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Fitotecnologas

para el tratamiento de efluentes

CETA
Instituto de la
Universidad de
Buenos Aires

Tecnologas de tratamiento de
Aguas Residuales para Reuso

RALCEA Agosto 2013

Fitotecnologa
Introduccin
Conceptos:
El trmino Fitotecnologa describe la aplicacin de la
ciencia y la ingeniera para estudiar problemas y dar
soluciones que involucran plantas.
Aunque el trmino no se usa ampliamente, es til en la
comprensin de la importancia de las plantas y su papel
beneficioso en ambos sistemas sociales y naturales.
El uso de plantas como tecnologas para ayudar a abordar
los desafos ambientales.
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Fitotecnologa
Introduccin
Conceptos:
Aplicaciones fitotecnolgicas emplean principios de
ingeniera ecolgica y se considera que son
ecotecnologas. Se basan en la ciencia de la ecologa y
considera al ecosistema como un componente integral de
las intervenciones humanas y sociales relacionados con el
medio ambiente natural.

Fitotecnologa
Introduccin
Conceptos:
La fitotecnologa emplea plantas para eliminar la
contaminacin del medio ambiente. Las plantas ayudan a
eliminar muchas formas de contaminacin:
Metales
Plaguicidas
Explosivos
Hidrocarburos
Las plantas tambin contribuyen a impedir
que el viento, la lluvia y que las aguas
subterrneas extiendan la contaminacin a
otras zonas.

Fitotecnologa
Fitotecnologas y las plantas
Proceso dentro de la planta de las sustancias qumicas:
La planta toma por las races el agua y los nutrientes que se hallan en
los suelos, y en las aguas subterrneas, adems de estos, extraen
tambin las sustancias qumicas perjudiciales.

Se almacenan en las races, los tallos y las hojas


Se transforman en sustancias qumicas menos
perjudiciales en el interior de la planta
Se transforman en gases que se liberan al aire cuando la
planta transpira (respira)
La fitocorreccin puede tener lugar incluso sin que las races
de la planta extraigan las sustancias qumicas.
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Fitotecnologa
Fitotecnologas y las plantas

- Las sustancias qumicas pueden pegarse o sorberse a


las races de las plantas.
- Pueden transformarse en sustancias qumicas menos
dainas mediante la accin de los organismos o
microorganismos que viven en las races de las plantas.

Fitotecnologa
Fitotecnologas y las plantas
La EPA sugiere:

Estudiar si las plantas que se cultivan para eliminar la


contaminacin pueden resultar dainas para los seres
humanos.
Examinar las plantas y el aire para verificar que stas no
liberen gases dainos a la atmsfera circundante.
Investigar cuales son los insectos y animales pequeos
que puedan comer las plantas que se emplean, y que no
se dae a los mismos.
Aprovechar los procesos naturales de las plantas.

Fitotecnologa
Aplicaciones que benefician al ambiente
Se dividen en 5 categoras:
Aumentar la capacidad de adaptacin de los sistemas
naturales para moderar los impactos de las actividades
humanas,
Prevencin de las emisiones de contaminantes y la
degradacin ambiental,
Control de las emisiones de contaminantes y procesos
ambientales para minimizar degradacin del medio
ambiente,
Rehabilitacin
y
restauracin
de
ecosistemas
degradados,
Incorporacin de indicadores de la salud de los
ecosistemas en estrategias de seguimiento y evaluacin.

Fitotecnologa
Componentes de la Fitotecnologa

FITOTECNOLOGAS

Gestin

Prevencin

Control

Recuperacin y
Restauracin

Monitoreo y
evaluacin

Fitotecnologa
Componentes de la Fitotecnologa
Se utilizan las fitotecnologas para:

Gestin: Aumentar la capacidad de los sistemas naturales


para absorber impactos.
Prevencin: Evitar la produccin y liberacin de
sustancias peligrosas para el medio ambiente.
Control: Controlar y hacer que las sustancias sean
inocuas antes de entrar en el medio ambiente.
Recuperacin y restauracin: Recuperar y mejorar los
ecosistemas que han disminuido debido a los efectos
inducidos natural o antropognicamente.
Monitoreo y evaluacin: Del estado del medio ambiente,
incluyendo las emisiones de contaminantes y otros
materiales naturales o antropognicos de carcter
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perjudicial.

Fitotecnologa
Tecnologas Blandas o Duras
Clasificar a la tecnologa en dura o blanda no esta
generalizado debido a que hay muchas personas
conocedoras y estudiosos del tema que piensan que la
tecnologa no puede ser ni dura ni blanda sino que lo que se
puede clasificar en duro o blando es el producto tecnolgico.
Se suele llamar tecnologas duras o intensivas a aquellas
que se basan principalmente en el conocimiento de las
ciencias duras, como la fsica y la qumica, tcnicas
ingenieriles, maquinaria que encuentran una necesidad
definida por una comunidad, y utilizan materiales que estn a
mano o que son fcilmente adquiribles. Normalmente se la
relaciona con fines econmicos.
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Fitotecnologa
Tecnologas Blandas o Extensivas
Se considera tecnologa blanda, aquella donde su producto
no es tangible. Trata con las estructuras y el proceso para la
participacin social, los procesos interactivos humanos, y las
tcnicas de motivacin. Pretenden mejorar el funcionamiento
de las instituciones u organizaciones para el cumplimiento de
sus objetivos.

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Fitotecnologa
Comparacin de tecnologas

Intensivas

Extensivas

Energa elctrica (coste elevado).


Obra civil importante (cemento,
sistemas de agitacin, etc.).
Superficie
proporcionalmente
reducida.
Mano de obra muy especializada.
Se puede influir rpidamente en el
proceso.
Aspecto muy tecnolgico.
Procesos artificiales.

Energa natural (solar).


Obra civil: movimiento de tierras e
impermeabilizacin ocasionalmente.
Superficie
proporcionalmente
grande.
El operador debe conocer los
procesos.
Los mecanismos de depuracin
tienen mucha inercia.
Integracin en el medio natural.
Emplea componentes naturales
potenciados.
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Fitotecnologa
Tecnologas Blandas o Extensivas
Las fitotecnologas pueden considerarse tecnologas blandas
o extensivas.
Se pueden utilizar como sistemas naturales de tratamiento de
efluentes.
Los mecanismos de depuracin son los que operan en los
sistemas naturales.

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Fitotecnologa
Tecnologas Blandas o Extensivas
Es importante en las tecnologas extensivas:

Tener en cuenta los componentes del agua residual que


pueden afectar los procesos naturales (ej.: grasas y txicos).
No sobrepasar la capacidad de tratamiento del sistema (en
cuanto a carga y caudal).
Conocer en detalle los procesos implicados.
Establecer una gestin adecuada.

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Fitotecnologa
Matrices o componentes ambientales de sistemas
naturales

Suelo/subsuelo (matriz slida)


Vegetacin
Agua superficial
Acufero
Sedimentos

Componentes adicionales
Microflora
Micro y macrofauna
La atmsfera
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Fitotecnologa
Matrices o componentes ambientales de sistemas
naturales
Suelo:
Sufre continuamente modificaciones, debido a:

El gran nmero de microorganismos que alberga.


Su capacidad de filtracin, retencin, adsorcin-desorcin.
Reacciones qumicas que tienen lugar.
Procesos de intercambio.
Movimientos del agua.
Su papel de soporte de la vegetacin.
Interacciones con la vegetacin.
Una capacidad importante de autodepuracin.
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Fitotecnologa
Matrices o componentes ambientales de sistemas
naturales
Suelo:
Se suele requerir una textura homognea del suelo, para
poder hacer mxima la capacidad de depuracin.

La textura es importante por:


La relacin con la circulacin de agua.
La relacin con la aireacin.
La posibilidad de desarrollo de la biopelcula.
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Fitotecnologa
Matrices o componentes ambientales de sistemas
naturales
Vegetacin:
La capacidad de captar nutrientes y agua del suelo,
eliminndolos del medio.
El mecanismo de transpiracin.
El papel de soporte de biopelcula.
En algunos casos, la capacidad de transportar oxgeno a la
zona de las races.
El efecto de mejora de la estructura del suelo y de la
circulacin de agua en l, por accin de las races.
La capacidad para captar / retener elementos
potencialmente Txicos presentes en el suelo.
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La capacidad de proteccin del suelo frente a la erosin.

Fitotecnologa
Matrices o componentes ambientales de sistemas
naturales
Sedimentos:
Sumideros de materia orgnica en determinados
sistemas naturales, especialmente en los lagunajes.
Trampa para muchos contaminantes.
Mineralizacin con tiempos de retencin de varios meses
(aerobia o casi siempre anaerobia).
En casos determinados puede generar malos olores.

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Fitotecnologa
Matrices o componentes ambientales de sistemas
naturales
Aguas Superficiales:
En las aguas superficiales, el aporte de energa al sistema
calienta el agua o se traduce en fotosntesis.
Esto genera un crecimiento de plantas en presencia de
nutrientes suficientes (N, P, K y micronutrientes) y facilidad
de intercambio de gases (entrada de CO2).
Puede producirse una simbiosis entre algas y bacterias
(lagunajes).

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Fitotecnologa
Matrices o componentes ambientales de sistemas
naturales
Aguas Subterrneas:
El agua residual puede llegar a las aguas subterrneas
mediante operaciones de recarga, ya sea a travs del
suelo (por infiltracin) o por aplicacin directa al acufero
Cuando se recargan los acuferos con aguas residuales
se producen diversas interacciones, que pueden
contribuir a mejorar la calidad del agua.

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Fitotecnologa
Matrices o componentes ambientales de sistemas
naturales

Aguas Subterrneas:
Los fenmenos ms importantes que se dan en los
acuferos cuando se introducen aguas de origen superficial
son:
Reduccin de materia orgnica
Correccin de olor y gusto
Adsorcin de ciertas sustancias orgnicas

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Fitotecnologa
Matrices o componentes ambientales de sistemas
naturales
Atmsfera:
El intercambio de gases con el suelo, la vegetacin y el
agua.
El vehculo para los malos olores que pueden generarse
en los procesos de depuracin.
La deposicin de materiales en suspensin y el transporte
de aerosoles.
Los meteoros acuosos (lluvia, nieve, roco, escarcha)
aportan humedad a los ecosistemas.
La temperatura atmosfrica es clave en numerosos
procesos bioqumicos (en vegetacin, suelo, aguas
superficiales).
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Fitotecnologa
Matrices o componentes ambientales de sistemas
naturales
Accin de la Microfauna y Microflora:
La microfauna es muy activa en suelos, descomponiendo
la materia orgnica, en predacin de bacterias,
respirando, reproducindose.
La microflora acta fijando nitrgeno, generando materia
orgnica y descomponindola, generando gases y
antibiticos.

Su actividad se mide mediante la respirometra.

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Fitotecnologa
Mecanismos de Depuracin

Los mecanismos de depuracin implicados


tanto en sistemas extensivos como
intensivos pueden analizarse a nivel de
macrosistema o de microsistema.

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Fitotecnologa
Mecanismos de Depuracin - A nivel microscpico o
molecular

Procesos bioqumicos:
- Acciones enzimticas de descomposicin de la materia
orgnica
(hidrlisis,
metanizacin)
(suelos,
aguas
superficiales, sedimentos).
- Generacin de colonias de microorganismos (aguas
superficiales, suelos, sedimentos).
- Formacin de sustancias hmicas (suelos).

- Generacin de nutrientes a partir de la materia orgnica


(suelos, aguas superficiales).
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Fitotecnologa
Mecanismos de Depuracin - A nivel microscpico o
molecular
Procesos Fsico-Qumicos:
Adsorcin-Desorcin (suelo, aguas superficiales, aguas
subterrneas / acuferos).

Intercambio Inico (suelo, sedimentos).


Complejacin (suelos, aguas superficiales, sedimentos).
Reacciones Redox (suelo, aguas superficiales, aguas
subterrneas / acuferos, sedimentos).
Intercambio gaseoso (vegetacin / microflora + atmsfera,
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suelo + atmsfera, vegetacin / microflora + agua
superficial).

Fitotecnologa
Mecanismos de Depuracin - A nivel macrosistema

Procesos bioqumicos:

Descomposicin de materia orgnica (suelo, agua).


Fotosntesis (vegetacin).
Respiracin (vegetacin).

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Fitotecnologa
Mecanismos de Depuracin - A nivel macrosistema
Procesos Fsico-Qumicos:

FILTRACIN FSICA (suelo, vegetacin, agua subterrnea).


DISPERSIN (atmsfera).
DILUCIN (agua superficial, suelo).
GENERACIN DE FLCULOS.
SEDIMENTACIN (agua superficial, suelo).
EVAPORACIN (agua superficial, suelo).
TRANSPIRACIN (vegetacin).
DEPOSICIN (atmsfera, suelo, atmsfera, agua
superficial).
SOPORTE DE BIOPELCULA (suelo, vegetacin).
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Fitotecnologa
Las fitotecnologas como sistemas naturales de
depuracin

En los ecosistemas naturales, no suele haber una gran


disponibilidad de materia orgnica ni de nutrientes, por lo
que el desarrollo de organismos tiene unas limitaciones
importantes en cuanto a su velocidad.
El uso de fitotecnologas para la depuracin se basa en
aumentar exponencialmente las disponibilidades de
materia orgnica/nutrientes, con lo que la velocidad de los
ciclos biogeoqumicos y la degradacin de materia
orgnica es mucho ms rpida.
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Fitotecnologa
Las fitotecnologas como sistemas naturales de
depuracin
Como consecuencia, se describen los procesos de depuracin en los
sistemas extensivos en los mismos trminos que en los sistemas
naturales:

Ciclos biogeoqumicos
Procesos de desarrollo de organismos en relacin con
el medio

La velocidad de crecimiento de los organismos hetertrofos


est regulada por la cantidad de materia orgnica y la de los
auttrofos por la disponibilidad de nutrientes.
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Fitotecnologa
Las fitotecnologas como sistemas naturales de
depuracin
Para que la velocidad se mantenga, es preciso:
Un aporte continuo de suministros.
Una eliminacin adecuada de subproductos.
Un contacto adecuado de los organismos con la materia
a degradar.
Un aporte de energa.
Esto es cierto para bacterias, protozoos y cualquier tipo de
planta.
La energa necesaria para el funcionamiento de estos
sistemas es principalmente la solar.
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Fitotecnologa
Sistemas de aplicacin - Ecosistemas acuticos

Lagunas facultativas
Lagunas con macrfitas
Humedales construidos

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Fitotecnologa
Sistemas de aplicacin - Ecosistemas acuticos
Lagunas Facultativas:

Produccin de algas (generan O2 , consumen CO2).


Bacterias hetertrofas aerobias degradan materia orgnica soluble.
Zona anxica recibe aporte de materia orgnica sedimentable.
Casi no hay subproductos (si el sistema est en equilibrio).
Profundidad 1 - 2,5 metros.
Aumento de eficiencia por combinacin de lagunas diferenciadas
(aerobias y anaerobias).

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Fitotecnologa
Sistemas de aplicacin - Ecosistemas acuticos
Lagunas con Macrfitas:

Este sistema potencia la depuracin alcanzada en las


lagunas facultativas.
Se utilizan macrfitas flotantes.
Las plantas utilizan la materia orgnica y nutrientes
(nitrgeno y fsforo).
Disminuyen el proceso de evaporacin.
Mejoran la ecuacin econmica del tratamiento pues las
Lemnas (por ej.) pueden reutilizarse como fuente proteica.

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Fitotecnologa
Sistemas de aplicacin - Ecosistemas acuticos
Humedales Construdos:
Superficiales (agua visible).
Subsuperficiales (agua circula por un medio poroso).
La depuracin la realizan las bacterias y las plantas
desarrolladas.

Elementos contaminantes asimilados en tejidos vegetales o


inmovilizados fsica o qumicamente (por el medio poroso).

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Fitotecnologa
Sistemas de aplicacin - Ecosistemas acuticos
Humedales Construdos Caractersticas Comunes:
Mantenimiento reducido (no cero).
Energa solar o natural.
Mano de obra bsica no especializada
Direccin con buen conocimiento del proceso.

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Fitotecnologa
Sistemas de aplicacin - Ecosistemas acuticos
Definicin del rango de utilidad de los sistemas de
fitodepuracin

Por caudal
Por tipo de agua
Por calidad esperada
Por superficie ocupada

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Fitotecnologa
Sistemas de aplicacin - Ecosistemas acuticos
Definicin del rango de utilidad de los sistemas de
fitodepuracin - CAUDAL

El terreno utilizado en el sistema depender del caudal.


Algunas lagunas pueden aceptar aumentos temporales de
caudal.

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Fitotecnologa
Sistemas de aplicacin - Ecosistemas acuticos
Definicin del rango de utilidad de los sistemas de
fitodepuracin TIPO DE AGUA

Pueden tratar efluente primario de buena calidad.


Muy adecuados para tratamiento de efluente secundario.
Pueden gestionar agua de lluvia o de escorrenta.
Pueden tratar algunos efluentes industriales (secundario o
terciario).
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Fitotecnologa
Sistemas de aplicacin - Ecosistemas acuticos
Definicin del rango de utilidad de los sistemas de
fitodepuracin CALIDAD ESPERADA

Calidad suficiente para reutilizacin en riego.


Calidad suficiente para vertido.

Requiere desinfeccin para recarga directa de aguas


subterrneas.

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Fitotecnologa
Sistemas de aplicacin - Ecosistemas acuticos
Definicin del rango de utilidad de los sistemas de
fitodepuracin SUPERFICIE OCUPADA
2 a 25 m2/equivalente hombre.
Aceptable en zonas con suelo econmico.
Normalmente inviable en zonas con suelo de alto costo.

Difiere segn acte como secundario o como terciario.

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Fitotecnologa
Sistemas de aplicacin - Ecosistemas acuticos
Definicin del rango de utilidad de los sistemas de
fitodepuracin NECESIDADES DE DISEO
Imprescindible una buena construccin, especialmente la
impermeabilizacin.
Mantenimiento reducido pero no nulo, distinto al habitual en
otros sistemas.

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Fitotecnologa
Biosorbentes
Los metales pesados tambin pueden ser eliminados del
agua por adsorcin en materiales biolgicos muy
econmicos, como ser algas, hongos y bacterias.

El uso de plantas acuticas secas, no vivas, para


remocin de metales como un material adsorbente
simple, presenta ventajas por su alta eficiencia en
eliminar txicos diluidos de aguas contaminadas.

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Fitotecnologa
Ventajas del uso de Biosorbentes

- Mnimo volumen de qumicos o residuo biolgico que


debe tratarse.
- Bajo costo de conservacin, transporte y manipuleo.

- No existen requerimientos de nutrientes.


- Los metales pesados pueden ser recuperados. Una vez
que se alcanzo la saturacin de la biomasa, la misma
puede regenerarse con soluciones cidas o bsicas, que
posteriormente contendrn los metales en un pequeo
volumen.
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Fitotecnologa
Conclusin
- Las FITOTECNOLOGAS son una alternativa efectiva
para la remediacin de cuerpos de agua contaminados.
- La Fitotecnologa requiere menos equipamiento y trabajo
que otros mtodos ya que las plantas hacen la mayor
parte de las tareas. Adems, los rboles y las plantas
pueden hacer ms atractivos los sitios. Se puede limpiar
un sitio sin necesidad de cambiar el suelo contaminado ni
de extraer el agua subterrnea contaminada por bombeo
gastando ms energa. Se puede evitar tambin, que los
trabajadores entren en contacto con las sustancias
qumicas dainas.
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