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MITO Y TRAGEDIA: HIPLITO Y FEDRA, DOS

VIDAS REBELDES
Jos Mara Lucas

UNED
1. Tratar aqu de poner de manifiesto, con visos de originalidad, la
estrecha relacin existente entre Mito y Tragedia en Grecia seria como pretender ahora descubrir nuevamente el Mediterrneo'. Tampoco intento un
nuevo acercamiento al Hiplito segundo de Eurpides, tarea que ya se ha
hecho^ y confiemos en que se siga haciendo desde distintas perspectivas,
varias de ellas vlidas al tiempo, a mi juicio al menos, porque soy de los
que piensan que una obra literaria y tal vez la Tragedia griega de manera
especial es susceptible de varias lecturasl Por el contrario, mi objetivo en
estas pginas es doble. De un lado, tratar de sistematizar en alguna medida
ciertas consideraciones generales sobre el binomio Mito-Tragedia, para pasar luego a ejemplificaras en un caso concreto: el mito de Hiplito y Fedra.
Pero con esta segunda pretensin no busco hacer una descripcin

' Un panorama conciso, pero claro y sustancioso, de la Mitologa como interpretacin del
fenmeno mtico, puede consultarse ltimamente en Carlos Garca Gual, La Mitologa. Interpretaciones de! pensamiento mtico, Barcelona, 1987.
' Sera enormemente laborioso pretender hacer aqu una recopilacin pormenorizada de
todo lo que se ha escrito sobre el Hiplito conservado de Euripides. En primer lugar, en todos
los libros generales sobre Tragedia o sobre Euripides en concreto suele dedicarse un captulo
a esta pieza, pero entre ellos querra destacar el correspondiente a A. Rivier, Essai sur le
tragique d'Euripide Pars, 1975', pp. 53-63. Y entre los trabajos individuales citara como
especialmente sugestivos: B.M.W. Knox, The Hppolytos of Eurpides, YCIS 13, 1952, 331 ( = E. Segal (ed.), Oxford Readings in Greek Tragedy, Oxford, 1983, pp. 311-31); R. P.
Winnington-Ingram Hippolytus; a study in causation, en O. Reverdin (ed.), Euripide. Entretiens sur l'Antiquit Classique, tome VI, Ginebra, 1960, pp. 169-97; R. Lattimore, Phaedra
and Hyppolytus, Arion 1, 1962, 5-18; J. S. Lasso de la Vega, Hiplito y Fedra en Eurpides,
ECls 46, 1965, 361-410 ( = J. S. Lasso de la Vega, De Sfocles a Brecht. Barcelona 1970, pp.
85-136). '
' Cf. Ch. Segal, Interpreting Greek Tragedy. Myth, poetry, text, Cornell Univ. Press, 1986,
pp. 359 ss.

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mitogrfica" del material existente, sino que intentar arrojar alguna luz a
la aportacin que supuso su tratamiento en la Tragedia para la consecucin
de un sentido ms profundo.
2. El primer paso para una oportuna y definitiva valoracin de la estrecha relacin que hay entre Mito y Tragedia, consistir en analizar con
detenimiento* las fuentes argumntales de la Tragedia.
2.1. Por supuesto que la Tragedia recurre al fondo mitico griego a la
hora de buscar la trama de las diversas piezas dramticas. Es, como es
sabido, el recurso normal: el poeta trgico extrae, por ejemplo, un fragmento
del interior de un amplio ciclo mitico y lo pone sobre el escenario, convirtiendo la narracin en accin. Aqui tendramos que insistir en el conocido
testimonio de Aristteles cuando, en la Potica^, utiliza el trmino mythos
para nuestro concepto de argumento de una obra teatral.
El procedimiento normal consista en escenificar un episodio mtico concreto. Y este hecho convendr tenerlo siempre bien presente, porque ser
as como se podr comprender adecuadamente la incidencia de la Tragedia
sobre el Mito.
Ahora bien, para una completa descripcin de los hechos es preciso
referirse aqui a lo que suele denominarse la Tragedia pica de Agatn, el
poeta dramtico de la segunda mitad del siglo v, por lo tanto, coetneo y
competidor de Sfocles y Eurpides en su ltima etapa teatral.' Aristteles
en la Potica* advierte del peligro de componer tragedias como si se tratase
de una composicin pica, en la que el contenido mtico argumental es mucho ms amplio que en aqullas:
Es preciso tener presente lo que se ha dicho muchas veces y no componer
una tragedia como si de una composicin pica se tratase llamo pica a la
que contiene un argumento mitico muy largo, como si uno lo hiciera con el
contenido de la Ilada en su totalidad: en ella, dada su extensin, las partes
reciben la amplitud oportuna, mientras que en las obras teatrales una gran
extensin va contra lo que se espera.

El trmino Mitologa, como es bien sabido, puede interpretarse de dos maneras: como
recopilacin del material mtico con todas sus variantes, para lo que tal vez no sera demasiado
audaz ir pensando en crear algn neologismo por ejemplo, mitografia, en paralelismo a
mitgrafo, que s recoge Mara Moliner; o como interpretacin del sentido ltimo del relato
mitico.
' Frecuentemente se dice con cierta ligereza que la Tragedia toma sus argumentos del
fondo mtico tradicional, sin entrar en mayores puntualizaciones. El examen preciso de la
autntica realidad nos ayudar a sacar unas conclusiones ms firmes y de un alcance mayor.
' Aristteles, Potica 1449''5 y, a partir de este pasaje, passim.
' Para los pormenores en torno a la figura de Agatn, cf. P. Lvque, Agathon, Pars 1955,
pp. 19 ss.
" Aristteles, Potica 1456* 10 ss.

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Al llegar a este punto Aristteles menciona algunos casos de poetas dramticos que han compuesto piezas con el todo el contenido de El saco de
Troya' o de Niobe'", en contra de lo que hacan, por ejemplo, Eurpides o
Esquilo; y en tales casos, concluye Aristteles, siempre hubo fracaso, como
le sucedi a Agatn".
Pues bien, dejando de lado los pormenores de erudicin filolgica, vemos
cmo en un momento dado la Tragedia abandona en ocasiones su viejo
planteamiento de hacer subir a escena un punto especfico de un relato
mtico, para convertirse en una nueva variante de esa narracin mtica que
en los primeros tiempos corra a cargo de la poesa pica o de la lrica coral
del tipo de Estescoro. En estos casos, pues, la tragedia ya no es ese vehculo
ideal de momentos anteriores en que, como veremos ms abajo, el Mito
griego alcanzaba sus conocidas altas cotas de concentracin, con la consiguiente abstraccin y teorizacin; ahora, por el contrario, su pretensin
central residir en servir de cauce a una descripcin rica en episodios y
peripecias. Y esto la har, si se quiere, ms brillante y efectista, pero, de
rechazo, menos apta para seguir planteando la vieja problemtica del hroe
trgico.
Realmente, este hecho, que suele adscribirse a los poetas dramticos
mencionados, pienso, frente al criterio tradicional, que en cierta medida se
da ya en el propio Euripides, concretamente en sus Fenicias. Me explico:
vemos que esta pieza presenta un trazado argumental muy amplio, con muchos personajes y episodios diversos, como se percibe con toda claridad si
la comparamos con Los Siete contra Tebas de Esquilo, en la que tericamente se trata el mismo episodio mtico. Pero ahora Eurpides da entrada

' Por la Suda s u lophn (i 451) sabemos que lofonte, el hijo de Sfocles, compuso una
tragedia con este'tituio completo. La misma fuente, s.u. Kleophn y Nikmachos, menciona
sendas piezas de Cleofonte y Nicmaco de la Alejandra troyana, aunque en ambos casos el
titulo nos ha sido transmitido de forma abreviada, El saco, pero la critica moderna norma mente lo completa como El saco de Troya (cf B. Snell, Tragicorwn Graecorum Fragmenta. v o U :
... Testimonia et fragmenta tragicorum minorum, 2 ed, aucta ... R. Kannicht, Gottmgen, 1986,
p. 286).
., ^
.
.
,
' Es evidente el problema que plantea la mencin de este personaje, puesto que se desconoce la existencia de algn gran relato mitico en el que la desventurada herona interviniese
de elemento ms o menos central. Los editores del pasaje aristotlico han recurrido a diversas
conjeturas pero aqu no voy a detenerme en ese particular porque es totalmente tangencial a
mi pretensin en estas pginas (para ms detalles, cf. la nota correspondiente de la ediaon
comentada de D. W. Lucas en la Clarendon Press de Oxford, 1968, p. 191, o tambin en P.
Lvque, on. ci7. en nota 7, p. 102s).
. , . . . ,
r. -, ,^c,,Q^n^
i
" L a crtica moderna a este punto final del pasaje (Aristteles, Potica 1456 18-19) suele
pensar que la referencia es a la totalidad de la obra dramtica de Agatn (por ejemplo B.
Snell en el nmero 17 de los Testimonia de Agatn, op. cit. en nota 9, p. 158). Pero yo prefiero
adoptar el criterio contrario de suponer que se trata de una referencia a una obra concreta,
como suponen P. Lvque, op. cit. en nota 7, p. 103, y D. W. Lucas, op. cit. en nota 10, p.
192.

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a otros relatos del ciclo tebano que, efectivamente, le son prximos, pero
que, en algn caso, fueron elemento suficiente para componer una tragedia
independiente, como la Antgona o el Edipo en Colono de Sfocles. Pues
bien, ante tal situacin ya desde la propia Antigedad se levantaron voces
de desconcierto ante una accin dramtica tan abigarrada, como, por ejemplo, vemos en el argumento del gramtico Aristfanes de Bizancio. Y en
poca moderna la mayora de los intentos de explicacin de tal irregularidad
han venido por el camino de ver por doquier aadidos posteriores, de forma
que hay todo un abanico de propuestas de atetizacin de aquellos pasajes
que iban contra la unidad, vista sta desde la perspectiva de los esquemas
ms tradicionales de otras piezas. Pero tal vez podra darse una explicacin
ms simple si admitimos la sugerencia de que ya en esta tragedia de Eurpides hay que ver un ejemplo de lo que denominamos Tragedia pica y
que Aristteles, en el pasaje mencionado, critica, poniendo com ejemplo a
Agatn. Adems, no olvidemos que, en lneas generales y con la salvedad
del estado fragmentario en que se encuentra, el poema pico la Tebaida
desarrolla una temtica semejante al contenido de Las fenicias, dentro, por
supuesto, de las limitaciones impuestas por las leyes del gnero dramtico.
Pero antes de cerrar este apartado primero del Mito como fuente argumental de la Tragedia, convendra hacer una reflexin cronolgica: la
mencionada Tragedia pica coincide con ese momento en que el Mito
comienza a ser postergado como instrumento pedaggico en manos de la
Literatura: es tambin ste el momento del inicio del apogeo de la Filosofa,
la Historia, los escritos cientficos en general y, adems, la literatura de
ficcin, variantes stas en las que el Mito es desplazado, si no eliminado de
raz, en aras de una nueva objetividad.
2.2. Si el Mito, efectivamente, es la principal fuente temtica de la Tragedia, no es menos cierto que en ocasiones se recurri a hechos histricos
como argumento central'^. Y conviene revisar los datos para poder hacer,
as, una valoracin de ellos ms oportuna para nuestros intereses.
Desde los primeros momentos de la aparicin de la Tragedia como gnero Hterario asistimos igualmente al nacimiento de lo que podramos denominar drama histrico: el poeta trgico se sirve de un acontecimiento
histrico, prximo en el tiempo al menos en los comienzos, como tema
argumental.
A caballo entre el siglo vi y v encontramos la figura de Frnico, del que
nuestros tres grandes tragedigrafos conservados habrn de tomar ideas y
temas en repetidas ocasiones. La transmisin indirecta nos ha hecho llegar

'^ No me estoy refiriendo aqu, pues, a las posibles alusiones parciales o, incluso, referencias
de fondo a la realidad histrica del momento, via sta de anlisis tan del gusto de algn grupo
de crticos hace algunas dcadas.

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una treintena de pequeos fragmentos, as como diez ttulos de su produccin dramtica. Pues bien, de esos diez al menos dos, si no tres, eran tragedias histricas, lo que pone de manifiesto la pujanza nada despreciable
de esta variante en los estadios iniciales del nuevo gnero dramtico.
Herdoto" nos cuenta la ancdota de la sancin de que fue objeto Frinico al poner en escena, probablemente el ao 492 y con el ttulo de la IM
cada de Mileto, la revuelta jnica del 494, que tan desastrosas consecuencias
tuvo para la colonia griega a manos del poder persa: la emocin y tensin
dramticas debieron de ser tales que el pblico prorrumpi en lgrimas, y
el poeta fue sancionado por reavivar un dolor tal en el pblico ateniense.
Desgraciadamente tambin aqu, como en tantas otras ocasiones de la Tragedia griega, slo conservamos esta noticia de Herdoto, aunque su informacin es suficiente para nuestros intereses en estas pginas.
Tambin era una tragedia histrica de Frnico Las fenicias, representada
el 476 con Temstocles como corego. Aqu, por el contrario, se pona en
escena el triunfo griego sobre los persas tras las victorias de Maratn y
Salamina. Que la pieza fue un xito lo deducimos de varios hechos: obtuvo
el primer puesto en el concurso dramtico de ese ao, y cuatro ms tarde,
el 472, Esquilo volva a escenificar el mismo tema en Los persas, tragedia
que s conservamos.
La Suda nos trasmite la noticia de un tercer ttulo de contenido histrico.
Los justos o Los persas o Los compaeros de Consejo. Pero en este caso, y
ante un ttulo tal, la crtica se muestra perpleja a la hora de sugerir un posible
argumento y, con frecuencia, recurre a identificar este ttulo con uno u otro
de los dos anteriores: por ejemplo, y reducindome a la bibliografia reciente,
Snell'" supone que La cada de Mileto, de la que tenemos noticia por el
pasaje ya aludido de Herdoto, no era realmente el ttulo de la tragedia,
sino que hay que identificarla con esta tercera, cuyo ttulo normal sera Los
persas: pero frente a esto Fernndez-Galiano" piensa que se trata mejor de
un doblete de Las fenicias.
A estos datos, nada despreciables, sacados de la obra dramtica de Frnico, hay que aadir, claro est. Los persas de Esquilo, tragedia conservada
y que, por lo tanto, nos permite valorar con una mayor precisin en qu
medida el argumento histrico tuvo una incidencia plena en la configuracin
ocasional de un argumento trgico.
Asistimos, pues, al nacimiento del drama histrico en los mismos momentos en que se est consolidando la Tragedia como gnero literario: los
primeros decenios del siglo v. Ahora bien, a este dato hay que aadir otro

" Herdoto VI 21.2.


' B. Snell, op. cit. en nota 9, p. 74.
" M. Fernndez-Galiano en p. 80 de su Introduccin General al volumen Esquilo. Tragedias, trad. de B. Perea Morales para la Biblioteca Clsica Credos, Madrid, 1986.

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no menos importante y a primera vista contradictorio, pero que tal vez


encuentre una explicacin oportuna dentro precisamente de nuestros intereses en estas pginas. Me estoy refiriendo al abandono total y absoluto
o al menos as lo tenemos que deducir de nuestras fuentes de esta temtica histrica en la etapa de esplendor de la Tragedia a lo largo de todo
el siglo V. Por los datos de que disponemos hay que sacar la conclusin de
que en un momento dado, y ello relativamente temprano como hemos visto,
los poetas dramticos abandonan radicalmente la temtica histrica a la
hora de buscar motivos argumntales para sus obras. De los aproximadamente ochenta ttulos que conocemos de Esquilo slo Los persas reproduca
un hecho histrico. De Sfocles y Eurpides no tenemos noticia de que compusieran ni una sola pieza de este tipo. Y lo mismo hay que decir de los
restantes tragedigrafos del siglo v. En conclusin, frente a ese prometedor
comienzo del drama histrico en los decenios iniciales del siglo, momento
que coincide con la etapa de consolidacin de la Tragedia, va a producirse
un abandono total de esta fuente temtica a todo lo largo del perodo de
autntico esplendor del gnero, o sea, el siglo v. Y la razn primordial de
este hecho radica en que el Mito se adecuaba mejor a la finalidad del nuevo
gnero literario. En los estadios iniciales tal vez el espritu griego confunda
en alguna medida la historia con el mito. Y, adems, no hay que olvidar
que los acontecimientos histricos del momento tenan una trascendencia
de carcter general: el rechazo griego al sometimiento al poder persa. Pero
una vez pasado ese trance crucial en su historia, sta se volvi ms individualista, menos apropiada para el juego teorizador que tal vez buscaba
sobre todo el poeta dramtico. Y en tales circunstancias es lgico que el
Mito se erigiese en el centro inspirador de los autores.
Habr que esperar a la primera mitad del siglo iv para que vuelva a tener
lugar un cierto resurgimiento del drama histrico. As, Teodectas"" es probable que escribiese una tragedia, titulada Mausolo, sobre la figura de este
soberano cario de mediados del siglo iv, por lo tanto, contemporneo del
poeta y de la obra: tampoco conservamos fragmento alguno de esta tragedia,
sino solamente un par de referencias sobre el ttulo; ambas alusiones son, sin
embargo, un tanto imprecisas, lo que ha llevado a pensar que no se trata de
una tragedia, sino ms bien de una recitacin retrica, compuesta con motivo
del certamen literario convocado por la viuda de Mausolo para premiar el
mejor epitafio en honor de su esposo muerto; no obstante, la crtica actual
suele inclinarse por admitir la existencia tambin de una tragedia ".

" De una vez por todas habr que optar por la forma Teodectas, que es la que realmente
nos transmite la didascatia recuperada en la inscripcin IG II- 2325 col. III 11, frente al Teodectes que nos ha llegado siempre por la transmisin indirecta.
" Para los datos bibliogrficos sobre cada una de las dos corrientes de opinin, cf. G.
Xanthakis-Karamanos, Sludies in Fourth-Century Tragedy, Atenas 1980, p. 17.

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Al siglo III pertenece Mosquin, del que conocemos tres ttulos: Temstocles, Tlefo y Los fereos. De los tres dos de ellos deban de corresponder
a una obra histrica: Temistocles escenificara alguno de los varios episodios
dramticos de este poltico ateniense de la primera mitad del siglo v; y Los
fereos versara sobre la noticia que Jenofonte'" nos trasmite sobre la muerte
a mediados del siglo iv del tirano Alejandro de Feras, cuyo enterramiento,
dada su maldad, era objeto de enfrentamiento, como ya haba sucedido en
la conocida pieza sofoclea de temtica semejante. En este mismo siglo Licofrn, el autor del poema de la Alejandra conservado, compuso una obra
titulada Los casandreos, en la que se tratara algn episodio de los habitantes
de la ciudad de Casandrea". Y a todo este material habra que aadirle
otro probable Temistocles de Filisco de Egina. Finalmente, estara el problemtico Papiro de Oxirrinco 2382, aparecido en 1949 y publicado al ao
siguiente por Lobel, con la historia de Giges y Candaules, de la que ya
tenamos noticia por Herdoto^": un grupo de la crtica le atribuye una
poca temprana, llegando incluso a adscribirlo al propio Frnico ya mencionado; pero la mayora prefiere ver aqu una tragedia de alguien del grupo
de la Plyade, concretndolo a veces en la persona de Licofrn^'.
Ahora bien, en este resurgimiento tardo del drama histrico puede
rastrearse una caracterstica que no se daba en los momentos iniciales: ahora
suele tratarse de viejos episodios o personajes histricos que se han consolidado casi como figuras mticas en la poblacin griega. La figura de Temistocles se erigi como un modelo, y todos recurran a su mencin cuando
se quera dar solidez a una afirmacin, como se trasluce claramente, por
ejemplo, en las menciones que de l hace la Oratoria. En el mismo plano
se encuentran los episodios en torno a Los persas, por lo que no es de
extraar que conservemos la noticia de algunas versiones de este tema en
autores muy alejados en el tiempo del viejo enfrentamiento entre gregos y
persas en los albores del siglo v.
2.3. Pero an hay una tercera fuente argumental de la Tragedia griega,
aunque su rendimiento funcional fuese muy reducido: los temas de pura

'" Jenofonte, Helnicas VI 4.33 ss.


" M. Femndez-Galiano, Sobre el Fragmento trgico del P. Oxy 2746, MPhl 3, 1978,
139-41, prefiere leer en la fuente Casandra, asignndole adems el Fr. 649 de los Adespola de
la ed. de Kannicht-Snell.
'" Herdoto I 8 ss.
^' No debe pasrsenos desapercibido tampoco el hecho de que tambin el drama satrico
en esta poca adopta el tema histrico como fuente argumental, en contra, por lo tanto, de
lo que vena sucediendo en las etapas anteriores de este subgnero teatral. Tal vez en este caso
haya que pensar en un cierto influjo de la Comedia, aunque sta precisamente en estos momentos de su evolucin va abandonando progresivamente la temtica de la historia real camino
de una Comedia de costumbres, con el carcter genrico que eso conlleva.

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invencin, Aristteles nuevamente, en la Potica'^, nos informa de que en


algunas ocasiones los argumentos y los personajes son inventados en su
totalidad, y pone como ejemplo a Agatn con una obra que, a juzgar por
la tradicin manuscrita en su totalidad, se llamara La flor, frente a lo que
la crtica moderna ha intentado constantemente proponer diversas conjeturales textuales que acaben con tal innovacin".
Pretender, con lo escueto de esta informacin, pergear el posible argumento de esta obra seria de gran audacia, pero tal vez haya que ver aqui
el inicio del drama burgus, que en alguna medida ya est insinuado en
algunas de las piezas del ltimo Eurpides, y que desembocar en la Comedia
Nueva de Menandro. Pero en el testimonio de Aristteles hay an ms,
como se ha hecho ver ya en repetidas ocasiones: el caso de Agatn es un
ejemplo entre otros, lo que nos confirma que esta tercera va temtica en
la Tragedia no se redujo al menos a esta nica pieza, lo que no supone, por
supuesto, que gozase de un gran desarrollo^''.
Ahora bien, para valorar oportunamente el papel de esta tercera posibilidad argumental hay que destacar dos hechos. En primer lugar, la incidencia reducida que tuvo, a juzgar, al menos, por los testimonios de que
disponemos y en la medida en que podemos operar con ellos. Y en segundo
lugar, es importante observar la poca: por los datos disponibles el hecho
tiene lugar a finales del siglo v, poca que coincide, como ya he sealado,
con el cambio radical que experimenta la Tragedia separndose de la orientacin primigenia que tuvo a lo largo del siglo v. Es, pues, un dato ms de
ese fenmeno general que afecta tanto a la Tragedia como al Mito como
vehculo de comunicacin.
2.4. De los datos expuesto en los puntos anteriores llegamos a la confirmacin del criterio admitido por todos: la Tragedia griega se sirvi primordialmente del fondo mtico como fuente argumental. Pero este repaso
de los datos nos permite poner un nfasis en algunos hechos: el Mito no
fue el tema exclusivo, sino que en ocasiones se introdujeron argumentos de
otro tipo (histricos, de pura invencin); adems, la temtica histrica en
algn momento goz incluso de un cierto atractivo, sobre todo si lo comparamos con otros perodos, en los que, a juzgar por la informacin de que

" Aristteles, Potica 1451" 19-21.


" En P. Lvque, op. cit. en nota 7, pp, 105-13, puede verse un estado de la cuestin hasta
los aos cincuenta; posteriormente, D. W, Lucas, op. cit. en nota 10, p. 123, propone leer
Anteo, mientras que a favor de la lectura de los manuscritos, con las consecuencias que ello
acarrea, est S. L. Radt, Aristteles und die Tragdie, Mnemosyne 24, 1971, p. 192, n. 2.
^ P. Venini, Note sulla tragedia ellenistica, Dioniso 16, 1953, 3-26, sugiere que tal vez
en El hurfano de Licofrn o en El vencedor del certamen de Sositeo haya que ver otros ttulos
con argumento de total invencin. Pero, en cualquier caso, no se tiene que perder de vista el
hecho de que se trata de autores del siglo iii.

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disponemos, la tragedia histrica desapareci totalmente;finalmentey tal


vez sea la reflexin ms interesante para nuestro proposito aqu, el auge
de los temas histricos coincide esencialmente con la poca del proceso de
consolidacin de la Tragedia como gnero literario, y es claro que en ese
proceso la temtica histrica sufri un serio descalabro frente a la hegemona del Mito, que se erigir como fuente argumental de manera prcticamente absoluta. En tal situacin la pregunta obligada es por qu en un
momento dado se abandon un tipo de argumento que, unos aos antes,
haba dado muestras de un cierto inters por parte de los tragedigrafos
pioneros.
3. Para obtener una respuesta adecuada a la interrogante planteada en
el punto anterior es preciso observar de cerca el trinomio Sociedad-MitoTragedia. Entre los tres elementos existe una relacin estrecha y de influencia recproca, aunque los que ms nos interesan aqu son los dos ltimos:
el Mito se convertir en el tema argumental nico de la Tragedia, aportando
aqul unas caractersticas de que se valdr sta para conseguir y consolidar
sus peculiaridades frente a los otros gneros literarios del momento; pero
no es menos cierto que, de resultas de este maritade, el Mito se va a ver a
su vez influenciado en su esencia como vehculo de informacin social bajo
los efectos del planteamiento peculiar que supone la Tragedia, frente al
empleo que de l han venido haciendo las variantes literarias anteriores.
3.1. En el momento histrico en que se fragua la Tragedia asistimos
igualmente a un cambio importante en la sociedad helnica, y ms concretamente ateniense, puesto que no hay que olvidar que Atenas es la cuna
primordial de este nuevo gnero literario que ve la luz en el paso de la poca
arcaica a la clsica. En este perodo de transicin es sabido que tiene lugar
la crisis de los viejos valores aristocrticos, valores stos que tambin haban
tenido su plasmacin en el Mito de su poca. Con los nuevos tiempos se
yerguen los nuevos ideales democrticos, en los que el centro de la escena
lo va a ocupar el hombre sin ms, el hombre sin apellidos, en definitiva, el
Hombre con maysculas. Pero es claro que esta transicin crea una situacin de enfrentamiento, de tensin entre los postulados viejos y los nuevos,
o por decirlo con una palabra til en nuestro contexto de trabajo, una situacin trgica.
3.2. Este nuevo y problemtico planteamiento social tiene su reflejo
directo y paralelo en el terreno del Mito. Jean-Pierre Vernant y toda su
escuela han trabajado con lucidez y competencia en este punto, haciendo
ver cmo el hroe de la Tragedia no es ya el modelo que debe ser imitado,
como suceda en la sociedad aristocrtica de la poca arcaica, sino que ahora
nos encontramos con un hroe ambiguo, en tensin entre los postulados
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antiguos, y los nuevos, y ello debido a que en el Mito, como una esfera ms
de la actividad humana, aflora la misma problemtica social que agita al
hombre de la poca. En definitiva, ahora estamos ante un hroe trgico,
que se debate entre las viejas premisas y los nuevos valores^'.
Pero en este punto convendra dar la entrada a una puntualizacin. Este
enfoque del Mito por parte de la escuela francesa aludida, que podramos
calificar de sociolgico en cuanto que se trata de orientar todo intento interpretativo por el camino del influjo de la sociedad contempornea, es
oportuno, pero tal vez en algunos casos incompleto. A mi modo de ver el
relato mtico no pone al descubierto slo la realidad social del momento
histrico concreto en que tiene lugar, sino que en ocasiones podra decirse
que el Mito sirve tambin de vehculo a los enfrentamientos de la naturaleza
humana dentro, pues, de un proceso ms generalizador, que podramos calificar de antropolgico.
3.3. El tercer elemento del trinomio planteado en este punto es la Tragedia. Ante una situacin tal de la Sociedad y del Mito se consolida en
Grecia un gnero literario que armoniza perfectamente con ese nuevo planteamiento mtico ms arriba descrito. La estructura formal de la Tragedia
se aviene oportunamente a esa situacin de tensin y enfrentamiento del
hroe trgico: la existencia de dos partes (actor/coro con su posterior evolucin a actor/actor), as como la implantacin del perodo agonal como
ncleo de la accin y, en definitiva, centro de la pieza trgica, sern las
realidades formales adecuadas para dar salida a la problemtica que ahora
anida en el discurso mtico. Desde una perspectiva estrictamente literaria
ya he tratado en otros lugares^** de hacer ver que la escena del agn es el
centro de la accin dramtica, en torno al cual gira y adquiere sentido el
resto de la obra. Pues bien, este mismo hecho tiene una incidencia semejante
en lo que atae al fondo mtico del argumento de cada pieza en particular.

4. Ahora bien, como en tantas otras realidades humanas, tambin en

" La produccin cientfica de Vernant y su escuela es amplia. Como botn de muestra


podemos citar los dos volmenes, en colaboracin con P. Vidal-Naquet, titulados Mylhe el
Tragedle en Crece ancienne, Pars, 1972 (hay trad. espaola, Madrid, 1987) y Myihe el Tragdie... deux, Pars, 1986, que son una recopilacin de trabajos sobre aspectos individuales de
este binomio Mito-Tragedia. Entre ellos, no obstante, algunos tienen una finalidad ms generalizadora; por ejemplo, El momento histrico de la Tragedia en Grecia: algunos condicionantes sociales y psicolgicos, Tensiones y ambigedades en la Tragedia griega, Esbozo
de la voluntad en la Tragedia griega, o, en el volumen segundo, Le sujet tragique: historicit
et transhistoricit.
^ J. M." Lucas, Estructura de la Tragedia de Sfocles, Madrid, 1982.

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el binomio Mito-Tragedia es preciso prestar atencin al proceso diacrnico,


Al menos en los mitos griegos es difcil no admitir que hay una alteracin
y modificacin, en ocasiones en profundidad, del modelo que cada poeta
recibe de la tradicin anterior". Y este fenmeno evolutivo tiene una incidencia en la Tragedia. Puede ser que un poeta trgico adopte sin ms un
relato tradicional y lo modele adecuadamente dentro de las leyes propias
del gnero. Pero es frecuente que en esa operacin d entrada a un proceso
de alteracin del modelo transmitido, y ello por razones que pueden ir desde
aspectos ms o menos irrelevantes, motivados tal vez por intereses estrictamente literarios, hasta cuestiones de fondo, producto de un inters consciente por alterar el significado tradicional del mito en cuestin.
Y que ste es un hecho normal en la Tragedia griega lo vemos claramente
si nos detenemos a considerar las varias posibilidades que nos ofrecen las
obras llegadas a nosotros. Lo ms frecuente, lgicamente, es que la Tragedia
innove a partir de la forma que previamente nos ha llegado a travs de la
pica o de la Lrica. Pero no es menos cierto que tambin encontramos
casos confrontables de disensin entre los propios autores trgicos, derivada
de las importantes diferencias de todo tipo existentes entre ellos. El ejemplo
tpico de esta segunda posibilidad es la dramatizacin de la venganza que
los hijos de Agamenn llevan a cabo en la persona de su madre Clitemestra
y su amante Egisto: Las coforas de Esquilo y las dos Electros respectivamente de Sfocles y Eurpides narran un mismo episodio dentro del amplio
relato mtico concerniente a Agamenn, dentro a su vez del marco de la
Guerra de Troya; pues bien, las diferencias, tanto de aspectos formales secundarios como de orientacin ltima, son del todo evidentes y una y otra
vez destacadas por la crtica interpretativa. Pero an hay ms. Las posibilidades de alteracin de un relato mtico llegan a producirse incluso dentro
de un mismo autor trgico en alguna ocasin, cuando en una segunda adaptacin de un mismo mito introduce una serie de variaciones frente a la
versin que de l hizo en un tratamiento anterior. En esta tercera posibilidad
la innovacin, incluso, puede ser de fondo: un caso claro son los dos Hiplitos que el propio Eurpides compuso en un espacio no muy amplio probablemente de tiempo, pero sobre este ejemplo volver con ms pormenor
en la segunda parte de estas pginas. Por el momento, basta con confirmar
el hecho general: el mismo Eurpides pone en escena por dos veces el conflicto amoroso de Fedra e Hiplito y, en cada ocasin, le da un tratamiento
diferente, variacin sta que no se limita a aspectos ms o menos dramticos, sino que, en mi opinin, suponen un planteamiento divergente en su
interpretacin ltima.
En este periplo evolutivo el Mito ir perdiendo su capacidad creativa.

" Frente a esto es conocida la postura de quienes, como Lvi-Strauss, suponen que la
estructura de un mito permanece invariable a lo largo de las mutaciones que experimenta.

45

al tiempo curiosamente que la Tragedia va tambin abandonando su esencia


dramtica. Afinalesdel siglo v se inicia la prdida del planteamiento trgico
de la Tragedia, como vemos ya en las piezas melodramticas de Eurpides,
del tipo de, por ejemplo, la Ifigenia entre los lauros, o en el drama pico
de Agatn. Y, paralelamente, el Mito comienza a experimentar una degradacin conceptual. De un lado, cuando aparece, se trata con frecuencia de
una recreacin puramente literaria; de otro, en la literatura de invencin,
aporta simplemente elementos formales que se han hecho tradicionales, lo
que en nuestro caso concreto tiene una incidencia especial en los avatares
y peripecias de la Novela.
Ahora bien, en este punto del proceso no hay que olvidar una posibilidad
ltima bien conocida: en ocasiones el viejo motivo mtico es vuelto a la luz
en las literaturas posteriores, occidentales. Y en tal situacin yo dira que
hay un doble comportamiento general posible: o bien, se trata de una recuperacin temtica, en la que el viejo mito vuelve a ser utilizado como
material argumental, aunque con un tratamiento y, sobre todo, una intencionalidad nuevas; o bien asistimos a una recuperacin conceptual, en la
que la problemtica general delineada ya en el planteamiento antiguo es
puesta nuevamente de manifiesto, dado su carcter de universal antropolgico.
5. Hasta aqu he ido pasando revista a una serie de consideraciones
generales que inciden directamente en el binomio Mito-Tragedia, haciendo
ver la estrecha relacin que existe entre uno y otro elemento. Pues bien, en
la segunda parte de estas pginas querra mostrar su operatividad en un
ejemplo concreto, con la finalidad ltima de hacer ver cmo la Tragedia se
convierte en un instrumento ideal para someter el discurso mtico a un proceso de generalizacin antropolgica que antes, o incluso simultneamente,
no tena. Por supuesto que este fenmeno no se produjo ms que en una
serie de ocasiones, puesto que en otros muchos casos habr que recurrir
preferentemente a una interpretacin de orientacin sociolgica en el sentido ms arriba sealado. Aqu, pues, voy a referirme al mito de Hiplito
y Fedra.
Hace ya bastantes aos Louis Schan^" public un excelente trabajo mitogrfico sobre la figura de Hiplito. Tras el anlisis detenido de las fuentes
existentes estableci de una vez por todas el carcter reciente de este personaje como hroe humano, puesto que todos los indicios apuntan a que

'" L. Schan, La lgende d' Hippolyte dans l'Antiquit, REG 24, 1911, 106-51. De forma
ms resumida, aunque de fecha mucho ms prxima, puede consultarse tambin el apartado
The Legend en la Introduccin de W. S. Barrett a su edicin comentada del Hiplito de
Eurpides, Oxford, 1964, pp. 1-15, libro ste que parece no conocer el excelente estudio de
Schan.

46

con anterioridad debi de ser algn tipo de divinidad protectora de la juventud, que en Trecn reciba un culto bien conocido. Ms an. Tradicionalmente, y en base a la mayor y ms directa parte de los datos conservados,
Hiplito haba sido puesto en relacin con los rituales de iniciacin de las
doncellas en el momento de cambiar de estado para ser desposadas. Pero
Schan, con buen criterio y documentacin, supuso que anteriormente Hiplito habra sido simplemente una divinidad tutelar de los jvenes de ambos sexos, ante la cual unos y otras venan a ofrendarle un ltimo homenaje
antes de sus bodas. Sera, pues, el dios de la edad de la virginidad en la
persona humana.
En un momento dado, que todo el mundo suele coincidir en atribuirle
una fecha un tanto reciente, ya en el siglo vi, se constituye el mito de Hiplito como hroe humano; eso s, en relacin directa con sus caracteristicas
previas de divinidad juvenil defensora de la castidad y que, lgicamente,
muere joven, como es ley de vida que suceda con la virginidad, concepto al
que tal dios representaba.
No voy a entrar aqu en una exposicin pormenorizada del relato mtico
concerniente a Hiplito y Fedra, porque puede consultarse tanto en los
grandes compendios mitogrficos de Roscher, Robert, Grimal, Ruiz de Elvira, RE, as como en trabajos monogrficos^'. Slo querra detenerme en
aquellos puntos que tienen una importancia especial para los fines perseguidos en estas pginas.
Hipljj,o es hijo de Teseo, el gran hroe ateniense, y de una amazona:
en la tradicin mitogrfica antigua se dan varias posibilidades sobre la identidad de este personaje femenino (Antopa, Hiplita, principalmente'"), pero
carece de relevancia entrar en la discusin de ese punto; lo importante es
destacar el hecho de que se le asigna un tipo de madre en estrecha correspondencia con el carcter del hijo: tanto ste como aqulla son amantes de
la caza, del uso del arco y las flechas, de los caballos, pero, sobre todo, de
una clara hostilidad a la relacin con el sexo opuesto; son ambos fieles
servidores de la diosa rtemis y de su rea cultual.
Del otro lado est Fedra, esposa de Teseo y, por lo tanto, madrastra
del joven Hiplito. Fedra es una princesa cretense: es hija de Minos y de
Pasfae. Pero es importante remarcar una caracterstica de su entorno familiar: la propensin a dejarse llevar de una violenta pasin amorosa. Pasfae, la madre, se vio presa de una irresistible y monstruosa pasin por el
toro que Posidn haba hecho salir del mar a ruegos de Minos; sirvindose
del ingenio de Ddalo logra unirse al animal, y de esta unin nacera el
Minotauro. Hija de Pasfae, y consiguientemente hermana de Fedra, es
Aradna, cuya pasin amorosa por Teseo es bien conocida, hasta el extremo

Cf. nota 1 de la Introduccin a la ed. de Barrett ya mencionada en la nota anterior.


Cf. A. Ruiz de Elvira, Mitologa Clsica, Madrid 1975, p. 376 s.

47

de traicionar a su padre al ayudar al hroe ateniense a salir triunfante de


la prueba del Laberinto; no obstante, cuando en su huida de Creta es abandonada por Teseo en la isla de Naxos, su dolor, del que podra pensarse
que habra de ser eterno e inconsolable dada la pasin amorosa ahora frustrada, pronto se calm con la llegada de Dioniso. Finalmente, no convendra
pasar por alto a otra figura mitica prxima a este ncleo familiar, Medea:
Medea es sobrina de Pasifae, y es notorio su comportamiento a favor de
Jasn en la obtencin por parte de ste del vellocino de oro en la lejana
Clquida, para lo cual no duda, como Ariadna, en tracionar a su padre
Eetes e incluso, segn algunas tradiciones, en sacrificar a su hermano Apsirto; y todo ello por su amor a Jasn, sentimiento ste que en el caso de
Medea la conducir a actuaciones ms extremas cuando se vea traicionada
por su esposo. En resumen, pues, a todas estas mujeres, cercanas en parentesco, las une una caracterstica comn; una incontenible pasin amorosa,
que las lleva incluso a trasgredir las normas de conducta ms elementales,
o dicho de manera ms precisa, las reglas de una tica no ya circunscrita a
una sociedad especfica, sino ms bien de rango antropolgico en cuanto
que inciden en los niveles ltimos de la naturaleza humana. Se tratara, pues,
de una esfera de actuacin que estar bajo la tutela de una divinidad del
tipo de Afrodita.
Con tales presupuestos llegamos al nudo del relato mtico: Fedra se enamora de manera incontenible del hijo de su esposo y trata de hacer realidad
su anhelo, pero Hiphto la rechaza. En tal situacin ella, herida en su amor
propio y adelantndose a una posible delacin ante su esposo, calumnia al
joven casto ante Teseo acusndolo falsamente de haber intentado abusar
de ella. El desenlace del conflicto supondr la muerte de ambos personajes.

6. Debajo de este mito de Fedra e Hiplito es fcilmente reconocible


un tema tpico del folklore; el motivo de Putifar, que debe su nombre al
conocido pasaje del Gensis^^ en que el casto Jos rechaza la proposicin
amorosa de la mujer del egipcio Putifar, aunque realmente este tema es ms
antiguo, como nos lo demuestra, por ejemplo, el cuento egipcio conocido
como La historia de los dos hermanos y recogido en un papiro al que tradicionalmente se atribuye la fecha del 1225 a.C. Adems, es interesante
notar que este motivo tuvo una gran acogida en la Tragedia griega, pero
sobre este punto no voy a entrar aqu en detalles, sino que me limito a
remitirme a otro trabajo".
Sabemos con certeza que al menos en tres ocasiones subi al escenario

Gnesis 39.
J, M." Lucas, El motivo de Putifar en la Tragedia griega, Emrita 57, 1989 (en prensa).

48

de Dioniso en Atenas la tormentosa historia de la pasin amorosa de Fedra


y el rechazo de Hiplito, y, por fortuna, en los tres casos tenemos los datos
suficientes para hacernos una idea bastante aproximada del tratamiento que
en cada uno reciba, aunque slo se nos haya consefvado entera una pieza.
Me estoy refiriendo, claro est, a los dos Hiplitos de Eurpides y a la Fedra
de Sfocles".
Junto a estas tres adaptaciones conservamos algunos otros posibles testimonios, aunque mucho ms inciertos. As, por varios lexicgrafos tardos^"
sabemos que Aqueo, poeta trgico del siglo v, aunque la Suda^^ nos precisa
que algo ms joven que Sfocles, escribi un Teseo, pero de esta pieza slo
conservamos dos fragmentos insignificantes: el primero (nm. 18 en la ed.
de Snell) testimonia que en ella se mencionaba a rtemis Saronia, lo que
nos aproxima a la rtemis de Trezn y, por lo tanto, al episodio de los
amores de Fedra por su hijastro; el segundo (18a Snell) alude a un toro
de aguda proa, con evidente imagen nutica para referirse a una cornamenta afilada, y no sera muy arriesgado ver aqu una referencia al toro
que sale del mar por encargo de Posidn, a instancias de Teseo, y acaba
con la existencia de Hiplito"'. La inforrnacin, pues, de que disponemos
es escasa y no garantiza con verosimilitud una propuesta argumental, pero
los materiales al menos no estn en contradiccin con la hiptesis de que
en este Teseo Aqueo escenificaba el episodio de los tortuosos amores que
aqu tratamos. Por supuesto que una sugerencia tal choca con el obstculo
del propio ttulo, ya que la figura de Teseo no deja de ser un elemento
secundario en el conflicto y es bien conocido el criterio dominante de la
crtica moderna de ver en el personaje del ttulo el centro de la accin dramtica, aunque en ocasiones se ha demostrado que esa suposicin era al
menos claramente discutibie''"'. Ahora bien, no es menos cierto que desconocemos el tratamiento que Aqueo daba al tema en cuestin, puesto que
en un momento dado del relato Teseo adquiere un protagonismo indiscu-

" No voy a entrar aqu en una pormenorizacin del tratamiento que recibi cada una de
estas versiones, puesto que hay buenos trabajos al respecto: cf. el Appendix: the evidence for
the lost plays que Barrett incluye en la Introduccin de su edicin, op. cit. en nota 28, pp.
15-45; B. Snell, Passion and Reason: Phaedra in Hippolitus 1 y Passion and Reason: Medea
and Phaedra in Hippolytus 11, en Scenesfrom Greek Drama, Berkeley and Los Angeles, 1964,
pp. 23-46 y 47-69; T.B.L. Webster, The Tragedles of Eurpides. Londres, 1967, pp. 64-76; H.
Herter. Phaidra in griechische und rmische Gestalt, RhM 114, 1971, 44-77; A. Kiso, Sophocles' Phaedra and the Phaedra of the first Hippolytus. BICS 20, 1973, 22-36; A. Ruiz de
Elvira, La ambigedad de Fedra, CFC 10, 1976, 9-16. Slo me detendr en los aspectos que
interesan a lo que en estas pginas persigo.
" Hesiquio, Focio, Lexicn Messanense.
" La Suda a 4683.
" No creo que haya que pensar aqu en el toro de Maratn, si ponemos en relacin entre
s ambos fragmentos.
" Una discusin inteligente de este tpico de la critica puede verse en W. M. Calder IH,
Sophocles' poltica! Tragedy, Antigone. GRBS 9, 1968, p. 390 y notas 6 a 8.

49

tibie frente a Hiplito. En cualquier caso, y sin que ello suponga una afirmacin de la hiptesis aqu sugerida, es conveniente reagrupar y hacer observar estos datos coincidentes a la espera de alguna informacin nueva que
tal vez pueda asegurar con mayor rotundidez lo que por ahora no pasa de
ser una sugestiva conjetura.
Por la SM/Z" sabemos tambin que Licofrn, el ya mencionado poeta
trgico del siglo ui, escribi un Hiplito. Slo tenemos a nuestra disposicin
el dato del ttulo, pero lo reducido de la saga de este hroe nos empuja a
suponer con gran verosimilitud que el argumento era su relacin con Fedra,
aunque no disponemos de la ms mnima pista sobre el tratamiento que ah
reciba. Yfinalmente,en el Fr. 731 de los Adespota^^ se reconstruye el nombre de Hiplito, y los editores sugieren que en ese texto papirceo tal vez
hubiera una tragedia sobre Teseo, pero el estado del papiro es muy deficiente
y sera un exceso de audacia suponer que en l se trataba el episodio que
aqu nos incumbe.
6.1. De unos aos a esta parte suele pensarse que el Hiplito I, o Hiplito velado, de Eurpides es la primera adaptacin a la escena del correspondiente relato mtico". De esta versin slo conservamos algunos fragmentos, pero con la ayuda de una serie de fuentes externas, como, por ejemplo, la Fedra de Sneca"", podemos establecer algunos rasgos del tratamiento
que tena en este primer intento.
Hiplito deba de ser el personaje central de la accin dramtica y, de
acuerdo con el esquema convencional del relato, representaba la postura
honesta de respeto a su padre al rechazar las pretensiones deshonestas de
su madrastra. Fedra, por su parte, apareca comportndose con una total
y manifiesta desvergenza, en contraste con Hiplito. Todo esto se deduce
de que era ella misma, en persona y en el escenario, la que abra su corazn
al muchacho, y ello, adems, en contra del consejo de la Nodriza, que intentaba detenerla en su osada. Tras la declaracin directa, y frustrada, vena
la acusacin falsa ante Teseo, y ello tanto por despecho como por adelantarse a una posible denuncia ante su esposo. Luego, claro est, vendra el
enfrentamiento entre padre e hijo con la consiguiente maldicin de aqul
contra ste. Y slo al final, al ser descubierta, Fedra acabara con su propia
vida. De esta forma, pues, probablemente se tratara del puro y autntico

" La Suda 1 827.


" R. Kannicht-B. Snell, Tragicorum Graecorum Fragmenta, vol. II: Fragmenta Adespota.
GUingen, 1981, p. 312s.
" Seria por lo tanto anterior al menos al 428, ao en que Eurpides present el Hiplito
II, que es el conservado.
" Para la bibliografia en torno a la versin latina y a su polmica fuente griega, cf. la Nota
introductoria de J. Luque, Sneca. Tragedias, vol. II, Madrid, Biblioteca Clsica, Gredos, 1980,
pp. 15-9.

50

tratamiento del motivo de Putifar. Pero, en cualquier caso, la pintura que


haca de la mujer era tan desvergonzada que el poeta consigui el rechazo
del auditorio.
6.2. En un momento posterior Sfocles se ocup de este mismo tema,
probablemente con la intencin de hacer una presentacin ms moderada
del relato mtico, con lo que, de paso, se atraera una vez ms el favor del
pblico ateniense. As, Sfocles compuso su Fedra", y en ella daba entrada
a una serie de variaciones importantes para la historia del episodio. Por
ejemplo, una circunstancia determinante, y prcticamente segura''^ es que
.Teseo no slo estaba ausente, como en otras versiones, sino que concretamente se haba ido al Hades haca aos, ayudando a Pirtoo a sacar de all
a Persfona, y se pensaba que haba muerto en el empeo, con lo que,
muerto su marido o, mejor, creyndolo muerto, su pretensin amorosa
ya no era tan grave evidentemente. Adems, el acercamiento a Hiplito
probablemente no era directo, sino que deba de servirse de algn
intermediario'*\ lo que daba lugar a una Fedra ms controlada y comedida,
que atribua su actuacin al imperio ineludible de alguna divinidad'"', cosa
que en el caso del amor tena una incidencia especial''\ Finalmente, el suicidio tena lugar antes de ser descubierta, lo que ensalzaba una vez ms su
conducta puesto que de esta forma quedaba desplazada la ruindad de que
haca gala en la versin primera de Eurpides ya comentada, y ahora intervena de forma decisiva el sentimiento de remordimiento, lo que al fin y
al cabo la ennobleca en sus ltimos momentos.
Con todo esto, pues, se ofreca ante el auditorio, como vengo diciendo,
una Fedra ms controlada. Pero, adems, Sfocles haca que fuese la herona la que ocupase el centro de la accin dramtica y, consiguientemente,
del episodio mtico de cara a la tradicin mitogrfica posteror. Y con ello
Sfocles va a dar comienzo a una larga y prolfica diatriba intelectual nueva:
ahora ya no se trata tanto del antagonismo de la conducta de Hiplito frente
a la de Fedra, sino que a partir de este momento surgir una nueva inquietud: es Fedra culpable de su conducta o, nuevamente, son los dioses
los que en ltima instancia determinan el destino y la actuacin de los mortales? Es, pues, el nacimiento de una interrogante moral: el autntico debate
tendr lugar a partir de ahora en el corazn de la infortunada mujer, infortunada porque en lo ms profundo de su ser se libra una lucha a muerte

" Para los detalles, cf. mi introduccin a esta tragedia en J. M." Lucas, Sfocles. Fragmentos. Madrid, Biblioteca Clsica Credos, 1983, pp. 341-9.
" Cf. Sfocles, Fr. 686, y tambin probablemente el 687 y 687a de la edicin de Radt.
" Pensamos en la Nodriza del Hiplito: cf. sobre este punto el nfasis de A. Kiso, Sophocles' Phaedra and the Phaedra of the first Hippolytu.m. BICS 20, 1973, 22-36, que atribuye
a Sfocles la paternidad de este elemento de la Nodriza.
" Sfocles, Fr. 680.
" Sfocles, Fr. 684.

51

entre lo que uno siente y lo que uno debe sentir. Y este planteamiento, que
tal vez no se daba an en Sfocles en toda su profundidad y alcance, va a
ser realmente el que se implante en la tradicin literario-intelectual de Occidente, donde a la postre el problema ltimo del viejo relato griego es el
de la libertad humana'^.
6.3. Pero Eurpides, en el concurso dramtico del ao 428, presentaba
en escena una nueva versin con su Hiplito II, tambin llamado Hiplito
portador de corona. Y aqu el poeta introduca un giro copernicano en su
tratamiento. En primer lugar, nos muestra a un Hiplito intolerante en su
postura frente al sentimiento amoroso con el sexo opuesto. Verdad es que
no sabemos cmo era este aspecto en las dos adaptaciones ya mencionadas:
si el muchacho se opona por simple honestidad o si ya haba alguna dosis
de la cerrazn terica de la que ahora hace gala. Pero me inclino a pensar
que Eurpides acentuaba estas tintas en su segundo intento para alcanzar
as una mayor contraposicin en su oposicin a Fedra, consideracin sta
sobre la que volver ms abajo con mayor detenimiento.
Fedra, por su parte, manifiesta desde el prncipio y por siempre una
actitud de reserva total de su pasin amorosa. Est dispuesta a morir de
amor, sin dar salida a la mnima pista de qu sea lo que la trastoca incluso
la salud. Y, as, ser en ltima instancia la Nodriza la que haga de intermediaria para salvar la vida de su ama, pero lo har sin el consentimiento
pleno de la sufriente enamorada. De esta forma, pues, la postura de Fedra
es ahora de un comedimiento en frontal oposicin al desenfado que presentaba en la versin anterior. Y en consecuencia con esto tambin ahora
se da muerte antes de que quede al descubierto su pecado, y si deja la carta
delatora lo hace pensando en la vida futura de sus hijos, que no merecen
un destino funesto.
6.4. Queda, pues, bien de manifiesto la consideracin que ms arriba,
en el punto cuatro, haca al referirme al proceso diacrnico que late en el
binomio Mito-Tragedia: si el Mito griego est sometido a una constante
tensin evolutiva en todo momento, a su paso por la Tragedia este hecho
adquiere una dinmica a mi juicio superior a la que tiene lugar en cualquier
otra poca o dentro de cualquier otro gnero literario. Y esta variacin no
slo es en cantidad sino tambin en calidad: el Mito, gracias a los niveles
de profundizacin que adquiere a travs de la especulacin terica a que le
somete la Tragedia, alcanza unas cotas de generalizacin y abstraccin que,
en ocasiones, lo catapulta hasta sobrepasar los esquemas sociales del entorno griego y erigirse en vehculo de carcter antropolgico, y digo antro-

** Cf. M. Garca Vi, El mito de Fedra (Amor, Libertad y Culpa), Madrid, 1983.

52

polgico en el sentido especfico de aquello que afecta al hombre en general,


a la persona humana de toda poca y condicin.
Efectivamente, el episodio mtico de Hiplito y Fedra, visto desde la
perspectiva del Mito, que es la que aqu me interesa, se ve sometido a su
paso por la Tragedia a un proceso evolutivo tan intenso que da lugar a
enfoques tan dispares como los comentados, y ello incluso dentro de un
mismo poeta trgico, como es el caso de las dos versiones a que Eurpides
da lugar.
7. Pero mi autntica pretensin en esta segunda parte del trabajo es
tratar de descubrir en este mito un nuevo caso de esa prospeccin antropolgica a que en ocasiones da lugar el Mito griego, a travs de la capacidad
especulativa que le aporta la Tragedia, y que es a lo que en el titulo que
preside estas pginas aluda yo con eso de ...: Hiplito y Fedra, dos vidas
rebeldes.
Deca ms arriba que el tratamiento que Eurpides deba de darle a este
relato mtico en su primera versin, muy probablemente deba de coincidir
con el motivo de Putifar tal y como lo conocemos en otras culturas e,
incluso, dentro del propio Mito griego: una mujer casada se enamora de un
joven que, de alguna manera segn los casos, est en estrecha relacin con
el esposo (hijo, protegido, hermano); ella, sin frenarse ante la situacin determinada que se da, declara abiertamente sus pretensiones amorosas al
muchacho, que, llevado de un sentimiento de honestidad y respeto para con
el esposo, la rechaza; a continuacin vendr la acusacin calumniosa por
rencor y seguridad, pero, tras el enfrentamiento consiguiente entre los varones, resplandecer al final la verdad y el muchacho honesto saldr triunfador de la prueba, se alcanzar la reconciliacin entre padre e hijo, y la
desalmada mujer obtendr el castigo merecido.
Este esquema se repite en diversos relatos de varias culturas
mediterrneas'", y ms concretamente en otros cinco mitos griegos. Sin embargo, en el tringulo Teseo-Fedra-Hiplito hay un elemento nuevo y nico:
el muchacho tambin muere al final, aunque quede de manifiesto aparentemente la rectitud de su conducta. Por el contrario, en los otros episodios
paralelos del propio Mito griego"* este personaje sale triunfador, incluso
fsicamente, al final; y ello aunque tambin todos ellos fueron llevados a la
escena por uno u otro poeta trgico'".

" Cf. mi trabajo mencionado en nota 32.


" Preto-Estenebea-Belerofonte; Acasto-Astidamia-Peleo; Cicno-Filnoma-Tenes; Amintor-Clitia-Fnix; Atamante-Demdica-Frixo.
"' Se nos puede contraargumentar que en todos los casos se trata de tragedias fragmentarias, por lo que desconocemos su verdadero tratamiento, uno de cuyos puntos centrales es
el desenlace que en cada caso se obtena. Pero no es menos cierto que por las fuentes poste53

Aqu querra centrarme en la versin que nos ofrece el Hiplito II, o sea,
el conservado, porque sobre l podremos actuar con seguridad, mientras
que en los otros dos tratamientos siempre subyace una mayor imprecisin,
proveniente del carcter conjetural de todas las afirmaciones'". Y antes de
nada querra destacar dos elementos, a mi juicio importantes para su interpretacin ltima. El primero de ellos es la postura ya aludida de intolerancia absoluta que presenta, al menos en esta segunda versin, el joven
Hiplito en lo referente a la pasin amorosa: en los otros jvenes honestos
de los mitos griegos paralelos mencionados ms arriba, no hay una postura
negativa terica semejante, sino que en todos esos otros casos se trata de
un comportamiento honesto de respeto a su padre o protector; y asi, en el
trascurso de su posterior existencia mtica, ya que no mueren de resultas de
este episodio, los vemos contrayendo matrimonios en consonancia con las
leyes y teniendo la consiguiente descendencia. Frente a stos el joven Hiplito se nos muestra desde el principio radicalmente hostil a todo lo que
signifique el rea de influjo de Afrodita, la diosa protectora de las relaciones
amorosas entre hombres y mujeres, y ferviente adorador de rtemis, la
divinidad que en esa zona de Grecia tutelaba la poca de la juventud previa
a las relaciones entre sexos".
El segundo elemento innovador es la ya referida muerte que alcanza
nuestro hroe: Hiplito, al igual que su coprotagonista en el relato, muere,
fin ste que no alcanza a todos los otros jvenes honestos de esos mitos
paralelos. Y aunque tambin este componente tenga su razn primera en
el tipo de divinidad de la que deriva Hiplito, sin embargo, este hecho,
dentro ya del contexto mtico, tal vez adquiera un sentido propio.
Pues bien, cuando uno se enfrenta al mito de Hiplito y Fedra tal y
como deriva a partir del tratamiento euripdeo, y procede a un intento de
interpretacin, pueden alcanzarse diferentes niveles de profundizacin. En
un plano superficial podra pensarse que estamos ante una historia de amores culpables: una madrastra se enamora de su hijastro, que la rechaza ante
la idea del respeto que debe a su padre. Sera, pues, una nueva tentativa de
reproducir lo tortuosos que, en ocasiones, son los recovecos del alma humana y sus pasiones. Pero, evidentemente, este anlisis sera cruelmente
superficial.
Tambin podra pensarse que en este mito estamos asistiendo al enfrentamiento de dos esferas de la religiosidad griega: Afrodita y rtemis repre-

riores, que en repetidas ocasiones se inspiraban en la Tragedia, al igual que en nuestro caso,
en todas ellas no se recoge la muerte del honesto muchacho.
" No obstante, ms arriba ya he hecho alguna reflexin en torno al alcance interpretativo
de la Fedra sofoclea.
" Por supuesto que esta peculiaridad de Hiplito hay que ponerla en relacin con su
procedencia, como bien seal L. Schan, hace ya bastantes aos (cf. nota 28).

54

sentan en la cultura griega dos mundos contrapuestos, y aqu el poeta se


sirve de la fbula de Fedra e Hiplito para representarlos plsticamente. Y
en este sentido no hay que olvidar que una y otra diosa aparecen respectivamente al principio y al final de la obra. Esta consideracin, bastante
ms profunda que la anterior, es plenamente cierta, como bien han hecho
ver la mayora de los comentaristas; pero a mi juicio este mito es susceptible
de interpretaciones de alcance mayor.
Si sometemos todos los datos a un proceso de generalizacin y abstraccin mayores, tal vez podra decirse que estamos asistiendo al enfrentamiento entre la ley de la ciudad de corte apolneo y, por tanto, nueva, y
la ley de la necesidad humana, amoral, sin unas normas rigurosas de
convivencia, en definitiva, perteneciente a un estadio de religin antigua.
Veamos esto con un mayor detalle: Hiplito es hijo de una amazona, estirpe
sta que rinde un culto a rtemis, la diosa hermana de Apolo; y no hay
que olvidar que Asclepio, hijo de Apolo, es el que, segn alguna tradicin,
resucita a nuestro joven hroe". Pues bien, en un contexto tal es comprensible que Hiplito represente la visin moral de las relaciones humanas, lo
que supone un estadio avanzado de civilidad: en l hay respeto familiar,
como buen hijo ante su padre; respeto social, como defensor de unas normas
de conducta sustentadoras de la sociedad en que vive; respeto al juramento,
que le impide defenderse ante las acusaciones de su padre porque ha jurado
a la Nodriza no desvelar toda la verdad; y, finalmente, hay tambin el perdn a su padre, lo que le coloca en un nivel alto de evolucin moral. Todo
esto, pues, lleva a la exaltacin de HipHto y, consiguientemente, a la del
ideal de vida que l,representa. Aunque, de todas formas, no hay que olvidar
que Hiplito es reo igualmente en alguna medida de hybris, lo que le conducir al desastre final. Y frente a este prototipo se erige la figura de Fedra,
que, dentro del contexto del Mito griego, es una representante modlica de
la persona humana que se deja llevar de la pasin amorosa hasta ms all
de las normas tradicionales: ms arriba haca ver cmo Fedra es hija de
Pasfae, hermana de Aradna y prima de Medea, y en los cuatro casos se
trata de mujeres en las que el apasionamiento amoroso les hace infringir
todo tipo de respeto, en clara contraposicin, puts, a la conducta aparentemente ordenada de Hiplito. Y dentro de esta caracterstica general de
Fedra habra que dar entrada a la matizacin existente entre una y otra
versin en Eurpides: la versin pura se acoplara plenamente al esquema
originario, mientras que en el segundo tratamiento se habra dado entrada
a una corriente moralizadora dentro del corazn de la herona, y all tendra
lugar una dura batalla entre la inclinacin primaria y el autocontrol civilizado.

Adems, Asclepio es un prototipo de dios demiurgo.

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Esta interpretacin, desde la perspectiva sociolgica de la realidad histrica griega, tal vez pueda admitirse como vlida. Pero a mi juicio este mito
es uno de esos casos en los que se alcanza un nivel antropolgico, o dicho
de otra manera, de validez universal en el tiempo y en el espacio. En este
punto podra objetrseme que el episodio de Fedra e Hiplito es un caso
ms del motivo de Putifar, al cual ya he hecho referencia, y del que se
encuentran mltiples ejemplos en el folklore universal. Y en este sentido
habra que ver en el fondo de este viejo cuento la contraposicin entre lo
honesto y lo depravado. Pero, una vez ms, yo pienso que en este caso se
ha ido mucho ms lejos. Por supuesto que en esos otros ejemplos griegos
del viejo tringulo de Putifar se mantiene el valor ltimo originario aludido,
pero en el nuestro el espritu griego ha elaborado algo mucho ms general,
ha penetrado hasta un nivel ms profundo del alma humana. Y en esto
radica, entre otras cosas, el inters del Mito griego: a partir de realidades
comunes da paso a un proceso de abstraccin e interiorizacin nuevas. Pero
vemoslo con un cierto detenimiento.
Antropolgicamente el hombre es el resultado de la fusin de dos fuerzas: la tendencia de los sentidos y la fuerza controladora de la razn. Una
y otra anidan en el alma humana, slo que hay siempre entre ambas una
tensin de enfrentamiento, en virtud del cual en ocasiones domina la una
sobre la otra, y slo se alcanza una situacin armnica cuando se logra un
equilibrio de los contrarios. Pues bien, Fedra e Hiplito representan unilateralmente cada una de esas dos tendencias: en uno y otra domina de
manera absoluta respectivamente una de esas dos fuerzas innatas del hombre, y esa unilateralidad es lo que forzosamente les aboca a ambos al fracaso.
Fedra e Hiplito tienen que morir los dos porque ambos sonfielesservidores
de una nica tendencia, y ya sabemos que la armona slo se consigue con
una sabia fusin de las dos. Y en este sentido es como entiendo la segunda
parte del titulo de este trabajo: Hiplito y Fedra son, sentimentalmente, dos
vidas rebeldes, cada una en un sentido, respecto a la norma establecida,
para la que la conjuncin armnica de los opuestos es el ideal de vida. En
ios otros mitos en torno al motivo de Putifar el honesto joven sale airoso
de las dificultades porque los planteamientos previos son distintos. En el
nuestro, dada la polarizacin de Hiplito, el relato adquiere una perspectiva
nueva, de alcance mucho mayor. Y en esto radica, como deca arriba, la
grandiosidad del Mito griego. Pero no habr que olvidar en ningn momento que en este proceso la Tragedia desempe un papel primordial,
dotando a los viejos relatos mticos de la pica, por ejemplo, de una grandiosidad y profundidad que antes no tenan.

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