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2016

JESS IVN
GARCA
MONSALVE

EL OTRO COMO POSIBILIDAD TRASCENDENTAL


DEL INDIVIDUO

| Seminario Mayor Nuestra Seora del Carmen


[Escriba aqu]

EL OTRO COMO POSIBILIDAD TRASCENDENTAL DEL INDIVIDUO


Un ensayo desde el personalismo

Tanto hoy como hace unos aos, se ha tocado el tema de la intersubjetividad, la alteridad,
las relaciones interpersonales, que es lo mismo, llamado con diferentes nombres, y que es
una de las dimensiones que componen al ser humano y lo va identificando con su ser social.
Es de gran inters analizar las relaciones interpersonales ya que es el mejor medio, en
estos das, para que el ser humano crezca o se constituya. No se est absolutizando dicha
dimensin. Se refiere a esta dimensin, porque se cree que es la mejor posibilidad para
crecer como persona en el reconocimiento del otro y alcanzar la trascendencia de su
subjetividad (Mounier, 1989).
Una realidad concreta que amenaza la dimensin de la intersubjetividad del ser humano
es el individualismo, entendido como lo propio del individualismo ser considerar al
individuo fin en s- como un fin absoluto (Sambarino, 1953, p. 72). Este pensamiento
individualista que est muy entronizado, sobre todo en la sociedad occidental, pone en
cuestionamiento las relaciones humanas y sociales, asentado en la primaca del yo sobre el
otro, el bien privado sobre el bien comn, del individuo sobre y separado del conjunto que
lo rodea y que est en constante contacto con el otro.
El hombre se encuentra siempre en una constante bsqueda de su identidad, de algo que
lo distinga de las otras cosas que lo rodean. Algunos creen que para encontrarla solo tienen
que encerrarse en s mismo con sus cosas, cerrando toda posibilidad de acercamiento y

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reconocimiento del otro, y en consecuencia encontrarme consigo mismo a travs del otro,
teniendo en cuenta que sin el otro no podra verse ni distinguirse; en esto tambin se ve la
necesidad de reconocimiento del prjimo.
Los mismos sistemas polticos y econmicos que componen la estructura de la sociedad
benefician para que el ser humano esquematice su pensamiento en individualista.
Fcilmente lo podemos ver con el capitalismo y el mercantilismo, los cuales han trado la
sociedad de consumo y consigo el afn del tener por encima del propio ser del hombre, y
que adems contribuyen a ese sentimiento autnomo del individuo. (Mounier, 1989)
En la actualidad se est viendo que nuestras relaciones interpersonales se basan en un
mercantilismo en donde el uno da a cambio de un favor realizado por el otro,
convirtindose en una relacin egocntrica y absolutizada en mi propio bienestar. Es
preciso analizar la intencionalidad de nuestras relaciones y empezar a comprender que una
de las razones por las cuales el hombre goza de esta dimensin de la alteridad y la
relacionalidad es precisamente para transcender de s mismo e ir al otro, tal como lo explica
Martos (2008) la teora de un sujeto constituyente que convierte a la cosa en objeto,
reducindola a fenmeno determinado por el sujeto, excluye la posibilidad de un acceso a
lo absolutamente otro, al Otro como otro (p. 70)
Ahora tenemos claro que el hombre actual se constituye en un individualismo, encerrado
en s mismo, y adems de eso, los pocos espacios en los que el individuo interacta con los
dems lo hace por inters. Consecuentemente, la sociedad

se ha encallado en una

silenciosa calma regida y sutilmente sobre puesta por las estructuras autoritarias de algunas
ramas que componen el esqueleto de una sociedad como lo son la economa, la poltica, la

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cultura, etc., y que ahora imperan en el mundo. Esta accin que influencia el ambiente del
hombre tiende a responder a una ambicin individualista, competitiva, hedonista, en todas
las dimensiones de la integralidad del ser humano.
Esta curiosa actitud individualista que ha asumido el hombre, pero que tambin es
resultado de la presin social en todas sus manifestaciones, no solamente ha sido efecto de
la actualidad, sino que esta realidad hunde sus races en la edad moderna que causalmente
surge del giro antropolgico sugerido desde el renacimiento y que rompe con todo un
paradigma que se traa en el proceso histrico del pensamiento, y el cual aterriza en el
campo del hombre y por consiguiente toda motivacin de reflexin. A partir de esto, se
pone al hombre como el punto de referencia.
Ren Descartes, padre de la modernidad, fue uno que desde su postulado pienso, luego
existo, le da la importancia al ser humano y al mismo tiempo uno de los defensores de un
yo autnomo, y por as decirlo, de darle una perspectiva absolutizada al individuo la
verdad del hombre, ms an, el fundamento de la filosofa reside, pues, en el hombre
mismo, es decir en la conciencia individual (Gevaert, 2005, p. 31). En esto, Descartes
(1994) afirma

Si por casualidad no viera por las ventanas hombres que pasan por la calle, que cuando
los veo digo que veo hombres exactamente igual que cuando digo que veo hombres
exactamente igual que cuando digo que veo cera, y sin embargo Qu veo por la ventana
sino sombreros y capas que podan cubrir autmatas que no se mueven sino mediante

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mecanismos? Pero juzgo que son hombres y as comprendo, por la capacidad de juzgar
que hay en mi espritu, lo que cre ver con mis ojos. (p. 20)
De esta forma se manifiesta, en el postulado cartesiano que el sujeto establece relaciones
consigo mismo y que si hubiera ausencia del uso de razn en el individuo, la nocin del yo
no existira, as existiera las dems realidades que lo rodean, haciendo del yo un ego
totalmente cerrado.
A partir de este momento algunos pensadores y corrientes ideolgicas se han
encaminado por esta lnea individual, lo que ha ayudado tambin a que esta forma de
pensar se vaya puliendo poco a poco de tal manera que ha sido necesario aclarar lo que se
dice cuando se habla de individualismo, adems que no solamente se manifiesta en una
perspectiva, sino en variadas formas de ver.
Una de ellas es el individualismo tico en la que se sostiene que la moral es un problema
principalmente individual, ya que la fuente de los valores morales y el creador de los
criterios de la reflexin tica es el individuo (Lukes, 1973). De esta manera, el individuo se
convierte en un fin en s mismo y que no puede ser tomado como un medio en cualquier
circunstancia, ya que l es libre y tiene la capacidad de autodeterminarse; as mismo se
busca establecer criterios en el quehacer humano para la satisfaccin de los propios
individuos, los cuales tienen el poder y la voluntad para determinar lo que deseen.
Otra forma de individualismo es el poltico, el cual consiste que la sociedad es un
conjunto de individuos con uso de razn, generadores de deseos y preferencias y nicos
jueces y defensores de sus intereses (Lukes, 1973). En este caso son los integrantes de la
sociedad los verdaderos protagonistas en la organizacin y conformacin de la estructura

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social, y en cuyo caso, el estado se debe dedicar a mantener el orden y la seguridad, con la
garanta del libre desarrollo de sus ciudadanos y la defensa de sus derechos. Esto, en una
perspectiva equilibrada y moderada, porque en la expresin extrema del individualismo
poltico aparece el anarquismo, el cual apela por la nula participacin del estado en el
desarrollo de una sociedad.
Tambin est el individualismo metodolgico que sostiene que todos los esfuerzos por
manifestar los fenmenos sociales deben ser rebatidos a menos que sean expuestos en
trminos de acciones sobre individuos (Lukes, 1973), es decir, la historia, la cultura, la
sociedad, entre otras, deben ser explicadas en trminos de propiedad de los individuos que
lo conforman, esto es, en relacin con las acciones, deseos, metas, creencias, etc. En esta
forma de individualismo, definitivamente, se rechaza toda entidad que este fuera del ser
mismo del individuo, entre las que se cuentan la sociedad y la cultura, es una total
autonoma e individuocentrismo, dicho en otros trminos.
En ltima instancia se presenta el individualismo econmico, el cual ha ejercido la
mayora de influencia en la sociedad actual y que es la mxima de las causas por las que
hoy da se tiene un hombre con una mentalidad egocentrista. Este individualismo consiste
en creer que las leyes del mercado tienen la autoridad y la garanta definitiva para actuar sin
la intervencin del mismo estado, en otras palabras, est de acuerdo con la necesidad de la
propiedad privada de los medios de produccin y el libre comercio, tanto para obtener
productos como para adquirir, igualmente, fuentes de trabajo (Lukes, 1973). Esto sin
mencionar los medios para conseguirlos y las formas de accin. Como consecuencia de esta
forma de individualismo esta la competitividad y la carrera mercantil, en la que la mismos

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integrantes de las sociedades se han venido involucrando y familiarizndose, adoptando una


actitud enteramente interesada por la consecucin de beneficios individuales.
Al pasar los aos estas diversas formas de individualismo fueron estructurndose mejor,
y se fueron, poco a poco, fundindose en las diferentes maneras y estilos de vida del ser
humano hasta llegar a los tiempos actuales, bandeando el estandarte del liberalismo, pero
sin darse cuenta que como efecto secundario tambin estaba dando libertad a ciertas
estructuras de la sociedad dando como resultado la intervencin del estado:

Lejos de haber muerto la modernidad, asistimos a la culminacin que se concreta en el


liberalismo universal, en la comercializacin casi general de los modos de vida, en la
explotacin, hasta la muerte de la razn instrumental, en una individualizacin
vertiginosa. Hasta entonces la modernidad funcionaba encuadrada o frenada por toda
una serie de contrapesos, contramodelos y contravalores. El espritu de la tradicin
segua vivo en los diversos grupos sociales; el reparto de los papeles sexuales segua
negando estructuralmente la igualdad; la Iglesia segua teniendo una gran influencia en
las conciencias; los partidos revolucionarios prometan una sociedad distinta, liberada
del capitalismo y de la lucha de clases; el ideal de la Nacin, legitimaba el sacrificio
supremo de los individuos; el Estado administraba numerosas actividades de la vida
econmica. Ya no estamos en este mundo. (Lipovetsky, 2006, p. 56)
Esta intromisin del estado gracias al liberalismo promulgado por el individualismo de
estos tiempos, gener como resultado que el mercado haya globalizado actitudes y
ampliado el papel del consumo en una forma desenfrenada que lo llevado a satisfacer

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caprichos individuales y centrarse solo en ellos, e inmediatamente, segn Lipovetsky


(2006), se convierte en un hiperindividualismo que hace que el consumidor busque en los
productos un rasgo que singularice y lo separe de la masa. De esta manera adopta un estilo
de vida estrictamente individualista que lo han llevado a desechar todas las formas de
bsqueda de unificacin de la sociedad y convirtiendo la singularidad en el emblema de la
contemporaneidad, en donde el sentido de vivir se funda en la complacencia de los
intereses personales.
Evidentemente la confianza que se guardaba en el libre mercado como padre de una
poltica de consumo, al igual que la esperanza en las nuevas propuestas de globalizacin
acercara el mundo al hombre y de que el futuro fuera un espacio virtual donde para el
progreso de todos y en el cual se crea en un tono optimista, poco a poco se ha venido
desmoronando para dar paso al surgimiento de una individualidad que raya claramente n el
escepticismo y un nuevo culto a la singularidad: la egolatra, y que tiene como dogmas la
inmediatez de la vida, una economa basada meramente en el consumismo vertiginoso , la
negacin a buscar la diferencia social en las marcas y la moda, y la satisfaccin de sus
deseos ms individuales y materialistas.
No obstante, en medio de esta tormenta que aunque no deja ver una salida, si deja pensar
en alguna estrategia para poder mantenerse all y buscar una posible respuesta a esta
realidad. Es aqu donde nos encontramos con una corriente de pensamiento muy propia de
la contemporaneidad y por tanto de la actualidad como lo es la experiencia de la ontologa
existencial. Este existencialismo exige al hombre una labor muy propia de l como es el
darle sentido a su vida, y es precisamente en la propuesta de Heidegger (1927) donde se
halla una de las molestias que trae la tarea ya mencionada con anterioridad, y que

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corresponde con la necesidad de las relaciones interpersonales para salir del individualismo
imperante:

El mundo del Dasein deja, pues, en libertad un tipo de ente que no slo es enteramente
diferente del til y de las cosas, sino que, por su modo de ser de Dasein, y en la forma
del estarenelmundo est, l mismo, en el mundo en el que al mismo tiempo
comparece intramundanamente. Este ente ni estah ni es un ente a la mano, sino que es
tal como el mismo Dasein que lo deja en libertadtambin existe y existe con l. (p. 123)

Con la proposicin de Heidegger, el cual habla del Dasein o el ser-en-si y en este caso
del ser-en-el-mundo el cual conlleva al ser-con-los-otros, se le da el carcter de esencial a la
dimensin intersubjetiva del hombre y en consecuencia se vuelve natural, y hasta idntico
con el ser humano que ste tenga la necesidad de relacionarse con los dems. Se empieza a
reconocer una diferencia entre la relacin que tiene el hombre con los utensilios y la
relacin que tiene con los otros; asimismo, los instrumentos que existen son para que se
utilicen o se usen, y por lo mismo para satisfacer algn deseo o deleite, o como medios para
alcanzar los propios fines, a esta relacin se podra llamar de subordinacin; mientras que
los otros son ser-con, es decir intervienen en una misma experiencia de existencia con el
individuo y en una misma realidad concreta.
En este sentido del ser-con-los-otros, no se est refiriendo tampoco a reconocer al otro y
ya, ya que ese otro no est fuera de m, sino que precisamente es con ellos con los que se

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participa en el mundo, de unas mismas realidades y situaciones que la sociedad sufre ya sea
a nivel social, econmico, cultural, poltico, medio ambiental, etc., as lo nuevo del
encuentro interpersonal radica en la relacin de comunin, comn-unin, y que a la vez es
mutuo entre el individuo y el otro.
El otro frente al individuo lo coloca en una actitud diferente a la que se ve en la
actualidad, la cual muchas veces puede llegar a rayar en dos extremos: la total indiferencia
o la instrumentalizacin del otro. Esto es lo que dice Levinas (2008) en cuanto a los efectos
que produce el otro en el individuo:

El otro me pone en tela de juicio y apela a mi responsabilidad, lo cual me confiere una


identidad. Es un juicio en el que el sujeto consciente se libera de s mismo, en el que se
escinde por exceso, por trascendencia: ah se encuentra la inquietud del tiempo como
alerta. Esta perturbacin por parte del otro pone en duda la identidad en la que se define
la esencia del ser. Tal fisin del Mismo por el insostenible Otro en el corazn del yo
mismo, en el cual la inquietud perturba el corazn en reposo y que no se reduce a un
entendimiento cualquiera de los trminos esa inquietud en el centro del reposo no est
an reducida a puntos de identidad ardientes y brillantes por si identidad, que a travs de
dicho reposo sugiere una eternidad ms vieja que cualquier inquietud-, es el despertar, la
temporalidad. (p. 132)

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Esta nueva actitud generada por el otro, y en trminos de Levinas el despertar del yo,
exige al sujeto, no solamente conocerlo, sino reconocerlo en su dignidad de persona y
aceptarlo en su exclusivo ser personal del cual el mismo sujeto goza. Ahora, este
reconocimiento implica en el propio ser una negacin de la libertad personal y reclama salir
de s mismo para ir hacia el otro con motivo del valor que tiene el otro, tal como lo sustenta
Alfaro (1989) Reconocer al otro en su dignidad de persona, aceptarlo en su valor
incondicional, constituye la base insustituible para la autenticidad de las relaciones
interpersonales (p. 228).
Esta vivencia de las relaciones interpersonales, que ha sido desde siempre y ha estado en
el ser del hombre, pero que para la actualidad se perdi y que ahora debe renacer
nuevamente el sentido de relacin con el otro, implica radicalmente una relacin entre
personas y no entre individuo y cosa, en la cual el yo y el t reconocen su comn condicin
y ya no se acerca al otro por el magnetismo de los intereses ni del uno ni del otro.

El anlisis de las relaciones interpersonales y de la relacin mutua persona-comunidad,


ha mostrado que la libertad humana est incondicionalmente interpelada por la libertad
del otro, es decir, que todo hombre, en virtud de su dignidad de persona, representa para
los otros una exigencia incondicional de respeto y amor: un valor que todos los otros
estn llamados a reconocer; todo hombre est llamado precisamente en su libertad, a
salir de s mismo hacia el valor del otro como persona. (Alfaro, 1989, p. 274)

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Es precisamente en la libertad del individuo vinculada a la del otro en donde se origina


toda relacin interpersonal, y en donde entendemos que esta incondicional vinculacin de
libertades tanto del uno como del otro, revela el valor incalculable de las relaciones
interpersonales y que no se debe perder en ninguna situacin o circunstancia. Este lazo que
las une no solamente las ata sino que las trasciende, ya que, tanto la una como la otra estn
llamadas a reconocerse y con tan solo ese acto el valor de la una trasciende con respecto a
la otra.
Esta trascendencia permite al hombre salir de s mismo, pisar otras baldosas de la que
est pisando y en la que a menudo permanece, y en ese proceso de exploracin encontrarse
con el otro, pero no como cosa o beneficio, sino uno que es igual al yo propio y en las
mismas condiciones; cuando el hombre se hace consciente de la necesidad de esta
progresiva trascendencia de s, se da cuenta que encuentra satisfaccin, realizacin, y
porque no felicidad, aquella sensacin de autorrealizacin que se halla en el dar antes que
recibir, como se conoce tradicionalmente en la cotidiana actitud de generosidad que el
hombre manifiesta en el encuentro con el necesitado, y en este caso que es revelacin
propia de su ser relacional, por qu no tenerlo con todos.
La reflexin sobre las relaciones interpersonales, tal como se ha visto en este recorrido,
ha partido de la experiencia existencial que pone en cuestionamiento al mismo hombre y
que lo lleva, por lo mismo, a buscar el sentido de su propia vida y que, en este caso ms
concretamente, le interpela su libertad. Cuando se da este hecho se encuentra que el solo
acto de tomar la decisin de dejar interpelar su libertad, lo hace dirigido por una
motivacin, y es la de buscar un fin en lo que decide pero que es, en este caso, un fin que se
encuentra en s mismo. El hombre, y en general todo ser racional, existe como fin en s

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mismo, no solo como medio para usos cualesquiera de esta o aquella voluntad (Kant,
1998, p. 44). Con esto se afirma dos cosas: si hay fin en s mismo, el otro que tiene la
misma dignidad y valor, tambin tiene fin en s, y se convierte para el individuo en un fin el
cual debe alcanzar; y lo otro es que hay que diferenciar lo que es la persona, de las cosas,
por su estructura que las constituyen y dependiendo de su constitucin tiene valor y de esa
forma deben ser tratados. Se debe dejar en claro que las cosas son medios y las personas
son fines, ya que por su constitucin, son fines en s mismas.
Por ms que se quiera desplazar al otro o encerrarse en s mismo, la condicin
fenomenolgica que tiene el valor del otro en el hombre manifiesta incondicionalmente su
accin de interpelar en la propia libertad, ya sea de una forma o de otra no se podr escapar
del efecto que produce la libertad del otro; las causas que generan esta interpelacin se
podran sintetizar en unos rasgos especficos propios del valor del otro y en s mismo: se
encuentra el rasgo comn a todos los hombres, que no solamente se detiene en el ser mismo
del hombre, del cual se comparte la misma esencia por ser de la misma especie, sino que
agrupa ,por as decirlo, a todos los hombres en una vinculacin existencial del ser-en-elmundo, como lo dira Heidegger. Tambin encontramos el sentido de la trascendencia que
necesariamente implica el salir de s mismo: el otro se atraviesa en la vida del hombre no
para hacerla ms difcil ni para que lo utilice como un instrumento, sino para que
reconociendo su valor de persona supere su propio valor que lo hace egocntrico y que a
propsito ni siquiera se lo ha ganado por mrito propio sino la misma naturaleza de su ser
le dignifica. Otro rasgo caracterstico es su condicin de libertad, una libertad que est
cuestionando permanentemente al hombre, pero que es una libertad diferente a la de l,
viene de fuera, y que corresponde a la del otro, pues si uno goza de la libertad

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indudablemente el otro tambin goza de la suya; en efecto, esta libertad que interroga no
tiraniza ni manipula o interviene de ninguna otra forma negativa, sino que est llamada a
realizarse desde el respeto y el amor que son opciones liberadoras. De la anterior se deduce
otro rasgo, el cual corresponde a cruzar los lmites de la libertad que no finaliza en s misma
ni en el mismo sujeto sino que siempre se orientar hacia fuera de s en una dinmica
extrnseca.
Toda esta dinmica de las relaciones interpersonales que se manifiestan, necesariamente
en el otro, no se agota en las mismas, sino que se proyectan a la sociedad, o mejor a la
comunidad, la cual se va formando a travs de la comn-unin, ya no de individuos, sino de
personas con consciencia de decisin y libertad, de convivencia y de destino en el mundo.
Aun as, sigue siendo un reto para la sociedad el hecho de construir comunidad hoy da, y
ms cuando durante mucho tiempo sus estrategias han servido para beneficiarse pero
individualmente, y en definitiva de forma inconsciente de la naturaleza de su propio ser,
negndose a una condicin que es implcita, ontolgicamente existencial, y que si se
mostrase como debera ser, dejara ver la autenticidad de lo que es, relacionalmente
trascendente.

Jess Ivn Garca Monsalve

Referencias

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Lvinas, E. (2008). Dios, la muerte y el tiempo. Madrid, Espaa: Ediciones Ctedra
Lipovetsky, G. (2006). Los tiempos hipermodernos. Barcelona, Espaa: Anagrama
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