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Sociologia Alem: a contribuio de Max Weber


Max Weber (1864 1920). Nasceu na cidade de Erfurt, Alemanha,
em uma famlia de burgueses liberais. Desenvolveu estudos de
direito, filosofia, histria e sociologia, constantemente
interrompidos por uma doena que o acompanhou por toda a vida.
Iniciou a carreira de professor em Berlim e, em 1895, foi catedrtico
na Universidade de Heidelberg. Na poltica, defendeu
ardorosamente seus pontos de vista liberais e parlamentaristas. Sua
maior influncia nos ramos especializados da sociologia foi no
estudo das religies, estabelecendo relaes entre formaes polticas e crenas
religiosas. Suas principais obras foram: Economia e Sociedade e A tica protestante e o
esprito do capitalismo.
Introduo
Frana e Inglaterra desenvolveram o pensamento social sob a influncia do
desenvolvimento industrial e urbano, que tornou esses pases em potncias emergentes
nos sculos XVII e XVIII e sedes do pensamento burgus da Europa. A indstria e a
expanso martima e comercial colocaram esses pases em contato com outras culturas e
outras sociedades, obrigando seus pensadores a um esforo interpretativo da diversidade
social. O sucesso alcanado pelas cincias fsicas e biolgicas, impulsionadas pela
indstria e pelo desenvolvimento tecnolgico, fizeram com que as primeiras escolas
sociolgicas fossem fortemente influenciadas pela adaptao dos princpios e da
metodologia dessas cincias realidade social.
Na Alemanha, entretanto, a realidade distinta. O pensamento burgus se
organiza tardiamente e quando o faz, j no sculo XIX, sob a influncia de outras
correntes filosficas e da sistematizao de outras cincias humanas, como a histria e a
antropologia.
A expanso econmica alem se d, por outro lado, em uma poca de
capitalismo concorrencial, no qual os pases disputam com unhas e dentes os mercados
mundiais, submetendo o seu imperialismo s mais diferentes culturas, o que torna a
especificidade das formaes sociais uma evidncia e um conceito de maior
importncia.
A Alemanha se unifica e se organiza como Estado nacional mais tardiamente
que o conjunto das naes europias, o que atrasa seu ingresso na corrida industrial e
imperialista iniciada na segunda metade do sculo XIX. Esse descompasso estimulou no
pas o interesse pela histria como cincia da integrao, da memria e do
nacionalismo. Por tudo isso, o pensamento alemo se volta para a diversidade, enquanto
o francs e o ingls, para a universalidade.
Devemos distinguir do pensamento alemo, portanto, a preocupao com o
estudo da diferena, caracterstica de sua formao poltica e de seu desenvolvimento
econmico. Adicione-se a isso a herana puritana com seu apego interpretao das
escrituras e livros sagrados. Essa associao entre histria, esforo interpretativo e
facilidade em discernir diversidades caracterizou o pensamento alemo e influenciou
muitos cientistas. Prioritariamente, foi Max Weber o grande sistematizador da
sociologia na Alemanha.

Anlise Histrica e Mtodo Compreensivo


Weber teve uma contribuio importantssima para o desenvolvimento da
sociologia. Em meio a uma tradio filosfica peculiar, a alem, e vivendo os
problemas de seu pas, diversos dos da Frana e da Inglaterra na mesma poca, pde
trazer uma nova viso, no influenciada pelos ideais polticos nem pelo racionalismo
positivista de origem anglo-francesa.
Sua contribuio para a sociologia tornou-o referncia obrigatria. Mostrou,
em seus estudos, a fecundidade da anlise histrica e da compreenso qualitativa dos
processos histricos e sociais.
Embora polmicos, seus trabalhos abriram as portas para as particularidades
histricas das sociedades e para a descoberta do papel da subjetividade na ao e na
pesquisa social. Weber desenvolveu suas anlises de forma mais independente das
cincias exatas e naturais. Foi capaz de compreender a especificidade das cincias
humanas como aquelas que estudam o ser humano como um ser diferente dos demais e,
portanto, sujeito a leis de ao e comportamento prprios.
Outra novidade do pensamento weberiano no desenvolvimento da sociologia
foi a ideia do indeterminismo histrico. Ao contrrio de seus predecessores, ele
no admitia nenhuma lei pr-existente que regulasse o desenvolvimento da sociedade
ou a sucesso de tipos de organizao social. Isso permitiu que ele se aprofundasse no
estudo das particularidades, procurando entender as formaes sociais em suas
singularidades, especialmente a jovem nao alem que ele via despontar como
potncia. Nesse sentido, contribuiu tambm para a formao de um pensamento
alemo, crtico, histrico e consoante com sua poca.
A Sociedade Sob uma Perspectiva Histrica
O contraste entre o positivismo e o idealismo se expressa, entre outros
elementos, nas maneiras diferentes como cada uma dessas correntes encara a histria.
Para o positivismo, a histria o processo universal de evoluo da humanidade,
cujos estgios o cientista pode perceber pelo mtodo comparativo, capaz de aproximar
sociedades humanas de todos os tempos e lugares. A histria particular de cada
sociedade desaparece, diluda nessa lei geral que os pensadores positivistas tentaram
reconstituir. Essa forma de pensar torna insignificantes as particularidades histricas e
as individualidades so dissolvidas em meio a foras sociais impositivas.
Max Weber, figura dominante na sociologia alem, com formao histrica
consistente, se opor a essa concepo. Para ele, a pesquisa histrica essencial para a
compreenso das sociedades. Essa pesquisa, baseada na coleta de documentos e no
esforo interpretativo das fontes, permite o entendimento das diferenas sociais, que
seriam, para Weber, de gnese e formao, e no de estgios de evoluo.
Portanto, segundo a perspectiva de Weber, o carter particular e especfico de
cada formao social e histrica deve ser respeitado. O conhecimento histrico,
entendido como a busca de evidncias, torna-se um poderoso instrumento para o
cientista social.
Weber consegue combinar duas perspectivas: a histrica, que respeita as
particularidades de cada sociedade, e a sociolgica, que ressalta os elementos mais
gerais de cada fase do processo histrico.
Weber no achava, entretanto, que uma sucesso de fatos histricos fizesse
sentido por si mesma. Para ele, todo historiador trabalha com dados esparsos e
fragmentados. Por isso propunha para suas anlises o mtodo compreensivo, isto , um

esforo interpretativo do passado e de sua repercusso nas caractersticas peculiares das


sociedades contemporneas. Essa atitude de compreenso que permite ao cientista
atribuir aos fatos esparsos um sentido social e histrico.
A Tarefa do Cientista
Weber rejeita a maioria das proposies positivistas: o evolucionismo, a
exterioridade do cientista social em relao ao objeto de estudo e a recusa em aceitar a
importncia dos indivduos e dos diferentes momentos histricos na anlise da
sociedade. Para este socilogo, o cientista, como todo indivduo em ao, tambm age
guiado por seus motivos, sua cultura e suas tradies, sendo impossvel descartar-se de
suas noes como propunha Durkheim. Existe sempre certa parcialidade na anlise
sociolgica, intrnseca pesquisa, como a toda forma de conhecimento. As
preocupaes do cientista orientam a seleo e a relao entre os elementos da realidade
a ser analisada. Os fatos sociais no so coisas, mas acontecimentos que o cientista
percebe e cujas causas procura desvendar. A neutralidade durkheimiana se torna
impossvel nessa viso.
Entretanto, uma vez iniciado o estudo, este deve se conduzir pela busca da maior
objetividade na anlise dos acontecimentos. A realizao da tarefa cientifica no deveria
ser dificultada pela defesa das crenas e idias pessoais do cientista.
Portanto, para a sociologia weberiana, os acontecimentos que integram o social
tm origem nos indivduos. O cientista parte de uma preocupao com significado
subjetivo, tanto para ele como para os demais indivduos que compem a sociedade.
Sua meta compreender, buscar os nexos causais que dem o sentido da ao social.
Qualquer que seja a perspectiva adotada pelo cientista, ela sempre resultar em
uma explicao parcial da realidade. Um mesmo acontecimento pode ter causas
econmicas, polticas e religiosas, sem que nenhuma dessas causas seja superior outra
em significncia. Todas elas compem um conjunto de aspectos da realidade que se
manifesta, necessariamente, nos atos individuais. O que garante a cientificidade de uma
explicao o mtodo de reflexo, no a objetividade pura dos fatos. Weber relembra
que, embora os acontecimentos sociais possam ser quantificveis, a anlise do social
envolve sempre uma questo de qualidade, interpretao, subjetividade e compreenso.
A Ao Social: Uma Ao com Sentido
Cada formao social adquiriu para Weber especificidade e importncia
prprias. Mas o ponto de partida da sociologia de Weber no estava nas entidades
coletivas, grupos ou instituies. Seu objetivo de investigao a ao social, a conduta
humana dotada de sentido, isto , de uma justificativa subjetivamente elaborada. Assim,
o ser humano passou a ter na teoria weberiana significado e especificidade. o agente
social que d sentido sua ao: ele estabelece a conexo entre o motivo da ao, a ao
propriamente dita e seus efeitos.
Para a sociologia positivista, a ordem social submete os indivduos como fora
exterior a eles. Para Weber, ao contrrio, no existe oposio entre indivduo e
sociedade: as normas sociais s se tornam concretas quando se manifestam em cada
indivduo sob a forma de motivao. Cada sujeito age levado por um motivo que dado
pela tradio, por interesses racionais ou pela emotividade. O motivo que transparece
na ao social permite desvendar o seu sentido, que social na medida em que cada
indivduo age levando em conta a resposta ou a reao de outros indivduos.

Para Weber, a tarefa do cientista descobrir os possveis sentidos das aes


humanas presentes na realidade social que lhe interesse estudar. O sentido, por um
lado, expresso da motivao individual, formulado expressamente pelo agente ou
implcito em sua conduta. O carter social da ao individual decorre, segundo
Weber, da interdependncia dos indivduos. Uma pessoa age sempre em funo de
sua motivao e da conscincia de agir em relao a outros atores. Por outro lado, a
ao social gera efeitos sobre a realidade em que ocorre. Tais efeitos escapam, muitas
vezes, ao controle e previso do agente.
/Ao cientista compete captar, pois, o sentido produzido pelos diversos
agentes em todas as suas consequncias. As conexes que se estabelecem entre motivos
e aes sociais revelam as diversas instncias da ao social - polticas, econmicas
ou religiosas. O cientista pode, portanto, descobrir a relao entre as vrias etapas em
que se decompe a ao social. Por exemplo, o simples ato de enviar uma carta
composto de uma srie de aes sociais com sentido - escrever, selar, enviar e receber
- , que terminam por realizar um objetivo. Por outro lado, muitos agentes esto
relacionados a essa ao social - o atendente, o carteiro etc. Essa interdependncia
entre os sentidos das diversas aes - mesmo que orientadas por motivos diversos -
que d a esse conjunto de aes seu carter social.
o indivduo que, por meio dos valores sociais e de sua motivao, produz o
sentido da ao social. Isso no significa que cada sujeito possa prever com certeza
todas as consequncias de determinada ao. Como dissemos, cabe /ao cientista
perceber isso. No significa tambm que a anlise sociolgica se confunda com a
anlise psicolgica. Por mais individual que seja o sentido da minha ao, o fato de
agir levando em considerao o outro, d um carter social toda ao humana. Assim,
o social s se manifesta em indivduos, expressando-se sob forma de motivao interna e
pessoal.
Por outro lado, Weber distingue a ao da relao social. Para que se estabelea
uma relao social preciso que o sentido seja compartilhado. Por exemplo, um
sujeito que pede uma informao a outro estabelece uma ao social: ele tem um
motivo e age em relao a outro indivduo, mas tal motivo no compartilhado.
Numa sala de aula, em que o objetivo da ao dos vrios sujeitos compartilhado,
existe uma relao social.
Pela frequncia com que certas aes sociais se manifestam, o cientista pode
conceber as tendncias gerais que levam os indivduos, em dada sociedade, a agir de
determinado modo.
O Tipo Ideal
Para atingir a explicao dos fatos sociais, Weber props um instrumento de
anlise que chamou de "tipo ideal" .
Trata-se se uma construo terica abstrata a partir dos casos particulares
analisados. O cientista, pelo estudo sistemtico das diversas manifestaes particulares,
constri um modelo acentuando aquilo que lhe parea caracterstico ou fundante.
Nenhum dos exemplos representar de forma perfeita e acabada o tipo ideal, mas
manter com ele uma grande semelhana e afinidade, permitindo comparaes e a
percepo de semelhanas e diferenas. Constitui-se em um trabalho terico indutivo
que tem por objetivo sintetizar aquilo que essencial na diversidade das manifestaes
da vida social, permitindo a identificao de exemplares em diferentes tempos e
lugares.

O tipo ideal no um modelo perfeito a ser buscado pelas formaes sociais


histricas nem mesmo em qualquer realidade observvel. um instrumento de
anlise cientfica, numa construo do pensamento que permite conceituar
fenmenos e formaes sociais e identificar na realidade observada suas
manifestaes. Permite ainda comparar tais manifestaes.
preciso deixar claro que o tipo ideal nada tem a ver com as espcies sociais de
Durkheim, que pretendiam ser exemplos de sociedades observadas em diferentes graus
de complexidade num continuum evolutivo.
Exerccios de Fixao:
1) Compare Durkheim e Weber nos seguintes aspectos: Objeto de estudo, Mtodo,
importncia da Histria e Viso sobre o cientista.
2) O que mtodo compreensivo?
3) Weber afirma que a Ao Social uma ao com sentido, que orienta o
comportamento de quem age. Observe a sua turma ou as pessoas de sua casa/trabalho e
procure descobrir o sentido da ao de algum colega neste momento.
4) Defina tipo ideal e diga para que ele serve, no entendimento de Weber.
5) Vamos aplicar a metodologia de Weber na construo do Tipo Ideal. Procure
diversos relatos em livros, revistas ou jornais sobre o mesmo acontecimento e
procure defini-lo com base nos elementos comuns dessas fontes.

ESTUDO DIRIGIDO:
Jovem, solteiro e ansioso para ver Al
De Christopher Walker
O terrorista suicida islmico se tornou a mais temida figura da sociedade
israelense. Sua habilidade em disfarces tanta que os 1,2 mil soldados convocados para
guarnecer os pontos de nibus de Jerusalm receberam ordens de ficar especialmente
atentos quando virem algum trajando uniforme do prprio Exrcito.
Acredita-se que os autores dos dois primeiros atentados a bomba, que iniciaram
o mais recente ciclo de carnificina de civis no dia 25, estavam disfarados de soldados.
Um at usava brinco, muito em voga entre alguns jovens judeus.
Segundo um perfil elaborado por israelenses especialistas em segurana, os
terroristas suicidas so na maioria solteiros, com idade entre 18 e 24 anos e de famlia
pobre. Tendem a ser fanticos no comportamento e nas crenas. Suas motivaes
incluem o desejo de se igualar ao xito de outros atacantes ou de vingar ataques sofridos
por suas famlias.
Clrigos do grupo Hamas desempenham importante papel em seu treinamento,
repisando a promessa contida no Alcoro de que os mrtires tero um Paraso especial,
no qual cada combatente tombado recebe 72 noivas virgens. Tambm dizem aos
suicidas que vagas no Paraso sero reservadas s suas famlias que, na Terra, recebem a
assistncia de entidades beneficentes ligadas ao Hamas e Jihad Islmica.
Depois que um terrorista suicida de Gaza voou pelos ares, os parentes
encontraram freqentes referncias ao Paraso em seus cadernos. Ele escreveu muito

sobre seu desejo de morrer, de "conhecer Deus como mrtir e viver uma vida muito
melhor do que esta",
Segundo oficiais israelenses, a carga explosiva de alta potncia geralmente
amarrada ao corpo e detonada por um dispositivo de tempo eletrnico. Os terroristas so
levados com freqncia para inspecionar os alvos de seus ataques. Homens solteiros so
escolhidos para reduzir o risco de um suicida revelar um ataque ao dizer adeus sua
mulher.
Os autores dos atentados estudam muitas vezes em escolas mantidas por
instituies de caridade e dirigidas pelo Hamas. No geral, antes de cada misso celebrase uma sesso final na mesquita, onde o atacante fortalecido pelos clrigos para sua
misso.
No Lbano, alguns tambm receberam drogas.
A chocante propenso dos jovens islmicos ao sacrifcio foi revelada segundafeira em AI-fawwar, um campo de refugiados perto de Hebron, terra natal dos dois
atacantes responsveis pelas bombas em Jerusalm e Ashkelon. Os israelenses
descobriram que, dos 5 mil moradores, 40 haviam se apresentado como voluntrios para
ser terroristas suicidas.
Aps ler o texto, responda as questes abaixo de acordo com as ideias Max Weber.
a) Qual a ao social a que a notcia faz referncia?
b) Que valores induzem a ao do terrorista islmico?
c) Que motivo leva o terrorista islmico a agir?
d) Destaque os aspectos econmicos, polticos e psicolgicos desse fenmeno.
LEITURA DE APOIO: COMENTRIO SOBRE A OBRA A TICA
PROTESTANTE E O ESPRITO DO CAPITALISMO DE MAX WEBER
Tanto no seu grande tratado Economia e sociedade (basta ver o captulo: Tipos
de comunidade religiosa) como nos Escritos de sociologia da religio, Weber estudou
a relevncia social das formas religiosas de vida. O ponto de partida da histria religiosa
da humanidade um mundo repleto do sagrado e, em nossa poca, o ponto de partida
aquele que Weber chama de desencantamento do mundo.
Como comenta Raymond Aron, O mundo no qual o capitalista vive, no qual
vivemos todos ns, soviticos e ocidentais, feito de matria ou de seres disposio
dos homens, destinados a serem utilizados, transformados, consumidos e desprovidos de
toda seduo carismtica. Essencialmente, o que tipifica a civilizao contempornea,
na opinio de Weber, precisamente o desencanto do mundo: A cincia nos faz ver o
na realidade externa unicamente foras cegas, que podemos dispor a nosso servio, mas
no pode fazer sobreviver nada dos mitos e da divindade com que o pensamento dos
primitivos populava o universo. Nesse mundo desprovido de encantos, as sociedades
humanas evoluem para uma organizao mais racional e sempre mais burocrtica.
No podemos nos deter aqui nos interessantssimos problemas levantados no
grande tratado Economia e sociedade. Entretanto, obrigatrio pelo menos acenar ao
famoso livro de Weber A tica protestante e o Esprito do Capitalismo, de 1905. Weber
define o capitalismo como a existncia de empresas que tm como objetivo o mximo
lucro a atingir atravs da organizao racional do trabalho. A caracterstica distinta do
capitalismo a unio da vontade de lucro com a disciplina racional. O auri sacra fames
encontra-se mais ou menos em todas as sociedades, mas o que talvez s tenha
acontecido uma nica vez a satisfao desse desejo no pela conquista, a aventura ou a

especulao, mas co ma disciplina e a cincia. Uma empresa capitalista visa


acumulao indefinida recorrendo organizao burocrtica (que, ademais, sustenta
Weber, no pode deixar de se desenvolver na sociedade moderna, qualquer seja a forma
da propriedade dos meios de produo).
Weber est persuadido de que o capitalismo moderno deve sua fora propulsora
tica calvinista. A concepo calvinista em questo a que se pode encontrar no texto
da Confisso de Westminster, de 1647, resumida por Weber nos seguintes cinco pontos:
1) Existe um Deus absoluto e transcendente, que criou o mundo e o governa, mas que o
esprito finito dos homens no pode captar. 2) Esse Deus, onipotente e misterioso,
predestinou cada um de ns salvao ou danao, sem que, com nossas obras,
possamos modificar um decreto divino j estabelecido. 3) Deus criou o mundo para a
sua glria. 4) Esteja destinado salvao ou danao, o homem tem o dever de
trabalhar pela glria de Deus e criar o reino de Deus sobre esta terra. 5) As coisas
terrenas, a natureza humana e a carne pertencem ao mundo do pecado e da morte; a
salvao no pode ser para o homem seno um dom totalmente gratuito da graa
divina.
Esses diferentes elementos podem-se encontrar dispersos em outras concepes
religiosas, mas a combinao de tais elementos, precisa Weber, original e nica, com
conseqncias verdadeiramente de grande importncia. Antes de mais nada, encontra
aqui sua concluso aquele grande processo histrico-religioso de eliminao do
elemento mgico do mundo, processo que se iniciou com as profecias judaicas e
prosseguiu com o pensamento grego. No h comunicao entre o esprito finito e o
esprito infinito de Deus. Em segundo lugar, a tica calvinista est ligada a uma
concepo anti-ritualista que leva a conscincia ao reconhecimento de uma ordem
natural que a cincia pode e deve explorar.
Ademais, h o problema da predestinao. Para os calvinistas, a certeza da
salvao, no sentido de reconhecimento do estado de graa, devia assumir importncia
absolutamente predominante. Em toda parte onde se afirmou a doutrina da
predestinao apareceu o problema de saber se havia sinais certos pelos quais se
pudesse reconhecer a pertena aos eleitos. Pois bem, os calvinistas viram o sucesso
mundano na prpria profisso o sinal da certeza da salvao. Essencialmente, as seitas
calvinisitas acabaram por encontrar no sucesso temporal, sobretudo no sucesso
econmico, a prova da eleio divina. Por outros termos, o indivduo impelido a
trabalhar para superar a angstia em que mantido pela incerteza de sua salvao.
H mais, porm: a tica protestante se ordena ao crente desconfiar dos bens
deste mundo e praticar contudo asctica. A essa altura, est claro que trabalhar
racionalmente em funo do lucro e no gastar o lucro, mas reinvesti-lo continuamente,
constitui comportamento inteiramente necessrio ao desenvolvimento do capitalismo.
A est, protanto, a afinidade espiritual entre um comportamento protestante e o
comportamento capitalista. Como dizia Marx em O Capital: Acumulai, acumulai,
dizem a Lei e os profetas. Pois bem, segundo Max Weber, a tica protestante fornece
uma explicao e uma justificao para aquela estranha conduta da qual no h
exemplo nas civilizaes no ocidentais caracterizada pela busca do mximo lucro,
no tendo em vista o seu desfrute, e sim o seu reinvestimento.