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Jean Piaget

(Neuchtel, Suiza, 1896 - Ginebra, 1980) Psiclogo constructivista suizo cuyos


pormenorizados estudios sobre el desarrollo intelectual y cognitivo del nio ejercieron
una influencia trascendental en la psicologa evolutiva y en la pedagoga moderna.
Jean Piaget se licenci y doctor (1918) en biologa en la Universidad de su ciudad
natal. A partir de 1919 inici su trabajo en instituciones psicolgicas de Zurich y Pars,
donde desarroll su teora sobre la naturaleza del conocimiento.
Public varios estudios sobre psicologa infantil y, basndose fundamentalmente en el
crecimiento de sus hijos, elabor una teora de la inteligencia sensoriomotriz que
describa el desarrollo espontneo de una inteligencia prctica, basada en la accin,
que se forma a partir de los conceptos incipientes que tiene el nio de los objetos
permanentes en el espacio, del tiempo y de la causa. Para Piaget, los principios de la
lgica comienzan a desarrollarse antes que el lenguaje y se generan a travs de las
acciones sensoriales y motrices del beb en interaccin con el medio. Piaget estableci
una serie de estadios sucesivos en el desarrollo de la inteligencia:
Piaget concibe el desarrollo intelectual como el resultado de una interaccin del nio
con el medio, descartando la maduracin biolgica o la mera influencia ambiental
como nicos condicionantes de dicho desarrollo. Su concepcin armoniza en una
teora coherente el crecimiento neurobiolgico y la influencia de la vida social y
cultural con el desarrollo de la inteligencia, subrayando la interrelacin entre tales
fenmenos.
En este sentido son fundamentales sus conceptos de esquema, adaptacin y
organizacin, que rigen el proceso de adquisicin de conocimientos en todos los
estadios y resultan de la necesidad de todo individuo de comprender el mundo que le
rodea. Las nuevas experiencias o informaciones recibidas obligan a adaptar los
esquemas de conocimiento previos: tal adaptacin, que se divide en los subprocesos
de asimilacin de informaciones y acomodacin de las mismas a los esquemas o
estructuras cognitivas previas, desemboca en el aprendizaje. Y, en consecuencia,
la organizacin o proceso de categorizacin y sistematizacin de los conocimientos
(de hecho, la reorganizacin) es constante.
Jean Piaget estudi asimismo el desarrollo moral del nio, sealando que la autonoma
moral se adquiere alrededor de los siete aos. Previamente, el nio se halla sometido
a las llamadas relaciones de presin por parte de los adultos, que imponen sus reglas
y mandatos con amenaza de sancin; es la llamada moral de la obligacin. A partir de
esa edad, con el desarrollo de las relaciones de colaboracin entre iguales se pasa al
estadio de la reciprocidad moral: el deber impuesto se substituye por la aceptacin de
normas que se reconocen como buenas y el respeto a los dems; surgen el sentido
del bien y de la responsabilidad.
Los mltiples estudios de Piaget, realizados a lo largo de ms de medio siglo,
fructificaron en una ingente produccin escrita que comprende gran nmero de
artculos y libros. Las obras ms importantes de Piaget son El lenguaje y el

pensamiento en el nio (1923), La representacin del mundo en el nio (1926), El


nacimiento de la inteligencia en el nio (1936), La psicologa de la
inteligencia(1947), Tratado de lgica (1949), Introduccin a la epistemologa
gentica (1950),Seis estudios de psicologa (1964), Memoria e inteligencia (1968)
y El desarrollo del pensamiento (1975).
Jean Piaget ocupa uno de los lugares ms relevantes de la psicologa contempornea
y, sin lugar a dudas, el ms destacado en el campo de la psicologa infantil; ningn
estudioso describi con tanto detalle y rigor el proceso madurativo que se verifica
entre el nacimiento y la adolescencia. Las universidades de Harvard, Pars, Bruselas y
Ro de Janeiro le otorgaron el ttulo de doctor honoris causa.

Las cuatro etapas del desarrollo cognitivo


Las fases de desarrollo expuestas por Piaget forman una secuencia de cuatro
perodos que a su vez se dividen en otras etapas. Estas cuatro fases principales
quedan enumeradas y explicadas brevemente a continuacin.

1. Etapa sensorio - motora o sensiomotriz


Se trata de la primera fase en el desarrollo cognitivo, y para Piaget tiene lugar
entre el momento del nacimiento y la aparicin del lenguaje articulado en
oraciones simples (hacia los dos aos de edad). Lo que define esta etapa es la
obtencin de conocimiento a partir de la interaccin fsica con el entorno
inmediato. As pues, el desarrollo cognitivo se articula mediante juegos de
experimentacin, muchas veces involuntarios en un inicio, en los que se
asocian ciertas experiencias con interacciones con objetos, personas y
animales cercanos.
Los nios y nias que se encuentran en esta etapa de desarrollo cognitivo
muestran un comportamiento egocntrico en el que la principal divisin
conceptual que existe es la que separa las ideas de "yo" y de "entorno". Los
bebs que estn en la etapa sensorio-motora juegan para satisfacer sus
necesidades mediante transacciones entre ellos mismos y el entorno.
Dentro de este estadio se presentan y se identifican seis sub estadios los
cuales son:

Actividad Refleja (0-1 mes): El beb hace uso de sus reflejos innatos, puede seguir objetos
en movimiento pero ignora si estos desaparecen.

Reacciones Circulares Primarias (1-4 meses): Si el beb encuentra una conducta hacia su
propio cuerpo que le resulta agradable, tratar de repetirla. Asimismo, se percata que el
objeto desapareci y se queda mirando el punto exacto donde ocurri.

Reacciones Circulares Secundarias (4-8 meses): El beb ya no solo repite acciones


dirigidas hacia su propio cuerpo, sino tambin hacia objetos externos. Por otro lado, se
presenta una bsqueda parcial del objeto desaparecido.

Coordinacin de Esquemas Secundarios (8-12 meses): Se muestra el primer indicio de


intencionalidad cuando ejecuta varias acciones previamente aprendidas hacia una meta. Por
ejemplo, levantar una almohada para tomar un juguete.

Reacciones Circulares Terciarias (12-18 meses): El beb buscar nuevas formas para
solucionar problemas a travs del ensayo y error. En este punto, el infante podra encontrar
un objeto que se retir de su lugar inicial.

Invencin de medios nuevos a travs de combinaciones mentales (18-24 meses): Aparece


la primera prueba de que el nio tuvo una toma de conciencia o insight. En esta sub-etapa,
la experimentacin se da internamente (el nio se imagina lo que ocurrira si realiza cierta
conducta). Asimismo, la permanencia del objeto ya se ha logrado en este punto.

2. Etapa preoperacional
La segunda etapa del desarrollo cognitivo segn Piaget aparece ms o menos
entre los dos y los siete aos.
Las personas que se encuentran en la fase preoperacional empiezan a ganar la
capacidad de ponerse en el lugar de los dems, actuar y jugar siguiendo roles
ficticios y utilizar objetos de carcter simblico. Sin embargo, el egocentrismo
sigue estando muy presente en esta fase, lo cual se traduce en serias
dificultades para acceder a pensamientos y reflexiones de tipo relativamente
abstracto.
Adems, en esta etapa an no se ha ganado la capacidad para manipular
informacin siguiendo las normas de la lgica para extraer conclusiones
formalmente vlidas, y tampoco se pueden realizar correctamente operaciones
mentales complejas tpicas de la vida adulta (de ah el nombre de este perodo
de desarrollo cognitivo). Por eso, el pensamiento mgico basado en
asociaciones simples y arbitrarias est muy presente en la manera de
interiorizar la informacin acerca de cmo funciona el mundo.

3. Etapa de las operaciones concretas


Aproximadamente entre los siete y los doce aos de edad se accede al estadio
de las operaciones concretas, una etapa de desarrollo cognitivo en el que
empieza a usarse la lgica para llegar a conclusiones vlidas, siempre y cuando
las premisas desde las que se parte tengan que ver con situaciones concretas y
no abstractas. Adems, los sistemas de categoras para clasificar aspectos de
la realidad se vuelven notablemente ms complejos en esta etapa, y el estilo
de pensamiento deja de ser tan marcadamente egocntrico.
Uno de los sntomas tpicos de que un nio o nia ha accedido a la etapa de las
operaciones concretas es que sea capaz de inferir que la cantidad de lquido
contenido en un recipiente no depende de la forma que adquiere este lquido,
ya que conserva su volumen.

4. Etapa de las operaciones formales

La fase de las operaciones formales es la ltima de las etapas de desarrollo


cognitivo propuestas por Piaget, y aparece desde los doce aos de edad en
adelante, incluyendo la vida adulta.
Es en este perodo en el que se gana la capacidad para utilizar la lgica para
llegar a conclusiones abstractas que no estn ligadas a casos concretos que se
han experimentado de primera mano. Por tanto, a partir de este momento es
posible "pensar sobre pensar", hasta sus ltimas consecuencias, y analizar y
manipular deliberadamente esquemas de pensamiento, y tambin puede
utilizarse el razonamiento hipottico deductivo.