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19/4/2016

TheodorW.Adorno

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"LaeducacindespusdeAuschwitz"
porTheodorW.Adorno.

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RELATOS

Conferenciaoriginalmenterealizadaporla
RadiodeHesseel18deabrilde1966se
publicenZumBildungsbegriffdesGegenwart,
Franefort,1967,pg.111Ysigs
La exigencia de que Auschwitz no se repita es
la primera de todas en la educacin. Hasta tal
punto precede a cualquier otra que no creo
deber ni poder fundamentada. No acierto a
entender que se le haya dedicado tan poca
atencinhastahoy.Fundamentarlatendraalgo
de monstruoso ante la monstruosidad de lo
sucedido. Pero el que se haya tomado tan
escasa conciencia de esa exigencia, as como
de los interrogantes que plantea, muestra que
lo monstruoso no ha penetrado lo bastante en
los hombres, sntoma de que la posibilidad de
repeticinpersisteenloqueataealestadode
conciencia e inconsciencia de estos. Cualquier
debate sobre ideales de educacin es vano e
indiferente en comparacin con este: que
Auschwitznoserepita.Fuelabarbarie,contra
la que se dirige toda educacin. Se habla de
inminente recada en la barbarie. Pero ella no
amenaza meramente: Auschwitz lo fue, la
barbarie persiste mientras perduren en lo
esencial las condiciones que hicieron madurar
esarecada.Precisamente,ahestlohorrible.
Por ms oculta que est hoy la necesidad, la
presin social sigue gravitando. Arrastra a los
hombres a lo inenarrable, que en escala
histricouniversal culmin con Auschwitz.
Entre las intuiciones de Freud que con verdad
alcanzan tambin a la cultura y la sociologa,
una de las ms profundas, a mi juicio, es que
la civilizacin engendra por s misma la anti
civilizacin y, adems, la refuerza de modo
creciente. Debera prestarse mayor atencin a
susobrasElmalestarenlaculturayPsicologa
de las masas y anlisis del yo, precisamente
en conexin con Auschwitz. Si en el principio
mismo de civilizacin est instalada la
barbarie, entonces la lucha contra sta tiene
algodedesesperado.

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La reflexin sobre la manera de impedir la


repeticin de Auschwitz es enturbiada por el
hechodequehayquetomarconcienciadeese
carcter desesperado, si no se quiere caer en
la fraseologa idealista. S in embargo, es
preciso intentado, sobre todo en vista de que
la estructura bsica de la sociedad, as como
sus miembros, los protagonistas, son hoy los
mismosquehaceveinticincoaos.Millonesde
inocentes establecer las cifras o regatear
acerca de ellas es indigno del hombre fueron
sistemticamente exterminados. Nadie tiene
derecho a invalidar este hecho con la excusa
de que fue un fenmeno superficial, una
aberracin en el curso de la historia,
irrelevante frente a la tendencia general del
progreso, de la ilustracin, de la humanidad
presuntamente en marcha. Que sucediera es
por s solo expresin de una tendencia social
extraordinariamente poderosa. Quisiera al
respecto referirme a otro hecho que, muy
significativamente, apenas si parece ser
conocido en Alemania, aunque constituy el
temadeunbestsellercomoLoscuarentadas
de Musa Dagh, de Werfel. Ya en la Primera
Guerra Mundial, los turcos el movimiento
llamado de los Jvenes Turcos, dirigido por
Enver Baj y Talaat Baj haban asesinado a
ms de un milln de armenios. Como es
sabido, altas autoridades militares alemanas y
aun del gobierno conocan la matanza pero
guardaron estricta reserva. El genocidio hunde
sus races en esa resurreccin del
nacionalismo agresivo sobrevenida en muchos
pasesdesdefinesdelsiglodiecinueve.
Esimposiblesustraersealareflexindequeel
descubrimiento de la bomba atmica, que
puedeliteralmenteeliminardeunsologolpea
centenares de miles de seres humanos,
pertenecealmismocontextoqueelgenocidio.
El crecimiento brusco de la poblacin suele
denominarse hoy con preferencia explosin
demogrfica: no parece sino que la fatalidad
histrica tuviese ya dispuestas, para frenar la
explosin
demogrfica,
unas
contra
explosiones: la matanza de pueblos enteros.
Esto, slo para indicar hasta qu punto las
fuerzascontralasquesedebecombatirbrotan
de la propia historia universal. Como la
posibilidaddealterarlascondicionesobjetivas,
es decir, sociales y polticas, en las que se
incuban tales acontecimientos es hoy en
extremo
limitada,
los
intentos
por
contrarrestar la repeticin se reducen
necesariamente al aspecto subjetivo. Por esto
entiendo tambin, en lo esencial, la psicologa
deloshombresquehacentalescosas.Nocreo
que sirviese de mucho apelar a valores
eternos, pues, ante ellos, precisamente
quienes son proclives a tales crmenes se
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limitaran a encogerse de hombros tampoco


creo que ayudara gran cosa una tarea de
ilustracin acerca de las cualidades positivas
de las minoras perseguidas. Las races deben
buscarse en los perseguidores, no en las
vctimas, exterminadas sobre la base de las
acusaciones ms mezquinas. En este sentido,
lo que urge es lo que en otra ocasin he
llamado el giro hacia el sujeto. Debemos
descubrir los mecanismos que vuelven a los
hombres capaces de tales atrocidades,
mostrrselos a ellos mismos y tratar de
impedirquevuelvanaseras,alavezquese
despierta una conciencia general respecto de
tales mecanismos. No son los asesinados los
culpables, ni siquiera en el sentido sofstico y
caricaturesco con que muchos quisieran
todava imaginarlo. Los nicos culpables son
quienes, sin misericordia, descargaron sobre
ellos su odio y agresividad. Esa insensibilidad
es la que hay que combatir es necesario
disuadir a los hombres de golpear hacia el
exterior sin reflexin sobre s mismos. La
educacin en general carecera absolutamente
de sentido si no fuese educacin para una
autorreflexin crtica. Pero como los rasgos
bsicosdelcarcter,aunenelcasodequienes
perpetran los crmenes en edad tarda, se
constituyen, segn los conocimientos de la
psicologaprofunda,yaenlaprimerainfancia,
laeducacinquepretendaimpedirlarepeticin
de aquellos hechos monstruosos ha de
concentrarse en esa etapa de la vida. Ya he
mencionadolatesisdeFreudsobreelmalestar
en la cultura. Pues bien, sus alcances son
todava mayores que los que Freud supuso
ante todo, porque entretanto la presin
civilizatoria que l haba observado se
multiplic hasta hacerse intolerable. Con ella,
las tendencias a la explosin sobre las que
llam la atencin han adquirido una violencia
quelapenaspudoprever.Peroelmalestaren
laculturatieneunaspectosocialqueFreudno
ignor, aunque no le haya dedicado una
investigacin con creta. Puede hablarse de
una claustrofobia de la humanidad dentro del
mundoregulado,deunsentimientodeencierro
dentro de una trabazn completamente
socializada, constituida por una tupida red.
Cuanto ms espesa es la red, tanto ms se
ansa salir de ella, mientras que,
precisamente, su espesor impide cualquier
evasin. Esto refuerza la furia contra la
civilizacin, furia que, violenta e irracional, se
levantacontraella.
Un esquema confirmado por la historia de
todas las persecuciones es que la ira se dirige
contra los dbiles, ante todo contra aquellos a
quienessepercibecomosocialmentedbilesy
al mismo tiempo con razn o sin ella como
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felices Desde el punto de vista sociolgico me


atrevera a agregar que nuestra sociedad, al
tiempo que se integra cada vez ms, incuba
tendencias a la disociacin. Apenas ocultas
bajo la superficie de la vida ordenada,
civilizada, stas han progresado hasta lmites
extremos. La presin de lo general dominante
sobre todo lo particular, sobre los hombres
individuales y las instituciones singulares,
tiende a desintegrar lo panicular e individual,
as como su capacidad de resistencia. Junto
consuidentidadysucapacidadderesistencia,
pierdenloshombrestambinlascualidadesen
virtud de las cuales podran oponerse a lo que
eventualmentelostentasedenuevoalcrimen.
Tal vez apenas seran todava capaces de
resistir si los poderes constituidos les
ordenasen reincidir, mientras estos lo hicieran
a nombre de un ideal cualquiera, en el que
ellos creyeran a medias o, incluso, en el que
nocreyeranenabsoluto.
Cuando hablo de la educacin despus de
Auschwitz, incluyo dos esferas: en primer
lugar, educacin en la infancia, sobre todo en
la primera luego, ilustracin general que
establezcaunclimaespiritual,culturalysocial
que no admita la repeticin de Auschwitz un
clima, por tanto, en el que los motivos que
condujeron al terror hayan llegado, en cierta
medida, a hacerse conscientes. Naturalmente,
no puedo pretender esbozar el plan de una tal
educacin, ni siquiera en lneas generales.
Pero al menos quisiera sealar algunos puntos
neurlgicos. Con frecuencia, por ejemplo en
Estados Unidos, se ha responsabilizado del
nacionalsocialismo y de Auschwitz al espritu
alemn, propenso al autoritarismo. Tengo esta
explicacin por demasiado superficial, aunque
entre nosotros, como en muchos otros pases
europeos, las actitudes autoritarias y el
autoritarismo ciego perduran mucho ms
tenazmentequeloadmisibleencondicionesde
democraciaformal.Hayqueaceptar,msbien,
queelfascismoyelterroraquedioorigense
vincularon con el hecho de que las antiguas
autoridades del Imperio fueron derrocadas,
abatidas, pero sin que los hombres estuvieran
todava psicolgicamente preparados para
determinarse por s mismos. Demostraron no
estaralaalturalelalibertadquelescaydel
cielo. De ah, entonces, que las estructuras de
la autoridad asumiesen aquella dimensin
destructiva y por decirlo as demencial, que
antes no tenan o, al menos, no manifestaron.
Si se piensa cmo la visita de cualquier
soberano, polticamente ya sin funcin
efectiva, arranca expresiones de xtasis a
poblaciones
enteras,
entonces
est
perfectamente fundada la sospecha de que el
potencial autoritario es, ahora como antes,
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mucho ms fuerte que lo que podra


imaginarse.
Pero
quisiera
insistir
explcitamente en que el retorno o no del
fascismo es en definitiva un problema social,
no psicolgico. Si me detengo tanto en los
aspectos psicolgicos es exclusivamente
porque los otros momentos, ms esenciales,
escapan en buena medida, precisamente, a la
voluntad de la educacin, si no ya a la
intervencindelosindividuosengeneral.
Personas bien intencionadas, opuestas a que
Auschwitz se repita, citan a cada paso el
concepto de atadura. Ellas responsabilizan
delosucedidoalhechodequeloshombresno
tuviesen ya ninguna atadura. Efectivamente,
una de las condiciones del terror sdico
autoritarioestligadaconladesaparicindela
autoridad. Al sano sentido comn le parece
posibleinvocarobligacionesquecontrarresten,
medianteunenrgicotnodebes,losdico,
destructivo, desintegrador. No obstante,
considero ilusorio esperar que la apelacin a
ataduras, o incluso la exigencia de que se
contraigan otras nuevas, sirva de veras para
mejorar el mundo y los hombres. No tarda en
percibirselafalsedaddeatadurasexigidassolo
para conseguir algo aunque ese algo sea
bueno,sinqueellasseanexperimentadaspor
loshombrescomosubstancialesensmismas.
Cun asombrosamente pronto reaccionan aun
loshombresmsidiotaseingenuoscuandode
fisgonear las debilidades de los mejores se
trata! Con facilidad las llamadas ataduras o
bien se convierten en un salvoconducto de
buenos sentimientos se las acepta para
legitimarse como honrado ciudadano, o bien
producen odiosos rencores, psicolgicamente
lo contrario de lo que se buscaba con ellas.
Significanheteronimia,unhacersedependiente
de mandatos, de normas que no se justifican
ante la propia razn del individuo. Lo que la
psicologallamasuperyo,laconcienciamoral,
es remplazado en nombre de las ataduras por
autoridadesexteriores,facultativas,mudables,
corno se ha podido ver con suficiente claridad
en la misma Alemania tras el derrumbe del
Tercer Reich. Pero, precisamente, la
disposicin a ponerse de parte del poder y a
inclinarse exteriormente, como norma, ante el
ms fuerte constituye la idiosincrasia tpica de
los torturadores, idiosincrasia que no debe ya
levantar cabeza. Por eso es tan fatal el
encomendarsealasatadurasosujeciones.Los
hombres que de mejor o peor grado las
aceptan quedan reducidos a un estado de
permanente necesidad de rdenes. La nica
fuerza verdadera contra el principio de
Auschwitzseralaautonoma,sisemepermite
emplear la expresin kantiana la fuerza de la
reflexin, de la autodeterminacin, del no
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entrareneljuegodeotro.
Cierta experiencia me asust mucho: lea yo
durante unas vacaciones en el lago de
Constanza un diario badense en el que se
comentaba una pieza de teatro de Sartre,
Muertos sin sepultura, que contiene las cosas
ms terribles. Al crtico la obra le resultaba
francamente desagradable. Pero l no
explicabasumalestarporelhorrordelacosa,
que es el horror de nuestro mundo, sino que
inverta de este modo la situacin: frente a
una actitud como la de Sartre, que se ocup
del asunto, difcilmente procuro ser fiel a sus
palabras tendramos conciencia de algo
superior, es decir que no podramos reconocer
elsinsentidodelhorror.Enunapalabra:consu
noble chchara existencial el crtico pretenda
sustraerse a la confrontacin con el horror. En
esto radica, en buena parte, el peligro de que
el terror se repita: que no se lo deja
aduearse de nosotros mismos, y si alguien
osa mencionarlo siquiera, se lo aparta con
violencia, como si el culpable fuese l, por su
rudeza,ynolosautoresdelcrimen.
Eneltratamientodelproblemadelaautoridad
ylabarbarieseimponeunaspectoengeneral
descuidado. A l remite una observacin del
libro Der SSStaat, de Eugen Kogon, libro que
contiene medulares ideas sobre todo este
complejo y que no ha sido asimilado por la
ciencia y la pedagoga en el grado en que lo
merecera.Kogondicequelostorturadoresdel
campo de concentracin en que l mismo
estuvoconfinadovariosaoseranensumayor
parte jvenes hijos de campesinos. La
diferencia cultural que todava subsiste entre
ciudad y campo es una de las condiciones del
terror, aunque por cierto no la nica ni la
ms importante. Disto mucho de albergar
sentimientos de superioridad respecto de la
poblacin campesina. S que nadie tiene la
culpa de haber crecido en la ciudad o en el
campo.
Me
limito
a
registrar
que
probablemente la desbarbarizacin haya
avanzadoenlacampaatodavamenosqueen
otras partes. Ni la televisin ni los dems
medios de comunicacin de masas han
modificado gran cosa la situacin de quienes
noestnmuyfamiliarizadosconlacultura.Me
parece ms correcto expresar este hecho y
tratar de remediarlo que ensalzar de manera
sentimental cualidades particulares por otra
parte, en vas de desaparicin de la vida de
campo.
Me atrevo a sostener que la desbarbarizacin
delcampoconstituyeunodelosobjetivosms
importantes de la educacin. Aquella supone,
de todos modos, un estudio de la conciencia e
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inconsciencia de la poblacin de esos lugares.


Ante todo ser preciso considerar el efecto
producido por los modernos medios de
comunicacin de masas sobre un estado de
conciencia que slo recientemente ha
alcanzado el nivel del liberalismo cultural
burgusdelsiglodiecinueve.
Paracambiarestasituacinnopodrabastarel
sistema normal de escuelas populares, a
menudohartoproblemticoenlacampaa.Se
me ocurre una serie de posibilidades. Una
sera estoy improvisando que se planeasen
programas de televisin que atendiesen a los
puntosneurlgicosdeeseespecficoestadode
conciencia. Pienso tambin en la formacin de
algo as como grupos y columnas mviles de
educacin, integrados por voluntarios, que
saliesen al campo y que, a travs de
discusiones,
cursos
y
enseanza
suplementaria, intentasen suplir las fallas ms
peligrosas. No ignoro, por cierto, que
difcilmente tales personas hayan de ser bien
recibidas. Pero no tardar en constituirse un
pequeo grupo de discusin en torno de ellos,
que podra, tal vez, convertirse en un foco de
irradiacin.
Pero nadie se llame a engao: tambin en los
centros urbanos, y precisamente en los
mayores, encontramos la arcaica inclinacin a
la fuerza. La tendencia global de la sociedad
engendra hoy por todas partes tendencias
regresivas, quiero decir, hombres con rasgos
sdicos reprimidos. Al respecto quisiera
recordar la relacin con el cuerpo, desviada y
patgena,queHorkheimeryyodescribimosen
DialcticadelIluminismo2.Entodosloscasos
en que la conciencia est mutilada, ello se
refleja en el cuerpo y en la esfera de lo
corporal a travs de una estructura
compulsiva,proclivealactodeviolencia.Basta
con repasar cmo en determinado tipo de
personas incultas su mismo lenguaje sobre
todocuandosoninterrumpidasuobjetadasse
vuelve amenazador, como si los gestos del
habla fuesen en realidad los propios de una
violencia corporal apenas controlada. Por
cierto, aqu debera considerarse tambin el
papel del deporte, an insuficientemente
estudiado por una psicologa social crtica. El
deporte es ambivalente: por una parte puede
producir un efecto desbarbarizante y
antisdico, a travs del juego limpio, la
caballerosidad y el respeto por el ms dbil
por el otro, bajo muchas de sus formas y
procedimientos,puedefomentarlaagresin,la
brutalidad y el sadismo, sobre todo entre
quienes no se someten personalmente al
esfuerzo y la disciplina del deporte, sino que
se limitan a ser meros 'espectadores y
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acostumbran concurrir a los campos de juego


slo para vociferar. Tal ambivalencia debera
ser analizada sistemticamente. En la medida
en que la educacin influya sobre esto, los
resultados seran aplicables tambin a la vida
deldeporte.
Todoestoseconectaenmayoromenorgrado
con la vieja estructura ligada a la autoridad,
con ciertos modos de comportamiento casi
dira del bueno y rancio carcter autoritario.
Pero lo que produce Auschwitz, los tipos
caractersticos del mundo de Auschwitz,
constituyen probablemente una novedad. Por
un lado, ellos expresan la ciega identificacin
con lo colectivo. Por el otro, estn cortados a
propsito para manipular masas, lo colectivo.
Tal,losHimmler,Hoss,Eichmann.Yosostengo
quelomsimportanteparaevitarelpeligrode
una repeticin de Auschwitz es combatir la
ciega supremaca de todas las formas de lo
colectivo, fortalecer la resistencia contra ellas
arrojando luz sobre el problema de la
masificacin. Esto no es tan abstracto como
suena, en vista de la pasin con que
precisamente los hombres jvenes, de
conciencia progresista, se incorporan a toda
suerte de grupos. Puede vincularse este hecho
con el padecimiento que en ellos se inflige,
sobretodoinicialmente,aquieneslleganaser
admitidos en sus filas. Pinsese simplemente
en las primeras experiencias de la escuela.
Habra que atacar todos aquellos modos de
folkways, costumbres populares y ritos de
iniciacinquecausandolorfsicoaunindividuo
amenudo,hastaloinsoportablecomoprecio
para sentirse integrante, miembro del grupo.
LamaldaddeusoscomolasRauhnachte3yla
justicia bvara 4, as como la que entraan
otras costumbres autctonas del mismo jaez
que hacen las delicias de cierta gente esa
maldad, digo, constituye una prefiguracin
directadelaviolencianacionalsocialista.Noes
casual que los nazis, con el nombre de
Brauchtm, 5 hayan enaltecido y fomentado
semejantesatrocidades.Heahunatareamuy
actual para la ciencia. Esta tiene la posibilidad
de invertir drsticamente esa tendencia
folklorizantedelaquelosnazisseapoderaron
con entusiasmo para poner coto a la
supervivencia de esas alegras populares tan
brutales cuanto horripilantes. Trtase en esta
esfera global de un presunto ideal que en la
educacintradicionalhadesempeadotambin
unpapelconsiderable:elrigor.Eseidealpuede
remitirsetambin,bastanteignominiosamente,
a una expresin de Nietzsche, aunque en
realidad este quiso significar otra cosa.
Recuerdo que, durante el juicio por los hechos
de Auschwitz, el terrible Boger tuvo un
arranque que culmin con un panegrico de la
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educacin para la disciplina mediante el rigor.


Este es necesario para producir el tipo de
hombre que a l le pareca perfecto. El ideal
pedaggico del rigor en que muchos pueden
creer sin reflexionar sobre l es totalmente
falso.Laideadequelavirilidadconsisteenel
ms alto grado de aguante fue durante mucho
tiempo la imagen encubridora de un
masoquismo que como lo ha demostrado la
psicologatanfcilmenterozaconelsadismo.
La ponderada dureza que debe lograr la
educacin significa, sencillamente, indiferencia
al dolor. Al respecto, no se distingue
demasiado entre dolor propio y ajeno. La
persona dura consigo misma se arroga el
derechodeserduratambinconlosdems,y
se venga en ellos del dolor cuyas emociones
no puede manifestar, que debe reprimir. Ha
llegado el momento de hacer consciente este
mecanismo y de promover una educacin que
ya no premie como antes el dolor y la
capacidad de soportar los dolores. Con otras
palabras, la educacin debera tomar en serio
una idea que de ningn modo es extraa a la
filosofa: la angustia no debe reprimirse.
Cuando la angustia no es reprimida, cuando el
individuo se permite tener realmente tanta
angustia como esta realidad merece, entonces
desaparecer probablemente gran parte del
efecto destructor de la angustia inconsciente y
desviada.
Los hombres que ciegamente se clasifican en
colectividades se transforman a s mismos en
algo casi material, desaparecen como seres
autnomos. Ello se corresponde con la
disposicin a tratar a los dems como masas
amorfas. En La personalidad autoritaraii,
encuadr a quienes se conducen as con el
nombre de carcter manipulador, y lo hice,
por cierto, en una poca en que no eran
conocidos, ni mucho menos, el diario de Hoss
y los relatos de Eichmann. Mis descripciones
del carcter manipulador datan de los ltimos
aos de la Segunda Guerra Mundial. A veces,
la psicologa social y la sociologa pueden
construir conceptos que solo ms tarde se
confirman
empricamente.
El
carcter
manipulador cualquiera puede controlarlo en
las fuentes que sobre esos dirigentes nazis
estn a disposicin de todo el mundo se
distingue por su mana organizadora, su
absoluta incapacidad para tener experiencias
humanas inmediatas, un cierto tipo de
ausencia de emocin, de realismo exagerado.
Quiere a cualquier precio llevar adelante una
supuesta, aunque ilusoria, poltica realista
(Realpolitik). Ni por un momento piensa o
desea al mundo de otro modo que como este
es, posedo como est de la voluntad of doing
things,dehacercosas,indiferentealcontenido
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de tal accin. Hace de la actividad, de la as


llamadaeffieiencycomotal,uncultoquetiene
su eco en la propaganda del hombre activo.
Entretanto, este tipo si mis observaciones no
me engaan, y numerosas investigaciones
sociolgicas permiten la generalizacin se
halla mucho ms difundido que lo que pudiera
pensarse. Lo que en su tiempo ejemplificaron
tan solo algunos monstruos nazis hoy puede
afirmarse
de
muchsimos
hombres:
delincuentes juveniles, jefes de pandillas y
otros similares, acerca de los que todos los
das podemos leer noticias en los diarios. Si
tuviesequereduciraunafrmulaestetipode
carctermanipuladortalveznodebiese,pero
ayuda a la comprensin, lo calificara de tipo
conunaconcienciacosificada.Enprimerlugar,
taleshombressehanidentificadoasmismos,
enciertamedida,conlascosas.Luego,cuando
lesesposible,identificantambinalosdems
con las cosas. El trmino fertigmaehen
(acabar, alistar, ajustar), tan popular
enelmundodelosjvenespatoteroscomoen
el de los nazis, lo expresa con gran exactitud.
La expresin describe a los hombres como
cosas aprontadas en doble sentido. La tortura
es, en opinin de Max Horkheimer, la
adaptacin dirigida y, en cierta medida,
acelerada de los hombres a la colectividad.
Algo de esto subyace en el espritu de la
poca, si es que todava puede hablarse de
espritu. Me limito a citar las palabras de Paul
Valry,pronunciadasantesdelaltimaguerra,
a saber: que la inhumanidad tiene un futuro
grandioso. Particularmente difcil es rebatirlas
cuando hombres de tal tipo manipulador,
incapacesdeexperienciaspropiamentedichas,
manifiestan por eso mismo rasgos de
inaccesibilidadquelosemparientanconciertos
enfermos mentales o caracteres psicticos,
esquizoides. Con miras a impedir la repeticin
de Auschwitz me parece esencial poner en
claro, en primer lugar, cmo aparece el
carcter manipulador, a fin de procurar luego,
en la medida de lo posible, estorbar su
surgimiento mediante la modificacin de las
condiciones.
Quisiera hacer una propuesta concreta, que se
estudiealosculpablesdeAuschwitzcontodos
los mtodos de que dispone la ciencia, en
especial con el psicoanlisis prolongado
durante aos, para descubrir, si es posible,
cmo surgen tales hombres. Si ellos, por su
parte,encontradiccinconlaestructuradesu
propiocarcter,contribuyeranenalgo,talesel
bien que an estn a tiempo de hacer en pro
de que Auschwitz no se repita. En efecto, esto
slo podra lograr se si ellos quisieran
colaborar en la investigacin de su propia
gnesis. Podra resultar difcil, de todos
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modos, inducidos a hablar: bajo ningn


concepto sera lcito aplicarles, para conocer
cmollegaronaserloqueson,mtodosafines
a los empleados por ellos. Por de pronto, se
sienten tan a salvo precisamente en su
colectividad, en el sentimiento de que todos
ellosenconjuntosonviejosnazisqueapenas
uno solo ha mostrado sentimientos de culpa.
No obstante, cabe presumir que existen
tambin en ellos, o al menos en muchos de
ellos,puntosdeabordajepsicolgicosatravs
de los cuales sera posible modificar esta
situacin: por ejemplo, su narcisismo o, dicho
llanamente, su vanidad. Ah tienen la
posibilidaddehacerseimportanteshablandode
s mismos sin trabas, como Eichmann, quien,
por cierto, llen bibliotecas enteras con sus
declaraciones. Por ltimo, es posible que
tambin en estas personas, si se las indaga
consuficienteprofundidad,existanrestosdela
antigua conciencia moral, que hoy se
encuentra
a
menudo
en
vas
de
descomposicin. Ahora bien, conocidas las
condiciones internas y externas que los
hicieron tales si es que se me admite la
hiptesis de que, en efecto, es posible
descubrirlas, se pueden extraer ciertas
conclusiones prcticas encaminadas a evitar
que se repitan. Si ese intento sirve o no de
algoslosemostrarcuandoseloemprenda
yo no quisiera sobrestimarlo aqu. Es preciso
reconocer que los hombres no son explicables
de manera automtica a partir de tales
condiciones. Idnticas condiciones produjeron
hombres diferentes. No obstante, valdra la
penaensayarlo.Yaelsimpleplanteamientodel
problema de cmo alguien devino lo que es,
encierra un potencial de ilustracin. En efecto,
es caracterstico de los estados perniciosos de
conciencia e inconsciencia que el hombre
considerefalsamentesufacticidad,suseras
el ser de tal ndole y no de otra, como su
naturaleza, como un dato inalterable, y no
como algo que ha devenido. Acabo de
mencionar el concepto de conciencia
cosificada. Pues bien, esta es ante todo la
conciencia que se ciega respecto de todo ser
devenido, de toda comprensin de la propia
condicionalidad, y absolutiza lo que esas. Si
se
lograra
romper
este
mecanismo
compulsivo,piensoquesehabraganadoalgo.
En conexin con la conciencia cosificada debe
tratarse metdicamente tambin la relacin
con la tcnica, y de ningn modo slo en los
pequeos grupos. Esa relacin es tan
ambivalente como la del deporte, con el que,
por lo dems, guarda aquella cierta afinidad.
Por un lado, cada poca produce aquellos
caracteres tipos de distribucin de energa
psquica que necesita socialmente. Un mundo
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comoeldehoy,enelquelatcnicaocupauna
posicin clave, produce hombres tecnolgicos,
acordes con ella. Esto tiene su buena dosis de
racionalidad: sern ms competentes en su
estrecho campo, y este hecho tiene
consecuencias en una esfera mucho ms
amplia.Porotrolado,enlarelacinactualcon
la tcnica hay algo excesivo, irracional,
patgeno.Esealgoestvinculadoconelvelo
tecnolgico. Los hombres tienden a tomar la
tcnica por la cosa misma, a considerada un
finautnomo,unafuerzaconserpropio,y,por
eso, a olvidar que ella es la prolongacin del
brazo humano. Los medios y la tcnica es un
conjunto de medios para la autoconservacin
delaespeciehumanasonfetichizadosporque
los fines una vida humana digna han sido
velados y expulsados de la conciencia de los
hombres. Formulado esto de manera tan
general, no puede menos que parecer
evidente. Pero tal hiptesis es an demasiado
abstracta. No sabemos con precisin cmo el
fetichismo de la tcnica se apodera de la
psicologa de los individuos, dnde est el
umbral entre una relacin racional con la
tcnicayaquellasobrevaloracinquelleva,en
definitiva, a que quien proyecta un sistema de
trenes para conducir sin tropiezos y con la
mayor rapidez posible las vctimas a
Auschwitz,olvideculeslasuertequeaguarda
a stas all. El tipo proclive a la fetichizacin
de la tcnica est representado por hombres
que, dicho sencillamente, son incapaces de
amar. Esta afirmacin no tiene un sentido
sentimental ni moralizante: se limita a
describir la deficiente relacin libidinosa con
otras personas. Trtase de hombres
absolutamente fros, que niegan en su fuero
ms .ntimo la posibilidad de amar y rechazan
desde un principio, aun antes de que se
desarrolle, su amor por otros hombres. Y la
capacidad de amar que en ellos sobrevive se
vuelcainvariablementealosmedios.Lostipos
de carcter signados por los prejuicios y el
autoritarismo, que estudiamos en La
personalidad autoritaria (escrito durante
nuestra estada en Berkeley), suministran
abundantes pruebas al respecto. Un sujeto de
experimentacin y esta expresin no puede
ser ms tpica de la conciencia cosificada
deca de s mismo: 1 like nice equipment (me
gustan los aparatos lindos), con absoluta
prescindencia de cules fuesen tales aparatos.
Su amor estaba absorbido por cosas, por las
mquinas como tales. Lo que consterna en
todoestodigoloqueconsterna,porquenos
permiteverlodesperadodelastentativaspor
contrarrestarlo es que esa tendencia coincide
con la tendencia global de la civilizacin.
Combatirlaequivaleacontrariarelespritudel
mundoperoconestonohagosinorepetiralgo
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que caracteric al comienzo como el aspecto


ms sombro de una educacin contra un
nuevoAuschwitz.
Dije que esos hombres son especialmente
fros. Permtaseme e extienda un poco acerca
de la frialdad en general. Si esta no fuese un
rasgo fundamental de la antropologa, o sea,
de la constitucin de los hombres tal como
estos son de hecho en nuestra sociedad, y si,
en consecuencia, aquellos no fuesen en el
fondo indiferentes hacia cuanto sucede a los
dems, con excepcin de unos pocos con
quienes se hallan unidos estrechamente y tal
vez por intereses palpables, Auschwitz no
habra sido posible los hombres no lo
hubiesen tolerado. La sociedad en su actual
estructura y sin duda desde hace muchos
milenios no se funda, como afirmara
ideolgicamente Aristteles, en la atraccin
sino en la persecucin del propio) inters en
detrimentodelosinteresesdelosdems.Esto
hamodeladoelcarcterdeloshombres,hasta
en su entraa ms ntima. Cuanto lo
contradice, el impulso gregario llamada lonely
crowd, la muchedumbre solitaria, es una
reaccin, un aglomerarse de gente fra que no
soporta su propia frialdad, pero que tampoco
puede superarla. Los hombres, sin excepcin
alguna, se sienten hoy demasiado poco
amados, porque todos aman demasiado poco.
Laincapacidaddeidentificacinfuesindudala
condicinpsicolgicamsimportanteparaque
pudiese suceder algo como Auschwitz entre
hombres en cierta medida bien educados e
inofensivos. Lo que llamarse asentimiento
(Mitlaufertum) fue primariamente inters
egosta:defenderelprovechopropioantesque
nada, y, para no correr riesgos eso no!,
cerrar la boca. Es esta una ley general en
relacin con el orden establecido. El silencio
bajo el terror fue solamente su consecuencia.
La Frialdad de la mnada social, del
competidoraislado,entantoindiferenciafrente
al destino de los dems, fue precondicin de
que solo unos pocos se movieran. Bien lo
saben los torturadores: tantas veces lo
comprueban!
Que no se me entienda mal. No pretendo
predicar el amor. Sera intil. Adems, nadie
tendra derecho a hacerlo, puesto que la falta
de amor ya lo dije es una falla de todos los
hombres, sin excepcin alguna, dentro de las
actuales formas de existencia. La prdica del
amor presupone en aquellos a quienes se
dirigeunaestructuradecarcterdiversadela
que se quiere modificar. Los hombres a
quienes se debe amar son tales que ellos
mismos no pueden amar, y, por lo tanto, en
modo alguno son merecedores de amor. Uno
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de los grandes impulsos del cristianismo,


impulso que no se identificaba de manera
directa con el dogma, fue el de extirpar la
frialdad que todo lo penetra. Pero este intento
fracas, precisamente por que dej intacto el
ordenamiento social que produce y reproduce
la frialdad. Probablemente esa calidez entre
los hombres por todos anhelada nunca haya
existido, ni siquiera entre pacficos salvajes,
salvo durante breves perodos y en grupos
muypequeos.Lostandenostadosutopistaslo
han visto. As, Charles Fourier caracteriz la
atraccin como algo que es preciso establecer
pormediodeunordenamientosocialhumano
reconoci tambin que ese estado slo ser
posiblecuandonosereprimanlaspulsionesde
los hombres, cuando se las satisfaga y
desbloquee.Sihayalgoquepuedeprotegeral
hombre de la frialdad como condicin de
desdicha,eslacomprensindelascondiciones
que determinan su surgimiento y el esfuerzo
por contrarrestarlas desde el comienzo en el
mbito individual. Podra pensarse que cuanto
menos es rechazado en la infancia, cuanto
mejor se trata a los nios, tanto mayor es la
chance. Pero tambin aqu acechan ilusiones.
Losniosquenadasospechandelacrueldady
la dureza de la vida, en cuanto se alejan del
crculo de proteccin se encuentran todava
ms expuestos a la barbarie. Pero, ante todo,
no se puede exhortar a los padres a que
practiquen esa calidez, pues ellos mismos son
producto de esta sociedad, cuyas marcas
llevan. El requerimiento de prodigar ms
calidezaloshijosinvocaartificialmenteestay
por lo mismo la niega. Tampoco es posible
exigir amor en las relaciones profesionales,
formales, como las de maestro y alumno,
mdico y paciente, abogado y cliente. El amor
es algo inmediato y est por esencia en
contradiccin con las relaciones mediatas. El
mandamientodelamortantomsenlaforma
imperativadequesedebeamarconstituyeen
s mismo un componente de la ideologa que
eterniza a la frialdad. As, se define por su
carcter forzoso, represivo, y acta en contra
de la capacidad de amar. En consecuencia, lo
primero es procurar que la frialdad cobre
conciencia de s, as como tambin de las
condicionesquelaengendran.
Para terminar, quiero referirme en pocas
palabras a algunas posibilidades de la
concientizacin de los mecanismos subjetivos
engeneral,deesosmecanismossinloscuales
Auschwitz no habra sido posible. Es necesario
el conocimiento de tales mecanismos, as
como el de la defensa de carcter
estereotipado que bloquea esa toma de
conciencia.Losqueandicenennuestrosdas
que las cosas no fueron as, o que no fueron
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tanmalas,defiendenenrealidadlosucedidoy
estaran sin duda dispuestos a asentir o a
colaborarsiundaaquelloserepitiese.Aunque
la ilustracin racional como la psicologa lo
sabe muy bien no disuelve en forma directa
los mecanismos inconscientes, refuerza al
menos en el preconsciente ciertas instancias
que se les oponen, y contribuye a crear un
clima desfavorable a lo desmesurado. Si la
concienciaculturalensuconjuntosepenetrase
realmentedelaideadequelosrasgosqueen
Auschwitz ejercieron su influencia revisten un
carcter patgeno, tal vez los hombres los
controlaranmejor.
Habra que ilustrar tambin la posibilidad de
desplazamiento de lo que en Auschwitz
irrumpi desde las sombras. Maana puede
tocarle el turno a otro grupo que no sea el de
los judos, por ejemplo los viejos, que an
fueron respetados durante el Tercer Reich
precisamente en razn de la matanza de los
judos, o los intelectuales, o simplemente los
grupos disidentes. El clima ya me refer a
esto que ms favorece la repeticin de
Auschwitz
es
el
resurgimiento
del
nacionalismo. Este es tan malo porque en una
poca de comunicacin internacional y de
bloques supranacionales ya no puede creer en
smismostanfcilmenteydebehipertrofiarse
hasta la desmesura para convencerse a s y
convencer a los dems de que an sigue
siendosustancial.
No hay que desistir de indicar posibilidades
concretas de resistencia. Es hora de terminar,
por ejemplo, con la historia de los asesinatos
por eutanasia, que en Alemania, gracias a la
resistencia que se les opuso, no pudieron
perpetrarse en la medida proyectada por los
nacionalsocialistas. La oposicin se imit al
endogrupo: tal es, precisamente, un sntoma
muy patente y difundido de la frialdad
universal. Ante todo, sin embargo, tal
resistencia est limitada por la insaciabilidad
propia
del
principio
persecutorio.
Sencillamente, cualquier hombre que no
pertenezcaalgrupoperseguidorpuedeseruna
vctima le ah un crudo inters egosta al que
es posible apelar. Por ltimo, deberamos
inquirir por las condiciones especficas,
histricamenteobjetivas,delaspersecuciones.
Los llamados movimientos de renovacin
nacional,enunapocaenqueelnacionalismo
est decrpito, se muestran especialmente
proclivesalasprcticassdicas.
Finalmente, la educacin poltica debera
proponerse como objetivo central impedir que
Auschwitz se repita. Ello slo ser posible si
trata este problema, el ms importante de
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todos, abiertamente, sin miedo de chocar con


poderes establecidos de cualquier tipo. Para
ello debera transformarse en sociologa, es
decir, esclarecer acerca del juego de las
fuerzas sociales que se mueven tras la
superficie de las formas polticas. Debera
tratarse crticamente digamos a manera de
ejemplounconceptotanrespetablecomoelde
razn de Estado: cuando se coloca el
derecho del Estado por sobre el de sus
sbditos,seponeyapotencialmenteelterror.
Walter Benjamin me pregunt cierta vez
durante la emigracin, cuando yo viajaba
todava espordicamente a Alemania, si an
haba all suficientes esclavos de verdugo que
ejecutasen lo que los nazis les ordenaban. Los
haba. Pero la pregunta tena una justificacin
profunda. Benjamin perciba que los hombres
que ejecutan, a diferencia de los asesinos de
escritorio y de los idelogos, actan en
contradiccin con sus propios intereses
inmediatos son asesinos de s mismos en el
momento mismo en que asesinan a los otros.
Temoquelasmedidasquepudiesenadaptarse
en el campo de la educacin, por amplias que
fuesen, no impediran que volviesen a surgir
los asesinos de escritorio. Pero que haya
hombres que, subordinados como esclavos,
ejecuten lo que les mandan, con lo que
perpetan su propia esclavitud y pierden su
propia dignidad ... que haya otros Boger y
Kaduk, es cosa que la educacin y la
ilustracinpuedenimpedirenparte.
2BuenosAires:Sur,1969.
3Latraduccinaproximadadeestaexpresin
seranochessalvajes.Talesfiestas,tambin
llamadasLasdocenochessagradas,se
extiendendesdeel25dediciembrehastael6
deenerosegnlasupersticinpopular,en
esosdasapareceelejrcitoinfernal(Das
WildeHeer).(N.delT.)
4Haberfeldfreiben:Trtasedeuntipode
justiciapopular,decarctertradicional,que
perviveenBaviera.(N.delT.)
5VienedeBrauch,usoocostumbre,yel
sufijofumoParadarunaideadelmatizde
significacindeesetrmino,podramos
intentarestatraduccin(inaceptableen
castellano,porcierto):folkloridad.(N.del
T.)

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