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MINERA

1.

INTRODUCCIN

La minera es la actividad econmica del sector primario en la cual se


identifican zonas con presencia de minerales, se los extraen, procesan y
comercializan. Es una de las actividades ms antiguas de la humanidad y
tambin es una de las que ms problemas ambientales genera. A nivel mundial
se tiene que los pases que se destacan en la produccin de minerales son
Mexico, Chile y China. En cuanto a Bolivia, se encuentra como el sptimo pas
que produce plata a nivel mundial y en cuanto al estao se encuentra como el
cuarto pas productor de dicho mineral.

Dependiendo del tipo de mineral a extraer la actividad se divide en minera


metlica (cobre, oro, plata, aluminio, plomo, hierro, etc) que son empleados
como materias primas bsicas para la fabricacin de una variedad de
productos industriales. Mientras que la minera no metlica o tambin
denominada de cantera y construccin (arcilla, cuarzo, zafiro, esmeralda,
granito, mrmol, mica, etc) son usados como materiales de construccin y
materia prima de joyera, ornamentacin, entre otros usos.

De manera ms general, la actividad minera al ocuparse de extraer materiales


depositados por la naturaleza durante millones de aos, que se encuentran
bajo sistemas de equilibrio ecolgico, rompe este equilibrio desencadenando
una serie de efectos que daan el medio ambiente, en diversos grados.

2.

PROCESO PRODUCTIVO

El proceso productivo de transformar los minerales implica toda una secuencia


de etapas previas antes de aprovechar estos recursos, las principales etapas
son:
a) Cateo y Prospeccin

En esta etapa se buscan zonas en las que se presume existe un yacimiento


minero, requiere constancia regional si es a nivel de laboratorio o prueba
metalrgicas. Con esa informacin, se buscan las similitudes y caractersticas
especiales que ese tipo de yacimiento presenta. Esta informacin permite
desechar muchas reas y concentrar esfuerzos en aquellas que presentan
caractersticas favorables para ese tipo de yacimiento. Los principales mtodos
de prospeccin son geolgicos, geoqumicos y geofsicos.
Geolgicos.- Implican el levantamiento o mapeo de la superficie, la
identificacin de las rocas aflorantes, as como los fenmenos de alteracin en
las rocas.
Geoqumica.- Consiste en el anlisis qumico de las rocas para buscar
evidencias de los elementos buscados o de otros que sean indicadores
(vectores) de la mineralizacin.
Geofsica.- Busca caracterizar las condiciones fsicas de las rocas, pues estas
pueden ser afectadas o cambiar por efectos de la alteracin hidrotermal o la
mineralizacin.
b) Exploracin
Esta etapa se realiza luego de la prospeccin, y supone un costo econmico
bastante mayor. La metodologa a utilizar resulta bastante ms compleja. Esta
es tambin una etapa sistemtica, y se vale de la informacin recolectada por
la prospeccin. La exploracin se encargar de refutar o afirmar las hiptesis
planteadas en la etapa de prospeccin.

Los mtodos a utilizar son similares a aquellos utilizados durante la


prospeccin, sin embargo se realizan con mayor detalle. El levantamiento

geolgico en esta etapa es ms preciso, se toman y analizan ms muestras


geoqumicas, se realizan ms estudios geofsicos. En una etapa ms
avanzada,

se

realizan

perforaciones

(sondajes)

que

permiten

hacer

observaciones del subsuelo sin realizar costosos tneles o pozos.

Al mismo tiempo que se determina la existencia de suficiente cantidad de


mineral en las rocas, se debe estudiar la factibilidad de extraerlo con ganancia.
Estos estudios metalrgicos determinan los mtodos y costos asociados con la
transformacin de la mena en el producto final.
El resultado de esta etapa es un proyecto que es econmicamente viable,
considerando el tamao del depsito, sus costos de extraccin, los costos
asociados a la operacin (construccin de accesos, infraestructura, compra de
equipos), el costo del Plan de Cierre y sus pasivos ambientales y los costos
financieros asociados al desarrollo y operacin del proyecto.
La fase exploratoria de un proyecto minero comprende el desbroce de reas
extensas de vegetacin, por lo general en forma de lneas, para permitir la
entrada de vehculos pesados sobre los cuales se montan plataformas de
perforacin.
c) Desarrollo y Preparacin
En esta etapa se inician los trabajos de acuerdo con el metodo de explotacion,
considerado las caractersticas del yacimiento mencionado en la etapa de
exploracin. Esta fase del proyecto tiene varios componentes.
Construccin de caminos de acceso
La construccin de caminos de acceso (sean estos para traer equipos pesados
e insumos a la mina, o para sacar los metales o minerales procesados) puede
tener impactos considerables en el ambiente especialmente si los caminos de
acceso atraviesan zonas ecolgicamente sensibles o pasan cerca de
comunidades indgenas que hasta entonces estuvieron aisladas.
Preparacin del lugar y desbroce

Generar la infraestructura para el minado, procesamiento del mineral, as como


preparar las reas que sern destinadas a oficinas, tepetateras o terreros,
depsitos o jales, sistemas de bombeo y recirculacin de agua, entre otros
aspectos.
En el caso que una mina se ubique en una zona remota y sin desarrollo, quien
propone el proyecto puede necesitar empezar por desbrozar el terreno para la
construccin de reas de trabajo que alojarn al personal y equipos. Aun antes
que el terreno sea minado, las actividades asociadas con la preparacin y
desbroce del lugar pueden tener impactos ambientales significativos,
especialmente si estos se encuentran al interior o al lado de zonas
ecolgicamente sensibles.
d) Explotacin
La actividad de la mina puede empezar una vez que una empresa ha
construido los caminos de acceso y ha preparado el lugar de trabajo que aloja
al personal y equipos. Todos los tipos de explotacin minera comparten un
aspecto comn: la extraccin y concentracin (o beneficio) del metal de la
corteza terrestre.
Tipos de minera
Los proyectos mineros difieren considerablemente en los mtodos de
extraccin y concentracin del mineral metlico.
Minera a tajo abierto o cielo abierto
La minera a tajo abierto o cielo abierto, es un tipo de minera superficial en la
cual el mineral metlico se extiende muy profundamente en el suelo, lo cual
demanda la remocin de capas de excedente y mineral.
En muchos casos, antes de remover el excedente, se requiere la tala de
rboles y desbroce o quema de vegetacin que se encuentra sobre el
yacimiento.

El uso de maquinaria pesada, usualmente excavadoras y

camiones de carga, es la forma ms frecuente de retirar el excedente.

Debido a que la minera a tajo abierto frecuentemente comprende la remocin


de reas con vegetacin nativa, este es uno de los tipos de minera ms
destructivos ambientalmente, especialmente al interior de bosques tropicales.
Debido a que la minera a tajo abierto se emplea para depsitos de mineral a
gran profundidad bajo la superficie del suelo, usualmente comprende la
creacin de un tajo al aire libre que excede la profundidad del acufero.
Cuando este es el caso, el agua subterrnea debe ser bombeada para permitir
el minado. Usualmente se forma un lago en el tajo al trmino de las
operaciones de minado y despus que cesa el bombeo del agua subterrnea.

Minera aluvial o del placer


La minera aluvial trata de una acumulacin de mineral valioso que se
encuentra depositado con sedimentos en el lecho de una corriente de agua o
en una zona inundable. Se usan excavadoras, dragas o bombas hidrulicas
(en el proceso de minado minera hidrulica) para extraer el mineral. La
explotacin minera del placer por lo general tiene por objetivo retirar oro de los
sedimentos o arena aluvial de un ro o corriente de agua y en zonas
inundables.

Debido a que la explotacin minera del placer generalmente

ocurre en el lecho de una corriente de agua superficial, este es un tipo de


minera es ambientalmente destructiva, libera grandes cantidades de
sedimento, y puede impactar las aguas superficiales a lo largo de muchas
millas

(o

kilmetros)

de

distancia

del

lugar

de

la

mina.

Minera subterrnea
En la minera subterrnea se retira una cantidad mnima de material sobrecapa
o excedente para tener acceso al yacimiento de mineral. El acceso al depsito
de mineral se logra mediante un tnel. Los conductos, o socavones verticales
conducen a una red horizontal de tneles que tienen acceso directo al mineral.
Por el mtodo minero de excavacin de galeras, secciones o bloques de roca
son retirados en pilas verticales que crean una cavidad subterrnea la que por
lo general se llena con un agregado de cemento y roca de desecho.

Si bien la minera subterrnea es un medio menos destructivo de acceder al


yacimiento de mineral, por lo general es ms costosa y conlleva riesgos a la
seguridad mucho ms grandes que la minera superficial, incluyendo la minera
a tajo abierto.
Si bien la mayora de proyectos mineros a gran escala comprenden la minera
a tajo abierto, muchas minas subterrneas se encuentran en produccin en el
mundo.

Reprocesamiento en minas inactivas y relaves


Algunos proyectos mineros comprenden el reinicio de la extraccin de
minerales a partir de depsitos de desechos (por lo general relaves) de las
minas inactivas o abandonadas, o de depsitos antiguos. Esta actividad busca
reactivar minas mediante el uso de mtodos ms eficientes de beneficio de
metal que hacen econmicamente rentable la re-extraccin de metales de un
depsito de desechos mineros. Los proyectos mineros que slo comprenden
volver a procesar los depsitos de desechos mineros abandonados eluden los
impactos ambientales causados por la minera superficial, minera a tajo abierto
y la explotacin minera de placer, pero aun conllevan impactos ambientales
asociados al procesamiento (beneficio) de los metales que se encuentran en
los depsitos de desechos.
Disposicin del desmonte o desecho de roca
Mediante la explotacin se mina y extrae el mineral desde los frentes de trabajo
hasta los patios, de ah sern transportados hacia la planta o instalacin de
beneficio.
La mayora de proyectos mineros genera una enorme cantidad de material
estril o desechos de roca.

De esta manera, por ejemplo, si un proyecto

minero comprende la extraccin de unos pocos cientos de millones de


toneladas mtricas de mineral metlico, entonces puede generar ms de un mil
millones de toneladas mtricas de material estril y desecho de roca.

Estos altos volmenes de desechos algunas veces tienen niveles significativos


de sustancias txicas, por lo general se depositan en el mismo lugar de la
mina, sea

apilado sobre la superficie o como material de relleno de tajos

abiertos o en tneles de minas subterrneas.

Extraccin del mineral


Luego que una compaa minera ha retirado el material estril, comienza la
extraccin de mineral metlico mediante el uso de equipo y maquinaria pesada
especializada, tales como excavadoras, montacargas, gras, camiones que
transportan el mineral a las instalaciones de procesamiento a travs de
caminos.
e) Beneficio o procesamiento del material
A pesar que los yacimientos de minerales contienen altas concentraciones de
metales, estos generan grandes cantidades de desechos. Por ejemplo, el
contenido de cobre en un depsito de buen grado puede contener solamente la
cuarta parte de un uno por ciento de metal. El contenido de oro en un depsito
de buen grado puede contener solamente unas pocas centsimas de
porcentaje. Por lo tanto, el siguiente paso en la minera es el chancado, la
trituracin (o molienda) del mineral y separar las cantidades relativamente
pequeas de metal del material no metlico en un proceso que se denomina
beneficio.
La molienda es una de las actividades ms costosas del beneficio de minerales
y resulta en partculas muy finas que pueden permitir una mejor extraccin del
metal, pero tambin una liberacin ms completa de los contaminantes cuando
estos toman la forma de relaves. Los relaves son remanentes que resultan del
proceso de molienda del mineral a partculas finas y luego que se extraen el/os
metal(es) valioso(s).
Los procesos de beneficio incluyen tcnicas de separacin fsica/qumica tales
como

concentracin

por

gravedad,

separacin

magntica,

separacin

electrosttica, flotacin, extraccin por solventes, proceso de electroobtencin

o electrowinning lixiviado, precipitacin, y amalgamacin (frecuentemente con


mercurio).

Los desechos de estos procesos incluyen desechos de roca,

relaves, desechos del lixiviado (en el caso de las operaciones de oro y plata), y
la disposicin final de materiales de desecho del lixiviado (operaciones de
lixiviacin de cobre).
El proceso de lixiviado con cianuro es un tipo de proceso, empleado por lo
general para la recuperacin del oro, plata y cobre, que merece ser tratado por
separado debido a los impactos que genera en el ambiente y en la seguridad
pblica. Al realizarse la lixiviacin, el mineral finamente molido se deposita en
una pila o depsito de grandes dimensiones (llamado pila de lixiviacin) sobre
una membrana impermeable, y una solucin con contenido de cianuro se irriga
sobre el depsito o pila de material.

La solucin de cianuro disuelve los

metales valiosos y la solucin preada con contenido de metal se colecta en


la base de la pila mediante un sistema de tuberas.
Disposicin de relaves
Los yacimientos de minerales de alto grado consisten casi enteramente de
materiales no metlicos y con frecuencia contienen metales txicos (tales como
cadmio, plomo y arsnico). El proceso de beneficio genera un gran volumen de
desechos llamados relaves, el residuo de mineral que permanece despus
que ha sido triturado, y que ha sido extrado el metal valioso (por ejemplo con
cianuro

mercurio

(oro)

con

cido

sulfrico

Si un proyecto minero comprende la extraccin de algunos

(cobre)).
millones de

toneladas mtricas de mineral metlico, entonces el proyecto minero generar


una cantidad similar de relaves.

Una de las cuestiones centrales que

determinar si un proyecto minero es ambientalmente aceptable es la forma


como una empresa minera realiza la disposicin final de este alto volumen y
material txico. A largo plazo, la meta de la disposicin y manejo de relaves es
prevenir la movilizacin y liberacin en el ambiente de los compuestos txicos
que se encuentran en los relaves.
Las

opciones

para

la

disposicin

de

relaves

son:

1) El uso de un lugar de almacenamiento de relaves tambin llamado depsito,


cancha, tranque de relaves (opcin ms usada).
2) Deshidratacin y disposicin de relaves secos o como material de relleno
(opcin ms conveniente).
3) Disposicin submarina de relaves.

f) Rehabilitacin y cierre
Al trmino de las actividades mineras o de preferencia durante la fase de
operaciones, las instalaciones y del lugar de operaciones deben ser
rehabilitadas y cerradas. La meta de la rehabilitacin y cierre de una mina
debe ser siempre el retorno de las condiciones del lugar lo ms parecido
posible a las condiciones ambientales y ecolgicas previas a la existencia de la
mina. Las minas notables por sus inmensos impactos en el ambiente, han
causado impactos solamente durante la fase de cierre, despus que las
operaciones de la mina activa han cesado, algunas veces durante dcadas y
aun siglos.
g) Retiro post- cierre
Durante el cierre de las operaciones mineras es necesario que permanezca
parte del personal para verificar y monitorear las medidas de seguridad
industrial y de remediacin ambiental para que se mantenga en condiciones
adecuadas

3.

IMPACTOS AMBIENTALES
Los impactos ambientales que se tiene durante todo el proceso de la minera,
se puede observar que afecta a 5 factores, agua, aire, suelo, ecologa y
socioeconmico.

Impactos en los recursos hdricos: es el impacto ms significativo de un


proyecto minero ya que tiene efecto en la calidad y disponibilidad de los
recursos hdricos en la zona del proyecto. Los principales impactos que
se tiene son:

o Drenaje acido de mina y lixiviados contaminantes: Es cuando los


materiales de las minas subterrneas, relaves, escombros o
desechos de roca, lixiviados y materiales de desecho de la
lixiviacin se excavan y se exponen al oxgeno y al agua,
pudindose formar cido de hierro y materiales sulfurosos, son
abundantes y hay una insuficiente cantidad de material que lo
neutralice para contrarrestar la formacin de cido. El cido se
convertir en lixiviado o disolver metales y otros contaminantes
que se encuentran en los materiales minados y formar una
solucin cida con alto contenido de sulfatos, rica en metales
incluyendo elevadas concentraciones de cadmio, cobre, plomo,
zinc y arsnico. El drenaje cido puede liberarse desde cualquier
parte de la mina donde los sulfuros se expongan al aire y al agua,
incluyendo las pilas de material estril, botaderos de escombros o
desecho de roca, relaves, tajos abiertos, tneles subterrneos y
pilas de lixiviacin. Pueden llegar a afectar a la fauna acutica
una vez que ingresa a ros ya que el pH que se tiene es
demasiado acido para que puedan sobrevivir.
o Los impactos en la calidad del agua por los relaves y lixiviacin:
Estos impactos incluyen la contaminacin del agua subterrnea
que est debajo de estas instalaciones y en las aguas
superficiales que reciben sus descargas. Las sustancias txicas
pueden lixiviarse de estas instalaciones, filtrarse a travs del
suelo y contaminar las aguas subterrneas, especialmente si el
fondo de estas instalaciones no ha sido adecuadamente protegido
con una membrana impermeabilizante.
-

Impactos en la calidad del aire: Las emisiones al aire ocurre durante


todas las etapas del ciclo de vida de una mina, si bien en particular se
dan durante la exploracin, desarrollo, construccin y operacin. Las
operaciones mineras movilizan grandes cantidades de material;
requieren maquinaria pesada y equipos industriales para procesar el
mineral. Las pilas o depsitos de desechos contienen partculas

pequeas que pueden ser fcilmente dispersadas por el viento. Las


mayores fuentes de contaminacin del aire en operaciones mineras son:
o Material particulado transportado por el viento como resultado de
excavaciones,

voladuras,

transporte

de

materiales,

polvo

proveniente de los depsitos de relaves, depsitos, pilas de


desechos, caminos. Las emisiones de los gases de escape de
fuentes mviles como los vehculos, camiones y maquinaria
pesada, tambin contribuyen a aumentar el nivel de material
particulado
o Emisiones gaseosas provenientes de la quema de combustibles
en

fuentes

estacionarias

como

mviles,

voladuras

procesamiento de minerales.
-

Impactos en la calidad del suelo: Las zonas intervenidas por proyectos


mineros pueden contaminar grandes extensiones de suelos. Uno de las
actividades ms afectadas es la agricultura cercana a dichos proyectos
mineros.
o Suelos contaminados por partculas contaminantes arrastradas
por el viento. La toxicidad inherente del material particulado
depende de la proximidad a receptores en el ambiente y del tipo
de mineral extrado. Las partculas de polvo arrastradas por el
viento que generan ms riesgos son aquellas con contenido de
arsnico y plomo.
o Suelos contaminados por derrames de compuestos qumicos y
residuos en las minas son riesgosos cuando estos materiales son
mal utilizados como materiales de relleno, en jardines decorativos
en las instalaciones de la mina o como suplementos de suelo.

Impactos en la vida silvestre: La minera afecta principalmente al


ambiente como tal y a sus componentes asociados, esto se debe a la
remocin de vegetacin y capa superficial del suelo, desplazamiento de
la fauna, la liberacin de contaminantes y la generacin de ruido.
o Uno de los mayores impactos es la destruccin o desplazamiento
de especies en reas excavadas y en los depsitos de desechos

mineros. Las especies silvestres terrestres mviles tales como los


animales de caza, aves y predadores deben dejar estas reas.
Muchos animales con menor capacidad de movilizarse tales como
invertebrados, reptiles y vertebrados pequeos son los ms
severamente afectados. En el caso de que se llegara a rellenar
riachuelos, lagos, lagunas o marismas, los peces, invertebrados
acuticos y anfibios son impactados gravemente.
o Como otro impacto que se tiene es la fragmentacin del hbitat,
ocurre cuando grandes reas se dividen en trozos ms pequeos.
Esto resulta en grandes impedimentos o hasta en la imposibilidad
de que las especies nativas se trasladen naturalmente debido al
corte de sus rutas migratorias. El aislamiento puede llegar a
causar una reduccin en el nmero de especies, o efectos
genticos tales como la endogamia. Adems cabe resaltar que las
especies que necesitan mayores extensiones de bosque pueden
desaparecer.
-

Impactos socioeconmicos: los impactos que llegan a fectar a la


sociedad como tal pueden llegar a ser tanto positivos como negativos.
En los impactos positivos tenemos la generacin de empleo y el
aumento de bienes y servicios en las zonas aledaas al proyecto. En
cuanto a los impactos negativos tenemos la mala distribucin de los
beneficios, en algunos casos las comunidades son tratadas de mala
manera o no son compensadas adecuadamente, y por ultimo tenemos la
migracin de las personas debido a que existe una fuente de trabajo.

4.

MEDIDAS DE MITIGACIN

La mitigacin de impactos ambientales mineros comprende aspectos


relacionados con el lugar, y las posibles soluciones tecnolgicas para eliminar
reducir Las medidas especficas de mitigacin dependen del tipo de minera y
de los procesos especficos que causan impactos. Por lo general es mejor
minimizar el rea afectada por cuanto es poco probable que aun los suelos o

sedimentos perturbados puedan restaurarse. Adems de minimizar el rea


perturbada, las actividades deben evitar a tiempo perturbaciones en las plantas
y animales cercanos durante periodos cruciales de su ciclo de vida. Para el
proponer las medidas de mitigacin correspondientes se debe de conocer el
desarrollo de las actividades en cada etapa con sus respectivos impactos
ambientales.
Para el impacto en recursos hdricos ya que este es el ms usado en el sector
minero debido a sus grandes volmenes que se requiere para los procesos de
separacin generan descargas de drenaje cidos generalmente muy txicos
que pueden filtrarse, evaporarse convirtindose en contaminante para el medio
ambiente.
Una medida se propone los llamados diques de cola cuales son piscinas
o tanques que captan todas las aguas acidas que se produce en los

procesos.
Como tambin otra medida de mitigacin y re uso de estas aguas es
por el mtodo de geomenbranas.

Para el impacto en la calidad del aire el material particulado transportado por el


viento como resultado de excavaciones, voladuras, transporte de materiales,
polvo proveniente de los depsitos de relaves, depsitos, pilas de desechos,
caminos. Como medida de mitigacin se tiene:
El humedecimiento para reducir los contaminantes particulado que estn
en el aire.
Se prever el mantenimiento de maquinaria y equipo en el campamento,
de tal forma que no se genere monxido de carbono.
Para el impacto en la calidad de suelos contaminados por partculas
contaminantes arrastradas por el viento se propone:
La elaboracin de barreras naturales como ser rboles y vegetacin
para evitar el desplazamiento de las partculas sobre todo las
partculas con plomo y arsnico. (posibles Fito extractores como por
ejemplo las micorrizas)
La disposicin de los relaves en determinado lugar con proteccin
para posibles infiltraciones y contaminacin de aguas subterrneas.
Para el impacto en la vida silvestre se tiene:

Determinar horas de trabajo laboral para reducir la afectacin a la


fauna nativa existente en el lugar.

5.

CONCLUSIONES

etapa
Cateo y prospeccin

Actividad

exploracin

Impacto medida

desbroce
instalacin de plataformas de
perforacin

construccin de pequeas vas


de acceso

Desarrollo y

preparacin

construccin de caminos y
accesos

instalacin de campamentos,
oficinas y depsitos

explotacin

desbroce de reas de trabajo

Mineria a tajo abierto


-

Tala, desbroce y
quema de la vegetacin

Remocin de capas de
suelo excedente y
mineral

Bombeo de agua

subterrnea
Minera aluvial
-

Bombeo de agua

Mineria subterrnea
-

Excavacin de galeras

Agregado de cemeno y
roca

Bombeo de agua

Reprocesamiento en minas inactivas y


relaves
-

Re extraccin de
relaves

Disposicin del desmonte o desecho


de roca
Extraccin del mineral
Beneficio o

Transporte del mineral

procesamiento del

Chancado

material

Trituracion o molienda
-

Relaves

Separacin (beneficio)
-

Electrosttica

Fotacion

Extraccin por
solventes

Electrobtencion

Lixiviado

Precipitacin

Amalgamacin

Disposicin de los relaves


Rehabilitacin y

Plan de adecuacin y rehabilitacion

cierre

ambiental

Retiro post-cierre

Monitoreos