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Georg Lukcs

Le combat du progrs
et de la raction dans
la culture daujourdhui.
Rapport lAcadmie Politique du
Parti des Travailleurs Hongrois,
28 juin 1956

Traduction de Jean-Pierre Morbois

Ce texte est la traduction de lessai de Georg Lukcs :


Der Kampf des Fortschritts und der Reaktion in der heutigen
Kultur, Vortrag in der Politischen Akademie der PUW am
28. Juni 1956.
Il occupe les pages 603 632 du recueil Schriften zur
Ideologie und Politik [crits sur lidologie et la politique]
(Luchterhand, Neuwied und Berlin, 1967). Il tait jusqu
prsent indit en franais.
Il a t publi lorigine dans : Aufbau, 12me anne, cahier 9
(1956), pp. 761-776.

Tout texte doit toujours tre replac dans son contexte


historique. Aussi la date de cette intervention est-elle
importante pour sa comprhension. Staline est mort le 5 mars
1953. Imre Nagy, qui avait t proche de Boukharine, est
nomm premier ministre le 4 juillet 1953 en remplacement
du stalinien Mtys Rkosi, lequel reste cependant premier
secrtaire du parti. Nagy est destitu le 18 avril 1955 au
profit de Andrs Hegeds. Le XXme congrs du PCUS se
tient du 14 au 25 fvrier 1956, avec, le dernier jour, le
rapport secret de Khrouchtchev. la date de la
communication de Lukcs, le 28 juin, Rkosi est toujours
premier secrtaire. Il sera remplac par Ern Ger le 18
juillet 1956. Les vnements de Pologne et de Hongrie
nauront lieu quen octobre 1956. Budapest se soulve le
23 octobre. cette occasion Imre Nagy sera nomm premier
ministre, le 24 octobre, et Jnos Kdr premier secrtaire le
25. Lukcs fera partie du gouvernement Imre Nagy, tandis
que Janos Kadar fera appel larme sovitique qui
intervient le 4 novembre.

GEORG LUKCS. LE COMBAT DU PROGRS ET DE LA RACTION DANS LA CULTURE DAUJOURDHUI.

Le combat du progrs et de la raction


dans la culture daujourdhui.
I.
Si nous parlons dun problme qui dchire toute une poque
en deux camps opposs entre eux, il nous faut nous
demander o est le principe qui se manifeste, en thorie et en
pratique, et donc o est la force qui provoque cette
sparation en deux camps.
Ceci semble aller de soi au premier coup dil : on parle des
deux mondes, de celui du capitalisme et de celui du
socialisme. Sans aucun doute, cette opposition est juste, du
point de vue de la contradiction fondamentale de notre
poque. La question se pose pourtant, si nous voulons
lappliquer des problmes concrets, si nous pouvons le
faire sans aucune mdiation, directement.
Il est trs intressant que Lnine ait soulev cette question
ds le dbut du dveloppement international du mouvement
communiste : il posait prcisment la question de savoir dans
quelle mesure une opposition historique mondiale pouvait
tre sans mdiation et directement transpose en une
opposition politique. Lnine a parl autrefois, de manire
caractristique, dans son livre La maladie infantile du
communisme, le gauchisme, dun problme de sectarisme. Il
parlait de ce que de nombreux communistes considraient le
parlementarisme comme obsolte au plan de lhistoire
mondiale, et lui opposaient le monde des soviets. Lnine
crit ce sujet ce qui suit :
Le parlementarisme, "historiquement a fait son temps".
Cest vrai au sens de la propagande. Mais chacun sait que de
l sa disparition dans la pratique, il y a encore trs loin.
Depuis des dizaines dannes, on pourrait dire bon droit
3

que le capitalisme, "historiquement avait fait son temps" ;


mais cela ne nous dispense nullement de la ncessit de
soutenir une lutte trs longue et trs opinitre sur le terrain
du capitalisme. Le parlementarisme a "historiquement fait
son temps" au point de vue de l'histoire universelle,
autrement dit l'poque du parlementarisme bourgeois est
termine ; l'poque de la dictature du proltariat a commenc.
C'est indniable. Mais l'chelle de l'histoire universelle,
c'est par dizaines d'annes que l'on compte. Dix ou vingt ans
plus tt ou plus tard ne comptent pas du point de vue de
l'histoire universelle ; c'est au point de vue de l'histoire
universelle une quantit ngligeable qu'il est impossible de
mettre en ligne de compte, mme par approximation. Mais
c'est justement pourquoi, en invoquant, dans une question de
politique pratique, l'chelle de l'histoire mondiale, on
commet la plus flagrante erreur thorique. 1
Comme toujours, Lnine sappuie, l-aussi, sur les principes
fondamentaux du marxisme. Le marxisme a depuis
longtemps soulev la question du progrs et de la raction, et
cette question est en rapport troit avec le problme qui nous
proccupe aujourdhui. Je pense que Marx et Engels aussi
ont toujours violemment critiqu la thorie de Lassalle selon
laquelle les autres classes constituaient face au proltariat
une masse ractionnaire unitaire.
Nous savons que depuis la Critique du programme de Gotha,
cette question a toujours ressurgi de nouveau, et Engels, dans
une de ses lettres en rapport avec le programme dErfurt, a
formul ses vives objections thoriques. 2 Que condamnait
Engels dans la thorie de Lassalle, que la social-dmocratie
dalors voulait reprendre dans le programme dErfurt ? Jen
1

Lnine, La maladie infantile du communisme, chapitre VII, 10/18, 1962,


pp. 75-76.
Lettre Kautsky du 14 octobre 1891, Marx Engels Werke, t. 38, p. 179.
4

GEORG LUKCS. LE COMBAT DU PROGRS ET DE LA RACTION DANS LA CULTURE DAUJOURDHUI.

extrais deux questions principales : la premire, cest que


Lassalle nglige la diffrence entre tendance et fait
accompli : quelque chose qui nexiste que sous forme de
tendance va tre traite par cette thorie comme un fait
accompli. La tendance, cest la mise en uvre dune loi dans
des conditions qui lui font obstacle, la favorisent, larrtent,
etc. : la loi ne simpose donc jamais par des voies directes,
jamais sans surmonter des contradictions dialectiques, et il
peut mme arriver dans certains cas que lorientation
principale ne simpose pas, et que les circonstances qui sy
opposent parviennent temporairement lemporter.
Comme exemple, Engels dit dans sa polmique contre les
partisans de Lassalle : Ne dtes pas que toutes les autres
classes forment une masse ractionnaire ; car mme en
Allemagne, il peut arriver que quelques partis bourgeois
slvent contre les reliquats du fodalisme, et dans la
mesure o ils slvent l-contre, ils ne jouent pas un rle
ractionnaire, mais progressiste.
La deuxime question importante concerne la distinction qui
rsulte de la diffrence entre situation rvolutionnaire et
situation non-rvolutionnaire. Dans la critique du
programme de Gotha, comme dans dautres passages
nombreux, Engels dit que dans le cas dune situation
rvolutionnaire aigu, tous les partis bourgeois sallieront
contre la rvolution proltarienne ; Engels dit trs justement
de cette situation : cest alors quils savreront comme des
masses ractionnaires, cest--dire que la tendance deviendra
un fait, une ralit, justement dans les situations
rvolutionnaires aigus. Pourtant, aprs la rvolution, et
Lnine la indiqu dinnombrables fois dans ses discours
les circonstances se modifient nouveau ; des situations
paradoxales sont possibles, comme au dbut de lpoque de
la NEP, sur laquelle Lnine a attir lattention et o le
5

proltariat, en accordant des licences, faisait des concessions


son plus grand ennemi, la bourgeoisie. Mais pourtant ce
capitalisme sous licence a pu, en modifiant la structure
arrire petite-bourgeoise de la Russie, aider au
dveloppement des forces productives, et lennemi, le
vritable reprsentant de la raction dalors, a pu
temporairement jouer un rle progressiste.
Dans les articles que Lnine a crits pendant la guerre, je
crois maintenant que le rapport entre les diffrentes citations
apparatra chacun il a polmiqu maintes fois contre la
conception selon laquelle la socit en gnral serait
dcompose en deux camps, celui du progrs, en
loccurrence le camp de la rvolution socialiste, et celui de la
raction, le camp de limprialisme. Dans un article
polmique quil a crit pendant la guerre, il dit : avec de
telles reprsentations fausses, on simagine ouvertement
quune arme se rassemblerait sur une place et dise : nous
voulons le socialisme ; mais que sur une autre se
rassemblerait une autre arme qui dirait : nous voulons
limprialisme, et que ce serait alors la Rvolution socialiste.
Lnine tient cela pour un raisonnement pdantesque et
ridicule 3 et dit : celui qui professe de tels principes
renonce la Rvolution socialiste.
Parmi les nombreuses tudes analogues de Lnine, nous nen
citerons encore quune qui concerne cet ordre dides. De
lavis de Lnine, les revendications dmocratiques isoles se
situent par rapport aux revendications du mouvement
mondial dmocratique gnral (aujourdhui socialiste
gnral) comme la partie par rapport au tout ; quoique la
3

Lnine, Bilan de la discussion sur le droit des nations disposer dellesmmes, (1916) in Notes critiques sur la question nationale Du droit des
nations disposer delles-mmes, Moscou, ditions en langues trangres,
p. 175, et uvres, tome 22.
6

GEORG LUKCS. LE COMBAT DU PROGRS ET DE LA RACTION DANS LA CULTURE DAUJOURDHUI.

partie ne soit pas ici mcaniquement subordonne au tout.


Entre le tout et la partie peut apparatre une foule de
contradictions. Il est possible que la partie se trouve dans
certains cas en opposition au tout.
Nous avons vcu un exemple extrmement vident dune
telle situation dans les luttes de classes des annes 1920.
Quand nous discutions avec les sociaux-dmocrates, on nous
renvoyait trs souvent : vous dtes que Kautsky et les
sociaux-dmocrates indpendants 4 sont des ractionnaires ;
mais en mme temps, vous fates lloge de la prise de
position de lmir dAfghanistan. L-dessus, nous
rpondions dans lesprit de Lnine : oui, aujourdhui, le
combat contre limprialisme est la question dcisive dans le
monde. Quand Kautsky et les sociaux-dmocrates
indpendants soutiennent activement ou passivement
limprialisme, ils jouent alors un rle ractionnaire ; quand
lmir dAfghanistan slve contre limprialisme anglais,
quand il lui rsiste, malgr la structure ractionnaire dalors
de lAfghanistan, malgr toute lidologie religieuse, il joue
en pratique, dans la vie relle, un rle progressiste.
Si nous voulons tirer de tout cela des conclusions pour nos
problmes daujourdhui, alors nous devons dire que les
vrits historiques universelles du marxisme simposent
dialectiquement de manire telle que non seulement une
opposition est possible entre nimporte quel pas tactique
invitablement ncessaire et les thories historiques
universelles, mais que ceci peut aussi se produire avec notre
stratgie. Nous indiquerons dans la suite que ceci, sur des
questions stratgiques dcisives, nest pas toujours un cas
exceptionnel, mais peut aussi se produire trs souvent.
4

USPD, Parti Social-dmocrate indpendant dAllemagne, fond en avril


1917 par la fraction pacifiste du SPD aprs son exclusion fin 1916.
7

Pour faire un point thorique sur tout cet ensemble de


questions, nous devons savoir quun trait caractristique du
sectarisme, du dogmatisme, est de mettre les questions les
plus fondamentales de la thorie en relation directe avec les
questions du jour. Selon cette opinion, on doit dduire
chaque question du jour, peu importe le caractre quelle
prsente, sans mdiations, directement, des principes
suprmes du marxisme-lninisme. Je crois ne pas devoir
citer dexemple ce sujet ; lhistoire mondiale des dernires
dcennies est pleine de tels exemples.
Si nous voulons comprendre lhistoire des dernires
dcennies en maintenant le point de vue que lopposition
fondamentale de notre poque, au plan de lhistoire
mondiale, est celle entre capitalisme et socialisme nous
devons alors admettre que depuis la mort de Lnine, il y a eu
deux priodes pendant lesquelles la stratgie de la lutte pour
le progrs na pas t directement dtermine par cette
question. Peu aprs la mort de Lnine, sest forme dans le
monde entier la confrontation du fascisme et de
lantifascisme. Je ne veux pas ici parler des dtails, mais je
crois, la lumire de notre savoir marxiste, quon peut voir
clairement : dinnombrables erreurs stratgiques de notre
parti viennent de ce que nous avons repris les vrits de 1917
et de la priode rvolutionnaire qui a immdiatement suivi
1917 elles taient nes en Union Sovitique dans la lutte
entre bourgeoisie et proltariat pour le pouvoir direct, et dans
les combats en rapport avec lintervention sans aucune
critique, sans rexamen de la situation nouvelle, simplement,
dans une priode dont le problme stratgique fondamental
ntait pas le combat direct pour le socialisme, mais un bras
de fer entre fascisme et antifascisme.
cela se rattache ce que Staline a dit la fin des annes 20
des sociaux-dmocrates comme frres jumeaux des fascistes,
8

GEORG LUKCS. LE COMBAT DU PROGRS ET DE LA RACTION DANS LA CULTURE DAUJOURDHUI.

et qui fut ensuite, jusquau VIIme congrs du Komintern, 5 un


obstacle toute politique de front populaire ; la grande erreur
de Staline a indubitablement rsult de ce quil ne voyait les
contradictions dans ces grands problmes stratgiques.
Aprs la deuxime guerre mondiale, aprs la dfaite du
fascisme, surgit encore une fois un nouveau problme de
cette nature. Et de cela, je nai pas besoin den parler ici en
dtail. Nous savons quil sagit de la paix et de la guerre,
dempcher la guerre, du problme de la coexistence. De
cela dcoulent les questions stratgiques fondamentales de
notre poque.
II.
Jai t contraint de dfinir ce problme, tout au moins sous
forme desquisse, afin de savoir laide de quel talon
thorique nous pourrions de nos jours valuer le combat du
progrs et de la raction dans le domaine de la culture. L
aussi, il y a une contradiction fconde, dialectique. Une
contradiction au sens de Marx, savoir que le caractre
contradictoire exprime justement lessence du mouvement.
Cela veut dire prsent pour notre prise de position que nous
ne devons pas un instant oublier les principes thoriques
vraiment grands, les principes dimportance historique
universelle. Les oublier, ce serait du rvisionnisme, de
lopportunisme, du liquidationnisme. Mais dun autre ct,
nous devons prendre garde la manire dont se constituent
concrtement les instanciations relles, contradictoires
mme, selon les circonstances, des grandes oppositions dans
5

Le septime congrs de l'Internationale communiste a lieu Moscou du 25


juillet au 21 aot 1935. Le rapport principal est prsent par Dimitrov.
(Voir Georges Dimitrov, uvres choisies, Paris, ditions Sociales, 1952.)
Il marque un tournant vers la constitution de fronts populaires et l'unit
antifasciste.
9

lhistoire universelle de notre poque ; et mme sous


certaines conditions pour une squence de longue dure de
lvolution. Ngliger de tels rapports est typique du
sectarisme. Et cela reprsente pour notre mouvement un
grave danger, car la raction, cest prcisment elle qui
cherche dtourner lattention des contradictions concrtes
dont il sagit dans la vie relle. Cest elle qui cherche
simplifier toutes les questions actuelles concernant la grande
opposition historique universelle gnrale, savoir
lopposition du capitalisme et du socialisme.
Nous savons que la propagande antibolchvique de Hitler la
fait. Nous savons que la raction amricaine la fait et le fait
encore aujourdhui. Nous pouvons nous souvenir que chez
nous, en Hongrie, aux lections de 1945, pas nous, mais le
parti des petits propritaires, diffusait le mot dordre dun
vote idologique entre capitalisme et communisme. 6
Pourquoi lennemi veut-il cela ? Parce quil veut que lissue
du combat entre capitalisme et socialisme soit tranche avant
lheure ; il voudrait provoquer cette confrontation dcisive
prcisment quand les circonstances sont encore
dfavorables pour le socialisme. Mais quand, en opposition
cela, dans la tactique des communistes peu aprs le
VIIme congrs du Komintern le combat entre fascisme et
lantifascisme fut mis au premier plan et que cela devint
llment dcisif dans la politique des communistes, quand
la guerre mondiale clata sur la base de ces alliances, cette
guerre mondiale amena un accroissement considrable du
socialisme. En Europe, elle eut pour consquence la cration
des dmocraties populaires ; la glorieuse rvolution chinoise
commena. Cela signifie donc : la contradiction qui fait que
6

Aux lections gnrales du 15 novembre 1945, le parti des petits


propritaires sort grand vainqueur de la consultation, avec 57 % des voix.
Le parti social-dmocrate obtient 17,4 %, et les communistes 17 %.
10

GEORG LUKCS. LE COMBAT DU PROGRS ET DE LA RACTION DANS LA CULTURE DAUJOURDHUI.

notre stratgie et notre tactique ntait pas dtermine par


lopposition fondamentale de lpoque, par lopposition
entre capitalisme et socialisme, mais par celle du fascisme et
de lantifascisme, tait une contradiction dialectique
authentique, lexpression du vritable mouvement historique.
Cest ainsi que le rsultat concret de ce combat entrana une
puissante victoire pour le socialisme.
Je crois que pour notre poque, la lutte autour de la guerre et
de la paix, la lutte pour la coexistence, joue ce rle.
Naturellement, on ne peut jamais parler dune simple
rptition dans lhistoire, mais l-aussi, il sagit dun
problme stratgique qui stend sur toute une squence
dvolution et dont, jen suis convaincu, nous allons encore
vivre les grands succs.
Lpoque qui sest acheve avec la mort de Staline ntait de
ce point de vue pas consquente et ne pouvait pas ltre, car
laxiome principal qui dterminait la politique de Staline,
linvitabilit dune aggravation incessante des oppositions,
ntait pas seulement mis en uvre dans la politique interne
de lUnion Sovitique, mais signifiait invitablement la
perspective dune troisime guerre mondiale.
Heureusement, Staline ne tira pas les consquences ultimes
de cette thorie ; cest pourquoi on trouvait aussi dans sa
politique des lments de comprhension de lpoque
nouvelle. Certes seulement des lments. Une politique
vraiment consquente de ce point de vue na pu tre conduite
quaprs la mort de Staline. Je ne vais pas examiner ici les
dtails de cette contradiction ; je renvoie seulement au
discours de Staline au XIXme congrs du parti, 7 dans lequel
il dfinissait dun ct la place du Mouvement de la Paix
dans lpoque actuelle (lvitabilit de certaines guerres).
7

Le XIXme congrs du PCUS sest tenu du 5 au 14 octobre 1952.


11

Dun autre ct pourtant, il exprimait certaines rserves sur


la possibilit de mener bien cette politique dans les
conditions de limprialisme. Il ny a pas de doute quil y a
eu ce sujet un grand changement aprs la mort de Staline.
Les meilleurs signes en sont la fin de la guerre de Core,
puis de la guerre dIndochine, et nous sommes entrs dans
une poque o la paix et la coexistence sont devenues
possibles. Le XXme congrs du Parti communiste de lUnion
Sovitique dpassant sur cette question le point du vue du
XIXme congrs la formul en disant qu notre poque, la
guerre est vitable et que la politique doit sappuyer sur cette
ide. Cela signifiait rgler nos comptes avec les
inconsquences de la priode prcdente.
La coexistence, la vie pacifique lun ct de lautre des
deux systmes sociaux doit tre compris littralement : au
sens que les deux mondes peuvent vivre conformment
leurs propres lois internes dvolution. Chaque partie doit
ladmettre pour lautre. Nous restons donc ce que nous
sommes : marxistes, communistes ; cest en tant que tels que
nous voulons vivre en paix avec vous, avec le monde
bourgeois, autant et aussi intensivement que possible, nous
voulons rechercher le contact avec vous, vous qui vivez
selon vos propres lois, selon votre propre ordre social, et
selon votre propre conception du monde. Et cest sur cette
base que pourrait stablir le dialogue, la discussion, le tte-tte, le contact constant au degr le plus lev possible,
commencer par la politique et lconomie jusqu la culture.
Mais quand nous disons que le capitalisme peut vivre et se
dvelopper selon ses propres lois, nous noublions en
loccurrence jamais que Marx a pris connaissance de ces lois
propres mieux que les thoriciens de la socit bourgeoise.
Marx voyait que la dialectique des lois propres du
capitalisme menait sans cesse au socialisme. Cela ne veut
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GEORG LUKCS. LE COMBAT DU PROGRS ET DE LA RACTION DANS LA CULTURE DAUJOURDHUI.

pas dire que nous allons dune manire ou dune autre nous
immiscer dans la vie dun tat capitaliste quelconque
chaque peuple dirige son propre destin ! Cela prouve
seulement que nous sommes trs profondment convaincus
que chaque pays capitaliste par suite de la dialectique
interne de sa propre volution, au travers des contradictions,
laide des contradictions passera ncessairement au
socialisme.
Quest-ce que cela signifie prsent pour nous en matire de
tche ? Si nous croyons quune troisime guerre mondiale
amnerait au socialisme au moins une grande partie du
monde, alors nous pourrions en confiance laisser lextension
du socialisme la guerre mondiale, la supriorit des
armes du camp socialiste. Mais si nous avons la conviction
que nous sommes devant une longue priode de paix, et que
seule la dialectique de sa propre volution va conduire
chaque tat capitaliste au socialisme, il en rsulte que nous,
les communistes des autres pays, ne pouvons exclusivement
influencer cette volution quau plan idologique. Pour une
part, justement dans des discussions, des dialogues,
informations de ce genre etc. naturellement sans que nous
nautorisions le moindre compromis en ce qui concerne les
principes du marxisme-lninisme. Dautre part aussi par le
fait qu laide de la politique pratique dans notre propre
pays, nous rendions le socialisme attrayant aussi pour les
larges masses des autres pays. La promotion de la
coexistence est donc trs profondment lie notre ferme
conviction de la victoire finale du socialisme. Plus nous
prenons au srieux la coexistence, cest--dire plus nous
difions humainement le socialisme plus humainement
pour nous, pour notre besoin, du point de vue de notre propre
dveloppement et plus nous servirons aussi la victoire
finale du socialisme lchelle internationale.
13

Nous arrivons au mme rsultat si nous disons : plus les


liaisons entre le monde capitaliste et le monde socialiste
seront troites, multiples, intenses, et mieux nous pourrons,
dans les conditions de la coexistence, servir ce grand
objectif, la victoire du socialisme. Car si nous russissons
rendre le socialisme attrayant, alors il ne sera plus pour les
masses un spectre effrayant. Je ne pense pas au petit groupe
des capitalistes imprialistes ; pour eux, lexpropriation sera
toujours une horreur. Mais soyons honntes : il y a encore
louest dinnombrables travailleurs qui renclent devant le
socialisme sous sa forme actuelle, sans parler de la grande
masse de la paysannerie et de lintelligentsia dont laversion,
la raction deffroi peut trs bien tre dpasse par des actes,
par une explication et une propagande juste du marxisme
authentique.
Cest pourquoi je crois que cest clairement visible partir
de ce qui a t dit jusquici progrs et raction doivent tre
apprcis une aune diffrente de ce qui rsulterait de
lopposition abstraite, et en mme temps, la contradiction qui
se manifeste l se trouve en rapport trs troit avec notre
objectif final : elle savre donc ainsi comme une
contradiction dialectique fconde.
III.
Permettez-moi maintenant dillustrer un peu la situation
nouvelle dans quelques domaines de la culture mondiale, en
bref, plus sous forme desquisse que dexpos circonstanci,
ce qui est impossible dans le cadre dun rapport.
Je commencerai par un domaine trs peu tudi par nous
dans ses manifestations concrtes, par le domaine de la vie
religieuse. L-aussi, il nous faut tout dabord revenir
lenseignement fondamental du marxisme-lninisme,
savoir que la religion nest pas une idologie isole,
14

GEORG LUKCS. LE COMBAT DU PROGRS ET DE LA RACTION DANS LA CULTURE DAUJOURDHUI.

abstraite, mais un phnomne social concret, ce quoublient


dhabitude de trs nombreux camarades.
Quand nous affirmons cela, nous nestompons pas
lopposition fondamentale, nous tablissons plutt de
manire prcise les seules conditions sociales dans lesquelles
le dprissement de la religion est possible. Et cela implique
aussi notre tche idologique, savoir comment nous
pouvons acclrer la ralisation de ces conditions, pour
autant que ce soit possible par la seule idologie. Lnine, la
suite de Marx, renvoyait au fait que llment fondamental
de la religiosit daujourdhui est linscurit de la vie dans
le capitalisme. Cest pourquoi il ne peut tre surprenant pour
aucun marxiste que lpoque de laprs-guerre, lre de la
guerre froide et de la peur de la guerre atomique, ait renforc
les sentiments religieux chez des hommes extrmement
nombreux. Mais en mme temps, les grands problmes de
lpoque agissaient sur une trs grande partie des masses
engages religieusement ; les vnements dcisifs de
lhistoire universelle ne pouvaient pas passer ct deux.
Car finalement, comme nous lavons soulign, la religion
nest pas une idologie abstraite quun professeur isol
proclame du haut de sa chaire ; le nombre de ses adeptes, qui
participent la vie sociohistorique du monde, sur lesquels les
vnements plus grands ou plus petits de cette vie historique
influent, se chiffre par millions.
Nous trouvons l, tout de suite, une contradiction
intressante. Dans le protestantisme est apparue, ds les
annes 1920, lcole dite de Barth 8 qui se rfre un
philosophe
extrmement
ractionnaire,
le
danois
Kierkegaard. 9 Je ne cite pas les dtails ; celui qui sy
intresse peut trouver dans ma Destruction de la raison un
8
9

Karl Barth (1888-1968), thologien protestant suisse.


Sren Kierkegaard (1813-1855) crivain, thologien et philosophe.
15

grand chapitre sur Kierkegaard. 10 Lcole de Kierkegaard


sest heurte un problme trs intressant. Une thse
fondamentale du luthrianisme, dangereuse du point de vue
de lvolution progressiste du monde, tait que tout
gouvernement tait institu par Dieu, cest--dire que peu
importe quelles taient les caractristiques du gouvernement
dun pays, le devoir religieux des protestants consistait
soutenir ce gouvernement de toutes leurs forces. Lcole de
Kierkegaard dirige par Barth sleva donc lpoque du
gouvernement de Hitler contre le fascisme hitlrien, renia la
doctrine de Luther qui faisait une obligation religieuse de se
soumettre au fascisme hitlrien et de soutenir sa politique. Je
crois que nombreux sont parmi nous ceux qui connaissent le
nom de Niemller ; 11 il tait ici Budapest la session du
Conseil Mondial de la Paix. 12 Il y a eu parmi les partisans de
Niemller des centaines et des centaines de pasteurs envoys
en camp de concentration parce quils ntaient pas disposs
servir idologiquement le fascisme hitlrien. Et la mme
opposition existe encore aujourdhui, car les partisans de
Barth et Niemller sont opposs la politique imprialiste
du gouvernement Adenauer, soutiennent la politique de paix,
et font mme partie des combattants davant-garde les plus
forts et les plus nergiques de la politique de paix.
Il est clair quainsi, ils servent la coexistence, et quils la
servent mme consciemment, ce qui ressort de leurs
nombreux crits et discours. Il devient donc vident quil y
existe l une contradiction trs importante, intressante et
fconde, la contradiction entre lidologie qui est la base
10

11

12

Georg Lukcs, La destruction de la raison, Paris, LArche diteur, 1958 ;


tome 1, pp. 213-266.
Emil Gustav Friedrich Martin Niemller (1892-1984) thologien
protestant de lglise confessante. Il fut, ds 1937, incarcr par les nazis
Sachsenhausen puis Dachau.
4me session, 15-20 juin 1953.
16

GEORG LUKCS. LE COMBAT DU PROGRS ET DE LA RACTION DANS LA CULTURE DAUJOURDHUI.

lidologie ractionnaire de Kierkegaard et lattitude


concrte laquelle ont conduit les circonstances concrtes de
lpoque actuelle, les mots dordre et les orientations du
combat de la guerre et de la paix.
Ce rapport nest naturellement pas toujours aussi clair. Dans
une glise se trouvant sous une direction aussi unitaire et
concentre que la catholique, cest beaucoup plus complexe.
Et nanmoins, lopinion sectaire (elle est trs souvent
exprime dans notre presse) selon laquelle toute lglise et la
religion catholique, toute la spiritualit, ne seraient rien
dautre quune filiale de Wall Street implante Rome nest
naturellement pas tenable. Il ny a aucun doute que des liens
de la sorte avec Wall Street et avec le catholicisme amricain
existent, mais cela npuise videmment pas les problmes
densemble de la situation du catholicisme.
Je commence par un cas extrme. Il ny a pas si longtemps, il
y a eu en France un conflit, parce que le pape avait interdit
lactivit de ce quon appelle les prtres ouvriers. Qui taient
ces prtres ouvriers ? Des religieux catholiques convaincus
qui taient profondment mus et indigns de la misre du
proltariat franais et qui voyaient que la parole du prtre
confortablement install dans sa cure et qui ne prchait que
le dimanche les travailleurs, les chmeurs, et les sans-logis,
passait obligatoirement ct de lcoute des masses
laborieuses. Partant de l, ces prtres allrent comme
ouvriers dans les usines et poursuivirent en tant quouvriers
actifs leur propagande catholique parmi les ouvriers. Et il est
trs intressant que ce ne soit pas les communistes qui aient
eu peur de cette propagande, mais les prlats et le pape
peur en particulier que ces prtres ouvriers entrent trs
facilement en contact avec le communisme, et en arrivent
trs facilement la conviction que le soutien au

17

communisme convenait mieux lthique chrtienne que


celui au capitalisme imprialiste.
Ainsi, le pape interdit lactivit des prtres ouvriers et
nautorisa plus quune activit pastorale normale.
Il faut ici bien comprendre la nature profondment
contradictoire de ce problme. Et afin quil ny ait l aucun
malentendu ce sujet, je voudrais tout de suite indiquer que
la combat contre le socialisme dans la religion catholique
nest pas nouveau. Ds avant la premire guerre mondiale est
apparu en Autriche le mouvement dit chrtien social 13 qui,
laide de la dmagogie sociale voulait influencer les masses
en consquence ; il y a eu aussi des mouvements analogues
en Italie, en France, en Allemagne, etc. Mais dun ct, ces
mouvements taient de plus en plus sous linfluence patente
du grand capital, et de lautre et cest pour lapprciation
de la situation actuelle une question trs importante aprs
leffondrement historique mondial de la dmagogie
hitlrienne (non religieuse), aprs le grand essor du
socialisme et du mouvement ouvrier pendant et aprs la
deuxime guerre mondiale, une mise en uvre dune
dmagogie sociale est devenue de plus en plus une entreprise
par trop risque. Les partis dits chrtiens-sociaux deviennent
de ce fait de plus en plus des partis purement capitalistes.
Mais justement lexemple des prtres ouvriers dmontre que
des mouvements dune orientation oppose se mettent
constamment en place, mme sil sensuit un interdit de
lglise les concernant. Et avec linterdiction de lactivit
des prtres ouvriers, lexistence de pousses socialistes au
sein du catholicisme na pas cess. La cause en est que parmi
les 900 millions de gens qui vivent dans le socialisme, il y a
13

Parti chrtien-social, fond par Karl Lueger (1844-1910) qui fut maire de
Vienne de 1897 sa mort. Lueger tait profondment antismite.
18

GEORG LUKCS. LE COMBAT DU PROGRS ET DE LA RACTION DANS LA CULTURE DAUJOURDHUI.

des millions de catholiques fidles, et il y a une crainte


fonde quavec le temps, leur lien lglise catholique cesse
compltement. On a, dun autre point de vue, le mme effet
avec le mouvement de libration dans les colonies. Mais
aussi, les grands changements socialistes qui se sont drouls
avant, pendant, et aprs la guerre ne passent pas au-dessus de
la tte des masses croyantes, car ces hommes sont galement
des ouvriers, des paysans ou des intellectuels comme tous les
autres hommes.
Ce nest pas un hasard si en Italie justement, dont le
mouvement ouvrier est le moins sectaire, ces questions
soient places en pleine lumire. Je crois, vous lavez tous lu
une question intressante sur laquelle je dois renoncer
entrer dans les dtails que le maire de Florence, La Pira, 14
qui appartient laile gauche de la Dmocratie Chrtienne,
nie le lien du christianisme au capitalisme et recherche au
sein du catholicisme pur la possibilit de mettre un terme la
misre des masses, amliorer la situation conomique et
culturelle des masses. Il nest que tout fait naturel et
pendant la campagne lectorale qui sest droule il ny a pas
trs longtemps, on a pu le constater dinnombrables fois
que La Pira a t accus par ses adversaires
dinconsquence, de dilettantisme conomique, etc. Mais
malgr tout cela, La Pira a vaincu, 15 et quand le Parti
dmocrate-chrtien voulut conqurir Bologne, la vieille
forteresse communiste, ils mirent soudain en avant comme
candidat un homme politique du genre de La Pira, un
14

15

Giorgio La Pira, (1904-1977), universitaire et homme politique italien,


maire de Florence de 1950 1956, puis de 1960 1964. Tertiaire
dominicain, il participa au Concile Vatican II. Grand serviteur de Dieu, il
fait lobjet depuis 1986 dun procs en batification.
Rlu aux lections administratives des 26-28 mai 1956, La Pira dut
dmissionner peu aprs la suite de conflits au sein de sa majorit.
19

dmocrate-chrtien nomm Dossetti 16 que laile capitaliste


avait placardis depuis des annes car ils voyaient que le
combat ne pouvait tre gagn quavec des mots dordre de ce
genre. Certes, Bologne, cela na pourtant pas russi.
Il ny a donc rien de plus facile et simple que de reprocher
La Pira linconsquence de sa conception thorique et de sa
politique conomique pratique. Mais si nous ne faisions que
cela, je crois que nous ngligerions les traits essentiels de ce
phnomne. Les vnements de lhistoire mondiale actuelle
dclenchent aussi dans les masses catholiques une puissante
fermentation, et cette fermentation se reflte dans la prise de
position de ces hommes qui entreprennent une recherche
pour rsoudre dune manire ou dune autre, au sein de la
foi, par une rinterprtation de la foi, les oppositions entre
les dogmes du catholicisme et les conditions de vie des
ouvriers, paysans et intellectuels en question.
Selon moi, jen suis convaincu, nous ne sommes quau dbut
de ce mouvement. Les marxistes doivent reconnatre, comme
lont dj fait nos camarades italiens, quil y a peut-tre l un
trs large mouvement naissant avec lequel un contact, une
prise dinfluence correspondante, une coopration est
absolument ncessaire. Il est bien connu que lun des points
importants de la politique de Togliatti 17 consiste
prcisment chercher une liaison avec cette aile du Parti
Dmocrate-chrtien et la renforcer par rapport laile
purement capitaliste. Nous ne pouvons pas savoir si nous ne
nous trouvons pas face un mouvement important dont les
possibilits
ultrieures
sont
aujourdhui
encore
imprvisibles.
16
17

Giuseppe Dossetti (1913-1996).


Palmiro Michele Nicola Togliatti (1893-1964), un des fondateurs et
secrtaire gnral du Parti Communiste Italien.
20

GEORG LUKCS. LE COMBAT DU PROGRS ET DE LA RACTION DANS LA CULTURE DAUJOURDHUI.

Mais cette situation de lglise catholique se manifeste aussi


dans les plus hautes sphres, dans la thologie et la
philosophie catholiques officielles. Le pape qui, comme nous
le savons, sest dj exprim contre la guerre atomique, 18 a
en outre publi deux dclarations sur ce sujet. Dun ct, il a
pris ses distances par rapport lidentification, sans
limitations, de lglise catholique avec ce quon appelle la
civilisation occidentale ; on voit que le pape est l un
tacticien plus souple que de nombreux hommes politiques
amricains, qui identifient simplement la civilisation
occidentale au christianisme et opposent mcaniquement les
deux lathisme de lEst. Le pape dit que le catholicisme ne
se lie aucune civilisation particulire ; 19 on ne peut
absolument pas selon lui dfinir la civilisation mdivale
comme la civilisation catholique par excellence. Lglise
serait immuable dans sa nature, mais elle reprendrait
toujours et constamment ce quelle considre comme utile
pour elle, y compris donc les forces politiques et les ides
sociales.
Dans une communication ultrieure, le pape affirme quune
coexistence sans peur ni erreur doit tre ralise. Dans cette
dclaration, il aborde aussi la critique du droit naturel.
Permettez-moi en une seule phrase dattirer votre attention
sur limportance de ce problme, car cela ne joue pas un rle
uniquement dans la polmique ecclsiastique. Le combat
philosophique et juridique contre lordre socialiste part
souvent du fait que la vie de lindividu, la libert individuelle
etc., la base donc de lidologie capitaliste ne serait pas une
18

19

Le pape cette poque est Pie XII. Voir son discours la VIIIme assemble
de lassociation mdicale mondiale, le 30 septembre 1954.
Lettre de Pie XII lvque dAugsbourg du 27 juin 1955 : Lglise
catholique ne sidentifie pas la civilisation occidentale ; elle ne
sidentifie dailleurs aucune civilisation.
21

particularit issue de la base conomique dune re


dtermine, mais un axiome du droit naturel. Le pape va
maintenant sur cette question plus loin que de nombreux
partisans bourgeois en disant vrai dire que lindividu ne
devrait pas compltement sidentifier la communaut, mais
en mme temps il alerte sur le fait que lindividu reposant
totalement sur lui-mme est thoriquement et pratiquement
une exagration. Cela veut donc dire, mme si cest avec de
nombreuses rserves : largumentation de lapologie
inconditionnelle du capitalisme par le droit naturel est
rejete.
Dans tout cela, on voit les signes avant-coureurs dune
aspiration la coexistence. Sy exprime la crainte devant la
perte dfinitive des millions de gens vivant dans le
socialisme, et en mme temps sy reflte la pression qui,
partant des masses qui souhaitent la paix, va dans toutes les
directions possibles. Cela se reflte aussi dans une
orientation thorique de la thologie catholique actuelle,
quand quelques thologiens minents ne veulent plus rejeter
simplement le marxisme dun revers de main comme un
avatar du matrialisme vulgaire, mais ressentent plutt la
ncessit de discuter srieusement les problmes marxistes.
Un pre jsuite nomm Brockmller 20 crit par exemple
quon ne devrait pas tuer le bolchevisme, mais quon devrait
le baptiser, le transformer dans lesprit du christianisme.
Wetter, 21 professeur lUniversit papale de Rome, met en
vidence certaines analogies entre le thomisme et le
marxisme. Il prtend par exemple que le matrialisme du
20

21

Et pas Brokmller comme indiqu par erreur dans le texte allemand.


Klemens Brockmller, (1904-1985) Christentum am Morgen des
Atomzeitalters, Francfort, Knecht, 1955.
Gustav Andreas Wetter (1911-1991) Jsuite autrichien. Der dialektische
Materialismus. Seine Geschichte und sein System in der Sowjetunion
Freiburg, Herder, 1952.
22

GEORG LUKCS. LE COMBAT DU PROGRS ET DE LA RACTION DANS LA CULTURE DAUJOURDHUI.

marxisme est trs proche du thomisme, du ralisme de la


conception mdivale du monde.
Le mme Brockmller dit en citant Wetter que Saint Paul
avait trouv tant de points dappui dans la philosophie
paenne dalors quil navait pas hsit les utiliser pour le
christianisme. Il y a l la possibilit dun dialogue, dune
discussion entre les reprsentants du marxisme et ceux de
lidologie de lglise, ce qui tait encore impossible ces
dernires annes. Nous pouvons mme dire quelles se sont
dj matrialises dans certains cas. Un professeur de
thologie de Graz nomm Reding dit, en prolongeant la
pense de Wetter, que les analogies logiques quil pense
trouver entre le marxisme et le thomisme ont des racines
philosophiques et historiques communes : Saint Thomas se
rfre Aristote, le marxisme Hegel, par lintermdiaire
duquel cependant linfluence aristotlicienne se fait sentir. 22
Cette thorie a dclench de grosses discussions, et pas
seulement dans les cercles de thologiens. Reding est all
Moscou o il a t reu par le camarade Mikoyan ; 23 il a
mme pris part lInstitut de Philosophie de lAcadmie des
Sciences de Moscou une discussion sur la question de
lathisme.
Si nous voulons alors bien apprcier toutes ces questions,
nous ne devons naturellement pas partir de lide que la
philosophie catholique voudrait maintenant se rapprocher
de nous. Bien au contraire, ces thologiens veulent utiliser
les analogies quils ont trouves pour garder des partisans
hsitants et pour gagner dans certaines circonstances de
nouveaux partisans. Dun autre ct, il ny a pas de doute
que toutes ces analogies et ces arguments qui les tayent ne
22

23

Marcel Reding (1914-1993), Thomas von Aquin und Karl Marx, Graz,
Akad. Druck- und Verlagsanstalt, 1953.
Anastase Mikoyan (1895-1978).
23

sont objectivement pas tenables. La papaut et les


thologiens fondent toute leur argumentation sur une
analogie historiquement fausse. Au 16me sicle, le
catholicisme est entr par suite de la Rforme dans une crise
violente. La situation tait telle quil semblait que le
catholicisme, bas sur lidologie fodale, allait perdre le
combat contre les diverses glises protestantes que produisait
le capitalisme qui se dveloppait alors. Lesprit social de la
contre-rforme consista librer tout prix lglise
catholique de son alliance avec le fodalisme, et elle cra, en
particulier laide du jsuitisme, un lien vivant avec le
capitalisme mergent, et avec sa forme tatique de lpoque,
la monarchie absolue : cela permit la papaut de faire face
la crise du 16me au 17me sicle, et cela lui permit mme de
crer les conditions pralables dun nouvel essor.
Bien que la nouvelle problmatique soit seulement en train
de se constituer, je suis convaincu de la chose suivante : dans
lglise catholique, il y en a beaucoup qui sentent combien il
pourrait tre prjudiciable pour lglise de se raccrocher la
vie la mort aux wagons du capitalisme imprialiste. Il y a
maintenant les premiers ttonnements de tentatives pour
parvenir, au sein de la religion, une autre solution.
Je voudrais souligner que lanalogie historique cite cidessus est objectivement fausse, et je voudrais ajouter que
quelques crivains catholiques, comme ce Brockmller
mentionn ci-dessus, se rfrent prcisment cette analogie
et au succs de la transformation dautrefois sur laquelle on
est plus au moins au clair quant ses racines sociales.
Lanalogie, je le rpte, est fausse, car la transition du
fodalisme au capitalisme est qualitativement diffrente de la
transition du capitalisme au socialisme. Il ne peut donc tre
question dun quelconque rapprochement , comme si
nous considrions ces thories comme un tant soit peu
24

GEORG LUKCS. LE COMBAT DU PROGRS ET DE LA RACTION DANS LA CULTURE DAUJOURDHUI.

tenables et pertinentes. Le mouvement est cependant


intressant comme symptme dune crise qui commence, et
il y a la possibilit dun contact, dune discussion qui
naurait pas eu lieu il y a encore cinq ou dix ans.
Comme pour tout problme surgit, l-aussi, la question de
Lnine : qui lemportera ? 24 Nous sommes confronts l
une question thorique fondamentale, que Lnine a souvent
exprime loccasion de quelques problmes, mais qui en
gnral nest en fait que rarement formule avec autant de
nettet que celle que je veux avoir aujourdhui : je crois que
derrire tout sectarisme se cache un profond dfaitisme. Un
dfaitisme qui serait un peu de ce genre : Si nous nous
mesurions, pour rester dans le cas voqu linstant, des
thologiens catholiques dans des discussions libres dans
lesquelles nous ne bnficierions daucun soutien organis,
dans lesquelles nous ne pourrions nous appuyer sur rien
dautre que sur notre savoir et sur notre argumentation, alors
nous subirions immanquablement une dfaite dans une telle
discussion libre. Cest pourquoi, pour les sectaires, il
apparat beaucoup plus simple de ressasser toute la vieille
phrasologie de nos journaux sur la religion, et nous
prserver en mme temps dentrer en discussion, dans un
contact libre, avec les reprsentants des conceptions
opposes. Je ne dirai absolument pas dans quelle mesure nos
mthodes telles que nous les avons dogmatiquement durcies
dans le laps de temps prcdant la mort de Staline sont
adaptes cela. Avec des dclarations comme celles
auxquelles nous sommes habitus, nous nirons ici pas bien
loin. Si nous voulons avoir des discussions fructueuses avec
des thologiens du type de Wetter ou Reding et de telle
24

Lnine, La nouvelle politique conomique et les tches des services


dducation politique, Rapport prsent au II me congrs des services
dducation politique de Russie, 17 octobre 1921. uvres, t. 33, pp. 53-74.
25

manire que nous puissions rendre leurs partisans hsitants


encore plus hsitants, que nous puissions provoquer chez
leurs partisans une certaine hsitation, alors la condition
pralable indispensable pour cela est une connaissance trs
profonde et solide, y compris devant ladversaire, de la
dialectique aristotlicienne et hglienne, ainsi que de son
application cratrice et originale.
Et je voudrais ici, entre parenthses, minterroger : quaurait
donc fait dans le laps de temps coul, dans une telle
controverse, un philosophe qui naurait jamais lu les uvres
de Hegel, sans du tout parler dAristote, parce quil avait
appris des proclamations de Jdanov que Hegel tait un
philosophe ractionnaire, dont la dialectique est galement
ractionnaire. 25 Dans de telles circonstances, un dialogue
aurait pu avoir lieu dans lequel le thologien catholique,
justifiant dune connaissance solide de lancienne dialectique
aurait argument, tandis que le communiste sectaire aurait
t impuissant face lui. Si en revanche nous avons terrass
le sectarisme, alors nous pouvons rpondre la question Qui
lemportera ? dans lesprit de Lnine. La situation mondiale
objective nous offre dans ce domaine les possibilits dune
grande offensive ; mais nous sommes en gnral sur une
dfensive trs faible.

25

Andre Aleksandrovitch Jdanov [ ]


(1896-1948) a eu une influence considrable sur la politique culturelle
sous Staline ; de 1934 1944, il fut le dirigeant de lorganisation du pari
Leningrad, responsable de la dfense de la ville pendant la guerre ; de
1945 1948, il fut secrtaire du CC du PCUS et membre du politburo. Sur
le sujet trait ici, voir Sur la philosophie, remarques critiques sur le livre
de G. F. Alexandrov, Histoire de la philosophie occidentale, discours du
24 juin 1947 une runion des philosophes sovitiques. In Andre Jdanov,
Sur la littrature, la philosophie et la musique. Paris, ditions Norman
Bethune, 1970. Jdanov y dprcie Hegel (op. cit., p. 50).
26

GEORG LUKCS. LE COMBAT DU PROGRS ET DE LA RACTION DANS LA CULTURE DAUJOURDHUI.

Le fait que ce mouvement soit n spontanment et


slargisse, cest ce que prouve la rencontre de lan dernier
des amis de la paix Helsinki 26 et la session de cette anne
du conseil mondial de la paix Stockholm 27 o sont apparus
sensiblement plus de reprsentants des diffrentes religions
qu aucune autre rencontre de la paix jusquici. Les
dlgus italiens ont trs justement soulign cette situation,
et le Mouvement de la Paix ne sest pas content den
prendre connaissance avec satisfaction, mais aussi avec
autocritique de ce que nous avions encore fait trop peu dans
ce domaine, afin de nous rapprocher de ces groupes
maintenant mis en mouvement et de les conqurir.
IV.
Cette fermentation dont jai parl ne se limite naturellement
pas la religion je dirais mme que sous un certain angle,
cest tout dabord l quelle se manifeste encore le plus
faiblement. Mais elle sexprime et je voudrais illustrer la
chose par un exemple par exemple dans la philosophie par
un phnomne aussi marquant et connu de tous que le point
de vue que Sartre a adopt ces dernires annes. Il y a
quelques mois, lorsquHerv tait exclu du parti franais,
Sartre a crit un article trs intressant. 28 Le plus important
et le plus intressant l-dedans, cest ce quil dit des
possibilits et de la ralit du marxisme. Il exprime et
encore une fois, ce nest personne dentre nous, mais un
penseur bourgeois minent que la science bourgeoise dans
26
27
28

Assemble mondiale de la paix, Helsinki, 22-29 juin 1955.


Session extraordinaire, Stockholm, 5-9 avril 1956
Pierre Herv (1913-1993) crivain communiste, directeur pendant
plusieurs annes de lhebdomadaire Action, il est exclu du PCF en 1956,
la suite de la publication de son livre La Rvolution et les ftiches. (Paris,
La Table Ronde, 1956). Lukcs se rfre larticle de Jean-Paul Sartre
(1905-1980), Le rformisme et les ftiches, in Les Temps Modernes,
n 122 - 11me anne - Janvier / Fvrier 1956, pp. 1153 et ss.
27

son ensemble est en crise, que la philosophie bourgeoise


nest plus en situation de produire des ides nouvelles,
quelle nest plus en situation de favoriser de manire
fconde le dveloppement des sciences. Dans cette
perspective, la seule conception de monde qui pourrait avoir
un effet fructueux serait je cite nouveau Sartre le
marxisme. Il emploie le mot usuel en franais de marxisant,
et par le mot marxisant, il dsigne les quelques scientifiques
chez qui on peut trouver certains rsultats, des points de vue
et des travaux porteurs davenir. Il dit : chacun attend du
marxisme le renouveau de la science et de la culture, mais
cest ce quil affirme dans le mme article le marxisme
du prsent na pas produit de travaux scientifiques de ce
genre qui puissent dune faon ou dune autre combler cette
attente.
Je crois que ce tableau que trace Sartre de la situation est
juste en gnral. Il indique nouveau les possibilits infinies
qui ont rsult pour nous de la fin de la guerre froide. Le
dogmatisme stalinien pensait, mme si ce ntait pas exprim
ouvertement, mais pourtant avec un certain clignement
dyeux pas trop dissimul, une guerre invitable ; ce que
la conception bourgeoise du monde seffondrerait alors
delle-mme, de toute faon, ou bien serait liquide par la
violence. Il ne prenait de ce fait pas en considration que
dans cette situation nouvelle sur le front idologique, seuls et
uniquement les marxistes pouvaient fournir des ralisations
telles quelles suscitent un effet dans les masses non
marxistes la masse prise ici au sens relatif et puissent
conduire lintelligentsia non marxiste sur des voies
nouvelles, et que seules ces actions seraient en mesure de
montrer la vraie supriorit de notre idologie.
Limportance de cette prise de position de Sartre est dautant
plus grande que son existentialisme, aprs la fin de la guerre,
28

GEORG LUKCS. LE COMBAT DU PROGRS ET DE LA RACTION DANS LA CULTURE DAUJOURDHUI.

tait relativement la seule conception bourgeoise du


monde nouvelle, qui ait un large impact au-del du cadre de
la philosophie acadmique. Selon lui, lidologie bourgeoise
ntait plus en situation de produire une conception du
monde aussi influente. Quand donc Sartre, justement, parle
de la crise de la philosophie bourgeoise, quand il mentionne
justement le marxisme comme la voie dissue de la crise,
cest alors dune grande importance internationale. Et sil na
pas encore trouv la solution, mme pas pour lui-mme, cela
souligne encore davantage nos possibilits et nos obligations.
Mais dans cette ralisation de nos possibilits, lhritage du
sectarisme, du dogmatisme de la priode coule est en
travers de notre chemin. Je ne renverrai ici qu deux
questions importantes sur lesquelles cela se manifeste le plus
clairement. Lune est celle de ce quon appelle la critique
immanente. On entend par l une mthode dans laquelle on
part conditionnellement (en supposant quon les accepte) des
prmisses du penseur critiquer, on en dduit les
conclusions ultimes et on apporte ainsi la preuve que le point
de dpart et les conclusions quon en tire sont faux. Ce nest
que sur la base dune telle argumentation quest possible une
controverse fructueuse entre reprsentants de conceptions du
monde diffrentes. Bien que les classiques du marxisme
aient toujours et encore utilis la critique immanente, ceux
qui lont employe aujourdhui ont t, par les dogmatiques
de la priode qui sest acheve avec la mort de Staline,
accuss d objectivisme .
Un autre problme rside dans le fait que nombre de ces
dogmatiques ne connaissent comme mthode de critique que
celle qui dcouvre les racines de classe de nimporte quelle
conception. Sans aucun doute, cest l galement un lment
important de la critique marxiste. Mais dun ct, cest loin
dtre le seul. Et de lautre, l aussi, ceci a t dform par le
29

sectarisme. Les sectaires ont utilis la dcouverte des racines


de classe dans un esprit partisan mal compris uniquement
dans un esprit de stigmatisation. Permettez-moi dillustrer
cette situation dun exemple tir de la pratique. Lorsque jai
crit en 1947 sur lexistentialisme, 29 jai essay de dduire
son concept de libert de lidologie de lintelligentsia
bourgeoise de la rsistance franaise, du non abstrait
oppos loppression fasciste, et jai indiqu quaprs la
libration, les problmes concrets de la socit surgiraient et
quobligatoirement la crise de lexistentialisme se produirait.
Jai indiqu dans mon livre les premiers signes de cette crise,
et je crois que lvolution de lexistentialisme a pleinement
confirm cette prvision. Cest alors quest parue dans la
presse internationale loccasion de ce livre la critique
manant dun crivain communiste renomm 30 qui disait
que je voulais justifier cet idalisme nfaste et contrervolutionnaire en recherchant ses racines dans la rsistance
franaise.
On peut voir l clairement o nous en sommes arrivs dans
la lutte dans larne internationale ainsi naturellement que
dans les luttes dans notre propre camp, quand nous prenons
la mesure de cette dformation et cette constriction
dogmatiques du marxisme dialectique qui ont t introduites
dans les dernires dcennies sous prtexte desprit partisan.
Toute analyse est limine ; sa place est prise par une
phrasologie creuse et des invectives totalement injustifies.
De cela pour tirer en une dernire phrase les consquences
de mes explications prcdentes fait encore partie ce qui
suit : ce sectarisme est toujours parti de lide que la lutte de
classes ou la rvolution allait balayer la philosophie
bourgeoise qui seffondrerait aussi delle-mme, la pense
29
30

Georges Lukcs, Existentialisme ou marxisme, Paris, Nagel, 1961.


Nous navons pas pu dterminer qui Lukcs fait allusion.
30

GEORG LUKCS. LE COMBAT DU PROGRS ET DE LA RACTION DANS LA CULTURE DAUJOURDHUI.

bourgeoise, et que la philosophie bourgeoise se trouvait un


stade deffondrement automatique.
Je pense que si nous revoyons maintenant cette priode et
que nous lenvisageons sous un nouvel angle, nous devons
alors ncessairement en arriver la conclusion quil nous
faut aussi appliquer au domaine idologique la critique de
Lnine aux thories conomiques de Rosa Luxemburg qui
croyait que la socit capitaliste seffondrerait par ncessit
conomique. Lnine disait : Non, elle ne seffondrera pas, il
faut labattre. Il sagit maintenant de quelque chose
danalogue dans le domaine de lidologie. Lidologie
bourgeoise ne va pas seffondrer delle-mme ; lidologie
bourgeoise, la science bourgeoise est entre dans une crise
idelle, mais nous devons labattre ; labattre, mais pas avec
les armes prtes par lArme Rouge, avec les armes du
marxisme-lninisme, du vrai savoir et de la comptence.
V.
Permettez-moi maintenant de dire quelques mots sur la
question de la littrature et de lart.
Il ny a aucun doute que dans ce domaine, ralisme et
antiralisme se confrontent. Au sein de lart dcadent et
cest une question extrmement intressante on voit dans
les dernires annes les signes dune crise interne. Je peux
peut-tre illustrer au mieux cette situation par le fait quun
critique et thoricien allemand minent de la musique,
Adorno, 31 qui tait un combattant davant-garde de la
musique dcadente, a crit il ny a pas trs longtemps un
article sur le dclin de la musique dcadente ; comme
penseur philosophe, il ne rapporte pas cela des questions de
thorie formelle de la musique, mais il part du fait que lune
31

Theodor Ludwig Wiesengrund, alias Adorno (1903-1969).


31

des expriences vcues fondamentales de cette musique tait


langoisse, lexpression bouleversante de la peur. En
illustration, quil me soit permis de rappeler que Hanns
Eisler, 32 lminent compositeur communiste allemand,
crivit sur Schnberg 33 : ce compositeur aurait exprim la
terreur des hommes dans les bunkers longtemps avant la
dcouverte des bombardiers. Je crois qu partir de ces
formulations, on peut comprendre ce dont il sagit. Adorno
dit : la musique, cest--dire la musique de lavant-garde
dcadente, a sombr de nos jours dans le dclin, parce que
lauthenticit, lhonntet de cette crainte et de cette frayeur
est en voie de disparition chez nos compositeurs. Je tiens
cela pour une formulation trs importante.
Dune manire analogue, nous avons vu ces dernires annes
propos de la peinture abstraite allemande que par exemple
Carl Hofer, 34 dcd depuis, lun des meilleurs reprsentants
de la peinture allemande, a pris nettement position contre la
tendance abstraite ; dpres luttes ont t galement menes
du ct conservateur bourgeois contre lart abstrait. Et pour
finir, encore un exemple : Un crivain tellement droite
comme Camus, dont certains ont peut-tre suivi la
polmique contre Sartre, et qui en littrature fait partie des
modernistes, des avant-gardistes, a crit il ny a pas si
longtemps une introduction aux uvres compltes de Roger
Martin du Gard, 35 o il remarque : Tandis que nous, les
crivains avant-gardistes, ne pouvons voquer que des
32

33

34
35

Hanns Eisler (1892-1962) Voir Gyrgy Lukcs, In memoriam Hanns


Eisler, Europe, n 600, avril 1979, pp. 126-130.
Arnold Schnberg, (1874-1951) compositeur, peintre et thoricien
autrichien, inventeur de la musique dodcaphonique.
Carl Hofer (1878-1955), peintre expressionniste allemand.
Albert Camus, Roger Martin du Gard, in Roger Martin du Gard, uvres
compltes, tome 1, Paris, nrf, La Pliade, 1955, p. VII et ss.
32

GEORG LUKCS. LE COMBAT DU PROGRS ET DE LA RACTION DANS LA CULTURE DAUJOURDHUI.

ombres pathtiques et caricaturales, il sagit chez Roger


Martin du Gard dhommes vivants, de types.
On pourrait multiplier autant quon le veut de telles
dclarations. Elles confirment que dans lart avant-gardiste
dcadent, tout comme dans dautres domaines de la culture,
une certaine crise a commenc. La question est maintenant
de savoir comment, dans ce domaine aussi, le combat du
progrs et de la raction peut commencer. Ici, nouveau
parce que je tiens cela, en pratique, comme le plus
important je ne vais pas expliquer en dtail lvolution
elle-mme, mais mentionner quelques lments de la priode
stalinienne qui sont un obstacle une participation russie
cette lutte.
En premier lieu ceci : la conception qui rgnait parmi nous,
et qui, comme je le crois, rgne encore en partie dans notre
thorie de la littrature, selon laquelle, avec lessor du
ralisme socialiste, le temps du ralisme critique serait
rvolu.
Deuximement, nous concevons trs habituellement de
manire dogmatique et formaliste les critres de la
dcadence. Je connais des cas o certains comptaient mme
encore Thomas Mann parmi les crivains dcadents de la
petite-bourgeoisie ; de cette conception dcoule aussi que
notre polmique constante contre le formalisme repose sur
des bases compltement banales, authentiquement
formalistes, quelle passe compltement ct des vritables
oppositions, et naturellement ne convainc ainsi personne, pas
mme les gens de notre propre camp.
Troisimement, nous jugeons les uvres littraires et les
auteurs partir de points de vue politiques mesquins,
ordinaires. Je pense l un vnement vcu en Union
Sovitique ; le raliste bourgeois, progressiste proclam,
33

Sinclair Lewis, a une fois dans un roman en aucune faon


exagrment grandiose, trac la caricature dune permanente
communiste, de sa manire sectaire et mcanique de
sexprimer, et imit dans des pastiches verbaux les modes
habituels de parler de cette femme. Sinon, il la pourtant
dcrite comme une personne honnte, ordonne, convaincue.
partir de l, Sinclair Lewis a t exclu pendant longtemps
des rangs des crivains progressistes, et on na ensuite
absolument plus t autoris soccuper de ses uvres
Finalement, l aussi, fait partie de tout cela le refus rigide de
toute objectivit, la conception rigide et dogmatique de
lesprit partisan dans lesprit du subjectivisme conomique,
et cela a naturellement contribu crer, dans notre propre
littrature, du schmatisme, de la perspective comme
description de la ralit, ce que jai dj maintes fois
mentionn dans mes crits antrieurs.
En relation avec ces erreurs, il faut signaler ce qui suit : Bien
que dans le domaine de la littrature et de lart aussi, le juste
combat idologique, la dcouverte et le travail de
dtermination de manire marxiste des vritables oppositions
sociales soit extraordinairement important (et cela nest
possible que sur la base du marxisme-lninisme), ce qui est
pourtant dcisif, dans ce combat aussi, cest la preuve
pratique, par la cration, de notre supriorit.
Il ny a pas de doute que des uvres telles que Le Don
paisible, de Cholokhov, 36 ou le film Potemkine, 37 ont
provoqu une motion chez des dizaines de milliers de gens,
bien au-del du cadre de notre parti. Mais quand nous louons
sans esprit critique des uvres mdiocres, comme nous
36

37

Mikhal Cholokhov, Le Don paisible, (1928-1940) Paris, Julliard, Le Livre


de Poche, 1971, 4 tomes.
Sergue Mikhalovitch Eisenstein (1898-1948), Le cuirass Potemkine,
1925.
34

GEORG LUKCS. LE COMBAT DU PROGRS ET DE LA RACTION DANS LA CULTURE DAUJOURDHUI.

lavons fait pendant des dcennies et le faisons


malheureusement encore, alors nous ne faisons pas de
propagande pour le ralisme socialiste, mais au contraire
nous sapons sa rputation ; il se forme une opinion publique
selon laquelle on entend par ralisme socialiste ces uvres
mdiocres, schmatiques, que nos critiques ont coutume de
porter aux nues. Mais comme cette manie du nivellement est
galement une particularit du sectarisme et stend toute
la politique culturelle internationale (la ntre y compris), il
est alors naturel quen ce qui concerne nos uvres
artistiques, nous nayons jamais manifest cette force qui
pourrait effectivement tre en nous. Cest pourquoi je
ressens ici la ncessit de revenir en quelques phrases, audel des questions internationales, notre patrie ; il sagit
naturellement, l-aussi de questions internationales. Jai
beaucoup voyag ltranger, jai souvent rencontr des
crivains et des critiques trangers, et je peux dire que la
parution des grands romans du camarade Tibor Dry 38 dans
toutes les langues aurait t une victoire gagne pour le
ralisme socialiste. Au lieu de cela, nous avons tout fait pour
empcher artificiellement la parution de ces uvres en
langues trangres.
Je reviens aux questions gnrales. En littrature et en art, il
nexiste pas aujourdhui de situation comme celle qui
apparat dhabitude dans les pres diffrenciations des
situations rvolutionnaires aigus, o ami et ennemi se font
face en deux camps opposs, mais il sagit de transitions
extraordinairement complexes, dcrivains qui sattaquent
aux questions de manire formalistes, et dont lintention la
plus intime va en direction du maintien de la paix et du
progrs, et dcrivains ralistes dont le penchant au
38

Tibor Dry (1894-1977) crivain hongrois, exclu du Parti Communiste en


1953.
35

naturalisme a justement pour consquence quils nont


aucune perspective de ce genre. La tche du marxisme serait
davoir une vue densemble sur le champ tout entier, de
juger les uvres sans prjug en partant du point de vue de
la coexistence, de la stratgie de maintenant, et de soutenir
laide de la critique marxiste tout mouvement de vrai progrs
moderne. Soutenir, absolument, car la stigmatisation de lart
et de la conception du monde dcadents peut, dans de
nombreux pays capitalistes, conduire lcrivain ou lartiste
concern lisolement, et notre aide, notre comprhension
peut leur offrir un soutien extraordinairement important.
Notre critique prtendue marxiste, passant dun extrme
lautre, qui ne connaissait pas de point intermdiaire entre la
louange et le matraquage, na pas favoris la diffrenciation
qui commenait se produire, mais a au contraire plus dune
fois repouss dans le camp de la raction ceux chez qui avait
exist un penchant au rapprochement.
Voil quelle est peu prs, dans les grandes lignes, la
situation dans le domaine de la culture, et il est clair que les
rpercussions du XXme congrs du PCUS sont dune
immense importance dans cette situation. Cela, il y en a
aujourdhui quelques-uns qui ne peuvent pas encore
ladmettre, car la propagande de la bourgeoisie cherche
repousser lensemble du problme au niveau du sensationnel,
des rvlations, de la story, et mme dans nos rangs, il ne
sest pas encore produit un changement la suite du
XXme congrs, clair au point que ces attaques ractionnaires
aient pu tre repousses avec succs.
Mais la prdominance du sensationnel ne peut tre
quphmre. La tentative de la bourgeoise dutiliser contre
nous les conclusions du XXme congrs du PCUS naura
aucun succs. Cependant, la perspective que les conclusions
36

GEORG LUKCS. LE COMBAT DU PROGRS ET DE LA RACTION DANS LA CULTURE DAUJOURDHUI.

du XXme congrs du PCUS soient vraiment efficients repose


sur leur vraie comprhension. Cela signifie rgler
radicalement nos comptes avec le sectarisme et le
dogmatisme ; ceci nest pas seulement la condition pralable
pour que nous comprenions ce qui se passe dans le monde,
mais aussi pour que nous puissions influer sur le monde
nouveau qui se diffrencie lentement et contradictoirement.
Nous devons savoir que toute lvation vritable du niveau
de vie (et pas seulement vante par la presse) ; toute russite
vritable de notre science et de notre culture (et pas
seulement vante par la bureaucratie de la culture) ; la mise
en vidence que le plein dveloppement de la dmocratie
renforce la dictature du proltariat et ne la sape pas, etc. :
tout ce progrs va aider au renforcement de la coexistence et
faire progresser aussi au sein du camp bourgeois la
diffrenciation qui commence poindre dans le monde
bourgeois. Nous ne sommes aujourdhui quau dbut de ce
processus, mais les possibilits sont inestimables.
Rsumons lensemble. Les fronts souvent difficiles
dlimiter du progrs aujourdhui et de la raction aujourdhui
sont les fronts de la guerre et de la paix, de la guerre froide et
de la coexistence, de loppression coloniale et de lautodtermination. Depuis les rvlations rendues publiques par
le camarade Khrouchtchev, la bourgeoisie entreprend de
nouveau une tentative dsespre de construire une ligne de
front opposant capitalisme et socialisme, et avouons-le, cest
dans la situation actuelle un danger trs srieux. Et il faut
encore ajouter que les camarades qui persistent dans le
dogmatisme stalinien leur accordent en loccurrence une aide
involontaire objective, et les renforcent dans la croyance que
la dictature du proltariat ne serait pas compatible avec la
dmocratie, avec la libert, avec ltat de droit, que le
marxisme serait un rassemblement de dogmes, que sur la
37

base de la conception socialiste du monde, il ne pourrait se


crer aucune science et aucun art, etc. Nous savons que les
camarades qui depuis des dcennies sont prisonniers du
sectarisme et du dogmatisme ne veulent pas cela. Mais en
tant que marxistes, nous savons que ce nest pas ce que les
hommes veulent qui est important, mais quelles sont les
consquences dialectiques objectives de leur point de vue.
La transition dans laquelle nous nous trouvons aujourdhui
dans le contexte du XXme congrs du PCUS ne sera
vraisemblablement que courte. Cest nous quappartient en
grande partie le temps quelle va durer. Dans cette situation,
je considre comme important le dbut de discussions
internationales entre les communistes, ainsi quune extension
de ces discussions la bourgeoisie et la social-dmocratie.
La dure de la transition, le succs ou lchec de la lutte
dpend de quand, laide des nouvelles mthodes de la
nouvelle priode, nous pouvons attendre des rsultats, peuttre modestes au dbut, mais rels, de quand nous pouvons
ainsi commencer influencer la fermentation idologique
qui apparat dans le monde, lvolution idologique, non
seulement par la simple existence du socialisme, mais aussi
par un dveloppement de la nouvelle orientation, de quand
nous pourrons lacclrer et lorienter dans notre direction.
Tout ceci claire la responsabilit des communistes aprs le
XXme congrs du PCUS. Il est de notre devoir de rgler
rsolument nos comptes avec la priode coule. Ce nest
pas seulement pour chacun un devoir lgard de sa patrie,
de son parti, mais aussi et cest ce que je voulais mettre en
lumire dans ce rapport cest un lment important pour
lvolution du monde, pour la victoire du progrs sur la
forme actuelle de la raction.

38

GEORG LUKCS. LE COMBAT DU PROGRS ET DE LA RACTION DANS LA CULTURE DAUJOURDHUI.

Table des matires.


I. ........................................................................................... 3
II. .......................................................................................... 9
III........................................................................................ 14
IV. ...................................................................................... 27
V. ........................................................................................ 31

39