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Universidad de Gante
Facultad de Filosofa y Letras

Seor Presidenta: aproximacin crtica al


sexismo lingstico

Patricio Prez
Taal-en letterkunde espaol-ingls
Universidad de Gante

agosto 2013
Tarea de Licenciatura
Prof. Dra. Clara Vanderschueren
Prof. Dra. Miriam Bouzouita

ndice

1.

Introduccin .................................................................................................................................... 3

2.

Anlisis crtico ................................................................................................................................ 8


2.1. Sexismo lingstico ...................................................................................................................... 8
2.1.1 Definicin y delimitacin....................................................................................................... 8
2.1.2 Clasificacin ........................................................................................................................ 10
2.2. Gnero referencial (sexo), gnero gramatical, gnero social (gender) ...................................... 13
2.2.1 Tipologa .............................................................................................................................. 13
2.2.2 Posicin gramaticalista vs. posicin crtica ........................................................................ 14
2.3. Competencia vs. uso lingsticos ............................................................................................... 18
2.4 Cambio lingstico y prescriptivismo ......................................................................................... 21

3.

Conclusin .................................................................................................................................... 24

Bibliografa consultada ........................................................................................................................ 25

Seor Presidenta:
aproximacin crtica al sexismo lingstico
Implicit in the linguistic sign is the potential for domination and resistance
(Rajend Mesthrie)
Woman is the nigger of the world
(John Lennon & Yoko Ono)

1. Introduccin
Pocos fenmenos lingsticos han sido capaces de generar tal encendido e interesante
debate como el que ha provocado (y todava provoca) la discusin en torno a determinados
usos del lenguaje que, ya sea por su efecto denigrante o por su capacidad de invisibilizarla,
discriminan a la mujer. Por ejemplo, como resulta del dilema que se le presenta al hablante de
habla hispana frente a la necesidad (o el deseo) de nombrar a una mujer que desempea una
posicin o una profesin tradicionalmente ejercida por un hombre para el cual la lengua an
no cuenta con una solucin en su inventario lxico. Esto que debiera tratarse de un
procedimiento bastante sencillo y relativamente frecuente para el cual las lenguas disponen
de numerosos mecanismos (que van desde la creacin de una unidad lxica completamente
nueva, pasando por los prstamos de otras lenguas hasta los ms comunes procedimientos de
derivacin y composicin) que hacen del universo lxico de una lengua un inventario abierto
y potencialmente infinito, encuentra en el caso de los nombres de profesiones
especialmente, aquellas de poder o de mando-, a menudo, una inusitada resistencia.
Esta resistencia desmedida a la aceptacin de ciertos neologismos y el rechazo enrgico
de determinadas propuestas de uso no sexista de la lengua se ve reflejada en la abundante y
muy reciente literatura sobre sexismo lingstico, los innumerables artculos y columnas de
opinin en la prensa, la publicacin de varios manuales y recomendaciones en manuales de
estilo de uso no sexista de la lengua y hasta en el singular informe de Ignacio Bosque

(2012), suscripto por todos los miembros de un plenario de la RAE1, donde los centinelas de
la lengua espaola sientan posicin sobre el tema, al cual ha seguido un enriquecedor debate
no slo en relacin a este tema especfico sino que se ha extendido asimismo a otras
cuestiones lingsticas ms generales e incluso al papel y autoridad de la RAE en relacin a
la lengua.
El debate, que involucra no slo a lingistas y acadmicos de diversas reas sino tambin
a instituciones pblicas y organizaciones de la sociedad civil, los medios de comunicacin e
incluso al hablante comn y corriente, prolifera a medida que la mujer avanza ganando
espacios hasta ahora reservados a sus pares masculinos y as creando, en consecuencia,
nuevas realidades que requieren de neologismos para denominarlas. Como indica Livia
(2001: 8): es precisamente durante pocas de turbulencia social que diferentes grupos
recurren a la lengua para probar sus puntos de vista o exigir cambios. Livia equipara, en este
sentido, los cuestionamientos al uso sexista de la lengua (en este caso en particular al uso
genrico del pronombre personal masculino), que se intensifica a la par del avance de la
lucha por la emancipacin femenina, al cuestionamiento que del pronombre de 2da persona
sing. ms formal vous se hizo durante la Revolucin Francesa cuyos idelogos promovieron
el uso del ms igualitario tu.
El grueso de las investigaciones sociolingsticas sobre problemticas de gnero en
lengua hispana es muy reciente. Esto no es de extraar si tenemos en cuenta, primero, el
desarrollo relativamente tardo de la disciplina de la sociolingstica hispnica en general,
donde hubo que esperar hasta 1989 para la publicacin de los primeros textos introductorios
de la materia escritos en espaol (Lopez Morales, 1989). En segundo lugar, el surgimiento de
los womens (tambin gender) studies a finales de la dcada del sesenta, como resultado de lo
que se ha dado en conocer como Segunda Ola Feminista en los EE.UU. signific la
legitimacin del rea especfica de los estudios acadmicos de gnero que tienen como
objetivo promover la visibilidad de la mujer. En este contexto el gnero vino a ser concebido
como constructo social o como performance: una repeticin y un ritual que consigue su
efecto a travs de su naturalizacin en el contexto de un cuerpo, entendido, hasta cierto
punto; como una duracin temporal sostenida culturalmente (Butler, 2007: 17) basada en
representaciones sociales que surgen de la divisin jerrquica del universo social como
correlato de las relaciones de poder entre los sexos.
1

Bosque, I. (2012) Sexismo lingstico y visibilidad de la mujer, aparecido en la flamante seccin BILRAE
del sitio web de la academia. El informe, redactado por Bosque fue subscripto por unanimidad por los
acadmicos numerarios y correspondientes del pleno de la RAE celebrado en Madrid el 1ero de marzo de 2012.

Toda la literatura lingstica relacionada a cuestiones de gnero previa a este


convulsionado perodo durante el cual surgen las reas especficas de estudios crticos
feministas, queer, poscolonialistas, afro-americanos, etc., se centra en las diferencias
(fonolgicas sobre todo2) entre el habla de mujeres y hombres; en otras palabras, en cmo
influye el factor sexo en la manera en que difiere la actuacin lingstica de hablantes
mujeres y hombres en cuanto a estilo y adecuacin a la norma (estudios varacionistas).
Hellinger y Bussmann (2001: 3-4) sealan que la investigacin sobre estructuras lingsticas
de gnero se ha concentrado en tres aspectos: el nivel formal, dedicado al estudio de sistemas
de clasificacin nominal y de gnero, con nfasis en las condiciones fonolgicas y
morfolgicas de la asignacin de gnero y concordancia; el nivel semntico, en el que una
cuestin central ha sido la constatacin de si la clasificacin de nombres en una lengua
determinada responde a principios semnticos antes bien que a la arbitrariedad; por ltimo,
en el nivel histrico, los estudiosos se han ocupado de analizar el origen, el cambio y la
prdida de las categoras de gnero.
A partir del surgimiento de lo que algunos han dado en llamar la lingstica feminista, el
enfoque se desplaza hacia las dos formas en que la lengua refleja y reproduce la inequidad en
la sociedad entre hombres y mujeres: el lenguaje femenino (womens language), por una
parte, y el sexismo lingstico, por otra. En otras palabras, el lenguaje estereotipado
(estigmatizado) que se ensea a hablar a las mujeres y el lenguaje (estigmatizante) que, de
una u otra forma, discrimina a las mujeres, respectivamente.
Como veremos ms adelante en mayor detalle cuando tratemos del estado de la cuestin,
la discusin ha discurrido por cauces varios. Entre otros muchos argumentos que se han
esgrimido para rechazar cuando no para denigrar o ridiculizar- no ya slo las
recomendaciones y propuestas prescriptivas de uso no sexista de la lengua, sino incluso la
existencia misma del sexismo lingstico, se ha insistido en la separacin que existe en el
sistema de la lengua espaola entre el gnero gramatical y el sexo (o gnero biolgico) del
referente extralingstico; se ha invocado el principio universal de economa de las lenguas
para descartar la derivacin de un nombre femenino cuando el mismo puede ser empleado sin
modificaciones anteponiendo un artculo femenino (como en la presidente frente a la
presidenta); se ha querido deslindar a la lengua (como sistema) de responsabilidades,
buscando las causas del sexismo lingstico en la intencin del hablante o, incluso, en la
sensibilidad del oyente (Meseguer, 2001); etc. No es la intencin de este trabajo refutar cada

Para un resumen del tema, su background histrico y evolucin, consultar Coates, J. (1993).

uno de estos puntos por la extensin del trabajo mismo, por lo cual referimos al sagaz artculo
de Olga Castro Vzquez (2008) Rebatiendo lo que otrOs dicen del lenguaje no sexista,
donde la autora se encarga de rebatir uno a uno estos argumentos, revelando el sesgo
ideolgico que subyace a este discurso basado en una concepcin androcntrica y patriarcal
de la lengua.
El punto de partida de nuestra investigacin ser un hecho incontestable que toda la
discusin alrededor del sexismo lingstico, hasta donde sabemos, ha pasado por alto y que
tiene que ver con la naturaleza ideolgica y multiacentual de la palabra 3 que llevaron a
Voloshinov (1929: 49) a afirmar que la palabra es la arena de la lucha de clases. Despus
de todo, la discusin que nos ocupa es, en primera instancia, una discusin de orden
semitico, es decir sobre la relacin entre el signo lingstico (significante strictu sensu) y su
referente (significado), relacin que Saussure (1916) defini como arbitraria en el sentido de
que el nexo entre ambos descansa en una convencin que se establece dentro de una
comunidad lingstica. Ahora bien, Saussure se interes por el estudio de la lengua en tanto
sistema y excluy, en consecuencia, el uso concreto que se haca del signo lingstico, en la
parole, de su objeto de estudio. Esta preferencia por la lengua como sistema aislado de su
medio natural, la interaccin social, y su funcin primaria, la de la comunicacin social, tuvo
consecuencias de largo alcance en la direccin del desarrollo de la lingstica (al menos,
hasta el surgimiento de la sociolingstica en la segunda mitad del siglo XX).
A esta visin esttica y asptica del signo lingstico, opuso Voloshinov (1929: 49) su
concepcin dinmica y dialgica del lenguaje, en la cual el signo es concebido como la
interseccin de los intereses sociales de orientacin ms diversa, dentro de los lmites de un
mismo colectivo semitico que forma la base de la semitica bakhtiniana. Es decir que el
proceso de significacin es un reflejo de las contradicciones y antagonismos que surgen de
las relaciones de poder en una sociedad y en un tiempo dado que subyacen a, y de la que
emanan, la estructura de la lengua.
Precisamente esto intentaremos demostrar a lo largo de este trabajo. Para ello,
repasaremos la literatura existente sobre el sexismo lingstico en general, con especial

Slovo en la tradicin bakhtiniana que, como indica Tatiana Bubnova en su traduccin al espaol de la ya
mencionada opera magna de Voloshinov, slo coincide parcialmente con el espaol palabra: El Slovar'
russkogo jazyka (Diccionario de la lengua rusa) de S.I. OZHEGOV [] ofrece nueve acepciones, entre las
cuales son importantes para los propsitos tericos las siguientes: a) unidad de la lengua que sirve para nombrar
un concepto aislado, b) el mismo discurso, la facultad de hablar, c) actuacin pblica oral, discurso en una
asamblea; d) discurso sobre algn tema, narracin, exposicin []; e) opinin, alegato. [] hay que agregar el
empleo especficamente bakhtiniano [] del trmino vyskazyvanie (enunciado y enunciacin) como
sinnimo de slovo.

atencin a los estudios en (y sobre la) lengua espaola y comentaremos crticamente un


corpus de artculos, informes, manifiestos y contra-manifiestos que vieron la luz muy
recientemente como reaccin a la proliferacin de las guas y manuales de uso no sexista de
la lengua a que nos referimos ms arriba. En esa labor, intentaremos identificar y sealar los
elementos centrales o los ejes que han estructurado la discusin sobre el tema con el fin de
intentar llegar a una conclusin en donde se recojan las carencias tericas que han
caracterizado el debate y proponer, en fin, un estudio futuro que arroje luz sobre el insidioso
fenmeno de la discriminacin de la mujer en y con la lengua, correlato de la situacin de
dominacin de la mujer en la sociedad.
Antes de lanzarnos de lleno a nuestra discusin, ser preciso hacer dos aclaraciones
fundamentales: la primera, sobre la que volveremos en 2.3, tiene que ver con la delimitacin
de nuestro objeto de estudio que no es otro que un fenmeno de la esfera de la actuacin
lingstica (performance). Perder de vista la separacin entre actuacin y competencia
lingsticas acarrea el riesgo, como bien seala Moreno Cabrera (2012: 1), de confundir la
lengua como sistema de reglas gramaticales, por un lado, y las actitudes, ideas y estrategias
discursivas de los hablantes de esa lengua, por el otro, que encuentran expresin a travs de
la primera. Esta confusin puede llevar a una persona a aseverar falazmente, por ejemplo, que
la lengua espaola es sexista cayendo en un quid pro quo conceptual. Vale aclarar que la
relacin entre estas dos dimensiones de la lengua (cuya oposicin se remonta a la clebre
distincin saussureana ya mencionada entre langue y parole) es mucho ms compleja de lo
que a primera vista pudiera parecer: la competencia lingstica es apenas uno de los
elementos que intervienen en la actuacin lingstica en la que confluyen muchos aspectos
de tipo individual y social, entre los que estn cmo sienten y ven su propia lengua quienes la
hablan o la usan habitualmente. (Moreno Cabrera, 2012: 1).
La segunda definicin tiene que ver con la postura que adoptamos en esta aproximacin
crtica que surge de la conviccin de que la lengua es un instrumento que crea, refuerza y
perpeta inequidades sociales al tiempo que es el principal instrumento para combatir y
contrarrestar dichas inequidades. En otras palabras, defendemos aqu la tesis de que la
lengua, como sostiene Roger Fowler (1985, apud Mesthrie, 2001: 316) is a reality-creating
social practice. Y que, por lo tanto, modificando la forma en que hablamos, es posible
modificar la forma en que pensamos, en consonancia con una visin whorfiana de la relacin
entre la lengua y el pensamiento. La cuestin de hasta qu grado es posible modificar la
manera en que hablamos (algo que parece ms sencillo en el nivel lxico-morfolgico de la
lengua que en el sintctico, por ejemplo) es una cuestin de otra naturaleza.

Por ltimo, reivindicamos una perspectiva de gnero segn la defini Marta Lamas
(1994: 4): La perspectiva de gnero implica reconocer que una cosa es la diferencia sexual y
otra cosa son las atribuciones, ideas, representaciones y prescripciones sociales que se
construyen tomando como referencia a esa diferencia sexual, que se fundamenta en el
enfoque minoritario que ha caracterizado a la sociolingstica desde sus inicios4, interesada
en el habla y variedades de grupos minoritarios.

2. Anlisis crtico
2.1. Sexismo lingstico
2.1.1 Definicin y delimitacin

En lneas generales, podemos definir el sexismo lingstico como toda expresin


lingstica (verbal o escrita) que, debido a su forma5 resulta discriminatoria por razn de sexo
(Meseguer, 1994, 2001; Portal Nieto, 1999; Lpez Ojeda, 2007), manteniendo la situacin
de inferioridad, subordinacin y explotacin del sexo dominado (Lpez Ojeda, 2007: 631).
Ahora bien, esta definicin que a simple vista parece no presentar grandes problemas, revela
por lo menos dos grandes dificultades tras un escrutinio ms cuidadoso: la primera tiene que
ver con la definicin de forma, es decir, qu formas lingsticas construcciones sintcticas,
palabras, flexiones, etc. constituyen, o pueden constituir, discriminacin hacia la mujer. sta
es probablemente la mdula de la discusin en torno al sexismo lingstico en la actualidad
que se centra en el debate sobre la relacin entre el gnero gramatical y el sexo del referente;
sobre este punto volveremos ms adelante en 2.2. La segunda dificultad, implicada en la
primera y quizs ms conflictiva que aqulla, tiene que ver con la naturaleza evasiva de la
discriminacin a la que se alude en la definicin: por ejemplo, mientras nadie duda de que el
uso de la palabra hembra para referirse a una mujer es discriminatorio, distinto es el caso,
por ejemplo, del uso genrico del masculino en:

Minoritario y mayoritario se refieren aqu al acceso diferencial al poder y el control (de y a travs de la
lengua) de distintos grupos sociales (de hablantes) y no con una cuestin numrica (basta pensar que ms de la
mitad de los hispanohablantes son mujeres). Para una discusin detallada, consultar Deuchar y Martin-Jones:
1982.
5
Y no a su contenido, lo que implicara un caso de sexismo social.

Los argentinos dejaron de ser los mayores consumidores mundiales de carne vacuna, un
honor que ostentaron durante dcadas y ahora lucen orgullosos los uruguayos (Laski,
2010)
en cuya expresin quizs no se sientan identificadas un nmero de argentinas y uruguayas (ni
que hablar de un gran nmero de vegetarianos rioplatenses) y, por lo tanto, discriminadas por
la perspectiva androcntrica de la expresin. Salta a la vista, por lo tanto, una clara diferencia
entre el caso paradigmtico de hembra, trmino peyorativo, por un lado, y el del uso genrico
del masculino que oculta o invisibiliza a la mujer, por otro. Diferencia que la clasificacin de
formas de sexismo lingstico que propone Meseguer (1999: 20-21) recoge parcialmente,
como veremos en 2.1.2.
Pero antes es preciso fijar las coordenadas de nuestro objeto de estudio, el sexismo
lingstico, en el universo acadmico. Como bien indica Ana Mara Portal Nieto (1999: 552):
un estudio acerca de gnero [ac la autora se refiere al gender, simbolizacin o construccin
cultural] y lenguaje podra parecer un campo demasiado estrecho, pero se trata en realidad de
un campo interdisciplinario all donde lo haya, ya que vienen ocupndose de ello disciplinas
acadmicas muy divergentes, entre las que se incluyen la sociologa, la antropologa, la
psicologa, la educacin, la literatura, la comunicacin y, por supuesto, los estudios
especficos de las mujeres.

Se sobreentiende que el sexismo lingstico, al tratar sobre la relacin entre la lengua


y la sociedad ms especficamente entre el uso lingstico (ver infra en 2.3) y la
configuracin de relaciones de poder entre distintos grupos sociales6, en este caso mujeres y
hombres-, se constituye en objeto de inters de la sociolingstica. Y en especial, de lo que se
ha dado en llamar (socio)lingstica crtica o anlisis crtico del discurso, que parte de la
premisa de que rather tan reflecting society, there is a sense in which language misrepresents
(or distorts) the key social relations within a community (Mesthrie, 2000: 317).
Como esperamos demostrar hacia el final del presente trabajo, los modelos
explicativos de la gramtica tradicional se mostrarn insuficientes para dar cuenta de la
compleja interrelacin entre el uso efectivo de la lengua en el proceso de cambio lingstico
(la creacin, aceptacin o rechazo de ciertas formas) y las variables sociales (en sentido
amplio). A raz de esta insuficiencia, por lo tanto, resultar clara la necesidad de crear un
marco terico que d cuenta de la incidencia de las relaciones de poder en el lenguaje y de
6

*Para una discusin ms detallada sobre el concepto de mujeres como grupo social, sus particularidades y
las diferentes estrategias que grupos con un estatus social inferior y, en consecuencia, una imagen propia pobre,
pueden adoptar en relacin al propio grupo social como con el grupo dominante por el que se define por
oposicin, a la luz de la teora de relaciones inter-grupo y cambio social del psiclogo social Henri Tajfel,
consultar Coates, J., (1993: 7-12).

10

modelos explicativos que incorporen variables complejas como el sentido de pertenencia y


solidaridad de grupo, el prestigio social de una variante sobre otra, las estrategias discursivas,
etc..
A modo de ilustracin, comprese la diferente suerte que han corrido las formas
femeninas poetisa, por un lado, y presidenta, por otro: mientras que la primera se debate
entre su propia legitimidad y la de su contraparte de gnero comn poeta7, la segunda parece
camino a desplazar a su par presidente del lxico del espaol para denotar una mujer que
detenta dicha posicin. Es decir, la preferencia por la denominacin de gnero neutro y el
rechazo de la forma marcada con el sufijo -isa, por un lado, y la formacin de un par
morfolgico con terminacin en a, por otro lado: dos estrategias inversas que se justifican a
travs de factores que exceden lo meramente gramatical, como el prestigio asociado a una
forma o la estrategia discursiva que busca obtener mayor visibilidad para el grupo
(perspectiva de gnero), entre otros. Tal complejidad ha llevado a algunos autores a afirmar,
sin ms, que many speakers and most lexicographers ignore both grammar and logic when
they deal with nouns referring to women in professions or occupations. For example, we hear
la arquelogo and la arqueloga, or la arquitecto and la arquitecta. Whereas nouns denoting
nationality or religion would automatically be la espaola or la catlica, those referring to
professions seem to be governed by criteria outside the realm of grammar or logic
(Hampares, 1976 apud Epperson & Ranson, 2010: 399).

2.1.2 Clasificacin

Garca Meseguer (2001), que se ha venido ocupando del fenmeno del sexismo
lingstico en la lengua espaola desde 1984, propuso la siguiente clasificacin, generalmente
aceptada (Portal Nieto: 1999, Penas Ibez: 2009), del sexismo lingstico:
Sexismo lxico: el que se expresa a travs del uso de determinadas palabras que
pueden identificarse aisladamente (Garca Meseguer, 2001: 20) entre los que enumera los
7

Como bien indica Lorenzo Arribas (2008): la primera vez que se documenta poetisa en el CORDE (Corpus
Diacrnico del Espaol) es en 1508 [] Cinco siglos, por lo tanto, avalan el trmino, cuando menos, por ms
que, principalmente entre las poetas, poetisa tenga mala prensa. Tanta, que posiblemente sea un trmino
irrecuperable, por la peyoratividad que esconde [].. La estigmatizacin del trmino viene por el diletantismo
que ha rodeado a quienes tradicionalmente se las ha considerado poetisas, lo que lo ha teido con connotaciones
cursis. Los clsicos, por otro lado, empleaban poeta indistintamente, se dirigieran a un varn o a una mujer,
como Nebrija en su Vocabulario o Cervantes, Lope de Vega... Curiosamente, en este caso la Academia s
recomienda el uso de poetisa, y lleva muchos aos desdoblando ambas voces en el Diccionario (pese a la
histrica reluctancia que ha mostrado a hacerlo, de lo que se quejan quienes apuestan por un uso no sexista del
lenguaje).

11

siguientes campos, entre otros: tratamientos de cortesa; pares incorrectos (como varnhembra en lugar de varn-mujer); duales aparentes (comprese los significados distintos de
hombre pblico versus mujer pblica) (siempre en perjuicio de la mujer); vacos lxicos
(falta de vocablos para referirse a ciertas cualidades en la mujer que s tienen vocablo para
varn (2001: 21) como, por ejemplo, caballerosidad u hombra de bien que no poseen
equivalentes femeninos); palabras y expresiones androcntricas; etc.
Sexismo sintctico: el que se ejerce por medio de la manera de construir la frase,
ms importante y significativo que el lxico segn Garca Meseguer (2001: 21), pues
revela en quienes incurren en l un arraigo ms profundo de la mentalidad patriarcal que yace
en el fondo de sus subconscientes. El autor identifica tres tipos de sexismo sintctico, a
saber:
a) la construccin sintctica que refleja un estereotipo o prejuicio de gnero (como
El fiscal result ser una mujer, bastante guapa por cierto (Garca Meseguer, 2001: 21).
b) la frase androcntrica (del estilo Gente que slo busca su pan, su hembra, su
fiesta en paz, ejemplo tomado de la cancin Libertad sin ira del grupo Jarcha, famosa en
Espaa por los aos de la Transicin, en el que el sujeto de la oracin, gente (el pueblo
espaol, en la cancin), se identifica con un colectivo de varones (Garca Meseguer, 2001:
21)8).
c) el salto semntico9 que consiste en la identificacin de un colectivo en una frase
con un colectivo de varones en la frase siguiente (en el ejemplo de Garca Meseguer
(2001:21): Los ingleses prefieren el t al caf. Tambin prefieren las mujeres rubias a las
morenas).
Esta clasificacin formal resulta problemtica, desde nuestro punto de vista, por al
menos dos motivos. Por un lado, deja fuera de la clasificacin dos fenmenos que, a nuestro
entender (en consonancia con toda la literatura feminista sobre el tema y las guas de uso no
sexista del espaol10), constituyen casos de discriminacin por ocultacin en detrimento de la
8

Garca Meseguer incurre inadvertidamente con esta expresin en un caso de lo que llamaremos heterosexismo
lingstico al identificar gente [] que busca su hembra con un colectivo de varones, necesariamente
heterosexuales (o bisexuales), excluyendo de su interpretacin a mujeres lesbianas y bisexuales. Ms all de la
gracia de larroseur arros, queda demostrado, de esta manera, cun arraigada se encuentra la mentalidad
patriarcal (y heterosexista!) en nuestro sistema lingstico.
9
Una variacin del tipo anterior, a nuestro entender, que no merecera una mencin aparte.
10
Vale aclarar, a esta altura, que ni est dentro del alcance de este trabajo, ni es su intencin, proponer reglas
sobre el uso de la lengua, es decir, adoptar una postura normativista. Sin embargo, coincidimos con el lingista
alemn Florian Coulmas (1989 apud Mesthrie, 2000: 19) en sus cuestionamientos de un descriptivismo
demasiado rgido:
The scholars serene detachment from the object of their studies is, however, in sharp conflict with the
expectations of the speech community, as well as the actual needs of modern standard languages. What is a

12

mujer: el uso genrico del masculino (por ejemplo: los diputados debatieron hasta entrada la
madrugada cuya ambigedad permite interpretar la expresin los diputados o bien como
un colectivo integrado exclusivamente por hombres o bien, como uno compuesto tanto por
mujeres como por hombres) y el uso genrico de la voz hombre (El hombre es un Dios
cuando suea y un mendigo cuando reflexiona (Hlderlin; ejemplo tomado de Garca
Meseguer: 2001).
Por otra parte, esta clasificacin no contempla un tercer tipo de sexismo lingstico
que no se expresa ni a travs del lxico (sexismo semntico), ni de la sintaxis (sexismo
sintctico), sino a travs de la forma misma del morfema de gnero de algunos nombres (la -a
en presidenta, ministra o jueza, en oposicin con -e, -o o respectivamente percibidos
como marca de sexo masculino, entre tantos otros ejemplos), ms particularmente nombres
que refieren a profesiones y cargos, la mayor parte tradicionalmente desempeados por
hombres exclusivamente. Este tipo de sexismo lingstico podramos denominarlo sexismo
morfolgico.
Vale aclarar que los fenmenos del uso genrico del masculino y la voz hombre y el
uso de formas de nombres de gnero supuestamente neutro pero percibidos como referidos a
hombres, no pasaron desapercibidos para Garca Meseguer (2001: 23). De hecho, se refiere a
ellos en las obras citadas para no admitirlos como casos de sexismo lingstico sobre la base
de que en el sistema de la lengua espaola la distincin entre gnero masculino y femenino
no se corresponde con la distincin biolgica del sexo de los referentes extralingsticos, a
pesar de que reconoce que la sociedad hispanohablante (al igual que otras muchas
sociedades cuyas lenguas poseen gnero) identifica gnero con sexo (Garca Meseguer,
2001: 25). Este punto, que divide las aguas entre lingistas, es de fundamental importancia en
lo que atae a gran parte de la discusin en torno del sexismo lingstico, segn veremos en
el prximo apartado (2.2).
Junto a esta clasificacin formal, proponemos una clasificacin complementaria que
distinga, por un lado, a aquellos usos de la lengua que resultan sexistas por su carcter
peyorativo o denigrante (por ej. el uso de hembra, los duales aparentes, algunos tratamientos
de cortesa, etc.) de aquellos que resultan sexistas por ocultar o invisibilizar a la mujer (el uso
genrico del masc. y de la voz hombre, los vacos lxicos y palabras y expresiones
androcntricas (Mseguer, 2001), etc). En virtud de su distinta intencionalidad y diferente
linguist good for when he cannot give advice about what is good or bad language and refuses to make
statements about what is good for our languages? Who else would be more qualified to make such statements?.
Para una descripcin ms detallada sobre el prescriptivismo vs. descriptivismo en lingstica referimos al cap. 1
de Introducing Sociolinguistics de Mesthrie (2000: 12-20)

13

grado de arraigo en la psique del hablante y a fin de facilitar su identificacin y estudio y la


evaluacin de la posibilidad de xito de programas de planificacin lingstica
gubernamentales e institucionales para su erradicacin, resulta evidente su conveniencia.

2.2. Gnero referencial (sexo), gnero gramatical, gnero social (gender)


En lo que sigue nos detendremos a analizar lo que se ha constituido en el ncleo duro
de la discusin sobre el sexismo lingstico en lengua espaola: a saber, lo relativo a las
relaciones entre el gnero gramatical, rasgo inherente de algunos sistemas lingsticos, y el
sexo (referential gender en trminos de Hellinger y Bussmann (2001)) del referente
extralingstico. O, como sostenemos en este trabajo, entre aqul y el gender11 (social gender
para Hellinger y Bussmann)12, es decir:
la dimensin construida socioculturalmente que, tomando como referente las diferencias de
sexo biolgico (y ms especficamente los genitales) de la persona [] asigna arbitrariamente
a cuerpos de mujeres y hombres una serie de caractersticas, atributos o rasgos con una fuerte
carga simblica que van a incidir en la psique, derivando todo ello en la conformacin de la
llamada feminidad como propia de las mujeres, y la masculinidad como propia de los
hombres. Esta divisin conlleva relaciones sociales de poder diferentes entre mujeres y
hombres, otorgndose en la mayora de las sociedades un mayor prestigio, estatus y
reconocimiento a lo realizado por los varones, en comparacin con lo que realizan las
mujeres, que en general es desvalorizado e inferiorizado (Bustos Romero, 2011: 23).

2.2.1 Tipologa

Para entender las coincidencias, las superposiciones, que se dan entre estas tres
categoras en, y a travs de, la lengua es preciso comprender que no todas las lenguas poseen
un gnero gramatical, de lo que da cuenta la clasificacin tipolgica siguiente. Sin embargo,
cuando una lengua dispone de semejante mecanismo, la pertenencia a una u otra categora
(significativamente, masculino o femenino y, a veces, neutro) no es arbitraria para los
nombres de referente humano.
11

Debido a la polisemia distinta (y ms amplia) del trmino gnero en espaol y a la especial connotacin que
ha adquirido el ms especfico gender de la tradicin feminista y posestructuralista anglosajona y a fin de evitar
confusiones con el gnero gramatical, nos referiremos en adelante a este concepto con el original en ingls.
12
Hellinger y Bussmann (2001) distinguen un cuarto tipo, el gnero lxico, que completa el paradigma, que no
viene al caso para nuestro trabajo, que tiene que ver con la propiedad de algunos nombres de poseer el rasgo
semntico [femenino] o [masculino], que puede a su vez estar relacionado (aunque no necesariamente, como
demuestra la frase (hetero)sexista No seas nena! dirigida a un varn) con el sexo del referente.

14

Desde el punto de vista tipolgico, Hellinger y Bussmann (2001: 4-6), distinguen dos
grandes tipos de lenguas dentro del grupo de lenguas con sistemas de clasificacin nominal
es decir, lenguas que clasifican su lxico en grupos o clases de palabras de acuerdo a distintos
criterios: a saber, lenguas clasificadoras (classifier languages) y lenguas con clase nominal
(noun class languages) (en el que incluyen a las lenguas con gnero gramatical, entre ellas el
espaol). Entre las primeras, el caso prototpico es el de las lenguas con clasificadores
numerales (por ej. cuatro) en las que el numeral no puede ser combinado con un sustantivo
directamente sino que requiere del auxilio de un clasificador, palabras aisladas que a menudo
indican la forma del objeto cuantificado. A diferencia del segundo tipo de lenguas, las
clasificadoras no exigen concordancia entre el sustantivo y otras clases de palabras y tienen
en promedio entre 50 y 100 clasificadores (Dixon, 1982 apud Hellinger y Bussmann, 2001:
5).
Entre las lenguas de tipo con clase nominal, las que nos interesan a los efectos de este
trabajo, distinguen entre lenguas de gnero (gender languages) y lenguas con clase
nominal propiamente dichas. stas poseen un nmero significativamente menor de clases en
comparacin, con hasta alrededor de 20 (y apenas 2 3 en el caso de las lenguas de gnero:
con frecuencia masculino y femenino). Como ya dijimos, en este caso el sustantivo controla
la concordancia con los elementos perifricos (determinantes y elementos adyacentes). Para
las lenguas de gnero, entre las que se cuenta al espaol, como bien indican Hellinger y
Bussmann (2001: 5), most importantly for our distinction- class membership is anything
but arbitrary in the field of animate/personal reference [negrilla fuera del texto], una tesis
central de este trabajo.

2.2.2 Posicin gramaticalista vs. posicin crtica

Como veremos, este punto ha dividido las aguas entre los defensores de lo que
denominaremos una posicin gramaticalista, por un lado, quienes insisten en la separacin
absoluta en el sistema lingstico del espaol entre el gnero gramatical, concebido pues
como propiedad puramente gramatical equivalente a clase de palabras (Bosque, 2012 que
refleja la posicin de la RAE-; Roca, 2012; Lpez Fernndez, 1996; Garca Meseguer, 2001)
y, por otro lado, a aquellos que subrayan la importancia de tener en cuenta aspectos

15

individuales (psicolgicos 13 y cognitivos) y sociales que interactan con los estrictamente


gramaticales en los procesos de variacin y cambios lingsticos (Moreno Cabrera, 2012: 2)
al sealar la conexin que se establece, en algunos casos, en la psique del hablante entre el
gnero gramatical del espaol y sus morfemas y el sexo del referente. Esta conexin se ve
reflejada, por ejemplo, en la idea muy extendida e influyente segn la cual la -o indica
masculino y la -a indica femenino (Moreno Cabrera, 2012: 3) o en las representaciones
eminentemente masculinas que evoca el uso genrico del masculino como ilustra Mercedes
Bengochea (2006) citando el caso del ejercicio de redaccin que propuso Juan Cuesta,
miembro del Instituto Oficial de la RTVE y profesor de Ciencias de la Informacin, a su
alumnado (compuesto de 30 mujeres y 10 varones) en el que les pidi que redactaran una
noticia sobre El primer da en la universidad de un alumno de periodismo: sus estudiantes
[] escribieron sobre un joven varn que iniciaba la carrera de periodismo, sin que nadie de
la clase imaginara que la frase podra referirse a una joven (Bengochea, 2006, 11). De los
que cierran filas en torno de estas ideas, diremos que adoptan una postura crtica.
Si bien los gramaticalistas no niegan la correspondencia que establece el hablante
entre gnero gramatical y sexo, estos la descartan de sus modelos explicativos al interpretarla
como un mero error o confusin del hablante o, incluso, como un caso de sexismo del
oyente (Meseguer, 2001.: 23-24). En otras palabras, estos adhieren al principio chomskiano
de que la teora lingstica:
is concerned primarily with an ideal speaker-listener, in a completely homogeneous speech
community, who knows its language perfectly and is unaffected by such grammatically irrelevant
conditions as memory limitations, distractions, shifts of attention and interest, and errors (random or
characteristic) in applying his knowledge of the language in actual performance (Chomsky, 1965: 3).

Un enfoque discutido cuyas limitaciones fuero sealadas por, entre otros, los pioneros
de la sociolingstica quienes entendieron que abstraer el lenguaje del contexto en que ste
era hablado representaba un obstculo para el desarrollo de una teora global del lenguaje.
Como bien seala Mesthrie, Dell Hymes, uno de los principales crticos del paradigma
generativista, sugiri la idea de que un nio que produjera oraciones cualesquiera sin tener en
consideracin del contexto lingstico y social (communicative competence) constituira un

13

Como indican Hellinger y Bussmann (2001: 3): On a psychological level, an appropriate use of personal
nouns may contribute towards the maintenance of an individuals identity, while inappropriate use, for example
identifying someone repeatedly (either by mistake or by intention) by a false name, by using derogatory or
discriminatory language, or by not addressing someone at all, may cause irritation, anger or feelings of
inferiority. And since an individuals sense of self includes an awareness of being female or male, it is important
to develop an understanding of the ways in which gender is negotiated in a language.

16

monstruo social que probablemente debiera ser institucionalizado (Hymes, 1974 apud
Mesthrie, 2001: 5). Incluso, categoras aparentemente poco problemticas como el gnero
gramatical o el sexo del referente, como indican Hellinger y Bussmann (2001: 19), no pueden
ser cabalmente explicadas sin referencia a las caractersticas culturales y sociopolticas de
cada lengua individual.
Por todo esto, coincidimos plenamente con Juan Carlos Moreno Cabrera (2012: 3-4)
cuando sostiene, en referencia a la identificacin extendida de gnero gramatical y sexo entre
los hispanohablantes, que:
esta conexin existe, se quiera reconocer o no, e influye, se apruebe o no, en la actuacin
lingstica. Podramos desecharla o no tenerla en cuenta quienes afirmamos que en espaol no
hay morfema de gnero; pero entonces no podramos explicar aspectos muy importantes,
recurrentes y generalizados en la actuacin lingstica y, por tanto, si desechamos los factores
psicolgico e ideolgico (a los que Labov dedica un tomo de su obra sobre el cambio
lingstico) nos veremos incapacitados para explicar cmo funciona la actividad lingstica y
cmo es la actitud de quienes la llevan a cabo. Lo cientfico no es decir que hay que
desatender estas concepciones que tienen o pueden tener influencia en la actividad o
actuacin lingsticas, sino incluirlas en nuestro modelo explicativo porque, no lo olvidemos,
estamos estudiando la actuacin lingstica, no la competencia lingstica [negrilla fuera
del texto].

Lo que nos conduce, precisamente, al tema que discutiremos en 2.3 que tiene que ver
con la distincin epistemolgica entre la competencia lingstica, por un lado, y la actuacin
o uso lingstico, por el otro.
Pero antes, a fin de ilustrar las implicancias que tiene adoptar una u otra postura, nos
referiremos al artculo Las otras funciones del masculino de Mercedes Bengochea (2006),
filloga, decana de la facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Alcal e integrante
de NOMBRA (Comisin Asesora sobre Lenguaje del Instituto de la Mujer), en respuesta a la
recomendacin de la RAE a la comisin encargada de erradicar el lenguaje sexista del
parlamento andaluz, de no utilizar desdoblamientos (del tipo el diputado y la diputada y
similares), invocando el principio de economa lingstica que rige el uso genrico del
masculino. Bengochea (2006: 11) llama la atencin sobre la multifuncionalidad del signo
lingstico (que coincide en parte con la naturaleza ideolgica y multiacentual del signo
lingstico en trminos de Voloshinov a la que nos referimos en la introduccin y sobre la
que volveremos ms adelante) que la lleva a afirmar que, junto a la funcin de economa, el

17

uso genrico del masculino posee otras funciones que ponen en tela de juicio la
recomendacin de la RAE. Estas funciones son:
1) la invisibilizacin de las mujeres: Las investigaciones empricas proporcionan
pruebas suficientes de que la utilizacin de masculinos genricos como los franceses para
referirse a los hombres y mujeres de Francia tiene consecuencias negativas en la forma de
percibir (e ignorar) a las francesas (Bengochea, 2006: 11).
2) el fomento del androcentrismo no slo en la lengua, sino, a travs de ella, tambin
del pensamiento (Bengochea, 2006: 11).
3) el refuerzo de las relaciones de identidad y semejanzas entre hombres: el uso del
masculino como gnero universal abre la llave simblica a los pactos entre varones, de
funesta trascendencia para las mujeres (Bengochea, 2006: 11).
4) otra de sus funciones deja a las mujeres en la zozobra de la incertidumbre de su
inclusin (Bengochea, 2006: 11).
5) por ltimo, Bengochea (2006: 11) identifica una quinta funcin que podramos
denominar simblica: [la de] constituirse en mecanismo de naturalizacin del derecho
masculino a ocupar en propiedad casi exclusiva el espacio simblico que denota la etnia,
nacionalidad, profesin o religin
El uso genrico del masculino, vestigio lingstico de una cultura patriarcal y reflejo
de una concepcin androcntrica del mundo, ha ocupado un lugar central en la investigacin
del fenmeno del sexismo lingstico, especialmente en la tradicin anglosajona (cabe
recordar que el ingls es una lengua sin gnero gramatical). Como sostienen Hellinger y
Bussmann (2001: 10), las asimetras que implica esta construccin sintctica, es decir:
the choice of masculine/male expressions as the normal or unmarked case with the
resulting invisibility of feminine/female expressions are reflections of an underlying gender
belief system, which in turn creates expectations about appropriate female and male behavior.
Such expectations will prevent a genuinely generic interpretation of gender-indefinite
personal nouns, and can also be related to the fact that masculine/male pronouns occur three
times as frequently as the corresponding feminine/female pronouns in some languages.

Como resulta evidente, las dos posturas contradictorias representadas por la RAE y
Bengochea, reflejan no slo una conceptualizacin terica y epistemolgica diferente sino
tambin un trasfondo ideolgico antagnico, un tema sobre el que volveremos en el punto 3
de este estudio.

18

2.3. Competencia vs. uso lingsticos


Como adelantamos en nuestra introduccin, una de las cuestiones que han surgido a
lo largo de la discusin sobre la proliferacin de manuales y guas de uso no sexista de la
lengua, tiene que ver con la distincin terica, pilar fundamental de la lingstica moderna,
entre la actuacin y la competencia lingstica (la conducta lingstica real y observable y el
sistema de conocimiento de un hablante idealizado sobre su propia lengua, respectivamente).
Por un lado, esta distincin ha sido saliente en la cuestin sobre si la lengua espaola es
sexista o no (Meseguer, 1988, 1994, 2001) (o, ms en general, si una lengua puede ser sexista
o no), lo cual ha sido rechazado, en general, con acierto y juicio sealando tanto
normativistas como crticos, que al tratarse de actitudes expresadas en y con la lengua, y al
ofrecer sta alternativas de uso no sexista (por ejemplo, el uso de colectivos de gnero neutro
como la humanidad, en lugar de el hombre, etc.) , el sexismo reside en el hablante y el
uso14 que ste hace de la lengua y no en la lengua como sistema de signos verbales: En
primer lugar se formula la pregunta de si la gramtica espaola es sexista. Claro; la respuesta
la conocemos de antemano porque lo que es sexista son las actitudes, las ideas o las
estrategias discursivas pero no las reglas gramaticales (Cabrera, 2012: 3)
Por otro lado, le debemos a Juan Carlos Moreno Cabrera (2012) haber identificado y
sealado el error frecuente de confundir uno y otro niveles en el que se incurre en la
discusin sobre sexismo lingstico (competencia del estudio de la actuacin lingstica) y
haber advertido sobre los riesgos que implica confundir estos dos niveles de la lengua (ver
supra), el obstculo que esto supone para cualquier intento sustentable de explicar el
funcionamiento de la actividad lingstica, incluidos los fenmenos de variacin y cambio
lingsticos. Como sostiene Cabrera (2012: 2), en la actuacin lingstica [] intervienen
de forma clara y a veces decisiva aspectos sociales e ideolgicos sobre los que es posible, y
muchas veces deseable, intervenir. No hay una gramtica fascista, pero s hay un discurso
fascista; no hay una gramtica machista pero s hay una actuacin lingstica o discurso
machista o sexista. Y es precisamente a esta actuacin lingstica sexista que se dirigen las
guas de uso no sexista de la lengua y los objetivos de la reforma lingstica feminista y a la
que dirigimos nuestra atencin en este trabajo.

14

En lo que sigue nos referiremos a la performance lingstica, como actuacin o como uso indistintamente y
evitaremos hablar de habla (Saussure) concepto con el cual la performance chomskiana se superpone slo en
parte.

19

Roca (2012: 11-12) recurre a una analoga entre las reglas (competencia) y actuacin
de la lengua con las del ajedrez, en respuesta a las tesis contenidas en la obra citada de J.C.
Moreno Cabrera (2012), para demostrar que las propuestas contenidas en las guas de uso no
sexista de la lengua para evitar determinados usos genricos del masculino no slo son
aberrantes por no ser materia de competencia del castellano sino que, por ello, tampoco son
castellanos. Ahora bien, Roca incurre en un nmero de falacias, que creemos necesario
sealar y, de esta forma, contribuir a la dilucidacin de este enredo terico.
En primer lugar, Roca (2012: 11) sostiene que para jugar al ajedrez obviamente es
preciso conocer y obedecer sus reglas, pues, como ya sabemos, las reglas son el juego, que
sin ellas no existe: al constituir las reglas el juego, stas son una condicin necesaria para
jugarlo y suficiente para poderlo hacer. A nuestro entender, sera ms justo comparar al
ajedrez con una lengua artificial, como el esperanto, que con una lengua natural, desde todo
punto de vista ms compleja. Por otro lado, el aprendizaje de una lengua natural, a diferencia
del de una lengua artificial o del de las reglas del ajedrez, no es slo un proceso cognitivo,
sino que se adquiere a travs de un proceso social que se desarrolla en la interaccin social y
cuya dinmica determina precisamente la naturaleza cambiante de esas mismas reglas. Negar
esto, significa negar el fenmeno inherente de cambio y variacin lingsticos que
caracterizan a todas las lenguas naturales15. Por otra parte, semejante analoga no refleja otra
serie de reglas diferentes de las gramaticales (equivalentes a las numerossimas
combinaciones que posibilitan los movimientos ajedrecsticos) y que tienen que ver con la
funcin comunicativa de las lenguas naturales, a saber, las que rigen la competencia
comunicativa a la que nos referimos en 2.2.2, que tienen que ver con el contexto lingstico y
social y que determinan nuestra capacidad de utilizar la lengua apropiadamente en diferentes
situaciones. Adems, mientras apenas un pequeo nmero de personas consigue aprender y
dominar el ajedrez, a excepcin de algunos casos anmalos y atpicos, y a pesar del alto
grado de complejidad y abstraccin de las operaciones mentales que ello supone, el
aprendizaje de la lengua materna se da de forma natural y sin grandes dificultades.
Roca (2012: 1-10), por otra parte, rechaza el uso del doblete (del tipo los diputados y
las diputadas16) al afirmar que estos no son materia ni de la competencia ni de la actuacin
del castellano, equiparndolo a un lapsus intencional o un juego lingstico al estilo del
juego de la pe popular entre los nios (nias sobretodo) (sic). El error consiste aqu en
15

Cabe aclarar que incluso las reglas del ajedrez han cambiado, a veces radicalmente, a lo largo de la historia.
Aunque no quede claro qu opina sobre el doblete las diputadas y los diputados al basar su rechazo al
mencionado doblete por ser redundante al agregar con el segundo trmino una referencia incluida en el primer
trmino (uso gnerico del masculino) y defender, con el mismo razonamiento, la validez de seoras y seores.
16

20

identificar al doblete, propuesta contenida en algunas guas de uso no sexista entre otras, con
la confusin entre gnero gramatical y gnero social en la mente del hablante. A diferencia
del lapsus por distraccin o problema cerebral o bucal (Roca, 2012: 11), defendemos la
tesis de que la identificacin de gnero gramatical y gnero social en determinados nombre y
pronombres personales es un fenmeno generalizado en el sistema del espaol y, por lo tanto,
dominio de la competencia de nuestra lengua, aunque reconocemos que hace falta mayor
evidencia emprica (en particular, en el rea de la psicolingstica).
En consecuencia, queda claro de lo anteriormente dicho que lo que Roca concibe
como las reglas definitorias de la competencia de la lengua no son, desde un punto de vista
estrictamente lingstico, sino un conjunto de reglas gramaticales, ortogrficas y lxicas,
resultado de la actividad normativa y estandarizadora de las academias (Cabrera, 2008:
520) que prescriben ciertos usos lingsticos incluso en algunos casos en que estos principios
son contradichos por la actuacin efectiva de la mayora de los hablantes de una lengua. Un
caso sumamente interesante que ilustra no slo esta disociacin entre prescripcin (o
normativa) y uso real, sino tambin la influencia que la concepcin del hablante sobre su
propia lengua (a veces impuesta por las academias, como veremos enseguida) puede tener en
el cambio lingstico, es el caso de la oposicin fonolgica entre /v/ y /b/ en el sistema del
espaol, una oposicin que nunca existi en nuestra lengua (Menndez Pidal, 1964 apud
Martnez Castilla, 2013) a pesar de la recomendacin de la RAE de pronunciacin
dentolabial de la grafa V hasta 183217. Sin embargo, como indica Martnez Castilla (2013):
la pronunciacin /v/ empieza a rodear a Amrica Latina. Inicialmente del sur, en particular
desde Argentina, vino el afn de imponer esa pronunciacin que Menndez Pidal llam
ultracorrecta y afectada, pues la v nunca se pronunci nativamente en castellano; esto se
debe probablemente a la influencia del italiano en el habla platense, reforzada por la
persistencia de la preceptiva de la Academia, mencionada en el prrafo anterior, que
coincidi con la poca de la independencia [negrilla fuera del texto]. Es decir, que no slo
puede influir la actuacin del hablante en el sistema lingstico, sino que la actividad
normativista de las academias puede, de igual modo, influir en la actuacin lingstica. Esto
evidencia el carcter flexible y fluctuante de las reglas lingsticas y confirma la tesis de
Voloshinov (1929) de que la palabra (el discurso, el signo lingstico e incluso, como

17

Las entradas de v de todas las ediciones del Diccionario de la Real Academia Espaola se pueden consultar
en
el
Nuevo
Tesoro
Lexicogrfico
de
la
RAE
disponible
en
lnea
en:
http://buscon.rae.es/ntlle/SrvltGUISalirNtlle

21

acabamos de ver, hasta el sistema fonolgico) refleja intereses sociales diversos (en este caso,
lo que se refleja es distintas ideologas lingsticas).
Por lo tanto, no estamos contando toda la historia si no incorporamos a nuestros
modelos explicativos de la actividad lingstica (la produccin, circulacin y recepcin de
discursos que regulan fenmenos como la variacin y el cambio lingsticos), en este caso del
sexismo lingstico o uso sexista de la lengua, las variables sociales e individuales que
inciden en la produccin lingstica, por un lado, y un marco terico que d cuenta no ya de
la incidencia de las variables sociales en la lengua, sino de cmo la lengua ms que reflejar la
sociedad 18 , crea, mantiene y reproduce desigualdades sociales. De lo primero nos hemos
ocupado hasta ac, de lo segundo nos ocuparemos, a modo de conclusin, en la tercera y
ltima parte de este trabajo.

2.4 Cambio lingstico y prescriptivismo


Pero antes, nos detendremos a analizar algunas de las objeciones que se esgrimen en
contra de las propuestas de reforma lingstica contenidas en las guas de uso no sexista de la
lengua as como a determinados usos lingsticos considerados como aberrantes o
innecesarios por algunos lingistas (por ejemplo, el uso de jueza para Meseguer (2001:
30), por lo dems, extendido en los dialectos rioplatenses). Haremos esto, a la luz de las
crticas a la tradicin prescriptivista anglosajona (Milroy y Milroy, 1985; Cameron, 1995;
Aitchinson, 1997), por ser el ingls, como seala Mesthrie (2001: 13-14), la lengua en que
mejor se ha documentado la tradicin prescriptivista, curiosamente, una lengua que, a
diferencia del espaol (RAE), no cuenta con una academia lingstica.
Entre los argumentos a los que, segn Mesthrie (2000: 13-15), se ha recurrido para
justificar la prescripcin de normas lingsticas (etiqueta lingstica) frente a algunos usos
lingsticos frecuentes y que, como veremos, se pueden aplicar a la mayora de las crticas
mencionadas, se citan:
(1) La idea de que una forma es ms lgica que la otra: Prescriptivists believe that
language should obey certain principles of mathematics (Mesthrie, 2000: 13).
(2) El recurso a formas clsicas: Sometimes prescriptive grammarians back up their
judgements about correctness in modern languages by appealing to the authority
of classical languages (Mesthrie, 2000: 13).
18

Mesthrie (2000: 316) denomina a esta posicin language reflects society position, en contraposicin a la
posicin de la sociolingstica crtica.

22

(3) La preferencia por formas ms antiguas de la lengua: Prescriptivists are typically


intolerant of innovations in language. This applies to new meanings, new
synonyms and new syntactic constructions (Mesthrie, 2000: 14).
(4) El rechazo al uso de palabras extranjeras: Some societies are intolerant of new
words from foreign sources, sometimes for nationalistic reasons, at other times for
fear of being swamped by neighbouring languages or major world languages like
English (Mesthrie, 2000: 14-15)
Para ilustrar cmo estos argumentos, ajenos en general a la actividad lingstica, han
jugado un papel en la discusin sobre el sexismo lingstico, citaremos apenas algunos
ejemplos. Para empezar, Roca (2012: 5-6) recurre a la teora de conjuntos, una de las ramas
de la matemtica dedicada al estudio de colecciones abstractas de objetos, para rechazar el
uso del doblete (ver supra), de este modo, ejemplificando el argumento (1). En relacin al
segundo argumento, citamos a De la Fuente (2011: 21) cuando dice que cuando en espaol
empleamos un sintagma como los alumnos para referirnos a un grupo de personas formado
por chicos y chicas no estamos aludiendo nicamente a los chicos sino que empleamos el
valor genrico que posea el neutro latino y que, debido a la evolucin histrica, ha asumido
el gnero masculino, dando a entender que lo que, en nuestra opinin forma parte del
sistema lingstico del espaol actual, es un error que se debe al desconocimiento de la
estructura de una lengua de la que si bien el espaol desciende, comporta estructuras
propias que no pueden equipararse a aquellas del latn19. Meseguer (2001: 30), por su parte,
recurre al tercer argumento, al sostener que antes de ponerse a crear un neologismo el
hablante debe consultar un diccionario, preferiblemente el de la Real Academia 20 , para
asegurarse de que, efectivamente, no hay palabra para resolver su problema. Y slo en el caso
de que no la haya estar (al menos moralmente) autorizado a inventar el neologismo. El
19

Los hablantes de latn vulgar, por otra parte, tampoco estaban exentos de confusin sobre el sistema de
gnero, como indica Moreno Cabrera (2012: 4): Claramente, la concepcin ingenua sobre la morfologa de la
propia lengua puede tener un papel importantsimo en el cambio lingstico y ahora estamos hablando de un
fenmeno gramaticalmente revolucionario: la desaparicin del gnero neutro en el paso del latn vulgar al
romance.
20
Podramos agregar aqu una quinta falacia: lo que en lgica se conoce como el argumento ad verecundiam,
que consiste en fundamentar la veracidad de una afirmacin en la autoridad, prestigio o fama de la persona o
institucin que la realiza. En una investigacin comparada sobre la denotacin de sexo femenino en nombres
ocupacionales en espaol a lo largo de distintas ediciones del DRAE, George deMello, concluye: there can be
no doubt that the phenomenon of noun suffixal differentiation to accomodate female counterparts of
traditionally male occupational titles has taken on a new vitality in contemporary Spanish in general [] As has
been noticed, however, dictionaries do not necessarily reflect actual usage. Moreno Cabrera (2008: 519)
agrega: Los diccionarios intentar recoger aquellos elementos que presentan una cierta estabilidad y constancia
en una comunidad, pero al hacerlo eliminan un rasgo fundamental de ese nivel lingstico: su carcter abierto,
lbil e indefinido, que hace posible la adaptabilidad continua a las nuevas circunstancias que van sucedindose a
lo largo del devenir social e histrico de las comunidades.

23

cuarto argumento lo ilustraremos de la mano del rechazo de los dobletes, por parte de Roca
(2012: 2), bajo el cargo de haber sido importados del ingls al castellano [] por minoras
politizadas.
Jean Aitchinson (1997: 2), por su parte, se sirve de tres metforas para graficar lo que
denomina, otra vez con una metfora, como una red de preocupaciones en lo que atae a
algunas viejas ideas y concepciones de la lengua que persisten incluso entre lingistas,
basadas en lo que Milroy & Milroy llaman The Complaint Tradition (1991 apud Mesthrie,
2001: 15), en relacin, especialmente, con el cambio inmanente a la lengua: la de la cuchara
hmeda, la de la postura del castillo en desmoronamiento y la hiptesis de la enfermedad
infecciosa. De las tres, slo nos interesan las ltimas dos

21

en relacin a los

cuestionamientos que, como hemos visto, se hacen a determinados usos no sexistas de la


lengua.
La segunda de estas metforas, la del castillo en desmoronamiento, tiene que ver
con la concepcin de la lengua como un beautiful old building with gargoyles and pinnacles
wich needs to be preserved intact (Aitchinson, 1997: 12). La nocin del hermoso edificio
antiguo presupone dos cosas, segn Aitchinson: por un lado, que este edificio fue
gradualmente construido hasta alcanzar un punto de esplendor mximo en el pasado, aunque
nadie puede (o ha intentado) precisar cundo se habra alcanzado ese punto; por otro lado,
esta concepcin implica que los sistemas rgidos, una vez construidos, son preferibles a los
sistemas cambiantes. Sin embargo, como bien indica Aitchinson (1997: 12-13):
[t]he ever-shifting nature of language keeps it flexible, so it can cope with changing social
circumstances, as with the rush of new words relating to cars in the twentieth century, such as
the recent autochondria from automobile and hypochondria someone with excessive
concern for the health of their car.

La metfora de la enfermedad infecciosa, a su vez, se basa en la idea de que los


cambios lingsticos se propagan por contagio directo con innovaciones equiparadas aqu a
virus que producen enfermedades, dainas para la salud y la integridad de la lengua. Si bien
es cierto que los cambios lingsticos se propagan a travs del contacto social22, como indica
Aitchinson (1997), los hablantes adoptan innovaciones porque as lo desean y, adems, los
cambios no son fortuitos sino que para que prosperen es necesario que exista una
21

Al tratarse la primera de la acusacin de pereza y descuido que se dirige a algunos hablantes cuando su
actuacin lingstica refleja cambios relacionados principalmente con la elisin de fonemas en el registro oral.
22
Para un anlisis comprensivo de los factores que intervienen en los procesos de variacin y cambio
lingsticos, dirjase el lector a los tres tomos de la monumental obra de William Labov, Principles of linguistic
change (1994, 2001, 2010).

24

predisposicin en la lengua y, segn nuestro punto de vista, tambin deben darse las
condiciones sociales necesarias.
En fin, llama la atencin que todava persistan estas reacciones frente a la variacin y
el cambio lingsticos cuando:
el cambio lingstico es lo ms normal del mundo, aunque es muy difcil causarlo de forma
intencional y programada. Se lleva produciendo desde que la humanidad es humanidad,
aunque lingistas de todo tipo y condicin lleven siglos devanndose los sesos para explicar
cmo se produce (Moreno Cabrera, 2012: 9)

3. Conclusin
En conclusin, como bien indica Mesthrie (2001: 6), la lengua no es slo un proceso
denotacional, es decir, un proceso de transmisin de significado referente a ideas, eventos o
entidades que existen fuera del lenguaje:
While using language primarily for this function, a speaker will inevitably give off signals
concerning his or her social and personal background. Language is accordingly said to be
indexical of ones social class, status, region, gender, age group and so on.

La idea de que las lenguas son unos cdigos fijos y estables, mecanismos
automticos de emparejamiento forma/significado (Moreno Cabrera, 2008: 520) y la
consecuente metfora del lenguaje como una mquina (cfr. Moreno Cabrera, 2008 y Harris,
1987), se remontan a una tradicin filolgica que se origina en la Antigua Grecia y que, como
ya sealamos cuando nos referimos a la separacin saussureana de langue y parole, ha
constituido el paradigma dominante indiscutido de la lingstica hasta los aos sesenta. Esta
visin se sustenta, en nuestra opinin, en una serie de presupuestos ideolgicos relacionados
con el proceso de estandarizacin de la lengua y la actividad normativista de las academias y
la dominancia de un paradigma epistemolgico determinado en la ciencia lingstica, por un
lado, y, en alguna medida, con la imposicin de una ideologa monolingualista durante el
surgimiento de los estados nacin modernos en el siglo XIX (aunque en este punto, hace falta
ms estudios empricos).
El estudio del sexismo lingstico, como hemos intentado demostrar a lo largo de este
trabajo, arroja luz sobre al menos dos cuestiones centrales: en primer lugar, sobre la ntima
conexin que existe entre la lengua, la sociedad y el poder (ideologa) y, en segundo lugar,
sobre cuestiones epistemolgicas relacionadas con concepciones de la lengua. Como afirma
Ponzio:

25
que [] la lengua constituye en s misma una totalidad susceptible de estudio, nadie puede
atreverse a negarlo. Pero que el estudio, sea histrico o formal, de una totalidad como lengua
aislada del resto de lo social, pueda servir para aclarar o resolver problemas que conciernen al
hombre, eso es desde luego muy discutible (Ponzio 1974 apud Moreno Cabrera, 2008: 522)

Por lo tanto, acabamos dando el puntapi inicial para un estudio posterior que recoja
todas estas tesis como presupuestos para, a partir de ellos, desarrollar un marco terico que
ser necesariamente multidisciplinario. As, la sociologa y las teoras de los gender y queer
studies, pero tambin la filosofa poltica se mostrarn de gran utilidad junto a las diversas
ramas de la lingstica. El presente estudio forma tambin el punto de partida para desarrollar
y un modelo explicativo comprensivo no slo ya del fenmeno insidioso del sexismo
lingstico, sino tambin de todo discurso que refleje, refuerce y reproduzca las
interpretaciones culturales que de la significacin y jerarquizacin simblica de la divisin de
sexos se ha operado en nuestra cultura.

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