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BUDISMO Y SALUD MENTAL

Un camino directo para aprender a conocer, aceptar y liberarse del


sufrimiento.
Notas para una charla dictada el 24 de mayo de 2013 en el Colegio de Msica, en el saln de Atman Yoga,
por Juan Felipe Jaramillo y Catalina Acosta

Dukkha (sufrimiento): ms all del concepto de salud mental


Cuando se habla de salud mental, se habla de un aspecto de la salud humana que para muchos no
parece tener relacin directa con el cuerpo, con el aspecto material o tangible del ser humano.
An en nuestros das, a pesar de los categricos descubrimientos de la ciencia, persisten puntos
de vista diferentes respecto a la naturaleza de la mente. Todava algunos investigadores y
pensadores no consideran que los procesos mentales sean expresin directa del cerebro
haciendo eco, quizs, a la visin dualista propuesta por Descartes en el siglo XVIII-. Pero, para una
gran mayora de estudiosos actuales de las neurociencias, la mente no es otra cosa que la funcin
del cerebro, es decir, una experiencia subjetiva de la materia altamente organizada capaz de
analizarse a s misma, como la describen algunos conceptos cientficos modernos.
Para empezar debemos aclarar entonces que, el budismo, es decir, la forma en que se conservan
y aplican hasta el presente las enseanzas del Buddha Siddhartha Gautama Sakyamuni, quien vivi
hace un poco ms de 2.600 aos en el norte de la India, no es dualista ni no dualista. Ta vez la
mejor manera de describirlo sea decir que es objetivo: lo que propone nadie debe tomarlo como
verdad, ni como el producto de una creencia o de fe ciega, sino solo aquello que sea el resultado
de una experiencia directa y personal.
En ese sentido, sin entrar a hacer parte de la discusin terica sobre el origen y naturaleza de la
mente, lo que se puede decir es que para Buddha y muchos de sus seguidores no era adecuado o
hbil considerar separados a la mente y el cuerpo, como si fueran realidades sustanciales
independientes. Por lo tanto, en trminos de la enseanza budista no habr una aproximacin a lo
mental que no pase obligatoriamente por el cuerpo, ni habr un acercamiento a lo corporal que lo
mire separado de la mente.
Muchas de las definiciones de salud mental incluyen la palabra bienestar y ste se encuentra de
manera muy directa asociado con el mayor o menor grado de percepcin de felicidad y paz
interior. En este sentido, el sufrimiento, entendido como la prdida o ausencia de felicidad, y por
lo tanto, de bienestar y paz interior, se podra considerar como una expresin del deterioro de la
calidad de la salud mental.
Es bueno partir de esta base amplia, puesto que para muchas personas la enfermedad mental
(asociada a la locura, a la irracionalidad, muchas veces irreductible) parece ser una experiencia
excepcional separada de la vida normal de la mayora de los seres humanos. Por el contrario, la
experiencia del sufrimiento, tan comn en la multitud de formas en que puede ser experimentada,
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es reconocida como una manifestacin o caracterstica propia de todos los seres humanos. Sin
embargo, como veremos ms adelante, la enfermedad mental (o trastorno mental, como se
prefiere denominar en la actualidad) aunque puede estar asociada a algn tipo de deterioro o
alteracin orgnica, tambin se puede considerar simplemente como una forma extrema de
experiencia del sufrimiento por el que pueden atravesar algunas personas en determinadas
circunstancias.
La palabra sufrimiento ocupa un lugar muy importante en la bsqueda, realizacin y enseanza de
Buddha. La palabra pali para sufrimiento es dukkha, pero su significado no se reduce meramente
al de sufrimiento tal como se entiende de manera habitual. Para comprenderlo mejor- y darle una
mayor afinidad con el contenido de nuestra charla- quiero traer algunas de las otras opciones de
traduccin que se le pueden dar: descontento, desilusin, insatisfaccin, incomodidad, ansiedad,
depresin, desesperacin, intranquilidad, imperfeccin, malestar, afliccin, tristeza, pesar,
frustracin, irritacin, presin, ir contra corriente, agona, vaco, tensin, estrs, angustia
existencial, expresiones todas que se pueden relacionar de manera directa con la prdida de la
salud mental, pero que tambin hablan de estados negativos o difciles del devenir humano en
cuanto bsqueda de sentido y realizacin interior plena.

Siddhartha sigue el camino del sufrimiento: El encuentro con los Cuatro Mensajeros Divinos.
Se dice que la vida de Siddhartha estuvo marcada por el sufrimiento desde su infancia. Su madre
muri a los ocho das de su nacimiento, pero aunque sta sea la nica tragedia significativa en su
vida, la imagen que se ha guardado del nio y del joven Siddhartha lo muestra como un ser
humano dotado de una sensibilidad notable para experimentar dukkha en sus diversas
manifestaciones. Desde muy temprana edad, Siddhartha demostr una gran sensibilidad por el
dolor y el sufrimiento ajeno de humanos y animales. Y, por ms que su padre hubiera querido
corregir esta tendencia, que segn las profecas lo alejara del mundo del poder y lo convertira en
un gran maestro y gua espiritual de la humanidad, rodendolo de todo el bienestar material y el
confort posible de su poca (como muchos padres bien intencionados lo han pretendido siempre
con sus propios hijos), el encuentro y el impacto con el lado agobiante, difcil de la vida, termin
por imponerse en la vida de Siddhartha.
De manera alegrica se habla de cuatro encuentros que transformaron de manera radical al joven
Siddhartha en su edad madura. Cuando se encontraba casado, tena un hijo de un ao de edad y
disfrutaba de todas las prerrogativas del prncipe heredero del pequeo reino de los Sakyas. En
contra de la voluntad de su padre, que consideraba intil visitar el mundo de la gente corriente,
lleno de sufrimiento, opresin y pobreza, el joven Siddhartha estaba deseoso de conocer por s
mismo la realidad de la vida afuera de palacio. Insatisfecho quizs con la abundancia, con la vida
refinada llena de placeres y hastos, con la hipocresa y el comportamiento dudoso de muchas de
las personas que lo rodeaban, Siddhartha decide investigar, observar directamente lo que hay al
otro lado de los muros del palacio, al final de los lujosos jardines en los que haba crecido y vivido
por casi tres dcadas.
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En su primera salida a la ciudad, se encuentra frente a frente con un ser humano que camina con
gran dificultad, apoyado sobre un bastn, tembloroso, sin dientes, con los ojos nublados, la piel
decolorada y llena de arrugas, los cabellos blancos, cuya voz entrecortada sale con dificultad de
sus labios Asombrado, Siddhartha interroga a Channa, el carretero que lo acompaa, sobre la
condicin de esta persona que l desconoca. Channa le aclara que la persona que observan es un
ser humano que, como ellos, naci de vientre humano, creci con un cuerpo saludable, vigoroso y,
que a medida que pasaron los aos, fue perdiendo su energa vital, su cuerpo se fue agotando y
por eso se encontraba dbil, agobiado por la vejez, un estado al cual todos los aquellos que
sobrevivan tiempo suficiente llegarn.
No por tratarse de Siddhartha, el conocimiento de la vejez se convirti en un asunto apabullante.
Nuestra cultura moderna contina esforzndose por negar y esconder los estragos de la vejez, por
descubrir la fuente de la eterna juventud, por alterar el curso normal de la existencia. Cuntas
personas no viven como una pesadilla el encanecimiento del cabello, la progresiva demarcacin de
las arrugas, la inevitable evidencia del desgaste corporal? Cuntos no decimos que la vejez no nos
preocupa desde que lleguemos jvenes a ella, es decir, autosuficientes, sin volvernos un estorbo
para los dems? Cuntas personas llegan a la vejez sin encarnar la dignidad de esta etapa tarda
de la vida?
Que la vejez se haya convertido en una idea agobiante, demoledora, que haya llevado a una
verdadera crisis de angustia existencial a Siddhartha, no tiene nada de extrao. Lo extrao ms
bien es la inmensa capacidad que hemos desarrollado los seres humanos de todos los tiempos
para evitarla, para negarla, para convencernos que eso no tiene nada que ver con nosotros.
En la segunda salida, Siddhartha es sorprendido por la imagen de un hombre joven, pero que yace
tirado en el suelo, tremendamente plido y ojeroso, cubriendo su abdomen con las manos,
tiritando de fiebre y quejndose de un gran dolor Channa, su acompaante, le explica, ante una
realidad que hasta entonces Siddhartha no haba conocido personalmente, que todos los seres
vivos, en algn momento, pueden ver afectada su energa vital y ser atacados por diferentes
agentes que causan algn tipo de enfermedad grave como la que afect al joven con el que se
encontraron.
Siddhartha regresa a palacio profundamente afectado por la visin del sufrimiento, de la angustia,
de la afliccin que causa la enfermedad. Como deca Franz Kafka: El nico dolor que podemos
soportar, es el dolor ajeno. Lo cual es bien conocido por buena parte del personal que labora en
instituciones de salud y por muchos seres humanos que como Siddhartha, antes de este
encuentro, parecen disponer de una inmunidad natural respecto al dolor y al sufrimiento ajeno
ocasionado por la enfermedad. Pero todos, directa o indirectamente, la perdemos, cuando la
enfermedad nos ataca a nosotros mismos o afecta a un ser querido. El cncer, el Sida o cualquiera
de las enfermedades graves de los seres humanos que pueden aparecer en cualquier momento de
nuestra vida, ponen en jaque nuestra capacidad para conservar el equilibrio, la tranquilidad y la
disposicin al bienestar y la felicidad.

Al salir por tercera vez a la ciudad, Siddhartha y Channa se encuentran con un cortejo de hombres
y mujeres que cargan sobre una tabla, en medio de gritos y lamentaciones, a una persona envuelta
con mortajas blancas, que no se mueve, ni respira En ese cuerpo ya no hay energa vital, la vida
se ha extinguido, dice Channa, mientras Siddhartha observa profundamente conmovido como
arrojan al cadver a una pira funeraria. Esta es la realidad de todos los seres vivientes, aade
Channa, nacemos, crecemos, envejecemos y, finalmente, morimos! Nadie puede escapar de ella.
La muerte, la propia y la ajena, qu asunto ms tremendo! Siddhartha se siente perdido,
anonadado, absorto en un tremendo sinsentido. Vejez, enfermedad y muerte Un campo de
reflexin demasiado denso y abrumador para cualquier ser humano que lo enfrente con total
seriedad. Qu razn hay para el sufrimiento? Por qu la vida tiene que estar expuesta a estas
condiciones de sufrimiento? De qu sirve esconderse detrs del placer, el confort y la seguridad
material, si cualquiera de esas tres realidades puede dar al traste con la vida en cualquier
momento? Qu sentido tiene la vida en estas condiciones?
Afectado por una verdadera crisis de angustia existencial que, quizs hoy, se hubiera
diagnosticado como una forma de depresin reactiva, Siddhartha sale por cuarta vez a la ciudad.
En su ltimo encuentro, su asombro se manifiesta ante una enigmtica figura que, a diferencia de
las anteriores, refleja una gran paz y serenidad a pesar de la multitud agitada y bulliciosa de la
plaza en que se encuentran, de su escasa ropa y del aspecto delgado de su cuerpo. Ese es un
monje que ha renunciado a las comodidades del hogar y que busca la Verdad, para ayudarle a los
otros a vivir una vida recta y a salir del sufrimiento.
El impacto de este encuentro se dice que fue definitivo en la vida de Siddhartha. De inmediato,
tom la resolucin de seguir el ejemplo de este monje, abandon el hogar y renunci a las
condiciones privilegiadas de vida en palacio, para buscar la comprensin del significado del
sufrimiento y el camino para superarlo.

La bsqueda de Siddhartha.
Por seis aos, a partir de entonces, Siddhartha, buscar la enseanza de grandes maestros del
bosque con quienes aprender algunas tcnicas de meditacin para serenar y unificar la mente.
Pero como estas prcticas, que le dan cierto alivio, no le ayudan a resolver el tema profundo que
lo inquieta, dirige su bsqueda hacia el ascetismo, pensando, como muchos, que al agotar los
impulsos del cuerpo, se acrecentar su espritu y podr encontrar respuesta al asunto que lo
agobia.
A punto de morir por sus prcticas extremas de ascetismo en las que no come ms de un grano de
arroz al da, decide abandonar este camino y recuperar la salud de su cuerpo, pero sin volver al
extremo de las complacencias de las que disfrutaba cuando viva en palacio. Se dice que en este
momento, Siddhartha crea el fundamento de la que ser una de las reglas de vida centrales de su
enseanza, La Va del Medio: ni la austeridad severa que maltrate nuestro cuerpo, ni la

complacencia hedonista que satisfaga todos los placeres, pues ambos extremos conducen a
callejones sin salida, bloquean el camino y la bsqueda interior.
Recuperado fsicamente y convencido que de haber alguna respuesta a su profunda inquietud sta
slo la podr hallar en s mismo, decide sentarse en una postura en la que sea capaz de investigar
y penetrar profundamente en su propio ser. sta, que en adelante ser conocida como la postura
de Buddha, es una postura usada desde muchos siglos antes del nacimiento de Buddha para la
prctica de meditacin por muchas de las tradiciones hindes de la poca.
Siddhartha se sienta bajo un rbol, con sus piernas cruzadas, sus rodillas firmemente apoyadas
contra el suelo, su espalda recta, su cabeza erguida y centrada, los ojos entrecerrados y las manos
unidas en el centro del cuerpo con un suave contacto con la parte baja del vientre Ardiente,
alerta y atento, Siddhartha promete no abandonar su prctica hasta tanto no haya logrado
resolver el asunto del sufrimiento y haber encontrado el camino de su cesacin.
Siddhartha no analiza ni investiga conocimientos externos, ideas tericas, conceptos adquiridos a
partir de otros, sean seres humanos o sobre naturales; no observa los fenmenos del mundo, no
se preocupa por ideas o pensamientos particulares, atiende y analiza la actividad de su propia
mente, el estado de su propio cuerpo Absorto en su profunda meditacin, en la primera etapa
de su prctica, antes de llegar a la liberacin final, se dice que Siddhartha es visitado por Mara, la
representacin de la distraccin, de la ilusin, de la tentacin, el cual trata de sacarlo de su
propsito y evitar que llegue al despertar. Para hacerlo, Mara trata de sembrar la duda con
respecto al valor de lo que hace, pero Siddhartha permanece impasible, sin dejarse perturbar;
luego, lo incita a disfrutar de los privilegios del poder y la riqueza material, a los cuales tiene todo
el derecho como prncipe heredero, pero Siddhartha, tampoco responde; entonces, Mara lo tienta
con los goces sensuales, le ofrece todo el placer que quiera disfrutar con sus ms bellas hijas, y
Siddhartha no se interesa; finalmente, lanza contra l sus temibles ejrcitos, los seres ms
horrendos y destructores, y Siddhartha permanece tranquilo, sin el menor asomo de inquietud o
miedo.
La mente de Siddhartha, como la de cualquier ser humano, tiene ondas y flujos de pensamientos
que vienen de su vida y de su relacin con el mundo, ambos fruto del devenir histrico y de la
interaccin social. Mara no es otra cosa que una proyeccin de esta mente afectada por la
confusin, asediada por el deseo y la ambicin, afectada por el miedo y las diversas formas de
afliccin Dentro de l, en su propia mente hay algo que se construye, alimenta y vive atrapado
por las ilusiones, por las formas transitorias que aparecen en su mente y a las que sta confunde
con la realidad.
Incapaz de vencer a Siddhartha, Mara utiliza como ltimo recurso, disputar con ste el derecho y
la legitimidad para convertirse en Buddha, en el Despierto, el iluminado. Quin eres t para
pretender llegar al Despertar, para convertirte en Buda? Qu mritos tienes? Si alguien tiene
mritos y derecho para convertirse en Buddha, ese soy yo, Mara, y aqu estn todas mis hijas,
todos mis seguidores, todos mis ejrcitos para respaldarlo y dar fe de ello. Y a ti, quin te
respalda?
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Siddhartha, por toda respuesta, baja su mano derecha y toca el suelo, como diciendo: Esta Tierra
es mi testigo! Y en ese instante, las huestes horrendas de Mara desaparecen. Tambin se dice
que despus de este intenso asedio de Mara, el Bodhisattva que est a punto de llegar a la
iluminacin, abriendo sus ojos, dice: Mara, te veo!, con lo que ste se esfuma de inmediato.
Siddhartha, a punto de convertirse en Buddha, ha reconocido la naturaleza real de Mara y, al
hacerlo, ha dejado de identificarse con ella. No dice: Mara, t eres yo!, sino que simplemente lo
reconoce, lo acepta tal como es, sin juicios ni crticas, sin conflicto ni rechazo, y comprende.
Puesto en evidencia, Mara vuelve al estado del cual nunca haba salido, la ilusin, dejando en paz a
Siddhartha que contina profundizando en el conocimiento y en la vivencia de estados cada vez
ms recnditos de absorcin, en los que la felicidad, la atencin, la ecuanimidad son cada vez ms
difanos, serenos, llenos de luz y claridad interior, hasta llegar al Despertar total, justo antes del
amanecer, cuando la Estrella de la Maana se elevaba en el horizonte del alba

Buddha, el Despierto, el Iluminado, el Liberado del Sufrimiento.


Convertido en Buddha, Siddhartha ha comprendido al fin el origen del sufrimiento, ha visto cmo
ste surge de la actividad de la propia mente, la cual, por su naturaleza, construye imgenes y
representaciones del mundo que almacena y procesa y con las cuales termina por identificarse,
por aferrarse, por apegarse a ellas. A partir de esta identificacin, de este aferramiento, de este
apego, se construye a nivel mental, la idea de que los procesos de la mente (los cinco agregados
en la tradicin budista) constituyen una entidad independiente, una individualidad separada, es
decir surge la mayor de las ilusiones, el yo.
Buddha, 2.600 aos antes, por medio de la autoobservacin, lleg a la misma conclusin que el Dr.
Rodolfo Llins, el famosos neurocientfico colombiano quien afirma: El yo es slo un mito, un
estado funcional del cerebro que no existe por s mismo, autnomo e independiente, pero que por
razones diversas (evolutivas, culturales, religiosas) ha terminado por convertirse en el eje central
y tirnico del ser humano.
Pero, con este descubrimiento, el Buddha no estaba proponiendo una nueva teora o una hiptesis
revolucionaria que ayudara a desarrollar los modelos de pensamiento o la ciencia de su poca. Lo
que a l le interesaba era comprender la causa del sufrimiento, la causa de las diversas
manifestaciones de la prdida de la salud mental, de la Visin Clara, de la libertad interior.
La Verdad que tan decidida y diligentemente busc por tantos aos fue descubrir que la existencia
humana bsicamente est apresada, limitada, condicionada por un auto engao, por la idea de ser
un yo, cuya presencia tirnica exige crearlo, sostenerlo y alimentarlo de manera continua. La
comprensin de que la causa ms profunda del sufrimiento es la identificacin con la creencia de
ser un yo y de que ser un Buddha es vivir una vida no condicionada por esta falsa idea, permite
afirmar que todos los seres humanos comparten la misma naturaleza incondicionada, es decir, que
son Buddhas, pero que no lo ven ni lo saben porque sus mentes estn oscurecidas, veladas por sus

propias manifestaciones ilusorias, por sus propios creaciones e identificaciones con Mara, por los
diversos obstculos o velos que oscurecen la mente.
Buddha duda sobre la posibilidad de compartir con otros su experiencia, de poder comunicarla por
medio de palabras que sean claras y comprensibles para los dems. Pero, firmemente convencido
de que su experiencia y su descubrimiento son una verdad simple y directa para comprender el
significado del origen del sufrimiento y la forma o el camino para superarlo, se decide a comunicar
su experiencia tratando de hablar de una manera hbil y adecuada para las diferentes personas
que lo escuchan.
En numerosas ocasiones, el Buddha dijo: Lo que yo enseo es una y solo una cosa: el sufrimiento
y la cesacin del sufrimiento. Una afirmacin un tanto paradjica, pues lo que formula son dos
hechos, aparentemente diferentes. Pero, justamente, en contra de la creencia comn, Buddha no
pretende enfrentar, atacar o rechazar la realidad del sufrimiento. Por el contrario, lo que propone
es conocer el sufrimiento propio, observarlo, familiarizarse con l, identificar sus causas, pues,
slo se abandona lo que se conoce. Estudiar el sufrimiento, conocer el sufrimiento, aceptar el
sufrimiento son etapas necesarias para todo aquel que quiera recorrer el camino que permite
llegar al fin del sufrimiento. Sobre esta propuesta se basan todas las prcticas de origen budista en
las que la unidad cuerpo-mente se sumerge en la auto-observacin, el auto-descubrimiento, la
auto-liberacin de la manera en que el propio Siddhartha lo realiz y que le permiti convertirse
en un Buddha viviente.

Una verdad sin dogmas, una verdad para experimentar, no para creer.
Histricamente se considera que la primera enseanza formal que el Buddha dio, siete semanas
despus de llegar Despertar a su Liberacin interior, es la que se conoce como la enseanza de Las
Cuatro Nobles Verdades, la cual hace parte del Dhammacakkappavattana Sutta (SN LVI.11)
conocido en espaol como El discurso de poniendo a girar la Rueda del Dharma. Este primer
discurso fue impartido a sus antiguos compaeros de prcticas ascticas que se haban alejado de
l, porque consideraron que haba traicionado su compromiso de bsqueda de la verdad. Pero, al
encontrarse de nuevo con Siddhartha, francamente transfigurado por la nobleza y profundidad de
su experiencia de liberacin, aceptan escucharlo. El discurso, que ha terminado por convertirse en
la enseanza central del budismo, refleja la forma no dogmtica que utiliz Buddha para impartir
su enseanza, en la cual prescinde de creencias o suposiciones sobrenaturales. Repetidamente se
ha comparado esta exposicin, de manera muy adecuada, con un acto mdico, pues, sin duda
alguna, esta exposicin tiene mucho de la racionalidad que inspira al mdico al diagnosticar una
enfermedad y proponer un tratamiento:
1. La observacin del sntoma o signo de la enfermedad. Al referirse a la Primera Noble
Verdad, Buddha dijo: sta, oh monjes, es la Noble Verdad del Sufrimiento (Dukkha, que
como se dijo ms atrs, no es slo sufrimiento). El nacimiento es sufrimiento, la vejez es
sufrimiento, la enfermedad es sufrimiento, la muerte es sufrimiento, asociarse con lo que
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no se quiere es sufrimiento, separarse de lo que se quiere es sufrimiento, no alcanzar lo


que se desea es sufrimiento. En breve, los cinco agregados (que constituyen al yo) son
sufrimiento.
2. El diagnstico de la enfermedad. La Segunda Noble Verdad la expres as: sta, oh
monjes, es la Noble Verdad del Origen del Sufrimiento. Es el deseo (tanh en pali, que
significa sed, ansias-aferramiento) que produce nuevos renacimientos, que acompaado
con placer y pasin encuentra siempre nuevo deleite, ahora aqu, ahora all. Es decir, el
deseo por los placeres sensuales, el deseo por la existencia y el deseo por la noexistencia.
3. El pronstico de las posibilidades de curacin. La Tercera Noble Verdad afirma: sta, oh
monjes, es la Noble Verdad de la Cesacin del Sufrimiento (del Nibbana o Nirvana, en
snscrito). Es la total extincin y cesacin de ese mismo deseo, su abandono, su descarte,
su liberarse del mismo, su no dependencia, el dejar ir.
4. La prescripcin de una receta para el tratamiento de la enfermedad. La Cuarta Noble
Verdad, es la instruccin muy detallada de cmo lograr abandonar, dejar ir las causas del
sufrimiento, por medio de prcticas que integran diversas esferas de la vida (cognitiva,
tica y meditativa): sta, oh monjes, es la Noble Verdad del Sendero que conduce a la
Cesacin del Sufrimiento. Simplemente este ctuplo Noble Sendero; es decir, recta (o
tambin hbil, correcta, benfica, adecuada) visin, recto pensamiento-intencin, recta
forma de hablar, recta accin, recta forma de ganarse la vida, recto esfuerzo, recta
atencin y recta concentracin.
Buddha reconoci y vivi en s mismo la experiencia de la falta de salud mental comn a todos
los seres humanos, experiment la presencia y las diversas manifestaciones de dukkha y, despus
de investigarlo en s mismo, en su propio cuerpo-mente, descubri su causa y por medio de esta
profunda comprensin, solt, dej ir el aferramiento, la raz del apego que es el sujetarse a la
ilusin del yo. Su inters no era terico, l no quera construir una concepcin del mundo ni del
ser, su intencin era encontrar un camino para superar el sufrimiento, para curar su enfermedad y
la de todos los seres.
Su intencin queda claramente reflejada en la forma en que le respondi a un monje que le
demandaba explicaciones a preguntas filosficas y metafsicas muy profundas: Lo que yo enseo
es a sacar la flecha, haciendo alusin a las exigencias intiles que haca un hombre herido por una
flecha envenenada que se niega a que se la retiren mientras no le expliquen qu tipo de persona
lo hiri, con qu tipo de arco le dispararon, por qu razn, de qu cuna era su origen

La Atencin Plena, el camino directo para superar el sufrimiento


A Buddha, entonces, lo que interesa es que toda persona que quiera abandonar una vida marcada
por el sufrimiento, doblegada por la afliccin, por la pena o el dolor de cualquier naturaleza,
encuentre un camino para hacerlo. Esto es lo que dice en el Sutra de la Atencin Plena
(Satipatthana sutta: o Los fundamentos de la atencin) al referirse a la prctica que l ofrece:
ste es el camino directo para la purificacin de los seres, para la superacin de la tristeza y la
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lamentacin, para la desaparicin del dolor y el sufrimiento, para el logro del mtodo correcto y
para la realizacin de lo Incondicionado en otras palabras, los cuatro fundamentos de la
atencin.
Entre las diferentes enseanzas budistas llegadas a Occidente, resulta bastante lgico y natural
que sea la presentada en el Sutra de la Atencin Plena la que haya encontrado una mayor acogida
en el campo de la salud, tanto fsica como metal. Desde hace unas tres dcadas se han
desarrollado, especialmente en Estados Unidos, a partir de los trabajos del doctor Jon Kabat-Zinn,
practicante budista por muchos aos, numerosas aplicaciones y metodologas basadas en la
prctica de meditacin con atencin plena para el manejo del estrs, el dolor crnico,
enfermedades degenerativas y terminales, adicciones, depresin, dificultades del aprendizaje,
resolucin de conflictos y en muchos otras situaciones que comprometen el bienestar y la salud
personal y social.
El Sutra se desarrolla como un minucioso manual de meditacin dividido en cuatro partes. La
primera parte orienta al practicante a la observacin atenta del cuerpo con el cuerpo; la segunda,
a la observacin de las sensaciones (tono emocional) con las sensaciones (tono emocional); la
tercera, a la observacin de la mente (pensamiento) con la mente (pensamiento) y la cuarta, a la
observacin de las cualidades (procesos) mentales con las cualidades (procesos) mentales.
La eleccin del cuerpo como primer fundamento o elemento del marco de la atencin, no es
gratuita, y, menos an, que la respiracin, entre todas las funciones del cuerpo sea la primera
instruccin descrita. El grado de desconocimiento de s mismo, el grado de irrealidad en el que
vivimos los seres humanos, queda vvidamente reflejado en la desconexin que tenemos con
nuestro propio cuerpo, incapaces, la mayor parte del tiempo, de percibir la respiracin y hacerla
de manera saludable.
Cun fcil es darse cuenta del grado de alteracin emocional de una persona con solo observar la
forma en que respira. La respiracin, como el signo vital por excelencia, siempre est en tiempo
presente. La respiracin que sostiene la vida no es la de ayer o maana, es la de ahora. De ah su
potente efecto apaciguador. Para aquel que intenta refrenar el mpetu de las pasiones que
empujan hacia las acciones irreflexivas, respirar profunda y calmadamente puede ayudar a
extinguir el fuego que lo acosa.
Como quien se aferra firmemente a una cuerda, seguir atentamente la respiracin permite que la
mente pueda enfocarse en el cuerpo, en cada una de sus partes, en las posturas y en los gestos
propios. Desarrollar esta familiaridad, esta intimidad con el cuerpo es un paso indispensable en el
camino de la recuperacin del equilibrio y en la bsqueda del conocimiento de las formas ms
profundas del apego que crean y soportan nuestro yo. Quien es capaz de enfocarse en su
cuerpo, de ver y sentir su estado actual, es capaz de soltar, de dejar ir, de relajar muchas de las
tensiones y molestias menores que lo agobian. Y este es un primer paso fundamental en el camino
de la autoobservacin y el autoconocimiento; poder relajarnos nos ayuda a desarrollar confianza
en nosotros mismos y en la capacidad que tiene la mente de poder soltar tensiones, liberar
bloqueos, simplemente con ver dnde se localizan y cmo se manifiestan.

De all el valor extraordinario que tiene, para muchas tradiciones budistas, la prctica de la
meditacin sentado en la postura de Buddha o de Loto, con las piernas cruzadas, la espalda y
cabeza erguidas, pues, entre todas las posturas posibles de meditacin (en el budismo se acepta
que hay otras tres: acostado, parado y caminando) sta es la postura ms elevada, la ms valiosa,
en la que el cuerpo tiene el mayor estado de equilibrio, de energa y presencia para conocerse y
llegar a la liberacin. Una mente apaciguada, alerta y atenta, puede continuar observando durante
todo el da (cuando la circunstancias lo facilitan), de manera concentrada todas y cada una de las
actividades que se realiza con el cuerpo, y reconocer adems su naturaleza transitoria y la de cada
uno de los rganos y elementos que lo constituyen.
En el segundo fundamento o componente del marco de la atencin, el que medita sentado, en
silencio, alerta, ardiente y atento sin perder contacto son su cuerpo, observa, se concentra sobre
el tono de sus sensaciones. La sensacin es el segundo agregado o componente de los cinco
agregados (skandhas, en snscrito, khandhas en pali) que en el budismo se proponen como los
elementos que constituyen a la persona o al individuo, al yo. El primero es la forma o la materia
y su presencia depende del contacto que establecemos con ella a partir de nuestros rganos
sensorios (ojos, odos, nariz, boca, piel y un sexto, en el budismo, que es la mente, o tal vez mejor,
la corteza cerebral, donde se realiza la actividad de la mente). La sensacin que procesamos a
partir de este contacto entre nuestros rganos de los sentidos y la materia, puede ser agradable o
placentera, desagradable o no placentera, e indiferente o neutra. Ser conscientes de este contacto
es definitivo, pues muchas de nuestras acciones dependen de esta valoracin simple que nos
impulsa a realizarlas o a rechazar la actividad relacionada. Y por esta razn, se constituyen en un
elemento definitivo en nuestra disposicin para el apego, para el aferramiento, para esa actitud
tan conocida de buscar, a veces compulsivamente, todo lo que nos gusta y, por el contrario,
rechazar o evitar, a veces de formas agresivas, dainas, lo que no nos agrada, lo displacentero
para nosotros.
El tercer fundamento o componente del marco de la atencin plena es la mente y, aqu, el que
medita est atento, observa, se concentra en la mente con la mente, dndose cuenta del estado
en que se encuentra, ya sea involucrada con deseos o pasiones, con aversiones, con ilusiones,
sueos, preocupaciones, contrada o expandida, concentrada, dispersa, o relajada Cualquiera
que sea el contenido de la mente en el momento presente, la mente del que medita, sin elaborar
juicios, sin juzgarse, sin perderse en reflexiones racionales o analticas, sabe en qu est, cmo se
manifiesta en el cuerpo, cmo afecta la respiracin y la postura, que tipo de emocin o sensacin
genera, y por medio de esta observacin atenta, puede permitirse no seguir, dejar ir, soltar, para
permanecer independiente, no condicionada, libre de cualquier contenido que aparezca en ella.
El ltimo y cuarto fundamento se denomina las cualidades o procesos mentales, y se
denominan as porque a travs de la prctica de observarlas, de conocerlas por medio de la
concentracin, de la observacin atenta, el que medita y las realiza se ennoblece y logra la
liberacin interior, el despertar. Estas cualidades mentales son, por decirlo as, un resumen de la
enseanza budista sobre la creacin del sufrimiento. Meditar, estar concentrado sobre ellas,
observar con atencin cmo se manifiestan en nuestro cuerpo y en nuestra mente, es el camino
budista para lograr la salud mental, el abandono del apego, del aferramiento, de las ansias, de la
ilusin del yo, es decir, de las causas del sufrimiento.
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Los cinco obstculos que nos ayudan a descubrir las formas del sufrimiento en nuestras vidas.
La primera de las cualidades o procesos mentales, que tambin son cinco, se denomina los cinco
obstculos. Las otras cuatro son: los cinco agregados, los seis sentidos internos y externos, los siete
factores del despertar y las cuatro nobles verdades. Cada una de ellas tiene la suficiente
profundidad y poder para orientar nuestra mente en el sentido del conocimiento y comprensin
liberadores del sufrimiento. Y no en vano, la primera cualidad mental es la de los cinco obstculos,
pues, entre muchos posibles obstculos que pueden velar nuestra mente, con esta breve
enumeracin se hace un resumen muy preciso y orientador de las formas ms comunes como
podemos aprender a conocer, aceptar y superar el sufrimiento en nuestras vidas humanas.
Se ha dicho que la palabra obstculo no es una traduccin muy adecuada de la palabra pali
nivarana, pues est se refiere ms a ocultar, velar o impedir una visin clara. Los obstculos de la
enseanza budista son, entonces, estados de la mente que oscurecen nuestra visin, no
exactamente obstculos que haya que superar, como quien salta por encima de ellos.
En la mayora de las presentaciones sobre los cinco obstculos se dice que estos son estados que
pueden entorpecer la prctica de la meditacin y que estudiarlos, conocerlos es una manera muy
adecuada y hbil para identificarlos cuando se presentan y as poder abandonarlos, neutralizarlos;
sin embargo su efecto perturbador no se limita al de los momentos de meditacin, sino que se
extiende a todo lo largo de nuestra vida. Es por esta razn que hemos decidido presentarlos como
elementos perturbadores de la salud mental, como estados que nos atrapan, quitndonos el
bienestar y la tranquilidad interior en cualquier momento de nuestra vida.
El primer obstculo se conoce como el deseo sensual. En un extremo, todo en la vida depende de
los movimientos que suscitan los deseos bsicos, los deseos asociados con la supervivencia y la
interrelacin. Sin la sabia realizacin de los deseos relacionados con la alimentacin, el beber, el
dormir, el descansar, el aprender, el crear, el trabajar, etc., la vida humana estara amenazada,
constreida o condena a la extincin. Pero, en el otro extremo, la falta de control de los deseos
egostas, aquellos cuya satisfaccin implican lesionar o daar a los otros, humanos o no humanos,
tambin comprometen nuestra calidad de vida, convirtindonos frecuentemente en esclavos de
graves trastornos que generan un inmenso sufrimiento en cada uno y en los dems. Un ejemplo
pattico es el de las adicciones en cualquiera de sus formas. Incluso aquellas que gozan de
aceptabilidad social, al adquirir un carcter compulsivo, irrefrenable, se vuelven francos trastornos
mentales que ponen en peligro la vida de quienes los sufren e incluso de los que los rodean, como
sucede con la adiccin a las drogas, al alcohol o, incluso, al cigarrillo. Las ansias incontenibles de la
adiccin, marcan una clara diferencia con respecto a la satisfaccin de un deseo simple
relacionado con el hambre o la sed. No es un asunto moral que define cules deseos son buenos y
cules malos. Es un asunto estrictamente prctico, que propone valorar los deseos en trminos de
deseos hbiles, sabios, tiles para la salud mental y los que no lo son.
Dado que para la satisfaccin de los deseos que nos generan ansas se invierte una gran cantidad
de energa mental maquinando su realizacin, es importante reconocer uno de los efectos ms
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deletreos en el ser humano que consiste en perturbar nuestra habilidad para permanecer
presentes por la dispersin mental que nos genera el pensamiento fantaseante. Buena parte de
nuestro sufrimiento surge de esta desconexin, que nos impide vivir a plenitud en el aqu y el
ahora, al tiempo que nos facilita o empuja a cometer innmeras acciones inhbiles o equivocadas.
Vivir perdidos en nuestra mente, atrapados por pensamientos relacionados con los objetos de
nuestros deseos o con las historias con que los recreamos, no slo nos roba la energa necesaria
para estar presentes en la meditacin sino que nos impide descubrir y reconocer con claridad
cules son nuestras verdaderas necesidades, o cules son los vacos o traumas profundos que no
hemos sabido encarar ni resolver.
Por otro lado, la carga de deseos y la intensidad de los mismos, nos impone un riesgo grande de
vivir expuestos a la frustracin y a la insatisfaccin generadas por la imposibilidad de su
realizacin, ya sea por causas externas o internas. Cunta de la violencia social, de la agresin
cotidiana, domstica, no se relaciona directamente con esta enorme carga de frustracin que
muchos seres humanos acumulan en sus vidas? Frustracin tanto por lo no realizado, como por la
vergenza de lo realizado de manera inapropiada.
El deseo y la codicia van de la mano. En una sociedad en la que el consumo es manipulado por
razones econmicas, polticas e ideolgicas, el deseo es una herramienta de poder y dominacin
invaluable. Por esa razn, en otra clasificacin budista que se conoce como Los Tres Venenos que
se definen como la causa directa de las enfermedades humanas, la codicia es el primero, seguida
por la ira o la rabia y la confusin o la ignorancia. Como buenos hijos de nuestra sociedad
occidental capitalista, el tema del deseo y la codicia es crucial en cualquier proceso de liberacin.
No slo por lo que podemos aportar al comprenderlos y aprender a orientarlos de una manera
sana en la construccin de una sociedad ms sabia y justa, sino y ante todo por lo que tiene que
ver con nuestra propia salud mental.
El segundo obstculo es la aversin o mala voluntad, en el cual se pueden incluir el enojo, el
rechazo, el fastidio, la rabia, la hostilidad y muchas otras manifestaciones de la actitud negativa de
evitar lo que no se desea, lo no placentero, lo desagradable. Es propio de la naturaleza de la
mente este comportamiento dual, oscilatorio, que pasa de un extremo a otro. No pocas veces, la
aversin, el rechazo, encubre el deseo no confesado por el objeto que se imputa o rechaza. La
aversin es una forma bastante extendida de aglutinacin social. Es el caso de muchas de las
formas de discriminacin y racismo. Nos sentimos fuertes, con sentido de pertenencia,
plenamente justificados, cuando estamos con otros que rechazan y odian las mismas cosas que
nosotros tambin odiamos. Demasiadas historias recientes y muy bien conocidas dan cuenta de
este mecanismo de cohesin social que tanto dolor y sufrimiento han trado al planeta entero.
La aversin es un mecanismo de defensa, es una coraza que aprisiona pero que protege al ego del
miedo, la vergenza o un malestar no identificados. Siempre que la aversin est presente, sea
cual sea su forma de manifestarse, se asocia con el sufrimiento, tanto del lado de las vctimas
potenciales o efectivas, como de los victimarios que generalmente actan con una visin
oscurecida e incapaces de controlar el mpetu de sus pasiones destructivas.

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Identificar, reconocer, observar la presencia en nuestro cuerpo y en nuestra mente tanto del
deseo como de la aversin, es un primer paso en la recuperacin del equilibrio y del bienestar
asociados con la salud mental. Lo que es urgente para el meditador, tambin es necesario en el
mundo social, donde los efectos de ambos ocasionan tanto dao. Parte de la metodologa de la
atencin plena, secularizada y puesta al servicio de todos los seres humanos, sin referencia visible
con su origen budista, es posiblemente una de las herramientas ms tiles y sabias para ayudar a
superar los efectos de ambos obstculos que oscurecen la mente humana. Sobra decir, que esto
es altamente deseable en nuestro pas donde la aversin sigue ocupando un papel tan
preponderante a nivel social y poltico y en el que la codicia ha deteriorado de manera tan notable
todas las capas sociales.
El tercer obstculo se conoce como la pereza y el letargo. Con frecuencia un estado de apagn
energtico, de desnimo completo, de parlisis vital, que puede surgir de la frustracin, o de la
cada del deseo o la aversin. A los dos primeros obstculos se los ha comparado con la cafena
del alma, pues mientras estn presentes, ambos generan una gran motivacin para la accin. La
bipolaridad como trastorno psiquitrico bien conocido, tiene un polo depresivo en el que la
adinamia y el adormecimiento, pueden llegar a extremos insospechados.
La pereza y el letargo pueden asociarse a juicios y creencias relacionados con la autoimagen. Un
sentimiento de minusvala con respecto a s mismo, o cuando se tiene la idea de que el propio
yo no tiene suficiente reconocimiento o participacin, a menudo se asocia con la aburricin y,
cuando la mente se entrega a la aburricin, la desmotivacin y el adormecimiento se establecen.
Tambin puede ser fruto de la complacencia, como cuando se come mucho, se toma demasiado,
se ingiere demasiado dulce o se est rodeado de mucho confort material. Pero tambin la falta de
sueo adecuado o el exceso de tensin o preocupacin, pueden agotar nuestras energas. Es
importante distinguir entonces entre las formas asociadas al cansancio fsico, que se pueden
recuperar con medidas relativamente simples (dormir o descansar adecuadamente), de la pereza y
el letargo asociados a situaciones sicolgicas deteriorantes como el abandono, la desesperanza, la
falta de autoestima, el maltrato o las frustraciones profundas, que quizs requieran una
observacin ms atenta e, incluso, ayudas teraputicas especficas.
El cuarto obstculo hace pareja con el anterior: la agitacin y la preocupacin. La presencia de
este obstculo se ha comparado con la superficie de un estanque que es golpeado por el viento
levantando numerosas olas que hacen imposible ver las imgenes reflejadas en su superficie. En
los ltimos aos se ha vuelto comn en los medios de salud los trastornos de ansiedad y pnico en
los cuales se viven experiencias supremamente dramticas de amenazas inminentes para la vida
sin que correspondan a una situacin real de urgencia mdica. Cuando los pensamientos y
sensaciones obsesivas que aparecen en la mente se vuelven ingobernables, se crea un estado de
dispersin y distraccin como un mono brincando de un lado para el otro, incapaz de aquietarse. A
nivel fsico tambin se pueda percibir como un monto de energa rebotando por todos lados
dentro del cuerpo como una pelota de caucho en una pequea habitacin. La preocupacin puede
estar relacionada con hechos del pasado que nos siguen atormentando en el presente en forma de
remordimientos o como la inquietud atormentadora por un futuro imaginario.

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El ltimo obstculo es la duda. La palabra duda viene del verbo dubitare, vacilar entre dos cosas,
no determinarse. Aunque la duda, como elemento de reflexin e investigacin racional, ofrezca un
soporte firme para el desarrollo del pensamiento cientfico y de muchas de las actividades
sociales, no sucede lo mismo con respecto a las decisiones que constantemente tenemos que
tomar en el transcurrir de nuestra vida interior, donde la confianza en nosotros mismos y nuestras
elecciones hbiles y sabias son fundamentales. Justamente, la incapacidad de decidir, de tomar
partido, de no permanecer entre dos seores, de actuar con libertad y autodeterminacin, es otra
de las caractersticas razonables para definir el buen estado de la salud mental. Esto es
especialmente evidente cuando se refiere a la decisin de tomar o dejar ciertos hbitos nocivos
para la vida, por ejemplo, o cuando se requiere de la determinacin y el esfuerzo necesario para
seguir con firmeza un camino elegido.
Aunque no es fcil detectar cundo se est atrapado por la duda, quizs sea til aprender a
identificarla en las tensiones fsicas que nos genera o en el tipo de pensamiento discursivo que la
acompaa que pueden interferir con nuestras decisiones y actividades. Poder etiquetar la duda
como duda y ser capaz de tomar la suficiente distancia de ella, al poner en duda la duda,
puede liberarnos del efecto paralizante que de forma habitual produce en nuestras vidas.

Cmo trabajar con los obstculos para superar el sufrimiento.


Todos los seres humanos, en mayor o menor grado, tenemos que enfrentarnos con fuerzas
mentales que oscurecen nuestra capacidad de ver con claridad, de pensar sabiamente y de actuar
de una manera provechosa que contribuya con el bienestar propio y ajeno. Estas fuerzas que
oscurecen, que velan nuestra mente, llamados obstculos en la enseanza budista, estn en
capacidad, como lo acabamos de ver, segn su intensidad y de acuerdo a las condiciones y
factores tanto internos como externos que las favorezcan, de generar severos trastornos
mentales. Pero, aunque no lleguen al punto de ayudar a producir una verdadera enfermedad
mental, su presencia, generalmente, siempre termina por asociarse con una prdida de la calidad
de vida, del bienestar, de la paz y del equilibrio interior.
Poder conocer y enfrentar estos obstculos de una manera sabia, amorosa y creativa es la oferta
inapreciable que el Dharma budista contina poniendo al alcance de nuestras manos desde hace
ms de 2600 aos, tanto para los que se ven afectados por verdaderos trastornos mentales, como
para los que simplemente son vctimas de espordicos estallidos emocionales, o de la insistente
presencia de estos obstculos que nos conducen a veces a situaciones ingobernables.
Lo que la prctica de la meditacin con atencin plena propone con respecto a los obstculos, no
es de ningn modo evitarlos, juzgarlos o descalificarlos, sino asumirlos como valiosas
oportunidades para conocerse a s mismo. Durante la meditacin, lo importante es identificar
cmo cualquiera de ellos se manifiesta en la respiracin bloquendola o acelerando su ritmo,
cmo afectan el cuerpo produciendo tensiones musculares o rigideces en la postura, qu tipo
de emociones los acompaan y qu formas de pensamiento se asocian con ellos, no para
seguirlos, para perderse en la fabricacin de pensamientos discursivos, sino simplemente para
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observarlos, y dejarlos ir. Con la fuerza de una verdad conquista, la exclamacin de Buddha al
llegar al Despertar: Mara, te veo!, es la consecuencia natural de una observacin paciente,
firme y continua de nuestra realidad tal como cualquiera de nosotros podemos conocerla a travs
de nuestro propio cuerpo-mente.
En estados de agitacin profundos, de ansiedad extrema, quizs sea imposible lograr calmar la
mente para que sea capaz de refrescarse y reposar siguiendo la respiracin. Pero con un
entrenamiento adecuado, como se ha descrito en diversos estudios que se han hecho en el
manejo del estrs, ocho semanas de entrenamiento continuo, con una hora en promedio de
meditacin diaria, han ayudado a que muchos personas aprendan a manejar su ansiedad y a
controlar la aparicin de las crisis de pnico con una mayor aceptacin y visin real de su
trastorno.
Pero la prctica budista no es una mera propuesta teraputica, aunque en cierto nivel sta sea una
gran oportunidad para cualquiera que necesite asumirla de esta manera. El hecho de que estos
obstculos estn presentes en todo el mundo, de que todos podemos conocerlos mediante la
prctica atenta, refuerza la oferta del Dharma budista con respecto a que sern siempre una
oportunidad excepcional y directa para estudiarse a s mismo, para conocerse de la manera ms
ntima, condicin previa para cualquier liberacin.
La preocupacin de Siddhartha por el sufrimiento se convirti en el centro de su bsqueda
personal. Al tomar la determinacin de encontrar un camino que le ayudara a comprender el
sentido, el origen y la posibilidad de superar el sufrimiento, finalmente esto lo condujo a realizar la
experiencia del Despertar, de la Liberacin Interior y convertirse en Buddha. Fue esta experiencia
el ncleo vital de su enseanza, del Dharma budista el cual trasmiti personalmente por casi 50
aos. Consciente de que sus palabras y enseanzas no son ms que el dedo que seala la luna, nos
quiso dejar como su legado la fe y confianza plena en que todos los seres humanos por medio de
la autoobservacin, del conocimiento directo y personal del sufrimiento que encarnan, siguiendo
el Noble Sendero podrn realizar tambin el Despertar, la liberacin de toda pena y afliccin.
Todos los seres humanos, aunque no puedan verlo debido a la presencia de los velos que
oscurecen su visin, son Buddha!

Referencias:
1.
2.
3.
4.
5.

The Heart of the Buddhas Teaching, Thich Nhat Hanh, 1998, BROADWAY BOOKS, New York.
El cerebro y el mito del yo, Llins Rodolfo, Editorial Norma, 2002, Bogot.
http://es.wikipedia.org/wiki/Cuatro_nobles_verdades
http://www.acharia.org/downloads/las_cuatro_nobles_verdades.pdf
Diversos artculos de Gil Fronsdal que se pueden consultar en:
http://www.insightmeditationcenter.org/books-articles/articles/

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Varias charlas de Andrea Castillo, especialmente la serie sobre los cinco obstculos que se pueden
escuchar en: http://www.audiodharma.org/teacher/210/
7. http://www.accesstoinsight.org/tipitaka/sn/sn56/sn56.011.than.html: Dhammacakkappavattana
Sutta: Setting the Wheel of Dhamma in Motion (Poniendo a girar la Rueda del Dharma).
8. La Prctica de la Atencin Plena, Jon Kabat-Zinn, Editorial KAIROS, Barcelona, 2007.
9. Satiptatthana sutta: Los fundamentos de la atencin. Traduccin al ingls de Thanissaro Bhikkhu.
Las numerosas traducciones del pali y escritos de este autor norteamericano, monje Theravada, se
pueden consultar en http://www.accesstoinsight.org
6.

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