You are on page 1of 9

Semana de la Ciencia

Actividad de Educacin Secundaria: Elemental, querido Watson

Introduccin
La ciencia sirve para todo. Una buena muestra de ello es que, aunque no nos demos cuenta, usamos todo tipo de principios cientficos en
nuestra vida diaria. Nuestro horno microondas, la nevera, el mecanismo de una bicicleta... todos ellos se basan en leyes cientficas.
Esas mismas leyes se aplican igualmente a tareas ms complejas, como hacer volar aviones, cohetes espaciales o mantener satlites en
rbita. Conocer la ciencia nos ayuda a entender el porqu de las cosas y a determinar las causas y los efectos.
Para comprobarlo, te proponemos un divertido juego en el que tendrs que usar tu mente cientfica para resolver misterios.
Preprate, nos vamos a otra poca, una poca de detectives, asesinatos y misterios que la ciencia te ayudar a resolver. Bienvenido a
Elemental, querido Watson.

Elemental, querido Watson


Londres, 1983. Una poca en la que no hay tantos recursos para investigar los crmenes y acciones ilegales. La polica ha pedido tu ayuda para
desvelar una serie de sucesos misteriosos ocurridos en la ciudad. Para descubrir la verdad que esconde cada caso, tendrs que llevar a cabo
una serie de experimentos. Investiga para descubrir la solucin, les demostrars que la ciencia tiene ms aplicaciones prcticas de lo que
creen.

CASO 1: El caso del vecino que todo lo oye


Se ha cometido un robo en el piso de un bloque de apartamentos, mientras los
dueos se encontraban cenando fuera de casa. A la hora de interrogar a los
vecinos, uno de ellos afirma haber escuchado a los ladrones hablar entre ellos,
llamndose por sus nombres reales. Ha llegado la hora del juicio a los
sospechosos, pero hay un problema! Ese vecino viva dos pisos por debajo del
apartamento robado. La defensa de los sospechosos afirma que es imposible que
escuchase nada estando tan lejos, pero el vecino afirma que acerc su odo a la
tubera de la calefaccin que conecta todos los pisos por el saln y les escuch
perfectamente.
La polica te ha pedido que demuestres si el vecino pudo escuchar algo estando
tan lejos. Tendrs que demostrar que el sonido puede viajar a travs de los
objetos, incluso amplificarse en algunos casos. Para ello, necesitars estos
materiales:

Un globo.

Una vara metlica.

Dos recipientes de yogur vacos y un hilo de lana.

Una mesa o el suelo de tu clase.


El objetivo es descubrir cmo viaja el sonido. Para ello, tendrs que hacerte
algunas preguntas: Por qu en el vaco del espacio no escuchamos ningn sonido
y en la atmsfera, s? Aqu hay algunas pruebas que te pueden acercar a la
conclusin:

Hincha el globo, acerca tu odo a l y golpea el lado contrario con tu dedo. Escucha la intensidad del sonido. Ahora escucha el mismo
golpe pero sin acercarte al globo. Cul es ms intenso? Sabiendo que las partculas del aire se encuentran ms comprimidas dentro del
globo, a qu conclusin podemos llegar?
Haz el mismo experimento con una vara de metal o una tubera que tengas cerca. Golpala con un objeto y escucha su sonido, primero
pegando tu odo y, despus, desde cierta distancia. Crees que el sonido puede viajar con ms intensidad por otro sitio que no sea el
aire?
Haz un pequeo agujero en el centro de los dos recipientes de yogur vacos y nelos con un hilo de lana. Tensa el hilo e intenta hablar
bajo por uno de ellos, mientras otro compaero escucha al otro lado. Puedes escuchar lo que dice? Por dnde ha viajado el sonido?
Pega tu oreja al suelo de clase o a una mesa e intenta escuchar los pasos de tus compaeros al otro lado de la clase. Cmo los
escuchas mejor, de pie o con el odo pegado al suelo?

Ha llegado la hora de testificar en el juicio. Para ello, escribe unas conclusiones con tus compaeros y presntalas ante el jurado (o tu
profesor!). Puede el vecino haber escuchado las voces y los pasos de los ladrones desde una tubera, aunque estuviera a dos pisos de
distancia?

SOLUCIN: Visita la ltima pgina del documento para conocerla.

CASO 2: El caso del mago y los espritus


Se ha detenido a un supuesto mago que deca poder comunicarse con los espritus. Afirmaba a sus clientes que controlaba las fuerzas
sobrenaturales mediante sucesos paranormales. Tienes que demostrar que esos fenmenos son meras reacciones cientficas, para que la gente
no vuelva a caer en sus explicaciones poco racionales.
Aqu estaban sus trucos, comprueba que lo que aqu se dice es lo que ocurre cuando haces el
experimento:

Cuando el supuesto espritu haba sido convocado a la sala, el mago coga un vaso lleno de agua,
lo tapaba con una cartulina y lo pona boca abajo rpidamente. Peda al espritu que colocase su
mano sujetando la cartulina para que el agua no cayera y entonces, al soltar la cartulina, se
mantena en su sitio sin caerse. Prueba a hacer este experimento e intenta razonar por qu el
agua no cae. Qu hay entre el agua y el suelo que pueda sujetar la cartulina? Es un espritu o es
otra cosa?
Ms tarde, el mago colocaba un huevo cocido sobre una botella de cristal de cuello ancho, pero el
huevo no entraba dentro de la botella. Entonces, el mago la colocaba sobre la chimenea del hogar
y peda al espritu que empujase el huevo dentro de la botella con sus poderes y,
sorprendentemente, el huevo pareca entrar dentro sin mediacin. Para replicar este experimento,
coloca una cerilla encendida dentro de la botella y tapa el cuello con el huevo cocido antes de que
se apague. Qu pasa con el huevo? Por qu se mueve solo? Qu diferencia hay entre el aire de
dentro de la botella y el aire de fuera?

Una pista: la solucin a este enigma est en el aire que nos rodea. Aunque no lo veamos, el aire ocupa espacio, ya que sobre nuestras cabezas
hay millones y millones de partculas flotando hasta los confines de la atmsfera. Al parecer, el aire caliente y el fro tienen propiedades
distintas. Reflexiona sobre ello e intenta dar con la solucin a estos enigmas.

SOLUCIN: Visita la ltima pgina del documento para conocerla.

CASO 3: El caso del peatn atropellado


Una mujer ha sido atropellada en plena noche! Es una turista que iba con su marido disfrutando de la noche y sacando fotos en sitios
emblemticos. La mujer ha denunciado al conductor en la comisara, afirmando que se salt un paso de peatones. El conductor, sin embargo,
dice que fren antes del paso de peatones y arroll a la mujer porque ella estaba cruzando fuera del paso de cebra. Uno de los dos miente. Por
suerte, tenemos una prueba del delito: el marido se encontraba sacando una foto justo en el momento en el que el accidente se produjo. Aqu
la podemos ver:

En esta foto borrosa se encuentra la clave para conocer la verdad. Aunque no se vea clara, hay un detalle que nos muestra quin miente.
Descbrelo!
Para hallar la verdad, podemos hacer un experimento muy divertido. Necesitars:

Una cmara de fotos con posibilidad de ajustar el tiempo de exposicin.

Una habitacin oscura.

Una linterna o luz de cualquier color.


Primero, hay que comprender cmo funciona una cmara de fotos. En este caso, tenemos un papel fotogrfico o un sensor digital que capta la
luz que le mostremos. Para capturar un instante, la cmara de fotos mantiene en la oscuridad estos sensores hasta que pulsamos el botn de

sacar fotos, momento en el que una pequea ranura de la cmara se abre y deja pasar la luz por un instante. El sensor capta esa luz y, a partir
de ah, tenemos nuestra foto.
Pero, por qu a veces nuestras fotos salen movidas? Por qu los faros del coche salen alargados? Reflexiona sobre el papel de la luz en todo
esto.
Para demostrar que la luz de los faros es una prueba de hasta dnde lleg el coche, prueba a hacer este divertido experimento. Ponte en una
habitacin a oscuras, equipado nicamente con una linterna o cualquier fuente de luz. Pon una cmara y ajusta su tiempo de exposicin al
mximo (busca en el men de las digitales o bien pulsa el botn de disparo durante un rato en las analgicas). Cuando el obturador se abra,
qudate muy quieto pero mueve nicamente la mano en la que tienes la luz, mientras dibujas con tu mano una forma en el aire. A la hora de
ver la foto, te dars cuenta de que ha captado todos tus movimientos, creando figuras fantasmales. Con esta informacin, puedes resolver el
caso. Adelante!

SOLUCIN: Visita la ltima pgina del documento para conocerla.

Otros experimentos en otros sitios web, Watson


Aqu podrs descargar una gua pedaggica que te mostrar los objetivos didcticos que se trabajan en esta actividad.

Descarga la gua
Para complementar a esta actividad, puedes buscar ms experimentos que se ajusten a tus necesidades en las siguientes pginas:

Ciencianet
Una divertida pgina en espaol llena de experimentos y curiosidades.

Exploratorium
Web en ingls llena de interesantes ejemplos de experimentos.

Sciencie Kids
Juegos, experimentos, cuestionarios dirigidos a los ms pequeos.

Soluciones
CASO 1: El caso del vecino que todo lo oye
SOLUCIN: El sonido se compone de unas ondas que hacen vibrar la materia de la que estn hechas las cosas, as que, sin materia, el sonido
no tiene un transporte vlido. Por eso, no podemos escuchar sonidos en el espacio, ya que est vaco. Efectivamente, el sonido puede viajar a
travs de los objetos, as que el testimonio del vecino es vlido. Si quieres saber ms sobre las ondas sonoras, visita el artculo de la wikipedia.

CASO 2: El caso del mago y los espritus


SOLUCIN: Como ya se ha mencionado, el aire que nos rodea tiene su peso y, aunque sea casi insignificante en pequeas cantidades, el
peso de la atmsfera puede ser muy grande. Los millones de partculas del aire se empujan unas a otras, como personas apiladas. As, el
agua del primer vaso no cae, ya que el aire del exterior tiene una presin mayor que el agua del interior del vaso. El agua empuja para caer
al suelo, pero el aire que hay entre el suelo y la cartulina resiste ese empuje y lo sujeta.
El segundo experimento tiene que ver con las diferencias de presiones. Nunca has notado, que, al abrir la nevera, el aire fro que sale cae
hacia el suelo? En cambio, los globos que vuelan calientan el aire de su interior y entonces se elevan. Este fenmeno se da porque el aire fro
es ms denso que el caliente, por lo que las cosas ms pesadas tienden a bajar. El aire caliente, en cambio, es menos denso, as que puede
flotar con ms facilidad y elevarse hacia el cielo. Este intercambio de temperaturas es el causante de las tormentas y otros fenmenos
meteorolgicos.

CASO 3: El caso del peatn atropellado


SOLUCIN: Tiene que ver con el tiempo de exposicin de las fotografas. Cuando hay poca luz, es ms difcil para un sensor o papel
fotogrfico recoger la informacin en un instante. Por eso, cuando sacamos fotos durante la noche, es conveniente aumentar el tiempo de
apertura de esa rendija (tiempo de exposicin) para que el sensor tenga tiempo de captar todos esos detalles. Pero esto tiene un
inconveniente: si abrimos la rendija durante dos segundos, nada puede moverse. Si, por ejemplo, saltamos rpidamente, el sensor nos captar
en el suelo y saltando, por lo que la foto saldr movida. Ah est la clave para descubrir hasta dnde lleg el coche!
Como se puede ver, la luz alargada de los faros del coche invade el espacio de peatones, por lo que tenemos una secuencia completa de lo que
ocurri en esos breves segundos: el coche invadi el paso de peatones, por lo que el conductor miente y es culpable. Ya puedes testificar!