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PLANTA DE RECICLADO DE PILAS

Ya funciona la primera planta de reciclado de pilas de la Argentina


La Universidad Nacional de La Plata anunci la puesta en marcha del complejo,
capaz de procesar 80 kilos de pilas por mes, equivalente al consumo de una
poblacin de unos 8.000 habitantes
Qu hacer con las pilas que ya no sirven? Es una pregunta con pocas
respuestas en la Argentina, donde solo la Ciudad de Buenos Aires cuenta con
un plan de recoleccin. En el resto del territorio la competencia recae sobre
cada municipio, pero es poco lo que se hace.
La Universidad Nacional de La Plata (UNLP), sin embargo, logr un importante
avance: la puesta en marcha de la primera planta de reciclado de pilas de la
Argentina.
Funciona a pocos kilmetros del centro de La Plata, en Gonnet, en la PlapimuLaseisic (Planta Piloto Multipropsito y Laboratorio de Servicios a la Industria y
al Sistema Cientfico), un centro de investigacin y desarrollo de diferentes
proyectos perteneciente a la Facultad de Ciencias Exactas de la UNLP y a la
Comisin de Investigaciones Cientficas (CIC) de la provincia de Buenos Aires.
"La planta fue concebida, diseada e instalada con un mtodo simple,
econmico y absolutamente sustentable", destac el doctor en qumica Horacio
Thomas, a cargo de la Planta y director del laboratorio.
"La idea fue desarrollar un proceso que permitiera recuperar los metales
presentes en las pilas agotadas, logrando un doble propsito: evitar la
contaminacin de suelos y aguas subterrneas y al mismo tiempo recuperar los
metales para su reutilizacin, disminuyendo la explotacin minera y la
contaminacin en la produccin de los mismos".
El proyecto tuvo su inicio en 2012 como una prueba piloto y recin ahora est
completamente operativa. El desarrollo de la planta tiene un costo de 400.000
pesos.
La Planta Piloto Multipropsito no es un centro de acopio de pilas sino un
laboratorio de investigacin y desarrollo que tiene por finalidad el cuidado del
medio ambiente. A futuro, se espera que la tecnologa empleada all pueda ser
aplicada en distintas provincias.
Thomas inform que en el municipio bonaerense de Pellegrini se encuentran
trabajando en la construccin de una planta de tratamiento de residuos slidos
y urbanos junto con la Autoridad del Agua de la Provincia, en la cual se incluir
una planta de tratamiento de pilas para ese municipio de 5.000 habitantes.

"Es importante que los municipios asuman el compromiso del cuidado del
medio ambiente, consideramos que los costos de instalacin son bajos y el
beneficio de proteger nuestra tierra es muy alto", explic.
La problemtica
Al trmino de su vida til, las pilas son consideradas residuos peligrosos. Al ser
desechadas junto con la basura domstica, ocasionan graves daos a la salud
y al medio ambiente debido a los materiales qumicos que contienen.
Entre los metales que contienen se encuentran el mercurio, cadmio, plomo,
zinc, manganeso y litio. De acuerdo con Greenpeace, el 30% de su contenido
son materiales que causan daos a la salud y el medio ambiente.
"En la Argentina, cuando una pila ya no sirve se la tira junto con la basura
domiciliaria y termina en rellenos o basurales a cielo abierto. Con el paso de
tiempo y por descomposicin, sus elementos se oxidan y derraman diferentes
txicos en el suelo, agua y aire. Lo mismo sucede cuando se quema en
basureros o se incinera", detall la organizacin.
"La disposicin final de las pilas agotadas constituye un problema ambiental
serio, tanto por su magnitud, como por la escasez de alternativas viables,
desde el punto de vista ambiental, social o econmico", remarc Thomas.
El reciclado
La UNLP explic que el primer paso del proceso comprende la clasificacin por
tamao de las pilas alcalinas agotadas: chicas (AAA), medianas (AA), grande
(C) y ms grandes (D). La Planta no procesa pilas reciclables.
Mediante un mtodo artesanal, se corta la carcasa de hierro que recubre las
pilas. Una vez abiertas se recuperan los diferentes componentes: cobertura de
acero, algo de papel, el barro interno (debido a que tiene una gran cantidad de
carbn), y los metales que se reutilizan como el zinc y el manganeso.
Una vez separados, se tratan en una solucin de cido sulfrico generada por
un proceso biotecnolgico. En la industria, el mtodo de generacin de cido
sulfrico es contaminante, pero la UNLP logr "obtenerlo utilizando
biorreactores de produccin biolgica", destac el doctor en qumica.
La produccin microbiolgicamente catalizada de cido sulfrico tiene ventajas
sobre el empleo de cido comercial porque es ambientalmente amigable,
trabaja a temperatura ambiente y presin normal, utiliza cantidades mnimas
de agua, produce cido a la concentracin adecuada para su uso, evitando el
transporte de sustancias peligrosas.
Finalmente, el proceso logra separar por precipitacin los distintos
componentes que pueden reutilizarse, obteniendo finalmente xido de
manganeso y carbonato de zinc. El primero puede utilizarse para fabricar acero

y el segundo es aplicado en la industria alimenticia, farmacutica, naval y


hasta en la construccin.
Los metales recuperados pueden ser reinsertados en la industria para su uso.
De esta manera se transforma un residuo txico en algo aprovechable de
diversas maneras.