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A ligao metlica

Uma das principais caractersticas dos metais a conduo fcil da eletricidade. A


considerao de que a corrente eltrica um fluxo de eltrons levou criao da chamada
teoria da nuvem eletrnica (ou teoria do mar de eltrons), que passamos a explicar.
Em geral, os tomos dos metais tm apenas 1, 2 ou 3 eltrons na ltima camada eletrnica;
essa camada est normalmente afastada do ncleo, que, consequentemente, atrai pouco
aqueles eltrons. Como resultado, os eltrons escapam facilmente do tomo e transitam
livremente pelo reticulado. Desse modo, os tomos que perdem eltrons transformam-se em ctions, os quais
podem, logo depois, receber eltrons e voltar forma de tomo neutro, e assim sucessivamente.
Concluindo, podemos dizer que, segundo essa teoria, o metal seria um aglomerado de tomos neutros e
ctions, mergulhados em uma nuvem (ou mar) de eltrons livres (costuma-se tambm dizer que esses eltrons
esto deslocalizados). Assim, a nuvem de eltrons funcionaria como uma ligao metlica, mantendo os tomos
unidos.

Propriedades dos metais


Em virtude de sua estrutura e do tipo de ligao, os metais apresentam uma srie de propriedades
caractersticas que, em geral, tm muitas aplicaes prticas em nosso dia-a-dia. Listamos abaixo aquelas que
podemos citar como principais propriedades dos metais.
Brilho metlico: os metais, quando polidos, refletem a luz como se fossem espelhos, o que permite o seu uso em
decorao de edifcios, lojas etc.
Condutividades trmica e eltrica elevadas: os metais, em geral, so bons condutores de calor e eletricidade.
Isso devido aos eltrons livres que existem na ligao metlica, como foi explicado no item anterior, e que permitem
um trnsito rpido de calor e eletricidade atravs do metal.
A conduo do calor importante, por exemplo, no aquecimento de panelas domsticas e caldeiras industriais; a
conduo da eletricidade fundamental nos fios eltricos usados nas residncias, escritrios e indstrias.
Pontos de fuso e de ebulio elevados: os metais, em geral, fundem e fervem em temperaturas elevadas. Isso
acontece porque a ligao metlica muito forte, e segura os tomos unidos com muita intensidade. Note que isso
muito importante na construo de caldeiras, tachos, reatores industriais etc., em que ocorrem aquecimentos
intensos.
Resistncia trao: os metais resistem bastante s foras que, quando aplicadas, tendem a alongar uma barra
ou fio metlico. Essa propriedade tambm uma consequncia da fora com que a ligao metlica mantm os
tomos unidos. Uma aplicao importante da resistncia trao a aplicao dos metais em cabos de elevadores
ou de veculos suspensos (como os bondinhos do Po de Acar, no Rio de Janeiro); outra aplicao a colocao
de vergalhes de ao dentro de uma estrutura de concreto para torn-la mais resistente - o chamado concreto
armado, de largo uso na construo de pontes, edifcios etc.
Maleabilidade: a propriedade que os metais apresentam de se deixarem reduzir a chapas e lminas bastante
finas, o que se consegue martelando o metal aquecido ou, ento, passando o metal aquecido entre cilindros
laminadores, que o vo achatando progressivamente, originando, assim, a chapa metlica (essa mesma tcnica
usada nos cilindros que abrem massa de macarro, pastel etc.). Isso possvel porque os tomos dos metais
podem escorregar uns sobre os outros. Essa uma das propriedades mais importantes dos metais, se
considerarmos que as chapas metlicas so muito usadas na produo de veculos, trens, navios, avies, geladeiras
etc. O ouro o metal mais malevel que se conhece; dele so obtidas lminas com espessura da ordem de 0,0001
mm, usadas na decorao de imagens, estatuetas, bandejas etc.
Ductilidade: a propriedade que os metais apresentam de se deixarem transformar em fios, o que se consegue
puxando o metal aquecido atravs de furos cada vez menores. A explicao para isso semelhante da
maleabilidade. Os fios produzidos, de maior ou menor dimetro, so muito usados nas construes, em concreto
armado ou como fios eltricos e arames de vrios tipos. O ouro tambm o metal mais dctil que se conhece; com 1
grama de ouro possvel obter um fio finssimo com cerca de 2 km de comprimento.

Um resumo da correlao entre as propriedades fsicas das substncias e os vrios tipos de ligao dado
na tabela seguinte.