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La

conciencia de un conservador. B. Goldwater. 1960

Cap. 8 El estado del bienestar



Washington. El presidente estim que los gastos del departamento de salud, educacin
y bienestar en el ao fiscal 1961 (incluyendo los pagos a la seguridad social) podra
superar los 15.000 millones de dlares. Por lo tanto, los resultados actuales de la
legislacin del New Deal suponen en el pas unos desembolsos federales slo superados
por los gastos de defensa Nacional.
The New York Times, 18 Enero 61, pag 1.

Durante muchos aos pareca que la principal amenaza nacional para nuestra libertad
estaba contenida en las doctrinas de Karl Marx. Los colectivistas no comunistas tanto
como comunistas haban adoptado el objetivo marxista de socializar los medios de
produccin. Y pareca que, si la colectivizacin fuese impuesta, lo sera bajo la forma
estatal de propiedad y explotacin. Dudo que esto sea la principal amenaza a largo
plazo.

Los colectivistas han descubierto, tanto en este pas como en otras naciones
industrializadas de occidente, que la libre empresa ha cambiado las condiciones
econmicas y sociales que podan haber hecho la lucha de clases posible. Gigantesca
productividad, amplia distribucin de la riqueza, altos estndares de vida, el movimiento
sindical estos y otros factores han eliminado cualquier incentivo para el auge del
proletariado, amistosamente o de otro modo, y asumir la administracin directa de la
propiedad productiva. Significativamente, el abandono de la doctrina marxista ha sido
reconocido expresamente por el partido socialista de la Alemania Occidental, y por la
faccin dominante del partido socialista de Gran Bretaa. En este pas el abandono del
planteamiento marxista (quitando al Partido Comunista, por supuesto) es atestiguado
por la eximia fortaleza del partido socialista, y ms eficazmente quiz, por el contenido
de la literatura de izquierdas y por los programas de las organizaciones polticas de
derechas como Americanos para la Accin Democrtica.

El instrumento favorito actualmente de colectivizacin es El Estado del Bienestar. Los
colectivistas no han abandonado su meta ltima subordinar el individuo al Estado
pero su estrategia ha cambiado. Han aprendido que el Socialismo puede ser conseguido
a travs del Estado del Bienestar tan bien como a travs de la Nacionalizacin. Entienden
que la propiedad privada puede ser confiscada eficazmente tanto por impuestos como
expropindola. Entienden que el individuo puede ser puesto a merced del Estado no
slo haciendo del Estado su empleador, sino quitndole los medios para proveerse
sobre sus necesidades personales y dndole al Estado la responsabilidad de cuidar de
esas necesidades desde la cuna hasta la tumba. Adems, han descubierto y este es el
punto crucial que el Estado del Bienestar es mucho ms compatible con los procesos
polticos de una sociedad democrtica. Nacionalizar corra hacia una oposicin popular,
pero los colectivistas dan por hecho que el Estado del Bienestar puede ser erigido por el
simple mtodo de comprar votos con promesas de hospitalizacin gratis, jubilacin
pagada gratis y todo lo dems. La exactitud de esta estimacin puede ser vista en la

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parte del presupuesto federal que est ahora destinada para el Estado del Bienestar,
una cantidad ya en segunda posicin tras el gasto de la defensa nacional.

No doy la bienvenida a este tipo de estrategia. El Socialismo a travs del Estado del
Bienestar plantea un ms grave peligro para la libertad que el Socialismo a travs de la
Nacionalizacin, precisamente porque es ms difcil de combatir. Los males de la
Nacionalizacin son auto-evidentes e inmediatos. Mientras que los del Estado del
Bienestar estn disfrazados y tienden a aparecer con posterioridad. La gente, dicen,
puede imaginar las consecuencias de la asuncin de la direccin en la industria
siderrgica por el Estado; y pueden encontrarse con la frrea oposicin a esta
propuesta. Pero deja que el gobierno aumente su contribucin para el programa de
Asistencia Pblica y nosotros, mayoritariamente, nos quejaremos tan slo del
excesivo gasto gubernamental. El efecto del Estado del Bienestar sobre la libertad se
sentir ms tarde primero sus beneficiarios se habrn convertido en sus vctimas,
luego la dependencia del gobierno se habr convertido en esclavitud, y ya ser muy
tarde para recuperar la libertad.

Pero el factor ms importante es el potente tirn emocional del Estado del Bienestar
para muchos votantes, y las consecuentes tentaciones que tiene para la media de los
polticos. Es claro, como hemos visto, como hacer frente al caso del Estado propietario.
Es muy diferente luchar contra la retrica del humanitarismo. Qu fcil es llegar a los
votantes en los ms serios problemas para ayudarles en sus necesidades. Y qu difcil es
para los conservadores resistir estas peticiones sin aparecer como crueles y
desconsiderados sobre los ruegos de los ciudadanos menos afortunados. Aqu, quizs,
esta la mejor ilustracin del fracaso de la comunicacin conservadora.
Lo s porque he odo estas preguntas a menudo. No tiene usted sentido de la
obligacin social? Preguntan los liberales. No tiene usted preocupaciones por la gente
que no tiene trabajo? por la gente enferma que no tiene seguro mdico? por los nios
que estn en escuelas saturadas? No le conmueven los problemas de los ancianos y
discapacitados? est usted contra el bienestar humano?

La respuesta a todas estas preguntas es, por supuesto, no. Pero un simple no no es
suficiente. Creo que ni el conservadurismo, ni los conservadores, pueden demostrar y
comunicar la diferencia entre preocupados con estos problemas y creer que el gobern
federal es propiamente el agente para la solucin.

El amplio abanico de las consecuencias polticas del estado del bienestar es bastante
extenso: como hemos visto, el Estado, al ser capaz de negociar con sus ciudadanos como
nios y dependientes, ha reunido ya bajo su direccin suficientes polticas ilimitadas y
poder econmico, como para comportarse como un dspota oriental.

Veamos ahora las consecuencias del Estado del Bienestar para el ciudadano individual.

Consideremos, primero, el efecto del estado del bienestar en los pagadores del sistema
no solamente esos que pagan por ello, si no tambin los votantes y esos
representantes electos que deciden qu beneficios deben ser concedidos. Hay algn

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permiso dado para cuidar de las necesidades de sus votantes? se les ha encomendado
o suplicado, en algn momento de la eternidad, por su caridad? Creo que no.
Supongamos que debiera votar por una medida que proveyese de atencin mdica
gratuita: No estoy investido de ninguna virtud moral que respalde mi decisin para
confiscar los ingresos de X y drselos a Y.

Supongamos ahora que X aprueba el programa que l ha votado a favor de polticas
de bienestar social con la idea de ayudar a sus seguidores. Seguramente la pureza de
sus actos esta diluida por el hecho de que l est votando no slo para disponer de su
propio dinero sino tambin del de sus votantes, los cuales tienen diferentes ideas acerca
de sus obligaciones sociales. Por qu este tipo de persona, en cambio, no contribuye
por s mismo y l solo, en lo que quiera para el bienestar humano compartiendo en
caridad privada?
Consideremos la factura del estado del bienestar. Por un lado, est la hipoteca con el
gobierno federal. En el retorno de los beneficios los cuales, en la mayora de los casos,
ya se ha pagado por ellos se concede al gobierno la ltima palabra en cuanto al poder
poltico el poder para aumentar o quitar, de las propias necesidades vitales, lo que el
gobierno considere. Incluso ms importante, an, es el efecto sobre uno mismo la
eliminacin de cualquier sentimiento de responsabilidad sobre su propio estado de
bienestar y del de su familia y vecinos. Un hombre, puede que no inmediatamente pero
en algn momento, llegar a comprender el dao hecho a su carcter.
Insisto, este es uno de los grandes males del Estado del Bienestar que transforma al
individuo con dignidad, industrioso, auto suficiente ser espiritual, en un animal
dependiente sin conocimiento. No podemos evitar con el estado del bienestar este dao
al carcter de la ciudadana.
Los programas de bienestar por s mismos no pueden ayudar, pero promueven la idea
de que es el gobierno quin da el beneficio al individuo, y que el individuo est
autorizado, por derecho, a recibirlo. Tales programas son vendidos al pas precisamente
con el argumento de que el gobierno tiene una obligacin de cuidar de las necesidades
de sus ciudadanos.
Es posible que el mensaje llegu a quienes votan por los beneficios, pero no a aquellos
que los reciben? Qu diferencia hay con la caridad privada, en dnde ambos, el dador
y el receptor, entienden que es producto de un impulso humanitario del dador y no un
derecho del receptor?

No permitamos, entonces, que se debiliten los nobles impulsos de la humanidad al
reducir la caridad a una operacin mecnica del gobierno federal. Permitamos, por
supuesto, animar a quienes son afortunados y capaces, de cuidar de las necesidades de
quienes son desafortunados y discapacitados. Pero permitamos hacer esto de modo que
sea propicio al espritu adems de al bienestar material de nuestros ciudadanos y de
un modo que preservar su libertad. Dejemos que el estado del bienestar sea un asunto
particular. Dejemos que sea promovido por individuos y familias, por iglesias, hospitales
privados, servicios de organizaciones religiosas, comunidades de caridad, y otras
instituciones que han sido fundadas para ese propsito. Si la objecin planteada es que
las instituciones privadas carecen de suficientes fondos, djeme recordarles que cada
penique que el gobierno federal no recauda para el bienestar esta potencialmente
disponible para el uso privado y sin la carga de los gastos generales de procesar el

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dinero a travs de la burocracia federal. De hecho, los altos impuestos, de los que el
gobierno buenista es tan responsable, son el mayor obstculo para fundar entidades
privadas de caridad.

Finalmente, si juzgamos la intervencin pblica necesaria, permitamos que el trabajo
sea hecho por las autoridades locales y estatales, que son incapaces de acumular un
amplio poder poltico, el cual es tan poco amistoso con nuestras libertades.

El Estado del Bienestar no es inevitable, como sus proponentes estn tan empeados
en decirnos. No hay nada inherente en una economa industrializada, o en los procesos
democrticos de gobierno, que tenga que producir la sociedad de guardianes de
Tocqueville. Nuestro futuro, como nuestro pasado, ser el que construyamos. Y
podemos desarmar los proyectos colectivistas sobre la libertad individual, si hacemos
entender a los hombres que dirigen nuestros asuntos esta nica verdad: que las partes
material y espiritual del hombre estn interrelacionadas; que es imposible para el
Estado asumir la responsabilidad de una sin entrometerse en la naturaleza esencial de
la otra; que si quitamos al hombre su responsabilidad personal de cuidarse de sus
necesidades materiales, estaremos quitndole tambin la voluntad y la oportunidad de
ser libre.