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Le parcours spirituel dans luvre de Georges Bernanos

Mdlina TOADER
The present paper aims to highlight the spiritual journey reflected in the works of Georges
Bernanos, starting from the literary context of early 20 th century, as his writings, and
especially his novels, are not only the account of the inward tribulations of people who lead
their dramatic existence under the sun of Satan, but also assume a stance towards the
spiritual problems of France and the Occidental civilization.
The paper dwells mainly on Bernanos two major works: Under the Sun of Satan (Sous Le
Soleil De Satan) his first novel, which brought him to the attention of the public and
literary criticism and The Diary of a Country Priest (Journal d'un Cur de campagne)
his best-known writing, which the French Academy awarded the Grand Prix du Roman in
the year 1936. The other works of the French author are also mentioned, as they
contributed to creating a spiritual universe marked by the constant confrontation between
good and evil, God and Satan.
The paper approaches the main themes in the works of the Catholic author, rooted in the
sin vs. grace dialectics and the notion of saintliness, as well as the character of the saint.
Finally, the present essay discusses the peculiarities of George Bernanos works, the
characteristics due to which he stands out among other writers, be they his contemporaries
or not, and the contribution he brought to the history of literature.
The novelist of saintliness, as Bernanos has been dubbed, is one of the most prominent
figures of modern literature, due to the veracity of his writing and the force of his
descriptions. He is known especially for his strong portrayal of the evil and the description
of human souls fight against its force. The French writer declared to a journalist: I have
seen the devil, as I see you, since my childhood. I humbly endure the shame of having so far
only spattered with ink the face of injustice, whose incessant outrages are my zest for life.
Keywords: French literature, Georges Bernanos, saintliness

1.1. Le contexte socioculturel des annes 1920


Dans le contexte littraire du dbut du XXme sicle, luvre de Georges
Bernanos (1888-1948) apparat comme une rponse quil offre la socit au
milieu de laquelle il vit et ses dfis, en tant qucrivain et homme de foi. Ses
crits, surtout les romans, ne sont pas seulement le rcit de quelques aventures
intrieures des certains hommes qui mnent leur existence dramatique sous le ciel
de Satan , mais aussi une prise de position devant les problmes spirituels de la
France et de la civilisation occidentale.
Aprs une analyse dans le contexte socioculturel des annes 1920, on
comprend mieux luvre de Bernanos, limpact que la philosophie la eu sur la
socit de son temps et les influences rciproques.
Au dbut du XIXme sicle, la France tait marque dune extension vidente
de la lacit, et la philosophie connaissait un fort dveloppement, par la

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contribution de quelques noms importants dans le domaine, comme par exemple :


Bergson ou Blondel. Comme courant, on simposait la spiritualit catholique et de
nombreux auteurs catholiques exprimaient leur sensibilit chrtienne dans leurs
propres crits. Il sagit de Lon Bloy ou des crivains convertis : Paul Claudel,
Jacques Maritain, Rasa Maritain, Charles Pguy, Julien Green, Gabriel Marcel etc.
En consquent, le milieu intellectuel des annes 20 tait un contexte exigent, et
lapparition dune uvre catholique devait impressionner de manire gale, le
monde littraire, par sa qualit particulire.
Dans cette situation, Bernanos vit et accomplit les exigences des critiques
littraires sensibles aux problmes spirituels, son premier roman- Sous le Soleil de
Satan, 1926 tant accueilli plein denthousiasme par les critiques hostiles ou
indiffrents envers le christianisme, et aussi par les lecteurs.
Aussi comme son prdcesseur- lcrivain franais Lon Bloy, quil dcouvre
pendant son convalescence Vernon et dont la pense a une influence profonde sur
lui - Bernanos est un visionnaire pour qui le monde surnaturel ne reprsente pas
une inconnue. Cest un auteur dou de lesprit et de lhumanit, qui dteste le
matrialisme ou le compromis. Sa sincrit vhmente est plus vidente dans ses
crations publicistes comme le pamphlet politique La grande peur des bienpensants (1931) une polmique concernant le matrialisme de la classe moyenne
ou Les grands cimetires sous la lune (1938) une attaque dure contre les excs
fascistes de la Guerre Civile Espagnole (1937-1939) et contre les dignitaires de
lglise, qui ont soutenu ces excs. Les grands cimetires sous la lune a provoqu
de nombreuses discutions intenses, dans les conditions dans lesquelles Bernanos a
attaqu les catholiques qui ont favoris Franco pendant la Guerre Civile espagnole.
Cest peut tre une des raisons pour lesquelles lauteur dclare : lexprience
espagnole est probablement lvnement capital de ma vie1.
Bernanos na jamais t prtre, mais il est considr un des crivains
catholiques plus authentiques de son temps. Il a cru forcment que ce qui va finir
la guerre et va sauver le monde ce ne sont pas les progrs technologiques ou les
partis politiques, mais linnocence de lhrosme. A la diffrence de beaucoup
dautres crivains contemporains, Bernanos a t un adepte du mouvement de droit
de lAction Franaise et de la monarchie.
Je me disais donc que le monde est dvor par l'ennui. Naturellement, il faut
un peu rflchir pour se rendre compte, a ne se saisit pas tout de suite. C'est une
espce de poussire. Vous allez et venez sans la voir, vous la respirez, vous la
mangez, vous la buvez, et elle est si fine, si tnue qu'elle ne craque mme pas sous
la dent. Mais que vous vous arrtiez une seconde, la voil qui recouvre votre
visage, vos mains. Vous devez vous agiter sans cesse pour secouer cette pluie de
cendres. Alors, le monde sagite beaucoup 2.

Milner, Max, Exil, errance et marginalit dans l'uvre de Georges Bernanos, Paris, France,
Presses Sorbonne nouvelle, 2004, p. 129.
2
Bernanos, Georges, Journal d'un cur de campagne, Paris, Plon, 1936, p. 45.

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1.2. Lantagonisme de Bernanos


En parcourant la biographie de lcrivain franais, on se rend compte que
lhomme Bernanos a t un homme plein de contradictions, caractre rebelle et
passionn, sa prdisposition pour lantagonisme se manifestant aussi dans son
activit dcrivain. Une des priodes les plus marquantes, en ce sens, est celle
comprise entre les annes 1930 et 1932, quand il a t un auteur dditoriales pour
la revue Le Figaro. Son catholicisme ardent tait en contradiction avec ses
convictions rgalistes quand lAction franaise, pour laquelle il avait crit pendant
sa vie estudiantine, a t condamne par Vatican.
Ainsi que, en 1932, il a rompu toute sorte de liaison avec le mouvement et son
chef, Charles Maurras - le hros de sa jeunesse - quil considre maintenant le
principal symbole du collapse de France. Cette dcision douloureuse a marqu une
des plus accablante crises de Bernanos, et quand Maurras a t lu membre de
lAcadmie Franaise, en 1938, Bernanos la dnonc dans Scandale de la vrit
(1939).
Sur son premier roman, Sous le soleil de Satan, lauteur explique lors dune
entrevue accorde Frdric Lefvre, en 1926, quil a voulu crer un saint
exceptionnel dans la personne du cur Donissan, le hros de son roman; la mme
anne, Bernanos parat nier sa propre dclaration, en soutenant, avec la mme
ferveur, devant le philosophe et diteur renomm Jacques Maritain que mon saint
nest pas un saint. Cette ambigut est, peut-tre, explicable, en tenant compte de la
vnration de Bernanos pour Maritain et de ses srieuses rticences quil avait au
sujet de principes thologiques de lauteur et surtout sa thologie quil implique
dans le traitement de Donissan.
La circonspection de Maritain est lie en gnral, du fait que Bernanos parat
permettre au mal une ascendance exagre et implicitement scandaleuse. Il parat
que le distinct adepte de la doctrine de Tomas dAquino ntait pas le seul qui
trouvait coupable notre auteur de lhrsie manichiste -comme affirmait le fils de
Bernanos, Jean Loup, un des curs de cette poque qui ont interdit ses
paroissiens ce roman, en le considrant satanique.
Ctait la premire, mais pas la dernire, fois que Bernanos a attir lopprobre
des autorits clricales. En 1936, quelques ptres et aussi quelques prlats se sont
assembls pour sefforcer introduire Les grands cimetires sous la lune dans la
liste des livres interdits aux catholiques.
Une vision densemble sur les huit romans crits par Georges Bernanos relve
une grande varit de caractres: le saint qui semblait contredire lintention de son
crateur, en mourant en anonymat ; le cur indign du roman La Joie (1929) et
LImposture (1927), dont le rire diabolique ridiculise le crucifix et les adolescents
occultes, des mmes romans, enlevs et assassins par la famille du chauffeur ; les
dpendants de drogues, les fournisseurs du dsespoir du Un mauvais rve (1935);
lanonyme cur-journaliste du roman Le Journal d'un cur de campagne (1936),
qui offre la joie ceux qui lentourent, mais qui vit dans une pnombre spirituelle
et motionnelle ou bien le magistrat Monsieur Ouine (1943), dont le corps

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tuberculeux respire difficilement la dgradation de la civilisation occidentale.


Quelle vision unit ces personnages ?
Une rponse moins complique est celle que llment unificateur est donn par
le catholicisme de lauteur-crateur. Lobservation, bien que vraie, ntait pas assez
facilement digre par les remarquables hommes catholiques contemporains
Bernanos. Les critiques adresses ses uvres par les intellectuels et les crivains
de son temps ont t violentes et douloureuses, surtout parce que la plupart de ces
critiques taient les reprsentants dune intense et totale foi religieuse orthodoxe.
Malgr tout, Bernanos est profondment chrtien. Son nom est souvent associ
Cline, Malraux ou mme Artaud ou Beckett et moins aux crivains catholiques de
son poque, parce que Bernanos va tout dabord aux confins des malheurs des
hommes, pour retrouver la continuit profonde du rythme de la crucifixion qui est
sa vie. Le malheur des hommes, affirme-t-il est le merveilleux de lunivers 3.
Pour Bernanos, crire des romans signifie dabord raconter, relater une srie
dvnements, qui rpondent une chronologie et qui se droulent entre un
commencement et un dnouement : les huit romans obissent cette dfinition et
prennent tant de soin pour la fin, que, dans tous les romans, les personnages aient
un destin dramatique - un ou plusieurs de ces personnages finissent en agonie, mort
ou suicide.
En pensant son caractre contradictoire, lunit entre homme, chrtien et
crivain, dont Bernanos fait preuve durant toute sa vie, peut paratre surprenante.
Le prophtisme civique, propre lcrivain franais, reprsente la continuit
naturelle et ncessaire de sa littrature. Ses romans - Sous le soleil du Satan,
LImposture, le Journal dun cur de campagne, Monsieur Ouine- se passent en
premier plan sur la scne de la confrontation entre le bien et le mal- un mal qui
dpasse le pouvoir fragile de lhomme4.
Pour Bernanos, la foi reste toujours le don de Dieu. Enracine dans son enfance,
la foi catholique nest pas une simple obissance conventionnelle de certaines
normes morales, mais cest la vie vcue, concrtise dans le refus de tout
compromis et hypocrisie, dans la haine envers le mensonge et la mdiocrit. Le
jeune Bernanos crivait Lagrange en 1905 : La vie, mme celle couronne de
gloire, est une chose vide et fade, insipide, quand Dieu ny est prsent 5.
Seulement une telle ferveur religieuse peut expliquer la violence avec laquelle
Bernanos a manifest laversion envers les rpublicains ou lintensit avec laquelle
ses personnages se consument lors du combat contre le mal. On peut affirmer, sans
3
Hans Aaras, Littrature et sacerdoce: essai sur Journal d'un cur de campagne de Bernanos, Paris, Lettres
modernes: Minard [distributor], 1984, p. 91.
4
Lucian Raicu,. Scrisoare din Paris: Memoria lui Bernanos, en: Romnia Literar,
http://www.romlit.ro/memoria_lui_bernanos .
5
Michael Robinson Tobin, Gerorge Bernanos: the theological source of his art, p. 17,
http://books.google.ro/books?id=9E85xLrSZd0C&pg=PA5&lpg=PA5&dq=George+Bernanos+Jacques+Maritain+
my+saint+is+not+really+a+saint&source=bl&ots=Fg-h62b2uz&sig=ODk_gX9cSeJ3WtNf2DTQ98Nvhc&hl=ro&ei=vO2rToOOJ8_P4QT4r4T0Dg&sa=X&oi=book_result&ct=result&resnum=1&ved=
0CBkQ6AEwAA#v=onepage&q&f=false.

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avoir la peur de stre tromp, que le parcours spirituel littraire de Bernanos est
marqu par sa propre exprience de vie et par la passion dmontre dans chacun
de ses crdos.
Son antagonisme constitue laxe dun champ de force dont les modalits
peuvent tre analyses, soit dans une perspective synchronique (paradigmatique),
soit comme un droulement diachronique (syntagmatique). Bernanos oscille entre
deux ples : de ltre et de sa ngation, entre prsence et absence, entre bien et mal,
entre amour et sa ngation. Le monde quil cre est travers en permanence de
laspiration vers la paix, qui nest pas de Dieu, mais qui peut paratre plus profonde
que celle-ci - la paix du nant. Ce dsir avec tout ce quil promet ou possde est
une illusion et un mensonge- Bernanos lappelle Satan- et se montre sous tous les
dguisements, sa sduction la plus dangereuse tant celle du dsespoir, du
renoncement, de labandon. Lespace intrieur des personnages de Bernanos
prsente deux rapports de forces fondamentales : ltre qui attire lhomme par
lamour et le non-tre qui le fascine par la promesse illusoire de la paix illimite du
nant. Lhomme se trouve ainsi dans un double rapport : dattraction et de
rpulsion. En ce sens-l, limage que le cur dAmbricourt peint dans Le journal
dun cur de campagne, est rvlatrice. Le monde du pch rsiste la grce,
comme limage dun paysage qui se reflte dans les vagues dune eau noire et
profonde6.
Une rflexion se dfinit, tout dabord, par son caractre illusoire et leau noire
ajoute des connotations de la mort, pour souligner le pril que le monde du pch
cache. Limage qui se reflte est un inversement de la ralit rflchie, une sorte de
similarit contraire -ce qui peut crer lillusion de la grce.
Dans la topographie intrieure de Bernanos il y a une pression : on monte vers
ltre et on descend vers le nant. Lamour va en contre-courant, monte en aval,
suit le cours de leau, jusqu ce quon dcouvre, que, un certain niveau, le
contraire est aussi vrai. Ce jeu de force est, par consquent, dune grande
complexit, et les formes quil revt sont prsentes dans un nombre infini de
nuances.
Dans la perspective actuelle, synchronique, leffort gnral, parait celui de
distinguer, dannuler le conflit entre ces deux forces antagoniques, cet effort, se
manifestant en trois modes, plus ou moins dguises, mais qui se distinguent
suffisamment pour avoir une valeur heuristique. Le premier mode est lindiffrence
qui attenue le conflit par une sorte dignorance tacite, silencieuse, rciproque, et
qui, en ralit, se manifeste par la perte de ltre qui stagne et se dissout.
Lindiffrence est le mieux reprsente par la foule immense de mdiocres, les
imbciles fameux, qui selon dAmbricourt, nauront jamais la plus vague ide sur
lhrosme surnaturel sans lequel il ny a pas de vie intrieure. Le deuxime aperu
vise llimination du conflit par lextermination de lautrui. Dans ce cas-l, la seule
puret est la mort. Cette solution se reflte dans la pense de Monsieur Ouine qui
6

Georges Bernanos, Journal d'un cur de campagne, Paris, Librairie Plon, 1926, p. 223.

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affirme que la vie est un tat de corruption morale, les hommes ne peuvent pas en
sortir, sauf quen se protgeant envers eux, cest--dire, envers la vie, ce qui les
amne la mort. Le troisime aperu est la rvolte qui prend la forme du suicide,
de sa propre extermination. Elle reprsente une protestation inutile contre les
impurets de la vie, un orgueil tromp par sa propre ombre. Toutes ces formes :
lindiffrence, lextermination de lautrui et lextermination personnelle couvrent la
mme attitude strile, prive de toute imagination, qui donnent lespace de
Bernanos un retour autour dune illusion, qui introduit la rupture et la discontinuit,
qui annule le temps et arrte lhistoire. Pour que lespace ait un droulement
temporel et une histoire, on a besoin des tres qui ne se laissent pas fascins de
lennemi et qui sont suffisamment matres de soi pour lutiliser en leur faveur.
Ceux sont les acteurs des uvres de Bernanos -les saints-hros- qui, quoique peu
traditionnels quils soient, russissent rsoudre le conflit entre ces deux forces
antagoniques et vaincre le mal.
Par exemple, on peut voquer lpisode du Journal d'un cur de campagne,
quand la comtesse, ptrifie cause des problmes avec lesquels sa famille se
confronte (une fille dsobissante et pleine darrogance, un mari qui la trompe),
mais surtout cause de la mort de son fils, quelle ne comprend pas et accuse Dieu
pour ce malheur, arrive ouvrir son cur la grce, juste au moment o son me
tait en enfer. a se passe la suite dune discussion intense avec le cur de
campagne, qui essaie ouvrir dans son me une brche par laquelle la lumire
divine peut pntrer. Peu aprs, la comtesse dit avec tonnement : Il me semblait
quune main mystrieuse ait fait une brche dans je ne sais pas quel mur invisible
et la paix inondt de tous les cts- son niveau slevait majestueusement- une paix
inconnue sur la terre, la douce paix des morts, comme une eau profonde. 7 Mais la
mme eau profonde, cette fois-ci, qui nest trouble par aucune illusion, tranquille
et pleine de grce.
Ainsi, dans une perspective diachronique, dans la lutte entre les deux forces
antagoniques, reprsentes par le Bien et le Mal, lhomme est toujours menac par
la grce surnaturelle avec un rflexe, capable de raliser une vraie mtamorphose
de ltre humain. Presque tous les protagonistes des romans de Bernanos finissent
misrablement, en dsolation complte. Il sagit du dpouillement complet de ltre
selon le modle du Christ. Seulement en souffrant, lhomme peut dpasser ltat de
son propre pch et peut arriver la perfection qui se manifeste par la communion
avec Dieu et avec les hommes ; lhomme souvre entirement devant le plan de
lamour.
2.1. Les saints de Bernanos et lide de saintet
Par lexemple de ses saints, Bernanos a cherch donner une rponse lhomme
proccup des questions existentielles et dracin des valeurs de la foi, qui
exprimente langoisse, lennui, le dgot ou le nant. Ces saints vivent eux-aussi
7

Georges Bernanos, Journal d'un cur de campagne, Paris, Plon, 1936, p. 162.

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la mme existence, avec les mmes expriences, lexception du fait quils osent
faire, aids par la grce, un pas, en passant au-del de lillusion, en assumant les
limites de la condition humaine et en sapprochant du Christ. Comme Lui, ils sont
capables dcouvrir le don de la rdemption.
Sous le soleil De Satan et Le Journal d'un cur de campagne reprsentent deux
des plus remarquables romans pour la manire complexe par laquelle lcrivain
franais prsente les valeurs religieuses. Lessai de lauteur de faire dvoiler les
mes des deux curs- hros dans ces deux romans, ne peut pas tre contest. Bien
sr, de plusieurs points de vue, Le Journal dun cur de campagne, peut tre
considr semblable au roman Sous le soleil du Satan : les deux racontent la
manire dont un jeune cur, rcemment ordonn prtre, se rveille au milieu des
souffrances des hommes de sa paroisse, pendant quil vit sa propre exprience dans
lagitation personnelle de lme. Les vnements extrieurs et les descriptions
dtailles des personnages, jouent un rle secondaire dans les deux romans, ils sont
importants seulement dans la mesure dans laquelle ils ont un impact sur les
aventures spirituelles des jeunes curs8.
Le pre Donissan, le premier hros surnaturel de Bernanos, est le personnage
principal du roman Sous le soleil du Satan, celui qui a fait explosion sur la scne de
la littrature franaise des annes 20, en rendant la clbrit son auteur.
Donissan anticipe ainsi, de plusieurs sortes, les autres personnages qui peuplent
le monde littraire de Bernanos. Il est tourment, drang et intense, en aspirant
vers la rconciliation ineffable qui va venir plus tard. Il est un saint imparfait.
Noublions pas que Sous le soleil de Satan est aussi le premier produit de la
guerre mondiale et des consquences politiques de celle-ci. Pour Bernanos, la
guerre a signifi le fond sur lequel le mystre du mal sest lucid totalement. Le
spectacle des millions de morts est rest au-dessus de toute spculation rationnelle
et a conseill lcrivain franais continuer, comme il lavait affirm, et sriger
en tmoin de lintention du mal, de la nature personnelle de celui-ci ou de la
profondeur de sa malice - brivement en tmoin du Satan mme. En mme temps,
dans lentrevue accorde Frdrique Lefvre en 1926, Bernanos a dclar que le
roman est une protestation contre le dpouillement de lidologie dmocrate
daprs la guerre.
Dans les romans de Bernanos, laventure mystique de la saintet se veut tre
couverte par lintermde dun personnage commun, le saint, qui cesse dtre le
matre de soi-mme, pour paratre comme un surhumain, une crature soumise au
transcendent. Donissan, Chevance, Chantal de Clergerie et le cur dAmbricourt se
ressemblent dune manire surprenante, lauteur dsire partager son intuition sur
la saintet9.

8
Mary Frances Dorschell, Mentors and proteges: spiritual evolution in Georges Bernanos' Under Satan's
Sun and The Diary of a Country Priest, http://findarticles.com/p/articles/mi_hb049/is_1_52/ai_n28969094/.
9
Michel Estve, Le Christ, les symboles christiques et l'Incarnation dans l'uvre de Bernanos,
Lille, Atelier reprod. th. Univ. Lille 3, 1982, p. 85.

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Le point le plus lev du don de soi est atteint par le saint dans la souffrance et
la mort pour les autres : on arrive ainsi la forme la plus grande de communion
avec Dieu. La souffrance est certainement la substance du cur divin10, mais aussi
ce que Dieu demande ses amis privilgis, ce que Lui- mme a offert. 11 Seules
les mes qui prouvent des sentiments comme : le bonheur et la souffrance sont
vivantes, capables recevoir et donner, et surtout donner, soffrir elles-mmes
Dieu ou au Satan.
La souffrance est pour Bernanos un signe de la vie authentique, ainsi comme
lennui est la passion, la souffrance de ceux qui nont pas de foi. Au dbut de son
journal, le cur dAmbricourt note : Ma paroisse est dvore parlennui- voil
le mot convenable. Comme les autres paroisses aussi ! Lennui dvore les
paroissiens sous nos yeux, sans quon puisse faire quelque chose. Peut-tre un jour
cet ennui contagieux va gagner et on dcouvrira en nous le cancer. On peut vivre
comme a beaucoup de temps12.
Lennui est le cancer de lme et la souffrance qui laccompagne, dmontre que
lorganisme ragit. Les sdatifs, auxquels les hommes recourent cause de leur
lchet, ne font quengourdir les sens et apporter loubli. La morphine a la mme
utilisation contre les souffrances morales des personnages de Bernanos- le cur
dAmbricourt surprend docteur Laville quand celui-ci faisait sa piqre: avec celleci, mon chri, tu peux te manquer du bon Dieu13, affirmait-il dun ton provocant et
dsespr, en montrant au cur quil cherche loubli, parce que son me est plus
malade que le corps. Mais Laville na pas peur de mort- car elle lui apparat comme
une libration, il craint de la souffrance qui prcde la mort et de lennui qui
apparat au moment de lattente.
Cette comparaison de lennui la maladie dvoratrice, semblable au cancer,
nest pas du tout une figure de style, mais une correspondance dans le sens
baudelairien du mot. Les maladies du corps ont pour Bernanos un sens surnaturel
et, dune manire gnrale, tout ce qui se passe sur la terre est le signe obscur et
incomplet de ce qui se passe au le ciel.
Dans une lettre adresse Robert Vallery-Radot, le 17 dcembre 1926, lauteur
franais explique le symbole du cancer : Dieu me tente de nouveau. Mon pauvre
pre est atteint par une tumeur ignoble, qui me semblait toujours, plus que tout
autre mal, la figuration du Satan, le symbole de sa monstrueuse fcondit dans las
mes. Il a un cancer au foie14.
Bien quil y ait un rapprochement entre Baudelaire et Bernanos, le premier ne
constitue pas un modle ou une source dinspiration pour le romancier de la
10

Georges Bernanos, La joie, Paris, Librairie Plon, 1977, p. 152.


Georges Bernanos, Interview with Frdric Lefvre, en: Les Nouvelles littraires, 17 April
1926, p.7.
12
Georges Bernanos, Journal d'un cur de campagne, Paris: Plon, 1936, p. 88.
13
Ibidem, p. 90.
14
Jean-Herv Donnard, Trois crivains devant Dieu: Claudel, Mauriac, Bernanos, Paris, Socit
d'Edition d'Enseignement Suprieur, 1966, p. 89.
11

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saintet. Mme si tous les deux ont eu une exprience spirituelle similaire, celle de
Bernanos est infiniment plus profonde que celle dauteur des Fleurs du Mal. Ainsi,
lenfer du pote parat un dcor en carton en comparaison lenfer du romancier.
La dfinition que Bernanos donne lenfer est exprime le mieux par le cur
dAmbricourt dans son Journal : Lenfer est quand on naime pas15.
Cest par consquent, labsence de lamour, ngation totale, la mort absolue,
mais pas la mort physique, qui ne peut pas tre un (re)naissance la vie ternelle,
mais la mort de lme. Luvre de Bernanos est hante de cadavres vivants. La
plupart deux des saints bernanosiens- accomplissent les devoirs religieux, font
du bien ceux de leur entourage, prennent une attitude dificatrice, mais leur me
est morte, sils en ont une. Un prtre donne comme sujet de rflexion Pernichon,
journaliste catholique dans le roman LImposture, en le demandant : vous vous
croyez vivant ?...votre vie intrieure, mon enfant, porte le signe moins (...)16.
Bernanos considre mchant celui qui naccorde pas au surnaturel limportance
mrite. Le Mal, le pch dans sa racine, est le refus du surnaturel, en temps que le
bien est son adhsion complte, parce que, seulement en Dieu lamour de soi et
lamour des autres est possible ; ceux qui nont pas de foi, Bernanos les dvoile le
combat froce entre le bien et le mal, un combat spirituel aussi violent comme le
combat de lhomme. Satan est prsent en nous et en dehors de nous, donc il faut lui
rsister aux mains et au cur. Le Prince des Tnbres possde le pouvoir et la ruse.
Mais Dieu accorde toujours lhomme tent dans sa chair et dans son esprit les
moyens pour rsister17.
Le romancier franais rejette la thorie de Cornelius Jansen sur la prdestination
et soutient que la force de vaincre existe en chacun de nous, condition quon en
croie et quon puisse la rendre active par volont et prire. On la trouve aussi, en
dehors de nous, dans la personne des saints authentiques, dont deux occupent une
place importante dans notre pense et aussi dans luvre de Bernanos : Jean
Baptiste Marie Vianney, connu sous le nom de Cur d'Ars et Sainte Trse de
Lisieux. Cependant lauteur na pas eu lintention de faire dun saint le hros dune
uvre dimagination, en le considrant un sacrilge, il na jamais crit une
hagiographie, mais on peut la retrouver facilement travers les traits dans les
personnages bernanosiens. Ainsi, labb Donissan se ressemble beaucoup Jean
Baptiste Vianney, un prtre humble dpourvu des moyens intellectuels trs levs,
un mystique qui repousse les agressions du Satan, un confesseur remarquable, dont
la rputation stend loin au-del des limites de sa paroisse ; et Chantal de
Clergerie, cultive aussi comme la carmlite de Lisieux, lesprit de lenfance, et son
me est illumine de joie, malgr quelle traverse lpreuve du doute.

15

Georges Bernanos, op. cit., p. 136.


Georges Bernanos, LImposture, Paris, Plon, 1974, p. 203.
17
Jean-Herv Donnard, op. cit., p. 92.

16

515

3. Conclusions
George Bernanos est une des figures les plus importantes de la littrature
moderne, connu pour la vridicit de ses crits et pour la force de ses descriptions.
Il est connu surtout pour le portrait plein dnergie quil attribue au mal et pour la
description du combat entre lme et la force de celui-ci. Lcrivain franais
dclarait un journaliste : Jai vu le Mal, tel que je vous vois, ds mon enfance. Je
lai affront en toute modestie jusqu maintenant, en labreuvant dinjures devant
liniquit, dont les crimes reprsentent mon nergie dans la vie 18.
Ce qui caractrise lcrivain catholique est sa conviction intime et profonde par
laquelle il accomplit lacte de sa cration littraire. Dans ses crits, il se trouve
proccup dun christianisme encadr en espace et temps, en gardant toujours le
sens de lquilibre. Il propose avec fermet la dimension religieuse de lexistence
humaine, comme thtre de la confrontation permanente entre Dieu et Satan. Dans
la littrature moderne, Bernanos est considr le romancier de la saintet la
diffrence de Franois Mauriac, qui est connu comme le romancier du pch.
Ainsi, bien que ses romans dcrivent les erreurs du cur humain, descendant
jusquaux profondeurs de son infamie, il parle du pch seulement par rapport la
saintet et la grce.
Georges Bernanos fait partie, cot de Lon Bloy, Charles Pguy, Paul
Claudel, Franois Mauriac ou Julien Green, du groupe dcrivains qui ont fait
briller la littrature du XXme et reste dans lhistoire de la littrature un de plus
lucide visionnaire de son temps et comme affirmait Max Milner : Sa mmoire est
une mmoire vivante et en pleine action. Ce nest pas parce quil a crit quelques
uns des plus beaux romans de la littrature franaise romans grce auxquels des
milliers de lecteurs, chrtiens ou non, de tout le monde, comprennent le vrai sens
de lexistence humaine, sous les aspects les plus sombres, et aussi sous les aspects
les plus claires mais aussi parce quil a ragi devant lactualit dramatique des
deux guerres et de deux poques daprs-guerre, en dfendant avec ardeur et
surtout prophtique ces valeurs dont le prix on na pas encore pu le mesurer ses
personnages ne sont jamais exponentiels pour une idologie quelconque, mais ils
sassument le risque du destin ( avec une ambivalence perceptible ds le premier
roman) dans une socit et dans un monde malades, dont il illumine les maux par
les souffrances mmes, par leurs sentiments, ou par leur manire hroque de sortir
en premier plan, comme des victimes expiatoires de certaines forces qui dpassent
la mesure de lhomme" 19.

18
Georges Bernanos, Interview with Frdric Lefvre., en: Les Nouvelles littraires, 17 April
1926, p. 8-9.
19
Max Milner, Bernanos et le monde moderne, Lille, Presses Universitaires de Lille, 1989, p.
256.

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Bibliographie
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