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Movimento - Ano 2 - N.

3 - 1995/2

Jovens-velhos
esportistas
eternamente?

Antnio Jorge G. Soares**


O presente artigo intenciona analisar algumas das representaes do movimento dos
Masters, um movimento mundial que coloca o
ex-nadador ou o novo nadador frente a competies, aos desafios de bater records, rotina
do treinamento. Tal movimento, em nossa percepo, no se estrutura somente a partir do
voluntarismo das instituies ou dos indivduos
vinculados natao. O movimento dos Masters se constri e se estrutura a partir de uma
correspondncia de esferas sociais que formam
a crena de que o corpo medida da identidade
pessoal e at da personalidade. A longevidade
e a esttica do corpo sintetizam a representao de sade e bem-estar. Os instrumentos socialmente construdos para realizao desses
objetivos sociais so os esportes, a alimentao, a sociabilidade, enfim, a normatizao e a
valorizao das condutas ativas em qualquer
idade e em todas as esferas de atuao dos indivduos. A idia de no se perder a mobilidade no de se estranhar, na medida em que
temos, em nossa sociedade, a produtividade e
a evoluo como "fortes valores".
A partir de uma estrutura terica que
tenta entender as transformaes dos valores
e objetivos sociais sobre o corpo em nosso sculo - apoiada em Prost (1992) e Elias (1987),
analiso os possveis significados do movimento dos Masters. Metodologicamente, realizo o

confronto entre a modesta estrutura terica


construda e algumas histrias de vida de longevos retiradas da mdia ou atravs de entrevistas no estruturadas. Como eixo central
de anlise, procuro colocar, ainda que provisoriamente, em questo a crena "cientificamente" compartilhada de que as prticas esportivas e os hbitos ascticos proporcionam
longevidade. Tal crena dia a dia se legitima
na mdia por argumentos de autoridade de
mdicos e especialistas em atividades fsicas;
esses argumentos so at plausveis, entretanto, carecem de base emprica e de explicaes
mais consistentes que desvendem o mecanismo e a correlao entre atividades fsicas e
longevidade. Outra representao, cristalizada e absolutizada nas mentalidades, a do esporte apenas como um bem utilitrio para a
sade. No so raras as percepes que intuem
que a exclusiva motivao de longevos para a
prtica de atividades fsicas seja a sade. Ser
que a sade o mais forte ou exclusivo valor?
A EMERGNCIA DOS CORPOS E
DAS PESSOAS DE "TEMPO LIVRE"
Em qualquer grande centro brasileiro,
observam-se centenas de pessoas diariamente
destinando um tempo significativo de suas vidas para a manuteno de seus corpos. So pessoas correndo, caminhando, fazendo exerccios,
nadando e andando de bicicleta, seja na orla

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O que leva os
indivduos das
camadas mdias a
destinar um
investimento
financeiro e de
tempo significativo para cuidar
especialmente de
seus corpos?

martima, nos parques pblicos ou nas vias pblicas. Clubes, academias de ginstica, Spa's,
clnicas de cirurgia plstica so instituies que
cuidam da aparncia e da sade dos corpos. Tais
instituies representam a atual configurao
social, que tem na esttica dos corpos uma forma de construo de identidades. Todos buscam a melhor sade, uns quilos a menos para
no ficar fora do "padro"; uma melhor qualidade de vida, um tempo livre para "relaxar a
cabea"; e at, quem sabe, a longevidade. A
origem dos motivos para tal conduta social em
relao ao corpo so mltiplas: vo desde o
saber normatizador da medicina at a industrializao das aparncias fsicas (cosmticos, produtos esportivos, produtos farmacolgicos, vesturio). Como pano de fundo para o cmbio de
atitudes em relao ao corpo, visualizo os longos processos de transformao da vida material, social e poltica, no sentido de Elias. Poder-se-ia perguntar as causas dessa atitude generalizante, onde os corpos assumem um papel
central na construo do eu nas sociedades
modernas. O que leva os indivduos das camadas mdias2 a destinar um investimento financeiro e de tempo significativo para cuidar especialmente de seus corpos?
Uma explicao que poderamos recorrer seria as transformaes polticas, tecnolgicas e sociais que se deram entre as fronteiras do espao pblico e privado no ocidente.
Tomando por base a anlise de Prost (1992)
de como essas transformaes se deram na
Europa do final do sculo passado aos dias de
hoje, pode-se ter em mos algumas pistas para
que se entenda o movimento dos Masters como
parte do cenrio scio-cultural de nossa sociedade. Prost descreve que esse processo de
mudana se deu de forma multipolar, isto ,
as transformaes das representaes sociais
sobre o pblico e o privado fundam-se nas mudanas ocorridas no trabalho, nas relaes
entre gneros, nas tecnologias, nos lazeres e
nas formas de educar. O conjunto dessas transformaes incidiram sobre as representaes
do corpo e, conseqentemente, sobre o eu. A
balana que media o corpo com mais peso de
instrumentalidade tende hoje a desequilibrarse para o lado da expressividade; o peso aumenta pelo forte impulso na direo da afirmao do eu?
A leitura de Prost indica que o trabalho uma categoria central para que se enten-

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da a troca de sensibilidades em relao aos


corpos e seus fazeres na sociedade. A categoria do trabalho aqui no funciona exclusivamente como determinante: ela um eixo central em nossa sociedade, na medida em que
gastamos mais tempo na produo de bens,
alimentos e servios. Assim, o trabalho determinante e determinado pela ao dos indivduos, pelas inovaes tecnolgicas, pelo
imaginrio familiar e religioso, pelas representaes dos direitos jurdicos dos cidados,
pela esfera da poltica, do lazer e outras.
Tomando especificamente o foco central deste artigo, podemos notar que a sada do
trabalho da esfera do lar, na Europa da transio do sculo XIX para o XX, para o espao da
fbrica, causou uma srie de transformaes
(Prost, 1992). A primeira delas uma demarcao no espao de atuao dos sexos, onde as
tarefas para superar as necessidades de sobrevivncia foram divididas: os homens saram
para buscar o sustento nas fbricas e as mulheres assumiram a responsabilidade total da casa.
Anteriormente ao trabalho fabril, a produo era realizada em manufaturas domsticas. Os corpos produziam no espao privado
do lar, assim no se fazia necessrio controlar a eficincia da produo, na medida em
que o contratante s pagava pelos produtos
produzidos. Entretanto, quando os homens
passam a produzir no espao da fbrica, o controle sobre os corpos se torna uma necessidade da maximizao da produtividade. Por
exemplo, o relgio de ponto foi uma forma de
controlar os trabalhadores e o tempo que estes gastavam para produzir os produtos: foi
uma forma de controlar mais precisamente os
custos e o lucro da produo. Mas, em contraposio, foi uma referncia necessria para os
sindicatos perceberem o quanto os trabalhadores eram explorados, foi tambm motivo
para reivindicao da reduo da jornada de
trabalho, que, at ento, o trabalhador no tinha a noo exata do tempo que gastava dentro da fbrica. Observa-se com o exemplo do
relgio de ponto a dinmica do jogo na sociedade. Os corpos, no contexto que Prost narra,
eram representados como instrumentos para
o trabalho, isto , ter sade e fora era um
imperativo para a sobrevivncia dos trabalhadores. Da deriva-se a imagem popular de que
quem est gordinho (nem gordo nem magro),
com as bochechas coradas, est saudvel.

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O complexo processo das transformaes tecnolgicas e demogrficas vividos no


ocidente redirecionam e redefinem as relaes nas esferas do trabalho e da famlia. A
tecnologia, progressivamente liberando a fora fsica necessria ao trabalho, maximiza a
produo e torna os corpos mais iguais para
as necessidades fabris. O aumento demogrfico, a reduo progressiva da taxa de mortalidade, pelo sucesso da medicina e da indstria farmacutica, aumenta a longevidade e a
necessidade de produzir bens e servios para
uma sociedade que cresce assustadoramente
na primeira metade do sculo XX. As mulheres que estavam restritas ao trabalho do
lar so requisitadas para integrar as foras
produtivas.
A produo do trabalho familiar, quando quebrada pela proliferao das fbricas,
no incio do sculo, marca fortes separaes
entre as relaes pblicas e privadas dos indivduos. O lar passa a ser o local de exerccio da intimidade. Em contraposio situao anterior, em que a famlia trabalhava nos
espaos da casa, os limites entre o pblico e
privado se confundiam na vida diria. Por
exemplo, produzia-se o tecido de algodo
onde comiam, dormiam e mantinham relaes
sexuais. A experincia de privatismo, progressiva, neste sculo, quebra a identidadens em funo da afirmao do eu, do indivduo. O trabalho se diversifica em funo
da complexidade da sociedade. A troca de
atitudes se nota pelo simples fato do indivduo escolher a profisso, escolha essa que
deixa de ser uma imposio familiar ou poltica4 e passa a ser vista como um direito individual. A unidade familiar se quebra e se vai
democratizando, na medida em que cada um
deve deliberar sobre o seu destino, sobre a
sua felicidade.
As lutas dos trabalhadores, alm de reivindicarem melhores condies salariais, reduo da jornada de trabalho, direito para o
exerccio de tempo livre e privatismo, reivindicam tambm o direito de uma vida digna na
fase da vida no-produtiva (aposentadoria).
Como conseqncia, os trabalhadores conquistaram a instaurao dos sistemas previdencirios, assim o indivduo na fase noprodutiva da sua vida deveria ser mantido pelo
Estado ou por alguma caixa previdenciria
privada. A imagem do velho e do seu papel

na sociedade e no seio da famlia vai se transformando. O indivduo, teoricamente, passa


a ser autnomo financeiramente na fase noprodutiva, com isso refora-se a noo de indivduo.
Com os avanos da medicina, a populao dos idosos cresceu assustadoramente nos
ltimos quarenta anos. J no so excees os
octogenrios. A imagem do av que ficava
contando histrias para os netos e morava com
os filhos j no constante no cenrio de hoje.
A imagem de velhice se modifica. Como
Vincent (1992) aponta, a idia de velhice
construda socialmente. Ele comenta que
Madame Svign qualifica Lus XIV, no seu
segundo casamento, como um velho (o Rei
naquela poca, tinha 47 anos. "Eu no confio
em ningum com mais de trinta anos" foi uma
frase marcante na msica popular brasileira
na dcada de 70. Hoje ningum se arriscaria a
dizer que um homem de cinqenta ou sessenta anos est velho; as representaes se inverteram: pessoas nessas idades esto se divorciando, contraindo novos casamentos, fazendo
esportes (s vezes competitivos, como os Masters), enfim, possuem uma vida autnoma; j
no so valorizadas pela experincia que acumularam, mas pela capacidade de "jovialidade" que possuem. No Brasil, hoje, homens e
mulheres entre os quarenta e sessenta anos j
no so chamados de velhos, mas sim de indivduos na fase madura. A idia de maduro representa o "ponto ideal"; estar no "ponto ideal"
situar-se na fase do lobo ou da loba, segundo
os clichs atuais.
Vincent (op. cit.) descreve que, na dcada de setenta, na Europa, as pessoas (que
ocupavam cargos superiores) passaram a ter
maiores expectativas de vida e se aposentaram mais cedo. Esses "jovens" aposentados,
segundo as palavras de Vincent, com situao
econmica estvel, formaram um novo segmento na sociedade mercantil. O mercado investiu fortemente nesse novo segmento: revistas para a terceira idade, universidades para a
terceira idade, pacotes tursticos, alm das
polticas de subsdios para essa fase da vida.
Esses "jovens" aposentados adotaram um estilo de vida alimentando e alimentado pelo
mercado. Por exemplo, a revista Notre Temps
extinguiu do seu vocabulrio os termos aposentado, terceira idade e idosos, e passou a qualificar seu pblico como "pessoas de tempo

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livre" (Vincent, op.cit.). Esse neologismo demonstra a permeabilidade e atrao entre o


mercado e esses novos consumidores.

Dizer que se
aceitava a morte
com mais tranqilidade em outrora
do que hoje
corresponderia a
dizer que nossos
antepassados
possuam uma
atitude mais
integrada ao ciclo
da natureza; o
homem nasce,
cresce, reproduz e
morre

A idia de velhice, nos tempos atuais,


assumiu significados negativos, quase como um
tipo de patologia. Ser velho representa apresentar sinais de velhice: pele enrugada, locomoo mais lenta, cabelos brancos, etc. O mercado, assim, investiu na expectativa dessas pessoas atravs de servios e descobertas (tecnolgicas ou mitolgicas) que retardam o declnio natural do corpo com o passar dos anos.
Cirurgias estticas, alimentos dietticos, esportes e atividades fsicas, cosmticos e outros
constituem o arsenal contra o envelhecimento.
Por sinal, a palavra de ordem a preveno
contra o envelhecimento em qualquer idade. Por
exemplo, da criana ao senil, temos um nmero variado de hidratantes e protetores que se
dizem garantir a proteo e o retardo
degenerativo da pele, pois esta um dos mais
fortes indicadores da idade.
O movimento da Natao Masters
apenas um dos reflexos desta configurao
social onde os indivduos das camadas mdias
e altas passaram a viver mais desfrutando de
autonomia financeira na fase no-produtiva da
vida. Essas "pessoas de tempo livre" encontram nos esportes, principalmente na natao5
e no turismo, um estilo de vida ativo que se
contrape imagem do velho como inativo e
de pouca mobilidade. A natao para as "pessoas de tempo livre" tambm encarada como
um meio para retardar o envelhecimento e gerar bem-estar, alm de carregar a ideologia de
ser o esporte mais completo e menos prejudicial sade.
Este contexto de reabilitao do corpo
e da longevidade como valor no pode ser
dissociado da idia de morte. A representao
negativa da morte parece ter sempre impulsionado os indivduos a buscar tecnologias para
o seu retardamento ou mecanismos psicolgicos para a sublimao ou o alvio da angstia
que a morte nos trs.
ENVELHECER E MORRER
FORA DO ESPAO PBLICO__________
Deve-se lembrar que o envelhecer no
visto, ou aceito, com naturalidade porque

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traz consigo a idia de morte, de finitude neste mundo. Dizer que se aceitava a morte com
mais tranqilidade em outrora do que hoje
corresponderia a dizer que nossos antepassados possuam uma atitude mais integrada ao
ciclo da natureza; o homem nasce, cresce, reproduz e morre. O que no parece ser verdade
se nos reportarmos aos mitos Bblicos de paraso e vida eterna. O homem, inclusive fora
da tradio ocidental, sempre buscou explicaes em mitos que dessem conta da transcendncia, isto , a experincia emprica da finitude corporal dos humanos inspirou desejos
de uma existncia fora dos corpos.
Pode-se pensar que a morte, desde tempos quase imemoriais, assumiu significados
negativos. Ado e Eva, ao pecarem no paraso, perderam a vida eterna,6 assim a morte do
corpo passa a ser a condenao que o pensamento judaico-cristo legou tradio ocidental. Ter a finitude corporal passa a representar
o pecado que nos "desligou do paraso". Essa
tradio nos deixou a tarefa de ganhar o po
com o suor do prprio rosto. Pecamos (infringimos a lei ednica), quebramos a ordem do
paraso; por isso passamos a ter conscincia
do nosso prprio corpo e, assim, estamos condenados a sustent-lo e a mant-lo. Pelo desejo de conhecer - Ado e Eva comeram do "fruto da rvore do conhecimento, que era bonito
aos olhos "- o homem se tornou autnomo e
foi lanado prpria sorte para buscar e construir uma nova ordem, isto , para reencontrar
o caminho do Paraso.
O que est por trs dessa lei ednica o
desejo de imortalidade, a negao da morte, ou
melhor, uma explicao para finitude dos corpos. Os desejos do corpo lanaram o homem fora
do paraso, por isso tem que conviver com a v
necessidade reclamada pelo corpo e com os desejos de paz, felicidade e eternidade reclamadas
pela alma. Assim, uma das mensagens bsicas
que est em toda Bblia diz respeito ao pressuposto de que o homem, durante esta vida terrena
(corporal-espiritual), deve autocontrolar suas
aes e desejos (controlar a carne), segundo as
leis de Deus, para reencontrar a vida eterna. Podese sentir que essa crena religiosa, profundamente
enraizada na dinmica social, deve ser tratada
com uma leitura de cunho sociolgico, leitura
essa que d conta de explicar o enraizamento
das idias de longevidade, imortalidade e o temor da morte.

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A partir do aumento mdio das expectativas de vida das populaes, a morte passou
a ser uma parte de nossa natureza que isolamos
cada vez mais da dinmica social. Um exemplo disso est na proliferao das pequenas
Casas de Repouso privadas para idosos, que,
de certa forma, vo gradativamente substituindo os grandes asilos. Parece que o termo "Casas de Repouso" soa como um eufemismo que
substitui a idia de asilo. Asilo significa recolhimento das pessoas que no esto ajustadas
socialmente. Isolar o velho representa uma troca de sensibilidade social em relao ao passado e em relao responsabilidade familiar, representa afastar de nossos olhos o "espelho"
do declnio inevitvel a que todos esto fadados. Afastar o velho moribundo do convvio
familiar e social afastar a idia de nossa finitude. O movimento dos nadadores Masters, formado por pessoas pertencentes as camadas altas e mdias abastadas, no poderia ser pensado como uma reao adaptativa a esse sentimento que a sociedade possui em relao aos
velhos? O movimento dos Masters no reflete
a sociabilidade necessria para aqueles que a
sociedade tende a isolar?
Elias (1987) comenta que a morte no
decorrer do processo civilizatrio tem se tornado menos pblica e mais intimista. Na idade
mdia, por exemplo, todos conviviam no espao pblico com a morte. Guerras constantes deixavam inscrita socialmente a finitude na memria de adultos e crianas. A clera e as pestes nas grandes metrpoles entre os sculos
XVII e XVIII (Londres e Paris) marcaram publicamente a imagem da morte na vida social.
Elias descreve que no que a morte fosse aceita
com mais tranqilidade que hoje, apenas era
mais socializada publicamente. A morte era
esperada no leito com os familiares ao redor,
consolando ou blasfemando, apenas porque no
havia especialistas nem locais especializados
para se morrer.
Outra representao que temos da morte como fonte de sujeira, como falta de higiene. A vida higinica, limpa; a morte contaminada, suja. As pessoas trocam a roupa
depois de ir a um enterro ou visitar um moribundo num hospital. Mas ser que essas representaes se reproduzem nas aes quando voltam de uma maternidade?
Ser velho ser doente; estar perto da

morte. Lembro-me de um papo com Gasto8


onde comentava que odiava ficar perto de velho, pois, para ele, velho s reclama de doenas, de dores e s pensa em morte. Os comentrios de Gasto ratificavam a imagem social
cristalizada do velho. Gasto se sentia um "velho" socialmente diferente, uma exceo. Ao
contar sua histria de vida, comenta que era
mais velho quando tinha cinqenta e poucos
anos do que aos oitenta e dois, momento em
que concedeu a entrevista, a mais ou menos
trs anos atrs. Seu histrico mdico talvez
aprove sua percepo, j que ele se submetera
a trs pontes safenas no corao, assim no
possua uma histria de sade que justificasse
sua vitalidade e longevidade.
Gasto, por ter tido uma grande repercusso pblica, em funo da sua idade e dos
desafios que se props, se sentia como uma
espcie de exemplo para as novas geraes.
Falava, com brilho nos olhos, numa mesa de
bar, que j havia levado at os cinqenta anos
uma vida no-saudvel; fumou muito e, ainda
jovem (por volta dos 20 anos), havia parado
com a prtica regular de atividade fsica. Mas,
paradoxalmente, quando envelheceu passou a
ter uma vida mais saudvel, mais regrada em
termos de atividade fsica e alimentao. O curioso que, apesar da dieta balanceada que
diz seguir, durante a conversa afirmou que no
dispensa uma "cervejinha" e, quando tem
oportunidade, tambm no nega uma boa feijoada. Gasto um homem pblico, muitas
pessoas o param para conversar; representa um
emblema nesta sociedade que tem na longevidade e na idia de sade um valor.
A fala de Gasto indica uma espcie
de fantasia de imortalidade (no sentido de
Elias). Este nadador de grandes travessias
ocenicas declarou, aos 82 anos (h trs anos
atrs), "que poderia demorar dez anos", mas
ainda iria bater um recorde mundial de Masters em piscina. curioso como um homem
de 82 anos (na poca), que por volta dos 50
sofreu uma cirurgia de ponte safena, pode planejar sua vida esportiva para daqui a dez anos.
Por convico ou por ironia do destino, bateu
recentemente (1995) o recorde mundial de
nado costas em sua categoria. Parece ser esse
sentimentos que Gasto possui que alimenta o
sopro de sua vida.
A idia da imortalidade parece ser uma

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categoria central para analisar esse grupo especial de idosos. Sartre fornece uma mxima
quando reflete que para o indivduo ao perder
a sensao de sua "imortalidade", a morte passa a ser uma questo de espera. Elias (1987)
indica que os homens tendem a defender-se
da idia da prpria morte; um impulso psicolgico e fantasioso para a manuteno da vida
falarmos para ns mesmos que somos imortais. Numa primeira anlise, o movimento dos
Masters parece encarnar um espcie de fantasia de imortalidade, apesar dos atletas estarem conscientes do declnio fsico que a idade
gera. A fantasia se apia na crena de que se
pode retardar ao mximo a degenerao, tal
crena encontra eco nos discursos mdicos
sem fundamentos slidos veiculados pela mdia. Os nadadores falam que sentem mais rgidos seus msculos e tecidos se sentem mais
potentes sexualmente (no caso dos homens),
enfim, mais "jovens", menos velhos.8
As idias ednicas, as representaes
de eternidade, talvez tenham se secularizado
diante de todas as transformaes tecnolgicas e mdicas que se operam no ocidente no
sculo 20. A noo do conceito de indivduo,
que se estende ao ideal de realizao pessoal,
idia de que "a vida uma s companheira",
como dizia Vincius de Moraes,9 talvez tenha
se cristalizado nas mentalidades que possuem
no corpo racionalizao da existncia.
O SEGREDO DA LONGEVIDADE
Na direo de Lasch (1983), pode-se vi
sualizar que duas teorias se referem ao envelhe
cimento em nossa sociedade. Uma teoria pensa
que a sociedade deve gerar instrumentos atravs
das atividades corporais, de lazer, para propor
cionar bem estar social. Outra preconiza que tais
instrumentos sociais, quando bem administrados
pelos especialistas, proporcionam s pessoas lon
gevidade. Em geral, o esporte em nossa socieda
de assumiu o clich "esporte sade"; desse
clich deriva-se a idia que o esporte proporcio
na longevidade. O esporte nunca representado
como uma fonte de traumatismos, leses e se
qelas, s vezes irreversveis, que podem ocor
rer nas mais suaves atividades. O esporte, as
sim, atrai para si apenas a idia de sade, longe
vidade e bem-estar...

Nossos rgos formadores de opinio


tomam a longevidade e a sade10 como um

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tema privilegiado por ser hoje uma demanda


social. No programa J Soares Onze e Meia,
nos meses de maro e abril de 95, duas entrevistas foram realizadas com pessoas que representam a imagem da longevidade e da sade. Um dos entrevistados era um baiano negro, que residia em So Paulo, com 119 anos
de idade. O outro entrevistado foi um
octogenrio corredor de maratona e de percursos de longa distncia (esse corredor j participou de provas de at 100 Km). O entrevistador, J Soares, perguntou para ambos qual
era o segredo. O primeiro, o baiano de 119
anos, afirmou que no tinha segredos, disse
que em sua famlia as suas irms tambm atingiram esse nmero de anos. Durante a entrevista, este centenrio pediu permisso para
acender um cigarro, o que despertou risos na
platia. O entrevistador, com muita habilidade e humor, tambm acendeu um cigarro. O
outro entrevistado, o corredor octogenrio,
afirmou que comeou a correr por ordem do
acaso aos 69 anos, quando um grupo de amigos inscreveu-o numa competio de corrida
de longa distncia. Cabe ressaltar que at os
69 anos ele no havia praticado nenhum esporte. O corredor octogenrio declarou que
correu sua primeira prova de cala jeans e sapato e venceu a corrida na sua categoria, alm
de obter melhor tempo do que muitos participantes de categorias de idade inferior. Orgulhoso, afirmava que h doze anos vem competindo sem perder uma s competio. Qual
o segredo desses dois entrevistados longevos?
Em geral, a sociedade e a imprensa
correlaciona o bem-estar e a longevidade aos
hbitos adquiridos pelos esportes ou pelos hbitos alimentares e de vida mais prximos da
imagem da natureza. A idia de que o homem
no campo vive mais e mais saudvel, portanto
mais natural, representa a vertente da crtica romntica dos sculo XVII e XVIII vida urbana
nas metrpoles." Poder-se-ia pensar que esses
novos hbitos influenciam diretamente no atual bem estar fsico, psicolgico e social que
Gasto apresenta hoje aos 85 anos, entretanto,
o "segredo" de sua longevidade improvvel
que se consiga desvendar. Apesar desses valores e da imagem de heri que Gasto possui,
ele e outros longevos podem ter descoberto a
frmula para no ficar isolado numa sociedade
que isola os velhos, podem ter descoberto uma
fonte de desenvolver sociabilidade; mas a questo da sociabilidade ser comentada adiante.

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Um outro exemplo de longevidade fsica do Sr. Pedro, que aos 91 anos (1995)
participa das competies da categoria Masters, sendo um dos mais velhos nadadores do
Brasil.n Esse longevo a prpria histria viva:
comentou que seus olhos presenciaram os fatos mais marcantes da histria do Brasil neste
sculo; lembra dos acendedores de lampio,
do bonde puxado por bois no RJ, da Revoluo de 30 e da histria da dissidncia no futebol do Fluminense, que fez nascer o team de
futebol no Flamengo. Em contrapartida, a sua
histria de vida no atesta que se correlacione
os seus saudveis 91 anos com os hbitos regulares de atividades fsicas no passado. Seu
Pedro comeou a nadar no incio deste sculo, mas antes dos 20 anos j havia parado de
praticar a natao. Dos 20 aos 82 anos, se dedicou ao trabalho e famlia, fumou durante
uma boa parte de sua vida e aos 82 anos perdeu sua esposa. A partir desse momento, voltou a praticar natao. Posso intuir que a natao serviu como uma atividade compensatria para reordenar a vida de Seu Pedro. Acabou participando da equipe de Masters do Fluminense, sob a orientao do Prof. Roberto
de Carvalho Pvel, e foi ao Canad em 84 participar da Competio Mundial de Masters.
Hoje, 1995, nada e treina na piscina do
Floresta Country Club e, no momento dessa
conversa, beira da piscina, comentou que se
preparava para uma competio de Masters no
RJ, mas infelizmente competiria s, pois no
Brasil no h adversrios em sua idade.
Seu Pedro, que meu vizinho, uma
pessoa muito amvel e admirada pela comunidade. Possui uma vitalidade impressionante: aos 91 anos dirige seu prprio automvel e
mora s. Quando est nadando no Floresta, as
pessoas o olham com admirao, e a frase mais
repetida ao redor da piscina pelos observadores a seguinte: "quem dera que eu chegasse
a essa idade nessa forma!" Uma relao de
causa e efeito entre atividade fsica e longevidade se constri rapidamente na mente dos
observadores, que de certa forma est em consonncia com a mdia. No dispensa o bom
papo: lembro-me que noutro dia uma mulher
de meia idade aproximou-se da borda da piscina e perguntou "como vai?"; ele mal tinha
comeado a nadar e emendou uma conversa
de aproximadamente 30 minutos, depois nadou mais 50 metros e foi para casa. No dia em

que conversamos, a rotina foi semelhante a


essa. Um dado que no posso deixar de comentar aqui que a famlia de Seu Pedro possui uma histria de longevos. Pergunto: ser
que o seu segredo de longevidade a natao?
No tenho competncia para afirmar
qual o segredo da longevidade, ainda que a
histria de famlia parea constituir-se em uma
pista; mas, sem sombra de dvida, o bem-estar social atestado por essa prtica. Para
Gasto e Seu Pedro, a natao talvez seja um
meio de bem-estar fsico; mas, sobretudo,
quando se ouve esses homens falarem, observa-se rapidamente o bem-estar social que a
natao lhes proporciona. Esses senhores, pelo
fato de viverem muito e se manterem em atividade, no s esto integrados socialmente
como so valorizados e centro das atenes.
Talvez por ordem do acaso tenham descoberto a frmula de manter acesa a luz da autoestima numa fase da vida em que a sociedade
auxilia a diminuir a auto-estima dos velhos.
COMPETIO COMO SOCIABILIDADE
E ALIMENTO DA AUTO-ESTIMA
Pensar na prtica de natao sistemtica para sexagenrios e octogenrios j representa uma vitria do ponto de vista social; j
contrariaria a imagem do velho representada
como rabugento, inflexvel, doente e inativo,
um ser em processo de degenerao. Mas, para
os Masters, a prtica sistemtica no representa uma "vitria"; representa simplesmente
treinamento para as competies. Competir,
colecionar medalhas, definir metas de rendimento, reencontrar amigos e adversrios parece ser o combustvel que alimenta as pessoas envolvidas nesta modalidade.
Vencer competies, para esses "velhos
atletas", assume significados e tenses semelhantes para os indivduos em qualquer idade,
entretanto, o bom-senso da idade reduz a onipotncia. Os "velhos atletas" falam que a vitria sempre bem vinda; ela representa uma
auto-afirmao.13 Um paradoxo que os Masters relatam o desejo de envelhecer para se
tornarem "mais novos" na categoria acima da
qual esto .participando.14 Envelhecer e trocar
de categoria significam maiores possibilidades de vitria. Em outras palavras, o nadador,
quando est com a idade limite (por exemplo,

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Maria Lenk diz


que possui uma
grande satisfao
em participar de
competies. Para
ela, significa o
reencontro com
antigas
adversrias com
as quais competiu
em 1932, por
exemplo.

69 anos) numa determinada categoria, compete com pessoas que so mais novas cinco
anos, e assim, teoricamente, seu rendimento
tende a ser inferior aos recm-admitidos (os
que completaram 65 anos) nessa suposta categoria. Torna-se, assim, um paradoxo: pensar que em nossa sociedade as atividades corporais representam um forma de retardar a degenerao causada pela idade, quando os Masters em determinado momento anseiam envelhecer para obter maiores possibilidades de
vitria, pois entrar na nova categoria representa mais possibilidades de vitria por ser o
atleta "mais novo". Esse no seria um paradoxo que merece ser estudado em termos de condutas sociais?
Competir, para os Masters, pode significar vrias coisas, como um estilo de vida, um
reencontro com a aura da vitria, uma possibilidade de sociabilidade e at uma nova forma
de preparao para envelhecer, embora devase fazer distines de vnculos neste movimento a partir da histria de vida dos integrantes,
isto , uns possuem passado esportivo e outros
no. Por exemplo, o Campeonato Mundial de
Brisbane, Austrlia 1990, mais da metade dos
participantes no possuam passado competitivo.15 Para esses sem passado esportivo, a competio pode representar um espao para realizao dos desejos frustrados na juventude em
relao ao esporte.
Para os nadadores com passado competitivo, alguns afamados no cenrio mundial, competir pode representar uma volta aos
tempos de ouro, uma espcie de resgate da aura
da vitria e das glrias. De acordo com uma
srie de historiadores, pode-se afirmar que vivemos numa sociedade narcisa, onde valores
se pautam em cultuar o atleta, o corpo saudvel e ter no estilo de vida esportivo o seu padro de excelncia. Esses valores esto inscritos nas mentalidades de nosso tempo (Prost,
1991; Lasch, 1983). Ter sido um atleta que
viveu com as honras e glrias no passado pode
representar uma existncia tensa numa sociedade que no valoriza a memria, o passado e
as tradies (Lasch, 1983). De fato, pode-se
pensar que esta sociedade que valoriza a imagem em detrimento do discurso (falado e escrito) e da memria tem nos corpos, ou melhor, nos corpos belos e saudveis, o local onde
ela inscreve o seu discurso e seus valores por
meio da imagem.

24

Competir tambm significa sociabilidade e um novo estilo de vida para esse grupo, tanto para aqueles com passado esportivo
quanto para os que no possuem. Maria Lenk16
diz que possui uma grande satisfao em participar de competies. Para ela, significa o
reencontro com antigas adversrias com as
quais competiu em 1932, por exemplo. Para
outros, que no possuram passado esportivo,
a vitria significa uma superao de limites
quase que incalculvel, significa o alimento
necessrio para esse novo estilo de vida, significa uma surpresa do tipo "como consegui
realizar este feito na minha idade?"17 Esse
novo estilo de vida constri uma nova rede de
amizades para estes que a sociedade tende a
isolar. O grupo de Masters bem serve como
antdoto para o isolamento: esses atletas promovem confraternizaes, alm da rotina de
encontros realizados beira da piscina e nos
vestirios. Participar de competies assume,
para esses novos "atletas idosos", o significado de vencer os limites que a degenerao
biolgica e os estigmas sociais impuseram
aos velhos.
interessante a elasticidade e a amplitude que definem a categoria dos Masters em
natao. Para se tornar um nadador Master a
idade mnima de 25 anos; cada categoria se
define por um espao de cinco em cinco anos:
a primeira categoria vai dos 25 aos 29 anos, a
segunda categoria vai dos 30 aos 34 anos e
assim por diante. Assim, observa-se que esse
movimento integra diferentes fases dos indivduos: da vida adulta-jovem, passando pela
fase madura at a senilidade, o que pode ser
considerado interessante do ponto de vista da
sociabilidade e do rompimento das barreiras
etrias. At que ponto, para os que esto na
fase adulta-jovem, essa atividade no funciona como uma preparao para o envelhecimento nesse novo estilo de vida? E para os velhos
(sexagenrios e octogenrios) no seria uma
espcie de "alimento" da fantasia de imortalidade atravs do convvio com a juventude?
Apesar de todas as vantagens de bemestar social, fsico e psicolgico que esse movimento possa ter individualmente para os praticantes, entendo que ele tambm representa
uma absolutizao do valor da juventude em
relao s demais fases da vida. Ser jovem e
belo a vida inteira um valor dominante na
sociedade de hoje, o que de certa forma, como

Movimento - Ano 2 - N. 3 - 1995/2


j observei, significa a perda do sentido do
tempo histrico, significa que perdemos a crena
de que experincia e tradio so fontes de
aprendizagem. Em outros termos, tem-se que
buscar a "imortalidade do corpo" na superao
dos limites do prprio corpo, que se degenera a
cada dia. Ainda que a crena na transcendncia
espiritual permanea acesa, a idia de que a vida
uma s muito se solidificou a partir das
transformaes
cientfico-tecnolgicas
no
aumento das expectativas de vida. coisa do
passado ficar "imortal" atravs das grandes idias
ou ideais; a histria no interessa mais, e a
realidade o que passa na televiso, como
conjeturou recentemente Hobsbawn17. At a
vestimenta no obedece mais a cores e cortes de
acordo com as diferentes faixas etrias, pois, da
criana ao velho, todos esto "uniformizados de
jovens". Esse novo estilo de vida, apesar de seus
efeitos positivos, pode representar que, na velhice, para no sofrermos o isolamento, estamos
condenados a ser "jovens e esportistas eternamente".
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
BOURDIEU, Pierre. Elementos para uma sociologia do esporte. In: Coisas Ditas. So Paulo:
Brasiliense, 1990.
BURKE, Peter (ORG.). A escrita da histria:
novas perspectivas. So Paulo : Editora da
Universidade Federal Paulista, 1992.
ELIAS, Nobert. Introduo sociologia. Lisboa :
Edies 70, 1980.
__. O processo civilizador: uma histria dos
costumes. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor,
1990.
__. La soledad de los morimbudos. Mxico :
Fondo de Cultura Econmica, 1987.
GIDDENS, Antony. Transformaes da intimidade. So Paulo : UNESP, 1993.
LASCH, C. A cultura do narcisismo. Rio de Janeiro : Imago, 1983.
PAVEL, Roberto de Carvalho. Natao no universo dos idosos masters. Rio de Janeiro :
Tese de Livre Docncia, Universidade Gama
Filho, 1992.
PROST, Antoine e VINCENT,Girard. Histria da

vida privada, vol.5, So Paulo : Companhia


das Letras, 1992.
SANTIAGO, Leona Vitria. Natao masters:
resistindo velhice. Rio de Janeiro : Universidade Gama Filho-tese de mestrado, 1993.
SCHILLER, Friedrich. Cartas sobre a educao esttica da humanidade. So Paulo : EPU, 1991.
SENNETT, Richard. O declnio do homem pblico: as tiranias da intimidade. So Paulo :
Companhia das Letras, 1989.
TUNER, BRYAN S. El cuerpo y la sociedad:
exploraciones en teoria social. Mxico :
Fondo de Cultura Econmica, 1989.
VIGARELLO, Georges. O limpo e o sujo: a higiene do corpo desde a idade mdia. Lisboa :
Fragmentos, 1988.
NOTAS
*Agradeo especialmente a Leona Vitria Santiago e a Roberto Pvel pelas reflexes que travei com
esses colegas na oportunidade da realizao de suas
respectivas dissertaes. Reconheo minha dvida.
1
Entende-se por camadas mdias o grupo social
que compartilha de um semelhante universo de
valores e bens de consumo valorizados pela mdia.
Por exemplo, moradia que permite privatismo aos
membros da famlia, automvel, vdeo cassete,
mquinas domsticas, possui condies de consu
mo de lazeres, bem como os assalariados declarantes de imposto de renda, etc. Sabemos que qual
quer tentativa de definio-termo parece ser flui
da, apesar disso tentamos nos aproximar dos con
tornos do termo "camadas mdias".
2
Basta-nos refletir sobre uma srie de manuais e
terapias que, a partir das posturas que o corpo as
sume, julgam o tipo de personalidade do indiv
duo. No importa se tais terapias ou manuais pos
suem um saber articulado ou desarticulado: o que
importa observar que a proliferao de servios
nas rea das terapias corporais marcam essa troca
de representao e valores conferidos ao corpo.
3
Schiller (1759 a 1805) se viu forado a estudar
Direito e Medicina devido situao de plena vi
gncia do Regime Absolutista, onde se devia
obedecer s ordens do Duque. Introduo de Anatol
Rosenfeld no livro Cartas sobre a educao est
tica da humanidade. So Paulo, EPU, 1991.
4
A natao, por ser um esporte que pouco expe o
indivduo aos riscos de traumatismo articular e traz
uma srie de benefcios respiratrios, vista como
um benefcio inquestionvel pelos argumentos de
autoridade de mdicos e professores de Educao
Fsica que esto estampados na mdia.

25

Movimento - Ano 2 - N. 3 - 1995/2


5

Cf. Os argumentos de Nobert Elias em La soledad


de los morimbundos.
6
Gasto um nadador de grandes travessias: j
realizou o percurso Urca-Paquet e tentou atraves
sar o Canal da Mancha, mas foi frustrada essa ten
tativa. Em percursos de longa distncia em mar
aberto, ele tem sido convidado como nadador de
honra (Vitria, Pernambuco, etc).
7
CF. Tese de Livre Docncia de Roberto de Car
valho Pvel, 1992, Universidade Gama Filho. Es
pecialmente o captulo 4.
8
Esta frase foi retirada do "Samba da Bno", de
Vincius de Moraes e Baden Powell. A Segunda
Grande Guerra tambm causou um impacto nas
mentalidades sobre a possibilidade de fim da hu
manidade.
9
Eu e meu orientador Hugo Lovisolo temos deba
tido e discutido at que ponto a sade no se torna,
nos dias de hoje, um fim em si mesmo. Ela no
mais um meio para realizar sua felicidade no estar
no mundo; mas, sobretudo, no discurso dos espe
cialistas, torna-se um fim sem o mnimo clculo
racional. Por exemplo, as pessoas devem passar a
lutar contra as taxas de colesterol ainda quando
possuem taxas normais; devem se privar do prazer
de comer, no final da vida, coisas que foram socia
lizadas desde a infncia para que no saiam das
taxas normais que possuem. Talvez tenhamos que
pensar o papel que as "verdades mdicas" exer
cem sobre uma espcie de neurose quase asctica
que se espalha na sociedade de hoje.
10
A ginstica e o esporte, de certa forma, tambm

26

representam uma forma de volta a um estilo de vida


mais natural que a vida em metrpole seqestrou
do homem urbano. O discurso da ginstica no incio do sculo apresenta fortes tendncias romnticas de resgate da natureza. " Sr. Pedro Ferreira
de Almeida foi entrevistado pelo Jornal do Brasil
em 26 de maro de 1995; JB, Caderno Cidade , p.
16. Sr. Pedro meu vizinho e me concedeu essa
entrevista em abril deste ano.
12
Cf. Pavel, 1992
13
A categoria dos Masters se inicia aos 25 anos e
no tem trmino. A troca se d de cinco em cinco
anos.
14
Cf. Pavel, 1992.
15
Maria Lenk foi uma afamada nadadora que re
presentou o Brasil em vrias competies interna
cionais na dcada de 30.
16
Cf. Pavel, 1992 e Santiago, 1993.
17
Entrevista de Eric Hobsbawm na Revista Veja
(5 de Abril de 1995) consedida a William Waack.

UNITERMOS
Corpo - Longevos - Competio
* *Antnio Jorge G. Soares professor Assistente II da Universidade Federal do
Esprito Santo, Mestre em Educao
Fsica UGF e aluno do Doutorado da
UGF.