You are on page 1of 2

MECNICA RACIONAL La Mecnica tiene por objeto el estudio del movimiento de los cuerpos, busca sus causas y las

leyes que lo rigen, atendiendo las fuerzas que lo provocan.


Es decir que la Mecnica es esencialmente Dinmica. Por
sus consecuencias prcticas ha sido y es uno de los temas insoslayables de la Ingeniera. Con el desarrollo de las
tecnologas en las ltimas dcadas, las mquinas y estructuras de soporte funcionan a grandes velocidades y con
aceleraciones apreciables, mientras que los materiales que las constituyen se tornan ms y ms livianos y resistentes.
Aun aquellos campos de la ingeniera que parecen moverse conceptualmente en otros carriles - por ejemplo la
informtica y la electrnica - hoy tienen que integrarse a esta problemtica cuando desarrollan sistemas de control para
mviles o robots. Para la Mecnica, cuerpo es un conjunto continuo o discreto de puntos materiales o de partculas, que
son entes desprovistos de dimensiones (punto geomtrico en el sentido del tamao), aunque se admite la abstraccin de
que pueden poseer masa. En cuanto a las fuerzas que intervienen y que provocan el movimiento, son las de origen
gravitatorio (accin de un cuerpo sobre otro), elstico, de rozamiento, de resistencia fluidodinmica; pero no entran bajo
la consideracin de la Mecnica las de origen electromagntico o trmico. Es costumbre dividir a la Mecnica segn el
siguiente esquema:
Mecnica
* Esttica
* Dinmica
Cinemtica
(estudio del movimiento sin hacer referencia a las fuerzas que lo originan)
- Cintica (estudio del movimiento resultante de aplicar fuerzas a los cuerpos)
ESTTICA es un vocablo de origen griego, de statikos que significa estacionado o quieto o en equilibrio. Algo decimos
que est esttico, cuando se halla inmvil, carente de movimiento. Lo opuesto a la esttica, es la dinmica, que implica
movimiento. La esttica es una rama de la ciencia Fsica que estudia cmo actan las fuerzas sobre los cuerpos quietos.
Para que un cuerpo se halle en equilibrio se necesita que la suma vectorial de todas las fuerzas que sobre l actan, sea
nula, debiendo tambin ser nula la suma del momento de la fuerza, que es una magnitud vectorial que produce
rotaciones, cuya direccin est dada por el sentido de la fuerza. El momento de una fuerza se mide en relacin a un
punto, y es el producto de la fuerza, por la distancia que separa el punto de la recta de aplicacin de la fuerza.
DINMICA es la rama de la fsica que describe la evolucin en el tiempo de un sistema fsico en relacin con los motivos
o causas que provocan los cambios de estado fsico y/o estado de movimiento. El objetivo de la dinmica es describir los
factores capaces de producir alteraciones de un sistema fsico, cuantificarlos y plantear ecuaciones de movimiento o
ecuaciones de evolucin para dicho sistema de operacin. El estudio de la dinmica es prominente en los sistemas
mecnicos(clsicos, relativistas o cunticos), pero tambin en la termodinmica y electrodinmica. En este artculo se
describen los aspectos principales de la dinmica en sistemas mecnicos, y se reserva para otros artculos el estudio de
la dinmica en sistemas no mecnicos.
IMPORTANCIA DE LA MECNICA RACIONAL. Pues simplemente en la parte de estructuras donde es analiza la flexin
de vigas sometidas a esfuerzos, puentes sometidos a vientos y esfuerzos, edificios, etc.
OBJETIVOS La Mecnica Racional estudia la geometra del movimiento y las fuerzas que lo generan o a las que da lugar.
Esta ciencia es uno de los pilares en los que se apoyan otras muchas ciencias de la ingeniera como la mecnica de los
medios continuos, la mecnica de fluidos, la teora de mquinas, la teora de estructuras, etc. Tantas son las disciplinas
que utilizan las herramientas de la mecnica racional, que se puede afirmar que es absolutamente imposible convertirse
en ingeniero sin dominar los conceptos de mecnica. Es ms, la mecnica se reduce a unos pocos conceptos bsicos, y
aqul estudiante que comprenda con absoluta claridad estos conceptos tendr un proceso de aprendizaje de la ingeniera
suficientemente cmodo. Por el contrario, el estudiante que friccione contra la mecnica racional, y la supere a duras
penas, encontrar que otras muchas asignaturas se le complican extraordinariamente. El objetivo de la asignatura es
mostrar con nitidez los aspectos esenciales del movimiento. El alumno suele conocer algunos de estos conceptos de
cursos anteriores, por tanto, el objetivo es aportar claridad y generalidad en la formulacin, as como familiaridad,
soltura, dominio y seguridad en la resolucin de problemas.
HISTORIA DE LA MECNICA Los antepasados del hombre, al construir sus instrumentos, iniciaron el desarrollo de la
mecnica. El origen de los primitivos interrogantes planteados por la mecnica surgi en las antiguas civilizaciones por su
necesidad de disponer de mquinas, blicas o pacficas, que las liberaran de ciertos esfuerzos. En la ltima etapa del
homo sapiens, hace unos 20.000 aos, a las lanzas y anzuelos empleados para la caza y la pesca se aaden los arpones
y, sobre todo, el arma ms revolucionaria de la prehistoria: el arco y las flechas, la primera mquina inventada por el ser
humano. El hombre paleoltico, compaero del mamut y el reno, vivi siempre asediado por el hielo, que con slo algunas
intermitencias dej de cubrir el norte y centro de Europa y Asia. Fue pues de diez milenios el periodo durante el cual el
hombre satisfizo todas las necesidades de su vida con el slex. Uno de los primeros frutos del ingenio humano, destinado
a ponerle a salvo de los elementos naturales, fue la vivienda. En su esencia, las casas que habitamos hoy se basan en los
mismos principios que las primeras chozas del Neoltico, adaptaciones, a su vez, de los refugios transportables que usaba
el cazador de la Edad de Piedra cuando se alejaba de la caverna que le serva de vivienda en invierno. Los constructores
Egipcios posean utensilios apropiados para medir y disear los planos, utilizan algunos principios de la mecnica para la
construccin de pirmides, disponan de la piedra caliza y el granito, as como ladrillos. Cubran grandes salas utilizando
pilares o columnas, dinteles de piedra y losas de grandes dimensiones para los techos; para cubrir espacios emplearon
esencialmente el sistema de dintel horizontal monoltico de piedra apoyada sobre pilares, razn por la cual stos tenan
que estar muy prximos, al ser la piedra material no apto a la flexin. Una particularidad importante, que demuestra las
preocupaciones constructivas de los egipcios, es la disposicin de un dado de piedra sobre el capitel, protegiendo as los
bordes frgiles del mismo en su flexin y contribuyendo al centrado de la carga de compresin sobre la columna. As
mismo, en la forma de planta cuadrada, que va decreciendo de seccin hasta su cspide, en los grandes obeliscos
egipcios, se adivina la intuicin del slido de igual resistencia a la compresin. Parece que tambin conocieron el arco
como elemento constructivo, pero, de todos modos, las formas adinteladas fueron sus construcciones caractersticas. Las
primeras ideas claras sobre el universo mecnico en que vivimos fueron dadas por los filsofos griegos. Uno de los ms
brillantes fue Pitgoras de Samos, quien vivi en Crotona en el sur de Italia y fund la Escuela Pitagrica. El ms brillante
representante de esta escuela fue Filolao de Crotona quien naci en 480 a.C. un siglo despus de su maestro. Para Filolao
y Pitgoras la Tierra era esfrica, no constitua el centro del Universo, y observaron que el Sol, la Luna y los planetas no
comparten el movimiento uniforme de las estrellas, sino que cada uno tena su camino propio. Otro gran filsofo fue

Demcrito, nacido en 470 a.C., que desarroll la teora atmica de la materia. Para l toda la materia consista de
pequeas partculas a las que llam "tomos" que quiere decir "indivisible". Los tomos eran eternos e indestructibles y
existan diversos tipos de tomos que explicaban las diferencias existentes entre diversas sustancias. Adems de los
tomos slo exista el vaco. Los escritos de Demcrito no han sobrevivido y sus ideas se conocen por referencias de otros
filsofos, algunas de ellas hechas en son de burla, como Scrates y Platn que las consideraban absurdas y otras de la
Escuela de Epicuro que las admiraban. Las ideas de Demcrito fueron totalmente intuitivas y a ellas se opusieron otras
igualmente intuitivas de otros filsofos como Scrates y Platn que para desgracia de la ciencia tuvieron durante muchos
siglos ms influencia en el mundo. Epicuro naci en la isla de Samos en 342 a.C. y fund su escuela en Atenas. Adopt la
teora atmica de Demcrito para explicar el comportamiento mecnico del Universo que estaba formado por tomos y
vaco. Para l, si un cuerpo se mueve, deber continuar su movimiento a menos que exista un efecto que lo modifique.
Esto es el llamado principio de Galileo, redescubierto casi 2000 aos despus, y una de las leyes fundamentales de la
mecnica moderna. Tambin explica que en el vaco, bajo la accin de su peso, los cuerpos pesados y los ligeros deben
moverse con la misma velocidad. Dice que para producir el vaco basta separar con rapidez dos cuerpos planos que
estaban bien unidos. Esto es lo que hacan los metalurgistas del hierro del Cucaso y de China al inventar los fuelles y
pistones con los que absorban aire y despus lo compriman al presionar el fuelle. Observ que pequeos cuerpos
suspendidos en el aire se desplazan con movimientos zigzagueantes y l lo explic como producido por choques con los
tomos del aire transparente que se mueven continuamente en todas direcciones. Esto se llama actualmente el
movimiento Browniano y fue redescubierto el siglo pasado por Brown. Aunque casi nada de la abundante obra de Epicuro
ha sobrevivido (escribi unos 300 tratados), uno de sus libros llamado De la naturaleza de las cosas fue traducido al latn
por un romano que vivi 250 aos despus, Tito Lucrecio Caro, con el nombre De rerum natura, dndole la forma de un
largo poema. Es muy probable que Lucrecio haya agregado valiosas ideas al libro original.