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UNIVERSIDAD CIENTFICA DEL PER

Facultad de Ciencias e Ingeniera.

INTRODUCCIN

El presente trabajo contiene los conceptos de la plasticidad de los suelos y los


lmites de Atterberg.
En mecnica de suelos se define la plasticidad como la propiedad de un material
por la cual es capaz de soportar deformaciones rpidas, sin rebote elstico, sin
variacin volumtrica apreciable y sin desmoronarse ni agrietarse.
Los lmites de Atterberg nos permiten conocer o identificar de forma sencilla
algunas de las propiedades de los suelos, adems los podemos encontrar en
diferentes estados; liquido, plstico, semi-slido y slido. Algunos materiales
como las arcillas al agregarle agua, pasan gradualmente de solido a plstico. En
este caso y en la mecnica de suelos nos interesa saber que humedad soporta
para que resista deformaciones hasta un lmite donde no se rompa. En la prctica
de laboratorio para analizar el estado lquido y el estado plstico de un suelo se
utiliza la cazuela de Casagrande.
En la actualidad, los lmites de Atterberg son los que ms se practican en los
laboratorios de mecnica de suelos. Su utilidad deriva de que gracias a la
experiencia acumulada en miles de determinaciones, es suficiente conocer sus
valores para poderse dar una idea bastante clara del tipo de suelo y sus
propiedades. Por otra parte, se trata de determinaciones sencillas y rpidas que
permiten una pronta identificacin de los suelos y la seleccin adecuada de
muestras tpicas para ser sometidas a ensayos ms complicados.

MECANICA DE SUELOS I : PLASTICIDAD DE LOS SUELOS Y LOS LIMITES DE ATTERBERG

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INDICE
INTRODUCCIN...1
INDICE.2
OBJETIVOS...........3
I.-MARCO TERICO
1.- LA PLASTICIDAD DEL SUELO4
1.1.-FACTORES QUE AFECTAN LA PLASTICIDAD DE LOS SUELOS Y LAS
CONSTANTES DE ATTERBERG 4

1.1.1.-Contenido de Arcilla...5
1.1.2.-Naturaleza de los Minerales del Suelo6
1.1.3.-Minerales de Arcilla6
1.1.4.-Composicin Qumica del Coloide..7
1.1.5.-Contenido de Materia Orgnica...7
1.2.-PROPIEDADES DE LOS MINERALES DE ARCILLA.8
1.3.-PEGAJOSIDAD Y PLASTICIDAD DE SUELOS ARCILLOSOS.9
1.4.-PLASTICIDAD..10

2.-LMITES DE ATTERBERG HISTORIA11


3.-LOS LMITES DE ATTERBERG EN UN INICIO13
3.1 LAS CONSTANTES DE ATTERBERG Y SU SIGNIFICADO PRCTICO16
3.2.-LMITES DE ATTERBERG - LMITE LQUIDO.16
3.2.1.-La Curva de Flujo 17
3.3.-LMITES DE ATTERBERG - LMITE PLSTICO.18
3.4.-LMITES DE ATTERBERG - LMITE DE CONTRACCIN.19

3.4.1Determinacin del Lmite de Contraccin...19


CONCLUSIONES.20
LINKS.21
ANEXOS22

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OBJETIVOS

Objetivo general

Estudiar las caractersticas de plasticidad de los suelos, como afectados


por las variaciones en el contenido de humedad del suelo y su
clasificacin a travs de los lmites de Atterberg.

Objetivos especficos

Reconocer los estados de consistencia del suelo, al mismo tiempo


aprendiendo a identificar y a clasificar los suelos.
Estudiar la Relacin entre el Limite Plstico, el Limite Liquido y el Lmite
de Contraccin.
Tener una percepcin de los diferentes estados en el que se pueden
presentar los suelos.
Notar la importancia de los lmites de Atterberg en la Ingeniera Civil.

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I.-MARCO TERICO
1.- LA PLASTICIDAD DEL SUELO
La plasticidad es la propiedad que expresa la magnitud de las fuerzas de las
pelculas de agua dentro del suelo ya que stas permiten que el suelo sea
moldeado sin romperse hasta un determinado punto. Es el efecto resultante
de una presin y una deformacin.
La magnitud de la deformacin que puede soportar un suelo con un
determinado contenido de humedad est dada por la distancia que las
partculas pueden moverse sin perder su cohesin. La presin que se requiere
para producir una deformacin especfica es un ndice de la magnitud de las
fuerzas de cohesin que mantienen las partculas juntas. Estas fuerzas varan
con el espesor de las pelculas de agua entre partculas. Puesto que la
deformacin total que puede ser producida vara con el tamao y forma de las
partculas, es evidente que la superficie total presente determina el nmero de
pelculas de agua contribuyentes a la cohesin.
El fenmeno de plasticidad en los suelos puede explicarse de la siguiente
manera: Las partculas coloidales en un suelo a bajos contenidos de humedad
estn probablemente desordenadas (ver figura 1).

Las partculas de un suelo se recubren por una pelcula de agua adsorbida,


cuando el porcentaje de humedad en el sistema aumenta (ver figura 2). La
fuerza de adhesin del agua sobre la superficie de la partcula vara con el tipo
de coloide.

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Cuando el contenido de humedad es suficiente para alcanzar el lmite inferior


de plasticidad, las partculas se orientan al aplicar una presin (ver figuras 1 y
2). La tensin de estas pelculas de agua adsorbidas mantiene juntas las
partculas adyacentes.
Cuando la presin se incrementa por encima de la tensin de estas pelculas
que mantienen unidas las partculas, stas se deslizan unas sobre otras.
Despus que la presin cesa, las partculas no retoman su posicin original
porque estn unidas en sus nuevas posiciones por la tensin de las pelculas
hmedas (ver figura 1).
1.1.-FACTORES QUE AFECTAN LA PLASTICIDAD DE LOS SUELOS Y
LAS CONSTANTES DE ATTERBERG
1.1.1.-Contenido de Arcilla
Como la plasticidad es funcin de las fracciones ms finas del suelo, los
distintos suelos tendrn diferente plasticidad de acuerdo con la cantidad de
arcilla que contengan. Atterberg observ que un incremento en el porcentaje
de arcilla produce un aumento en ambos lmites de plasticidad en la escala
de humedad y consecuente aumento en el nmero de plasticidad.
En la figura 3 se observa que el contenido de humedad en el lmite inferior
de plasticidad se vuelve ligeramente menor en la medida que el contenido
de arcilla decrece.
Hay un notorio efecto al decrecer el contenido de arcilla y es el que se
manifiesta en la rpida disminucin del lmite superior de plasticidad y la
consiguiente disminucin del nmero de plasticidad.

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Russell inform que el nmero de plasticidad es una funcin lineal del


contenido de arcilla (partculas menores de 5 ).
Esta relacin es expresada por: NP = 0.6C - 12, donde: NP: Nmero de
plasticidad y C: Porcentaje de contenido de arcilla. Suelos que contengan
menos del 20% de partculas menores de 5 , generalmente no muestran
plasticidad.
Se han encontrado resultados similares en suelos sintticos trabajando con
partculas menores de 1 : NP = 0.66C - 10. En este caso, suelos con menos
del 15 % de arcilla no desarrollan plasticidad. Cualquier cambio marcado en
la forma de las partculas, afecta estas relaciones.
1.1.2.-Naturaleza de los Minerales del Suelo
Atterberg investig en qu magnitud los diferentes minerales de los cuales
derivan los suelos afectan la plasticidad. Sus estudios muestran que
solamente los minerales que tienen una estructura laminar, muestran
plasticidad cuando son pulverizados. Cuarzo y feldespatos, no tienen
estructura laminar y por lo tanto no desarrollan plasticidad. Talco, muscovita,
biotita y otros minerales cuyas artificiales tienen forma laminar presentan
plasticidad. Estas diferencias son atribuidas a la mayor superficie e
incremento de las superficies de contacto en las partculas laminares.
1.1.3.-Minerales de Arcilla
Son producto principalmente de la meteorizacin qumica y descomposicin
de feldespatos como ortoclasa y plagioclasa, y algunas micas. Son de
tamao reducido y forma aplanada.
La clave de alguna de las propiedades de los suelos arcillosos, tales como
plasticidad, compresibilidad y el potencial de expansin/contraccin, se
centra en la estructura de los minerales arcillosos.
Hay tres grupos principales de minerales arcillosos:
Caolinitas:(incluyen caolinita, dickita y nacrita) formada por la
descomposicin de la ortoclasa feldesptica (e.g. en el granito).
Ilitas:(incluyen ilita y glauconita) son los minerales de arcilla ms
comunes; formados por la descomposicin de algunas micas y
feldespatos; predominantes en arcillas marinas y shales
Montmorillonitas:(tambin
llamadas
esmectitas)
(incluyen
momtmorillonitas clcica y sdica, bentonita y vermiculita) formadas por
la alteracin de rocas gneas bsicas que contienen silicatos ricos en Ca
y Mg.

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1.1.4.-Composicin Qumica del Coloide


Las propiedades fsico-qumicas de la arcilla varan con la relacin
slice/sesquixidos. La capacidad de adsorcin de la superficie coloidal para
los cationes y las molculas de agua decrece cuando la relacin se vuelve
menor. El mismo efecto se manifiesta en las constantes de Atterberg.
Los suelos con baja relacin slice/sesquixidos se vuelven plsticos con un
contenido de humedad menor que los suelos con relacin slice/
sesquixidos ms altas. Ambos lmites, para relaciones altas o bajas,
aumentan o disminuyen en la misma proporcin, y se deduce entonces que
el nmero de plasticidad ser aproximadamente el mismo o no sufrir
variacin para dichas relaciones.
Desde que el agua adsorbida y la cantidad de humedad requerida para
producir un film es menor en suelos de baja relacin slice/sesquixidos, es
evidente que el lmite inferior de plasticidad ser menor para estos suelos.
1.1.5.-Contenido de Materia Orgnica
La materia orgnica ejerce un efecto interesante sobre la plasticidad del
suelo. Medidas de las constantes de plasticidad de diferentes suelos,
usualmente muestran que los lmites de plasticidad en los horizontes
superficiales son ms altos en la escala de humedad que los de los
horizontes inferiores. Este efecto est aparentemente asociado con la
presencia de materia orgnica en el horizonte superficial. La oxidacin de la
materia orgnica con el agua causa un descenso de ambos lmites (es decir
se vuelve plstico con menos agua).
La causa del descenso de los lmites de plasticidad sobre la escala de
humedad (en los oxidados) sin un efecto realmente significativo sobre el
nmero de plasticidad, es perfectamente comprensible sobre la base de la
teora de la pelcula de agua. La materia orgnica tiene una alta capacidad
de absorcin de agua. La hidratacin de la materia orgnica debe ser
suficientemente completa antes que suficiente agua sea disponible para
formar una pelcula alrededor de las partculas minerales.
En consecuencia, el lmite inferior de plasticidad ocurre a un contenido
relativamente alto de humedad. Despus que las pelculas estn formadas,
prcticamente toda el agua adicional funciona solamente para aumentarlos
hasta que se produzca el flujo. La presencia de materia orgnica tiene
pequeo efecto sobre este tipo de agua y entonces no influye sobre el
nmero de plasticidad.
La presencia de materia orgnica extiende la zona de friabilidad hasta un
mayor contenido de humedad.

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1.2.-PROPIEDADES DE LOS MINERALES DE ARCILLA


A mayor cantidad de minerales arcillosos en el suelo, mayor es la plasticidad,
as como la compresibilidad y la cohesin, mientras que la permeabilidad y el
ngulo de friccin interno disminuyen. El comportamiento de las partculas de
arcilla est fuertemente influido por las fuerzas de superficie, ya que al tratarse
de granos muy finos la superficie especfica (Se) alcanza valores de
consideracin y las fuerzas electroestticas desarrolladas en la superficie
cobran relevancia.
El agua es fuertemente atrada por la superficie de los minerales de arcilla
dando como resultado la plasticidad, mientras que en las partculas no
arcillosas la superficie especfica es mucho menor y hay menor afinidad con
el agua, con lo cual no se desarrolla una plasticidad significativa.
Tanto el lmite lquido como el lmite plstico para cualquiera de los minerales
arcillosos pueden variar dentro de un amplio rango. Para cualquier mineral de
arcilla, el rango de valores de lmite lquido es mayor que el rango de valores
de lmite plstico.
La variacin en el lmite lquido entre los diferentes grupos de arcillas es
mucho mayor que la variacin en los lmites plsticos.
Existe una gran variacin entre los lmites de Atterberg de un mismo mineral
arcilloso an con el mismo catin de cambio. Gran parte de esa diferencia hay
que atribuirla al tamao de las partculas y a la perfeccin de los cristales:
cuantas ms pequeas son las partculas y cuanto ms imperfecta es su
cristalizacin, ms plstico es el suelo.

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1.3.-PEGAJOSIDAD Y PLASTICIDAD DE SUELOS ARCILLOSOS


La plasticidad es la capacidad de un material de experimentar deformaciones
irreversibles sin romperse y se presenta en la mayor parte de suelos arcillosos
con humedad intermedia. Si se seca un bloque de arcilla plstica, pierde su
plasticidad y se convierte en un slido frgil con una resistencia considerable
que resulta de la pegajosidad, entre partculas de arcilla. Sin embargo, si el
bloque se descompone en partculas que lo constituyen, la pegajosidad se
pierde y el material se convierte en un polvo seco. Al mezclar nuevamente el
polvo que resulta con una cantidad de agua adecuada, reaparecern las
propiedades de pegajosidad y plasticidad. Este efecto no se consigue si la
mezcla se hace con tetracloruro de carbono como fluido intersticial, el cual es
un compuesto cuyas molculas no son dipolares y no se ionizan.
El agua intersticial es lo que ms contribuye al desarrollo de la pegajosidad y
la plasticidad. Sin embargo, la manera exacta como esta contribuye no se
conoce completamente. La pegajosidad se atribuye principalmente a la
atraccin entre partculas producida por las fuerzas de Van der Waal (fuerzas
de atraccin de corto alcance entre molculas adyacentes debidas a la
interaccin de los campos elctricos que se generan alrededor de las
molculas por los electrones que giran alrededor de los ncleos atmicos), a
la afinidad por ciertos cationes en el agua intersticial y a algunas uniones
borde - cara entre los bordes de unas partculas con una baja concentracin
de cargas positivas y las caras de otras partculas con su carga superficial
negativa.

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1.4.-PLASTICIDAD
La plasticidad de un suelo se debe a su contenido de partculas ms finas de
forma laminar, que ejerce gran influencia en la compresibilidad del suelo
mientras el pequeo tamao de tales partculas hace que la permeabilidad del
conjunto sea baja.
La plasticidad puede estudiarse con base en curvas esfuerzo - deformacin
de los materiales, cuya forma depende de las caractersticas del material. Para
esfuerzos bajos la relacin esfuerzo - deformacin es reversible
(comportamiento elstico), para esfuerzos mayores es irreversible
(comportamiento plstico).
La distincin entre el comportamiento elstico y plstico comprende dos
aspectos:
Influencia de la historia de esfuerzos.
Razn de variacin actual de esos esfuerzos.
El primero se relaciona con dos caractersticas o puntos de fluencia (de
tensin y compresin), mostrando el material comportamiento elstico
mientras el esfuerzo actual se mantenga entre esos lmites; al principio tales
caractersticas son aproximadamente iguales y en el caso de material
perfectamente plstico, permanecen constantes. Para materiales donde hay
endurecimiento por deformacin progresiva, los valores de esos lmites
dependen de la historia de esfuerzos.
En la figura 4 se muestran las curvas real e idealizada de la relacin esfuerzo
- deformacin de una arcilla suave durante su intervalo plstico.

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2.-LMITES DE ATTERBERG HISTORIA


Los lmites de Atterberg (lmites de consistencia de suelos de grano fino)
fueron desarrollados a comienzos del siglo XX por el pedlogo sueco Albert
Mauritz Atterberg (1846-1916).
Atterberg trabajaba en la industria de la cermica y haba desarrollado
pruebas sencillas para describir la plasticidad de una arcilla, importante
propiedad para el modelado y evitar la contraccin y agrietamiento cuando se
hornea.
Observ que la plasticidad no era una propiedad permanente en las arcillas,
sino circunstancial y dependiente de su contenido de agua.
Cuando mezclamos polvo de arcilla con mucho agua, obtenemos una
pasta arcillosa fluida. Con menos agua la pasta fluye pero es ms densa.
Evaporando el agua, la arcilla pasa gradualmente a una masa pegajosa (se
pega a los dedos, madera o metales). Luego desaparece la pegajosidad y la
arcilla puede ser fcilmente moldeada sin pegarse a los dedos, este es el
denominado estado plstico. Con un desecamiento an mayor, la masa de
suelo puede desmenuzarse, y los pedazos pueden ser unidos nuevamente
bajo presin considerable (friable). Finalmente se pierde incluso sta
condicin (masa dura y rgida).
Encontr que para expresar adecuadamente la plasticidad se requieren dos
parmetros (los lmites superior e inferior de plasticidad) en lugar de uno solo,
como hasta su poca se haba credo; adems seal tales parmetros y un
modo tentativo de evaluarlo, que se describe adelante.
Atterberg defini la plasticidad como la capacidad de un suelo de ser
deformado, y observ que los suelos arcillosos en condiciones hmedas son
plsticos y se vuelven muy duros en condiciones secas, que los limos no son
necesariamente plsticos y se vuelven menos duros con el secado, y que las
arenas son friables en condiciones sueltas y secas. Tambin observ que
existan arcillas altamente plsticas y otras de baja plasticidad.

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Las partculas gruesas no exhiben


plasticidad, Atterberg fue el primero en
reportar que las partculas laminares eran
las ms plsticas, o sea, que la plasticidad
era funcin de la cantidad de superficie y
nmero de contactos, por superficie
disponible.
Atterberg observ que las arcillas mezcladas con gran cantidad de agua
formaban un fluido apenas viscoso. Con menor cantidad de agua se volva un
fluido con una cierta rigidez que se tornaba pegajoso. Con la evaporacin de
mayor cantidad de agua la pegajosidad desapareca y la arcilla poda ser
deformada como se quisiera. Exista entonces un punto donde, con el
incremento de la evaporacin, la propiedad de ser deformada se perda. De
aqu estableci distintos estados de consistencia de los suelos plsticos que
se muestran en la siguiente figura:

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3.-LOS LMITES DE ATTERBERG EN UN INICIO


Atterberg defini los siguientes estados de consistencia segn el contenido de
agua en orden decreciente, para un suelo susceptible de ser plstico:
Estado lquido, con las propiedades y apariencia de suspensin.
Estado semilquido, con las propiedades de un fluido viscoso.
Estado plstico, en el que el suelo se comporta plsticamente, es decir,
se puede moldear y deformar sin exhibir propiedades elsticas, cambios
de volumen o agrietamiento.
Estado semislido, en el que el suelo tiene la apariencia de un slido
pero disminuye de volumen al ser secado.
Estado slido, en que el volumen del suelo no vara con el secado.
A partir de los diferentes estados, Atterberg defini varios lmites de
consistencia o comportamiento, que se constituyen en las primeras
convenciones para su designacin y desarroll pruebas sencillas de
laboratorio para determinarlos:
Lmite superior de flujo viscoso.
Lmite lquido - lmite inferior de flujo viscoso.
Lmite de endurecimiento - la arcilla pierde su adherencia a una placa
metlica.
Lmite de cohesin - los granos dejan de ser coherentes entre s.
Lmite plstico - lmite inferior del estado plstico.
Lmite de contraccin - lmite inferior de cambio de volumen.
Para diferenciar los estados de consistencia antes descritos, Atterberg
estableci lmites que establecan la diferenciacin, los cuales son:
a) El mayor lmite de un fluido viscoso, con el que una mezcla de arcilla y
agua fluye casi como el agua.
b) El menor lmite de un fluido viscoso, el lmite lquido, donde dos
secciones de suelo amasado, puestos en un recipiente cncavo, apenas
se tocan bajo el impacto de varios golpes secos.
c) El lmite de pegajosidad en el cual la arcilla pierde las propiedades
adhesivas y cesa la pegajosidad con otros objetos, como por ejemplo
hojas metlicas, cuchillas de arado, orugas de tractores, etc.
d) El lmite de cohesin, en el cual los granos de suelo cesan de unirse
unos con otros.
e) El menor lmite del estado plstico, o lmite plstico, donde un suelo se
desagrega cuando es enrollado en bastoncitos.
f) El menor lmite de cambio de volumen o lmite de contraccin, en que
la prdida de humedad no causa perdida de volumen.
Atterberg llam a la frontera entre los estados semilquido y plstico, Lmite
Lquido, que defini en trminos de cierta tcnica de laboratorio que consista
en colocar el suelo remoldeado en una cpsula formando en l una ranura,
segn se muestra en la figura a continuacin, y en hacer cerrar la ranura

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golpeando secamente la cpsula contra una superficie dura; el suelo tena el


contenido de agua correspondiente al lmite lquido, segn Atterberg, cuando
los bordes inferiores de la ranura se tocaban, sin mezclarse al cabo de un
cierto nmero de golpes.

Este procedimiento era suficiente para Atterberg, quien manejaba un


laboratorio cuyo personal entrenaba l mismo, pero muchos otros detalles no
se especificaban y la experiencia demuestra que son muy importantes para el
resultado de la prueba.
La frontera convencional entre los estados plstico y semislido fue llamada
por Atterberg, Lmite Plstico y definida tambin en trminos de una
manipulacin de laboratorio.
Atterberg enrollaba un fragmento de suelo hasta convertirlo en un cilindro de
espesor no especificado; el agrietamiento y desmoronamiento del rollo, en un
cierto momento, indicaba que se haba alcanzado el lmite plstico y el
contenido de agua en tal momento era la frontera deseada.
Esta prueba posee el mismo inconveniente indicado para la de lmite lquido,
en lo que se refiere a su realizacin en otros laboratorios diferentes al de
Atterberg. A las fronteras anteriores, que definen el intervalo plstico del suelo
se les ha llamado lmites de plasticidad.
Atterberg consideraba que la plasticidad del suelo quedaba determinada por
el lmite lquido y por la cantidad mxima de una cierta arena, que poda ser
agregada al suelo, estando ste con el contenido de agua correspondiente al
lmite lquido, sin que perdiera por eso su plasticidad.
Aos despus, con el propsito de estandarizar la prueba, Terzaghi (1926)
estableci el dimetro de la tira en 3.2 mm o 1/8 pulgada.
Adems encontr que la diferencia de los valores entre los lmites de
plasticidad, llamada ndice plstico, se relacionaba fcilmente con la cantidad
de arena aadida, siendo de ms fcil determinacin, por lo que sugiri su
uso, en lugar de la arena, como segundo parmetro para definir la plasticidad.

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Segn Atterberg, el Indice de Plasticidad, corresponde a un rango de


contenido de humedad en el cual el suelo es plstico y fue el primero en
sugerir que ste poda ser til en la clasificacin de suelos.
Atterberg consider que la cantidad de arena que poda ser agregada en el
lmite lquido sin causar en el suelo la perdida completa de la plasticidad, era
una medida de la plasticidad de un suelo. Encontr que la diferencia entre el
lmite lquido (LL) y el lmite plstico (LP), denominado ndice de plasticidad
(IP), representaba una medida satisfactoria del grado de plasticidad de un
suelo relacionndolo con la arena incorporada. Luego sugiri que estos dos
lmites (LL y LP) servan de base en la clasificacin de los suelos plsticos.
Acorde al valor del ndice de plasticidad, distingui los siguientes materiales:

Suelos friables o desmenuzables


(IP < 1)
Suelos dbilmente plsticos
(1 < IP < 7)
Suelos medianamente plsticos (7 < IP < 15)
Suelos altamente plsticos
(IP > 15)

En la siguiente figura se presenta la carta de plasticidad derivada de los


experimentos de Atterberg en 1911:

El Lmite de Adhesin, fue definido por Atterberg como el contenido de agua


con el que la arcilla pierde sus propiedades de adherencia con una hoja
metlica, por ejemplo, una esptula. Esta prueba es muy importante en la
agricultura, por cuanto permite determinar el grado de trabajabilidad de la
maquinaria sobre el terreno.
El Lmite de Cohesin, fue definido como el contenido de agua con el que
los grumos de arcilla ya no se adhieren entre s.
El Lmite de Contraccin, corresponde a la frontera entre los estados de
consistencia, semislido a slido, y fue definido por Atterberg como el
contenido de agua con el que el suelo ya no disminuye su volumen al seguirse
secando.
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3.1 LAS CONSTANTES DE ATTERBERG Y SU SIGNIFICADO PRCTICO


Atterberg estudi la plasticidad del suelo a travs del rango de humedad en
el cual sta se manifiesta, es decir, el rango de humedad que va desde que
el suelo comienza a ponerse plstico hasta que se hace viscoso y propuso
tres valores o Constantes de Atterberg:
A. Lmite superior de plasticidad (lmite lquido): Contenido de humedad
al cual el suelo fluir muy poco al aplicarle una fuerza, o contenido de
humedad en el que el suelo pasa de plstico a viscoso.
B. Lmite inferior de plasticidad (lmite plstico): Contenido de humedad
al cual el suelo puede ser escasamente arrollado en forma de fideo
(aprox. >3 mm de espesor), o contenido de humedad en el que el suelo
pasa de friable a plstico.
C. Nmero de plasticidad: Diferencia entre el lmite superior y el lmite
inferior. El nmero de plasticidad se asemeja al ndice de plasticidad.
3.2.-LMITES DE ATTERBERG - LMITE LQUIDO
El lmite lquido es el contenido de agua, expresado en porcentaje respecto al
peso del suelo seco, que delimita la transicin entre el estado lquido y plstico
de un suelo remoldeado o amasado. En las imgenes a continuacin
podemos observar un esquema hipottico del estado de un suelo antes y
despus del ensayo de Lmites de Atterberg:

Se define como el contenido de agua necesario para que la ranura de un suelo


ubicado en el equipo de Casagrande, se cierre despus de haberlo dejado
caer 25 veces desde una altura de 10 mm.
Tambin puede definirse como el menor contenido de humedad de un suelo
que puede fluir por vibracin.
Casagrande desarroll un dispositivo normalizado como se muestra en la
Figura y descrito por la norma ASTM D 423 excepto por el acanalador
utilizado. El lmite lquido se estableci como el contenido de agua de un suelo
cuando para 25 golpes ejercidos por la cada de la taza (a razn de 2 golpes
por segundo) desde la altura de 1 cm., dos secciones determinadas de suelo
separadas por una ranura normalizada de 2 mm de espesor en su parte
inferior y 11 mm en su parte superior y una altura de 8 mm, cerraran en una
distancia de pulgada a lo largo de la parte inferior de la ranura.
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3.2.1.-La Curva de Flujo


Casagrande observ que el nmero de golpes necesarios para cerrar la
ranura dependa del contenido de agua del suelo y que cuando una serie de
resultados de un suelo se representa en un grfico donde el eje de la
humedad es aritmtico y el eje del nmero de golpes es logartmico, esos
resultados forman una lnea recta. Esa curva fue llamada curva de flujo.
Las ventajas de graficarla de este modo son: la curva puede ser dibujada
con pocos puntos, se pueden detectar ms fcilmente los errores en una
lnea recta (escala semilogartmica) que en una lnea curva (escala
aritmtica) y el ndice de flujo puede ser definido por la pendiente de la recta
(ver
Fig.).

Esta curva puede ser representada por la siguiente ecuacin:


= - F Log N + C (1)
Donde:
: contenido de humedad en porcentaje de suelo seco.
F: constante, llamada ndice de flujo.
N: nmero de golpes.
C: constante.

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3.3.-LMITES DE ATTERBERG - LMITE PLSTICO


El lmite plstico se define como el contenido de agua al cual un rollo de suelo
se agrieta cuando es cuidadosamente enrollado hasta un dimetro de 3.18
mm (1/8 pl.). Debe fragmentarse en segmentos de 3.0 - 10.0 mm (1/8 - 3/8 pl.)
de longitud.
En el lmite plstico, definido por Atterberg, como la humedad para la cual se
producen fisuras al enrollar cilindros de suelo, no se especific el espesor de
los cilindros en el que debera detenerse el enrollado.
Terzaghi agreg la especificacin que indica que dicho espesor debe ser de
1/8 de pulgada o 3 mm. El enrollado debe hacerse en placas de vidrio y no
sobre papel, ya que este acelerara el proceso de secado de la muestra. En
el caso de la determinacin del lmite plstico, todava se utiliza el mtodo
manual, debido a que el operador ajusta automticamente la presin
necesaria de enrollado en funcin de la resistencia de cada suelo.

Si las tiras pueden enrollarse hasta un dimetro menor, entonces el suelo est
muy mojado (por encima del lmite plstico); si se agrieta antes de alcanzar
los 3.0 mm (1/8 pl.) de dimetro, entonces se ha sobrepasado el lmite
plstico. Cuando los rollos llegan a 3 mm vuelven a amasarse y enrollar de
nuevo hasta que a los 3 mm se de el desmoronamiento y agrietamiento, en
ese momento se determina el contenido de humedad, equivalente al lmite
plstico.
En general, las muestras comienzan a enrollarse lentamente, disminuyendo
el contenido de humedad hasta que se llegue a una cantidad en la que la tira
de 3.0 mm de dimetro aproximado, comience a agrietarse. Esto puede
hacerse sobre un vidrio o cualquier superficie suave. Eventualmente puede
hacerse sobre una hoja de papel para acelerar la prdida de humedad del
material.
El rango de lmites lquidos puede variar entre 0 y 1000, pero la mayora de
los suelos tienen LL < 100. El lmite plstico puede encontrarse dentro del
rango 0 y 100 o ms, la mayora siendo menores de 40.

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3.4.-LMITES DE ATTERBERG - LMITE DE CONTRACCIN


En el estado semislido, el proceso el decrecimiento de volumen del suelo es
precisamente igual al valor de agua perdida por evaporacin. Sin embargo
cuando el contenido de humedad llega a un cierto valor mnimo, la muestra
deja de disminuir su volumen con la prdida de humedad pero el peso de la
muestra contina decreciendo.
Puede decirse que en ese punto la muestra pasa de un estado semislido a
uno slido. El lmite entre los dos estados es marcado por el cambio de color
de oscuro a claro y el contenido de humedad correspondiente a dicho lmite
Atterberg lo denomin lmite de contraccin.
El Lmite de Contraccin es el contenido de humedad al que un suelo pasa de
consistencia dura (seco) a friable (hmedo)

3.4.1Determinacin del Lmite de Contraccin


Atterberg (1911), originalmente trabaj con pequeas barras de arcilla que
dej secar lentamente. Observ el punto en el cual el color cambiaba y al
mismo tiempo anot que la longitud era esencialmente mnima en ese punto.
Terzaghi propuso que uno podra medir el volumen seco y la masa seca y a
la vez calcular el contenido de agua en el punto de mnimo volumen El lmite
de contraccin se calcula a partir de alguna de las siguientes expresiones:

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CONCLUSIONES

Es importantes conocer los conceptos, caractersticas, propiedades y


clasificacin de los suelos y los lmites de Atterberg
El estudio de suelos se considera imprescindible; ya que es este quien cumple
un rol de gran y vital importancia dentro de la construccin, puesto que son los
suelos los que soportan las cargas de las estructuras como pueden ser cargas
estticas y dinmicas.
Para la mecnica de suelos, es fundamental reconocer las propiedades e ndices
de las muestras de estudio, dado que ello permitir la clasificacin y estudio
adecuado de las mismas.
Por lo tanto, se recurre a diagramas de fases, herramientas que se utilizan para
agrupar fases de suelos (aire, agua y slidos), pesos y volmenes para
expresarlos en forma de relaciones volumtricas- gravimtricas.

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ANEXOS

LIMITE LQUIDO

LIMITE PLASTICO

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