayores ingresos. 2 Sin embargo, del mismo modo
en que puede cuestionarse la justicia redistributiva de la riqueza material de manera
indirecta, esto es: a partir de una crtica de la irresponsabilidad fiscal del Estado
populista, de la misma manera es posible impugnar la justicia redistributiva de la riqueza
simblica de forma soterrada, vale decir: cuestionando la gratuidad de los bienes y
servicios culturales como poltica de Estado por medio de argumentos mercantilistas.
Este es el caso de un reconocido terico argentino de la msica y profesor
universitario, quien en una columna del peridico argentino Clarn de agosto de 2016
objeta que la Sinfnica Nacional se haya transformado en la nica orquesta profesional del
planeta en dar todos sus conciertos gratuitos (Monjeau, 2016). Debido a que, segn
sostiene el profesor, Todo tiene su precio, la ausencia de un valor econmico en el acceso
a piezas musicales de elevada calidad esttica bloquea la posibilidad de una autntica
experiencia por parte del pblico, convirtiendo a ste, por lo tanto, en un mal pblico. De
all que, segn el crtico musical, exista una afinidad entre valor mercantil, expresado en el
precio monetario de una entrada a un concierto de la sinfnica nacional y la facultad del
juicio que puede poner en prctica un pblico especfico. Pagar con dinero en este caso
representa un mrito suficiente para acceder a un bien cultural. Tambin ante esta
mercantilizacin de las polticas pblicas de la cultura sera posible ofrecer objeciones que
discutan algunos de los presupuestos no cuestionados de esta narrativa. Probablemente ese
ejercicio requiriese de un mayor espacio del que aqu disponemos.

2 Al respecto, puede consultarse el informe elaborado por el Sistema de Informacin


Cultural de la Argentina (SInCA) en base a una encuesta nacional de consumos culturales
realizada en 2013.

En cualquier caso resulta difcil negar el trasfondo poltico en la oposicin a lo que


aqu se denomina la ideologa de la gratuidad. As como antes podamos reconocer en
Hayek una impugnacin de lo que denominaba ideologa del pleno empleo, con motivo
del manejo de polticas artificiales que restringen la libertad de accin (Hayek, 1950:
184), as tambin ahora se alude a una suerte de filosofa de la sospecha para rechazar la
gratuidad del acceso a bienes culturales sofisticados, con motivo de los esquemas de
apreciacin extra-estticas que el Estado promueve en los pblicos desnaturalizando as
el vnculo presuntamente genuino que deberan mantener los sujetos con las obras de arte.
En ambas narrativas lo que se cuestiona es la modalidad de la intervencin estatal. Cmo
interpretar esta impugnacin?
Segn la formulacin clsica de Michal Kalecki (1943), cuyas reflexiones resultan
de sorprendente actualidad para nuestra coyuntura, las razones profundas de esta oposicin
son de tenor estrictamente polticas. En Aspectos polticos del pleno empleo, el motivo
de las reflexiones de Kalecki son las oposiciones de los dueos y administradores del
capital al pleno empleo obtenido mediante el gasto pblico. Las razones segn el
economista polaco pueden distinguirse en distintas categoras, que incluyen tanto el rechazo
general a la interferencia estatal en el problema del empleo como el rechazo ms especifico
a la orientacin de la direccin del gasto pblico. Sin embargo, segn Kalecki, persiste una
motivacin ltima que se encuentra de fondo en estas oposiciones y que explican por qu el
capital podra negarse a que el Estado le garantizase la rentabilidad de sus inversiones por
medio del subsidio al consumo. Esa razn ltima no se detiene tanto en la intervencin
estatal, o en la direccin la misma, sino ms bien en los efectos sociales y polticos que ella
puede producir cuando se mantiene en el tiempo:
En verdad, bajo un rgimen de pleno empleo permanente, `el cese dejara de
desempear su papel como medida disciplinaria. La posicin social del jefe se minara y la
autoestima y la conciencia de clase de la trabajadora aumentaran. Las huelgas por aumento
de salarios y mejores condiciones de trabajo crearan tensin poltica (Kalecki, 19421:
119).

La intervencin estatal sostenida en el tiempo con polticas de inversin pblica o la


subvencin al consumo de masas por diferentes medios, trastocan las relaciones de

produccin entre las clases sociales. Segn esta interpretacin, el aumento de la


participacin de los asalariados en la renta nacional no aminora la conflictividad social, tal
como podra prever el lugar comn del aburguesamiento de los asalariados, sino que la
profundiza, produciendo as mayor tensin poltica. Lo que nos viene a decir Kalecki es que
los argumentos que se detengan meramente en las razones econmicas no podrn dar
cuenta de los fenmenos de rechazo a la intervencin estatal en la economa, puesto que
incluso cuando el capital se beneficia con esas intervenciones viendo aumentar sus
ganancias, incluso all se opone a esas polticas: Su instinto de clase le dice que el pleno
empleo duradero es poco conveniente desde su punto de vista y que el desempleo forma
parte integral del sistema capitalista `normal (Ibd.: 119).
Para finalizar, quisiera detenerme en lo que he denominado el doble carcter del
fenmeno del consumo. Como hemos sostenido, la ampliacin del acceso a bienes y
servicios ha funcionado en los procesos de integracin democrtica de la primera dcada
del nuevo siglo en Argentina tanto como un motor del crecimiento econmico, as tambin
como un medio de recomposicin del tejido social y de fortalecimiento de las identidades
de clase luego del colapso econmico, social y poltico de 2001. Precisamente el fenmeno
de nuevas prcticas de consumo en los sectores asalariados y populares ha sido motivo de
controversia por parte de una reaccin ideolgica anti-igualitaria que ha aspirado a
justificarse haciendo uso de distintas narrativas que van desde la recuperacin del mito de
la tragedia de los bienes comunes hasta la imagen de una ideologa de la gratuidad en
el acceso a la cultura. En los distintos modos en que hoy se asiste en la esfera pblica
poltica argentina a la aparicin de maneras de justificar la desigualdad social se registran
fuertes cuestionamientos a la ampliacin del consumo de bienes materiales como
simblicos por parte de aquellos sectores sociales de menores recursos. Esas modalidades
de impugnacin abrevan en una nocin de normalidad que se asocia precisamente con la
utopa hayekiana de una reparticin de lo sensible en la que cada parte tenga asignado su
lugar en un orden social libre en la que los individuos no sean coartados por
experimentos de intervencin cuya artificialidad, segn sus trminos, no se puede
soportar.
Sin embargo, el doble carcter del consumo produce una paradoja, precisamente por
la ausencia de una univocidad en su estructura. La ampliacin del consumo consumo al

mismo tiempo en que permite fortalecer una percepcin de clase media en ascenso, al
mismo tiempo carece de los recursos normativos suficientes para desmercantilizar la vida
poltica y social, produciendo en las subjetividades polticas percepciones privatistas del
lugar del individuo en la sociedad. Es esto precisamente lo que ha reconocido Streeck en
sus reflexiones acerca de las consecuencias polticas de la expansin de los patrones de
interpretacin y de socializacin que la prctica del consumo hacia la esfera pblica. La
penetracin de los hbitos de consumo posfordistas en la poltica, tiene como efecto su
descrdito y debilitamiento, por la tendencia a evaluar a su rendimiento segn los criterios
y las expectativas fomentadas por las comunidades de consumo. Mientras que stas dan
lugar a la produccin de lazos ms dbiles y laxos, en donde se vuelve mucho ms sencillo
su abandono, permitiendo a los individuos saltar de una identidad a otra, libres de
cualquier obligacin" de dar cuenta de sus decisiones (Streeck, 2012: 31), las comunidades
polticas producen relaciones rgidas y persistentes, que enfatizan fuertes lazos de deber
ms que dbiles lazos de opcin (Ibd. 36).
La integracin democrtica que hace descansar sus logros del proceso igualador en
el consumo puede llegar a quedarse renga cuando no lo acompaa de una profunda
discusin poltico-cultural acerca de las precondiciones sociales de las identidades de los
sujetos. El intento de remodelacin de la poltica pblica segn la perspectiva de la
remodelacin capitalista de la empresa posfordista hace posible las narrativas de la
privatizacin de las funciones estatales, que aspiran a reducir los canales pblicos de
abastecimiento, como lo demuestra la impugnacin de la legitimidad de los subsidios en el
rea del suministro de servicios a los ciudadanos. Pero la interpretacin de la poltica segn
los criterios del modelo de consumo neoliberal va ms lejos, extendindose tambin a la
interpretacin que ofrecen los sujetos de los vnculos horizontales que mantienen entre s.
Esto queda expresado tal vez de la manera ms cruda en las expresiones autoritarias de
justificacin de la desigualdad en sectores sociales, como los que se expresan en las
discusiones mencionadas de los grupos focales, que paradjicamente se han visto
beneficiados por la reduccin de la brecha en estos ltimos aos, pero que no contemplan
con buenos ojos que aquellos que se encuentran ms inmediatamente por debajo suyo
asciendan en igual medida, muchas veces reduciendo las distancias que los separan.

El doble carcter del consumo, su dimensin macro-econmica y su dimensin


socio-simblica, aquella que lo vuelve motivo de tensiones poltico-culturales, es tambin,
visto desde el lado de la integracin democrtica, la fuente de las paradojas que tensan el
escenario poltico y cultural de nuestro presente, obligndonos a repensar esta categora en
un marco terico y normativo ms amplio en el que efectivamente pueda ser orientado
segn un sentido democrtico.
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