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LA OCUPACIN REVISITADA

La decisin fue tomada: haba que colorear la bandera chilena que flamea en lo alto de la foto
del Palacio de Gobierno de Per. Y as, el libro estaba listo: un ttulo directo, una imagen
poderosa en la cartula y un contenido que amenaza con remecer la historiografa local.
En el libro Chile en el Per habla de una maquinaria poltico-militar
perfeccionada. Es la captura de un Estado por otro?
Este medio millar de documentos inditos extrados del Archivo Nacional y del Archivo Militar
de Chile muestra un aspecto poco estudiado de la guerra. La maquinaria surge en
Antofagasta (febrero de 1879) y va perfeccionndose a lo largo de los aos. Administrada por
un ejrcito de burcratas (muchos de ellos militares), esta va desplegndose por la costa sur
del Per hasta finalmente tomar por asalto el Estado central en Lima. El Estado chileno se
desdobla y a travs de sus representantes crea una suerte de subsidiaria en el Per. Controla
el correo, las comisaras y la imprenta de El Peruano, por ejemplo, amn de todos los niveles
del poder poltico. Los padrones de contribuyentes, abandonados en Palacio de Gobierno por
Nicols de Pirola, les permiten a sus representantes recolectar los impuestos.
En Lima se instala una suerte de SUNAT chilena que institucionaliza el sistema de cupos. Con
ese dinero los expedicionarios sobreviven casi tres aos. Por otro lado, su podero militar les
otorga el monopolio de la violencia. Asumiendo, as, los dos ms importantes atributos de un
Estado en forma. Limitada ms bien a la costa, el objetivo de esta maquinaria poltico-militar
es ejercer dominio y presin para que los vencidos firmen un tratado de paz con cesin
territorial. Patricio Lynch y sus burcratas montan un sistema para administrar el Per.
Dice que los burcratas chilenos en Lima queran que la ocupacin no acabara
nunca por sus elevados sueldos que competan con el del Presidente y la
posibilidad de ascenso social. Y que, paralelamente, haba un muy similar inters
peruano.
La ocupacin crea un mecanismo perverso que termina por atrapar entre sus garras tanto a
los vencedores como a los vencidos. Por eso lo primero que hace Lynch al llegar a Palacio de
Gobierno es abrir juicio contra todos aquellos que han usado su poder para el enriquecimiento
personal. La corrupcin es un sub producto de la ocupacin porque los organismos de control
de los expedicionarios no funcionan bien lejos de Santiago. Hay muchsimo abuso contra la
sociedad civil, como la apropiacin de bienes que se denunciar ante las legaciones
internacionales. Esas denuncias no le hacen bien a Chile, cuyo objetivo no es quedarse con
una chacra en Ica sino hacer suya la riqusima provincia peruana de Tarapac. Por ello la
obsesin de Lynch por castigar a los corruptos que degradan el uniforme y el rango.
La narrativa del invasor, estudiada por usted en Guerreros Civilizadores, ayud
a construir la idea de una Lima frvola, femenina y con un mestizaje inferior?
La guerra tiene tres frentes: el militar, el poltico y el ideolgico. En ese libro sostengo que una
guerra de expansin econmica fue presentada como una cruzada civilizadora. La
feminizacin de Lima busc contrastarla con la masculinidad de los vencedores. Ese discurso
se complement con la racializacin del enemigo. La paradoja es el horror que provoca a los
altos mandos constatar que el soldado chileno se indianiza en la sierra. Usa ojotas, parcha
el uniforme, tiene piojos y come y vive como los indios que tanto desprecia.
Como Basadre, habla de cmo la bandera de la estrella solitaria, flameando en la
Casa de Pizarro, ayud a forjar un nacionalismo reactivo, muy difcil de extirpar.
Este libro pretende superar ese nacionalismo reactivo, del que no logra escaparse ni siquiera
el gran Jorge Basadre. El dolor y en muchos casos el revanchismo distorsionan la labor
historiogrfica. El objetivo es proponer el anlisis de un proceso poltico que es nico en la
historia de Sudamrica.
Cmo podemos leer este duro proceso con los anteojos del siglo XXI?

Como un hecho histrico comparable a otros procesos: Mxico y Francia en el siglo XIX, la
ocupacin europea durante la Segunda Guerra Mundial y, ms recientemente, la fallida
ocupacin de Irak por parte de los Estados Unidos. Luego de la desocupacin el ejrcito
chileno se lanz contra la Araucana para embarcarse, aos despus, en una cruenta guerra
civil. Ese Estado subsidiario, sin ningn tipo de contrapeso, intent repetir su modelo en el
Estado central y pag las consecuencias histricas de su accionar temerario.
Ve una relacin entre los mecanismos de la ocupacin poltica de entonces y el
actual despliegue econmico de Chile?
Las condiciones histricas no son las mismas. Pero debemos considerar que el Estado chileno
y su burocracia trabajan de la mano por objetivos comunes. En Chile hay un pensamiento
estratgico y de largo alcance que nos falta y por esa razn las inversiones econmicas
obedecen a patrones preestablecidos. El Per es, como lo fue desde el perodo republicano, su
hinterland natural. En mi opinin existen sectores que deben permanecer en control de los
peruanos, entre ellos sus puertos y su sistema de telecomunicaciones. Teniendo en
consideracin las lecciones de la historia debemos actuar fortaleciendo al Estado para que
proteja a los ciudadanos y resguarde nuestra inmensa riqueza natural.
MEMORIAS DEL SALITRE
Renzo Babilonia (Lima, 1972) complementa con imgenes los testimonios acopiados por Mc
Evoy. Adems, acaba de publicar Guerra y Fotografa: Per, 1879 1929 (PUCP, 2016), su
segundo libro sobre las fotografas de la Guerra del Pacfico. All se ve claramente el contraste
entre la foto de los vencedores y los vencidos. Los primeros, por ejemplo, disparan (la cmara)
desde lo alto del morro, mostrando el territorio conquistado. Tambin se ve un ejrcito de
nios: el primer ejrcito peruano luego de la guerra. Destacan las imgenes de Walter O.
Runcie, fotgrafo contratado por Legua, acaso el nico intocable para los chilenos por ser
extranjero. Eso le da la libertad necesaria para fotografiar los abusos de la ocupacin.
Atropellos que jams podrn ni debern ser olvidados.
http://caretas.pe/Main.asp?
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