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Le vieux rve de lautorit perdue

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Le vieux rve de lautorit perdue


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JOURNAL DE LA PRIMAIRE J-17. Lurgence de restaurer lautorit de


ltat , encore avance par Valrie Pcresse pour expliquer son
ralliement Alain Jupp, revient dans les discours des candidats la
primaire. Quel sens donner cette expression?

Valerie Pcresse entoure par les principaux membres du parti Les Rpublicains durant la campagne pour les
lections rgionales dIle-de-France en 2015 Nogent-sur-Marne, / Dominique Faget / AFP

Lors de son premier meeting, le 26aot Chteaurenard, Nicolas Sarkozy lavait promis: il ne serait
pas le candidat de leau tide mais celui qui se montrerait capable de restaurer lautorit de
ltat. Cest pourtant en se ralliant son principal adversaire que Valrie Pcresse vient son tour de
souligner largument: cest parce quil saura restaurer lautorit de ltat quelle affirme avoir
choisi de soutenir Alain Jupp.

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Rhtorique de conjoncture
Le contexte invite sans doute les candidats mettre cette thmatique en avant face laffaiblissement
du chef de ltat actuel, malmen dans les sondages et mis en porte--faux par la parution de louvrage
Un prsident ne devrait pas dire cela .

Plus largement, lvolution du corps lectoral, qui, trs inquiet par les multiples incertitudes
gnres par la mondialisation, tend retrouver des valeurs dordre et une souverainet vue comme
une plnitude de puissance, explique le succs de ce lieu commun des campagnes droite ,
analyse Olivier Ihl, historien des ides politiques.

Cest, poursuit-il, lide dun tat fort qui puisse domestiquer les corps intermdiaires, notamment
les syndicats, les groupements professionnels, comme les aspirations rgionales par rapport aux
langues ou aux confessions.

Lge dor de lobissance


Sur le plan symbolique, lexpression renvoie ainsi une longue histoire, ge dor quil faudrait
retrouver, celle de ltat jacobin, puis bonapartiste, capable de mater les vellits dindpendance,
complte le chercheur. Mais formuler ce vieux rve dun tat acteur de lhistoire, tellement puissant
quil pourrait transformer la vie des citoyens, ne suffira pas rtablir le respect, ou la dfrence, qui
se tisse grce des comportements exemplaires, une stabilit des institutions et une vie partisane
plus harmonieuse.

Il se pourrait mme que cette rfrence rpte soit contre-productive, comme le pense la philosophe
Myriam Revault dAllonnes (1): Dans ce vocabulaire, restaurer lautorit signifie redonner de la
force, du pouvoir ltat, restaurer en fait lobissance. Or on nobit pas lautorit, on la reconnat.
Toutes ces invocations occultent la vritable question, celle de la lgitimit de ltat: pourquoi les
citoyens ne se reconnaissent plus dans les dispositifs institutionnels et vont mme parfois jusqu
contester la loi?
Lautre sens de lautorit
Ltymologie ne dit pas autre chose, qui donne la mme racine auctoritas, lautorit, et auctor,
lauteur: celui qui a de lautorit nest pas celui qui commande, mais celui qui a une capacit
dinitiative laquelle les autres se rallient. Avoir de lautorit ne signifie pas faire obir des sujets
mais initier une action politique dans laquelle les citoyens peuvent se reconnatre, poursuit Myriam
Revault dAllonnes.

Ds lors, la question de la formation des lites politiques devrait simposer, alors quelle nest lobjet

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daucun dbat dans la primaire, o lon nous demande de croire que le mme personnel politique fera
merger un avenir en rupture complte avec la situation prsente, regrette Olivier Ihl. LENA et les
grandes coles sont-elles encore les creusets adapts pour faire merger une vision innovante de la
France?

Reste que la critique des lites risque fort de nourrir le populisme si elle ne saccompagne pas dune
interrogation sur la responsabilit des citoyens. Eux aussi ont clarifier leurs attentes vis--vis de leurs
reprsentants car ils formulent aujourdhui une injonction contradictoire, remarque Myriam
Revault dAllonnes. Ils demandent leurs dirigeants dtre proches deux et de les comprendre et, en
mme temps, de montrer une forme de supriorit sans laquelle ils leur semblent incapables de
gouverner.

Retrouvez notre dossier spcial sur la primaire de la droite

Batrice Bouniol

(1) Auteur notamment de Le miroir et la scne. Ce que peut la reprsentation politique. Seuil, 2016.

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