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Une ville industrielle : Le Creusot

En 1836, Le Creusot fut rachet par Adolphe et Eugne Schneider, le matre de forges Boigues et le banquier Seillire.
Eugne Schneider avait acquis une exprience sidrurgique en suivant les cours du Conservatoire des Arts et Mtiers et en
dirigeant les forges appartenant de Neuflize dont il pousa la petite-fille. Quant Adolphe, il se maria avec la belle-fille de
Boigues. Ces appuis familiaux et professionnels leur donnaient une solide assise financire quand ils reprirent Le Creusot
L'entreprise allait profiter de la conjoncture heureuse pour la sidrurgie que devaient provoquer la construction des chemins de
fer, des bateaux en fer, des charpentes mtalliques
Sous le Second Empire, Eugne Schneider fit du Creusot une usine gigantesque, tout en tendant son pouvoir au monde des
affaires, de la finance et de la politique. [] A la fin de l'Empire, il produisait plus de 130 000 tonnes de fonte, presque autant de
fer, plus de 100 locomotives par an [] Aprs sa mort en 1875, la dynastie familiale se perptua avec son fils Henri (1841-1898),
son petit fils Eugne (1868-1942) et son arrire-petit-fils Charles (1898-1960), dernier du nom.
Patrick Verlet, La rvolution industrielle 1760-1870, M.A. Editions, 1985.
1838 : les Etablissements Schneider produisent leurs premires locomotives
1839 : construction de bateaux moteur pour la navigation fluviale
1853 : dbut de la construction de ponts mtalliques
1857 : dbut de la construction de charpentes mtalliques
1876 : construction dun marteau-pilon de 100 tonnes
1895 : lectrification des usines et production de matriel lectrique

Doc.3 Un haut fourneau

1897 : dbut de la production dartillerie Schneider Canet (canon de 75)


1900 : premire locomotive lectrique dessai
Document 1 Lhistoire des usines Schneider

Doc.2
Il y a moins d'un sicle, le Creusot n'existait pas,
mme de nom. Le site tait bien choisi : du charbon
fleur de sol, du minerai de fer peu de distance, et
comme moyen de transport, le canal du centre qui
unit la Sane la Loire. Le Creusot reut l'une des
premires machines qui furent construites sur les
modles de Watt.
Quand le train dbouche dans la valle du Creusot,
on croirait pntrer dans un cratre d'o
s'chappent des torrents de fume sillonns de
langues de feu. [] mesure qu'on se rapproche, les
formes deviennent plus distinctes, surtout celles des
hauts fourneaux. En mme temps, l'air se remplit de
bruit ; la locomotive siffle, tandis que les outils des
ateliers de construction fatiguent les oreilles de leurs
intolrables grincements.
Doc.4

D'aprs Louis Reybaud, Le fer et la houille, 1874

Doc.5 Le marteau-pilon du Creusot

1 Chteau de la Verrerie demeure des Schneider 2 Lglise Saint Laurent fonde par les Schneider
3 Le premier btiment de lusine 4 les hauts fourneaux 5 la forge et les ateliers de construction
6 le canal qui permet lacheminement du charbon et du fer (jusqu larrive du chemin de fer en 1860)
7 Logements ouvriers

Doc.6 La ville du Creusot

Que pensez-vous de L'intervention de l'tat ?


Trs mauvaise ! Je n'admets pas un prfet
(reprsentant de ltat) dans les grves ; c'est
comme la rglementation du travail des femmes et
des enfants ; on met des entraves inutiles, trop
troites, nuisibles surtout aux intresss qu'on
veut dfendre, on dcourage les patrons de les
employer et a porte presque toujours ct.
Et la journe de 8 heures ?
Oh ! Je veux bien ! dit M. Schneider, affectant un
grand dsintressement, si tout le monde est
d'accord ; je serai le premier en profiter, car
je travaille souvent moi-mme plus de 10 heures
par jour... Seulement les salaires diminueront ou le
prix des produits augmentera, c'est tout comme !
Au fond, voyez-vous, la journe de huit heures,
c'est encore un dada (...). Dans cinq ou six ans, on
n'y pensera plus, on aura invent autre chose. Pour
moi, la vrit, c'est qu'un ouvrier bien portant peut
trs bien faire ses dix heures par jour et qu'on doit
le laisser libre de travailler davantage si cela lui fait
plaisir.
Cit dans Jules Huret, Enqute sur la question sociale
: interview, d'Henri Schneider, 1897
Doc.8 Interview dHenri Schneider, patron du
Creusot
Doc.7 Rglement des ateliers de construction en 1850

Doc.10

Doc.9 Cit ouvrire de la Villedieu au Creusot

Doc.11 Grve du Creusot. Routes de Conches, juin 1899

Trois grves se succdent de mai 1899 juillet


1900, sous leffet conjoint dune acclration des
cadences et de laccession dEugne II Schneider
la direction de lentreprise. Dans un contexte
politique rendu favorable par les vises sociales de
Waldeck-Rousseau, les ouvriers revendiquent de
pouvoir se syndiquer. Ils cessent le travail en mai et
constituent

leur

syndicat.

Le

juin,

Eugne

Schneider parat cder leurs revendications. Le


travail reprend. Comme les promesses ayant conduit
la reprise nont pas t tenues, la grve reprend le
20 septembre pour la reconnaissance du syndicat,
la libert de conscience et la suppression de la
police occulte . Une sentence arbitrale signe le 7
octobre 1899 donne gain de cause aux grvistes qui
dfilent victorieusement dans les rues du Creusot.
Danielle TARTAKOWSKY, histoire-image.org

Doc.12 volution de la population du Creusot (courbe pleine) et des


effectifs des usines du Creusot (courbe en pointills) entre 1800 et
1950