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PUNTO DE VISTA

Sentido y sinsentido de la fe
Desde que hace ms de 150 aos apareciera la obra de Darwin El origen de las especies, existe una
disputa sobre las consecuencias de la teora de la evolucin para nuestra imagen del mundo. Se ha
vuelto superua la idea de un creador? Sobre ello discute el telogo evanglico Richard Schrder
con el terico de la evolucin Franz Wuketits
RABEA RENTSCHLER Y CARSTEN KNNEKER

En 1879 Charles Darwin escriba a un


amigo: Me parece absurdo poner en
duda que un hombre pueda ser un testa apasionado y un evolucionista. Son
realmente incompatibles la fe en Dios y
una perspectiva evolucionista estricta?
Wuketits: Creo que s. Slo si se toma la
fe en Dios en un sentido muy amplio es
compatible con la teora de la evolucin.
En este sentido, Einstein era, en cierto modo, religioso. Ms problemtico
resulta con cualquier tipo de fe en un
creador, en especial con los creacionistas: la conviccin de que el mundo surgi
en seis das entra inequvocamente en
contradiccin con el pensamiento evolucionista.
Schrder: Sin embargo, se puede creer
en un creador sin ser creacionista. Co-

prnico, Kepler, Galileo, los padres de las


modernas ciencias naturales, trataron de
comprender cmo Dios haba creado el
mundo. Queran descifrar el plan divino
de la creacin con la ayuda de las matemticas.
Seor Schrder, qu piensa usted de
la idea del diseo inteligente, segn la
cual una instancia divina dirige, hasta
cierto punto, el proceso de la evolucin
entre bastidores?
Schrder: Los seguidores del diseo inteligente hacen algo distinto. Sostienen
que el origen del cosmos y de la vida slo
se puede comprender, en realidad, si se
incluye en el anlisis a Dios como actor.
Se constrie as la fe en la creacin dentro una teora cientca para que pueda

ser impartida en las clases de biologa.


A eso no le veo sentido en absoluto.
Seor Wuketits, por qu, en su opinin,
la teora de la evolucin de Darwin no
deja ningn espacio para un creador?
Wuketits: Darwin quera explicar el
surgimiento de los seres vivos exclusivamente por medio de los factores naturales. De ello, lo que afect especialmente a
sus contemporneos fue que se despidi
por completo del concepto de una teleologa universal y, por consiguiente, de la
idea de que toda vida se diriga hacia una
meta determinada. En el captulo nal de
su obra principal, El origen de las especies,
comenta: As, a partir de la guerra de la
naturaleza, del hambre y de la muerte
se pruduce el objeto ms elevado que

Franz Wuketits
i

Naci en 1955 en Parndorf (Austria)

Estudi zoologa, paleontologa, losofa


y teora de la ciencia en Viena

De 1987 a 2004 fue profesor de losofa


de la biologa en la Universidad de Graz

TODAS LAS FOTOS DE ESTE ARTICULO: GEHIRN & GEIST / PHILIPP ROTHE

Desde 2005 es profesor de losofa


y teora de la ciencia en la Universidad
de Viena

Intereses principales: historia y teora de


las biociencias, teora de la evolucin, tica evolucionista, teora del conocimiento
y sociobiologa

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somos capaces de concebir, esto es, la


produccin de animales superiores. En
lugar de un creador, Darwin aluda a un
mecanismo natural; cosa que continan
haciendo los bilogos evolucionistas.
Schrder: No necesitamos admitir en el
desarrollo de los seres humanos una intervencin especial, sobrenatural de Dios.
Pero Darwin escribi tambin en su libro:
No veo ningn fundamento razonable
para que las opiniones desarrolladas en
esta obra deban ofender los sentimientos
religiosos. Es decir, l diferenciaba, como
ya haba hecho el padre de la Iglesia san
Agustn, entre causas primeras y segundas; Dios es la causa primera del mundo, pero se sirve de causas secundarias
mundanas que impulsan el desarrollo de
las cosas hacia delante. En cierto sentido,
Darwin se preguntaba: Qu queris realmente los telogos cristianos? Tenis ya
desde san Agustn un esquema interpretativo adecuado: Dios deja que reinen las
causas mundanas. Esta forma de hablar
me trae a la memoria, por cierto, el relato
bblico de la creacin, donde Dios dice:
Produzca la tierra seres vivientes.
As que usted cree que Dios cre a los
humanos por medio de los mecanismos
de la evolucin.
Schrder: S. No obstante, tengo problemas cuando la teora de la evolucin

se aplica de manera excesiva y global a


los fenmenos de la cultura humana.
Los mecanismos que describen la evolucin de las plantas no explican sucientemente los desarrollos espirituales
y culturales.
Seor Wuketits, necesitamos, junto a
la teora de la evolucin, otros accesos
hermenuticos para comprender el mundo de la vida de los seres humanos?
Wuketits: Si el ser humano, como todas
las dems especies, es un producto de
la evolucin, todos los fenmenos que
tradicionalmente clasificamos como
pertenecientes a las ciencias del espritu deben ser explicables de modo evolucionista. Cada especie tiene su propia
trayectoria. Por qu habran los chimpancs de construir algo como la catedral de Colonia? No necesitan iglesias!
Ello no significa que los animales no
produzcan ningn tipo de cultura. De
hecho, los investigadores hoy estn en
amplio acuerdo de que tambin los primates no humanos tienen una cultura;
al menos si se dene como la habilidad
de adquirir nuevos conocimientos a partir de la experiencia y transmitirlos a sus
descendientes.
Schrder: Los monos no pueden construir iglesias aunque las necesiten. La
teora de la evolucin ensea que lo nue-

Darwin se preguntaba:
Qu queris realmente
los telogos cristianos?
Tenis ya desde san
Agustn un esquema
interpretativo adecuado:
Dios deja que reinen las
causas mundanas
Richard Schrder

vo surge, como por ejemplo los animales


de sangre caliente o la capacidad de volar de las aves. Lo nuevo, es cierto, debe
ser posible sobre la base de lo anterior,
pero siempre es algo imprevisiblemente
nuevo. De la misma manera sucede con
la relacin que las personas tienen consigo y con su entorno, llmase reexin
o razn. Si se observan los fenmenos
nicamente como variantes de lo antiguo, se juzgan mal. Exactamente esto es
lo que hace usted cuando arma que la
cultura ya surge en los monos. Naturalmente, en retrospectiva, podemos reconocer semejanzas rudimentarias con
la accin humana. Pero ello no anula la
diferencia esencial! Si algunos animales
reconocen su propia imagen reejada, no

Richard Schrder
i

Naci en 1943 en Frohburg (Alemania)

Estudi teologa evanglica y losofa en la


escuela eclesistica superior de Naumburgo (Saale) y en Berln

De 1973 a 1977 fue prroco en Wiederstedt en el Harz

De 1977 a 1990, profesor de losofa en


Berln y Naumburgo

Desde 1993 es profesor de teologa


sistemtica y losofa en la Universidad
Humboldt de Berln

Intereses principales: losofa de la modernidad, tica

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No armo que el primer


homnido que tamborile
en alguna parte sobre un
tronco se anticipara ya a
Mozart
Franz Wuketits

signica que tengan una capacidad de


autorreexin. Quin soy? De dnde
vengo? Las preguntas a las que responden las religiones no se las pantean los
animales.
Wuketits: No armo que el primer homnido que tamborile en alguna parte
sobre un tronco se anticipara a Mozart.
Pero no podemos ms que explicar la
cultura de modo evolucionista; con
esto no niego, evidentemente, que en la
evolucin surjan continuamente cosas
nuevas.
Schrder: Pero la teora de la evolucin
describe solamente un mecanismo especco para el origen de los seres vivos:
la variacin y la seleccin mediante la
reproduccin. La cultura se transmite de
otra manera, a travs de la imitacin, el

aprendizaje y las formas, no simplemente


a travs del nmero de descendientes.
Seor Wuketits, cmo pueden describirse los nuevos fenmenos culturales
mediante la teora de la evolucin?
Wuketits: Slo se impone lo que tiene
xito. Esto vale tambin para la cultura.
Nadie imitara, por poner un ejemplo, a
un pintor cuyos cuadros no se compren.
La variedad es una hiptesis bsica para
el desarrollo. Un monocultivo no posibilita ninguna evolucin, ni biolgica ni
cultural.
Schrder: A quien simplemente imita
a otro pintor, no se le aprecia. Existen
pintores que pasaron desapercibidos
durante mucho tiempo y, de repente,
se hicieron famosos. Como Vincent Van
Gogh. En el arte, como en las religiones y
en otros mbitos culturales, experimentamos renacimientos y reformas. Ello
est relacionado con el hecho de que los
humanos poseen un vnculo con sus tradiciones. No existe un equivalente de eso
en la evolucin biolgica. Ah slo vale:
lo extinguido, extinto est.
Entonces, la religin y la evolucin
no son opuestas, sino que representan

TERTULIA Y CONTROVERSIA
Dos mentes combativas acudieron a la cita en el aeropuerto de
Frankfurt: Franz Wuketits (segundo por la izquierda) y Richard
Schrder (segundo por la derecha). Los redactores Rabea Rentschler y Carsten Knneker moderaron la conversacin.

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dos accesos diferentes para explicar la


vida?
Wuketits: La controversia entre la ciencia
y la religin se ha reabierto en los ltimos aos. En bachillerato, como joven
darwinista, pregunt a mi profesor de religin: Qu postura mantiene realmente
la Iglesia frente a la teora de la evolucin? Me respondi que no haba ningn
problema... tambin me pidi que preparase una ponencia sobre el origen del
hombre. Yo no construira ninguna oposicin a no ser que fuera provocada por
los creacionistas. Pero tambin desde el
lado catlico se reprocha a los cientcos,
una y otra vez, reduccionismos ilcitos.
Schrder: Pero los cientcos corren el
riesgo de argumentar unilateralmente
de modo reduccionista. Con razn previene de ello el lsofo Jrgen Habermas, quien, por cierto, se considera a s
mismo poco musical (unmusikalisch,
con poca sensibilidad) para cuestiones
religiosas. Habermas considera sencillamente peligroso querer comprender el
complejo mundo humano a travs de un
inventario demasiado simple. Comparto
su opinin.
Puede ilustrar eso con un ejemplo?
Schrder: Los rganos para trasplantes
son escasos. Quin debe recibir el rin?
Para solucionarlo, necesitamos criterios
ticos. Si tomamos stos de la evolucin, resulta que el ms fuerte, el ms
rico o el ms til para la sociedad es el
que debe vivir!
Wuketits: S muy bien que somos seres vivos muy complejos en entornos
vitales muy complicados. No obstante,
opino que tambin los sistemas complejos proceden de otros ms simples. Es,
por cierto, una mala interpretacin del
darwinismo armar que slo sobreviven
los ms fuertes; los cobardes se imponen
con frecuencia, desarrollando astutas estrategias de supervivencia. El camuaje
es un ejemplo de ello.
Schrder: Ahora cojea usted del otro pie.
Segn esta lgica, en la ex-RDA yo habra
escondido la cabeza como el avestruz o
tendra que haberme hecho socio del
partido socialista unicado alemn.
Wuketits: Subrayo intencionadamente
este punto, porque con frecuencia se
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No podemos aplicar unas correctas leyes cientcas


a nuestra sociedad de una forma tan simple. Es
probable que ni siquiera sean correctas ticamente
Richard Schrder

deja en el olvido al hablar de la teora de


la evolucin. Estoy completamente de
acuerdo con usted: las consecuencias
de una visin simplicada del darwinismo son peligrosas. Sin duda, no se pueden derivar directamente de la teora
de la evolucin y en absoluto de Charles
Darwin. De hecho, en su libro sobre la
evolucin de los humanos existe un profundo humanismo. Darwin nunca habra
hablado de vidas carentes de valor.
Schrder: Ahora estamos hablando de
la persona de Darwin. En este punto
estamos de acuerdo. Escribe, en efecto,
en El origen de las especies que en los
pueblos ms civilizados [...] el progreso
continuo depende solamente en una
medida limitada de la seleccin natural
porque en caso contrario nos amenaza
la destruccin en la parte ms noble
de nuestra esencia [...] Por eso debemos
tomar sobre nosotros las consecuencias,
sin duda malas, de la supervivencia y de
la reproduccin de los dbiles sin lamentarnos. El propio Darwin adverta de que
de ningn modo podemos convertir los
mecanismos evolutivos en fundamentos
normativos del comportamiento humano. En fsica, sin embargo, es habitual.
Conocimientos de la fsica atmica son
aplicados en el reactor nuclear. Si se
aplican los mecanismos de la evolucin
biolgica de modo anlogo, se llegar al
darwinismo social, a la reproduccin
humana y a la categora de la vida indigna de vivir. No podemos aplicar unas
correctas leyes cientcas a nuestra sociedad de una forma tan simple, ya que
ticamente es probable que no resulten
siquiera correctas.
Wuketits: Seguro. La evolucin no conoce moral alguna. Es cierto que nos ofrece
posibilidades, pero no nos ayuda a trazar
los lmites.
Schrder: El terico de la evolucin pregunta constantemente: De dnde viene? Para qu sirve? Este comienzo ya
es reduccionista. Se trata de un modo
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de pensar en la relacin medio-n. De


esta forma no se puede comprender ni
la dignidad humana ni a Dios. Lo que entendemos por Dios no es nunca un medio para un n. Para qu necesitamos
a Dios?. La pregunta encaja en el caso de
excavadoras y normas de trco, pero no
en el caso de Dios. A quien est acostumbrado a pensar slo segn las categoras
de medio-n, le est vedada la dimensin
de la nalidad en s, como la denomin
Immanuel Kant. Por ello es totalmente
razonable reconocer un lmite de la instrumentalizacin. Tambin para eso est
la palabra Dios.
Qu significa la moral para usted,
seor Wuketits?
Wuketits: La moral es la suma de todas
las normas para el mantenimiento y la
estabilidad de una sociedad; las demandas ticas mnimas sin las que no sera
posible la convivencia. Estas siguen las
reglas de la autoorganizacin. Imaginmonos dos hordas prehistricas. En la
primera se destrozan la cabeza unos a
otros; la segunda est marcada por la colaboracin de sus miembros. Cul tiene
ms probabilidades de sobrevivir? Naturalmente, la segunda. Lo que designamos
como moral no es para m ms que la
prolongacin y la mejora de principios
ancestrales que encontramos en todos
los seres vivos sociales. Tambin una manada de lobos coopera en la caza porque
resulta provechoso para cada uno de sus
miembros.
Qu lugar ocupa un valor como el
amor al prjimo en una tica evolucionista?
Wuketits: Darwin habla aqu de instintos sociales. No slo los humanos,
tambin los animales disponen de la
capacidad de compartir los sentimientos. La empata es imprescindible para
todos los seres vivos sociales. Durante
mucho tiempo, el alce fue utilizado en

cierto modo como contraargumento: se


pensaba que los alces no sentan ningn
tipo de dolor, ya que no muestran reacciones externas perceptibles cuando estn heridos. Entretanto ya sabemos que
los alces como todos los mamferos
complejos sienten perfectamente el
dolor. Tan slo no resulta prctico que
exterioricen su sufrimiento porque no
son seres vivos sociales. Aunque bramasen o gimiesen, no habra ningn congnere cerca para ayudarles. De distinta
manera sucede con los humanos y, en
general, con todos los primates y otros
seres vivos sociales: aqu encontramos
reacciones de dolor muy pronunciadas.
Y empata. Se trata de la base para el desarrollo de sentimientos ms complejos,
como es el amor.
Schrder: Pero, qu valor explicativo
tiene este dato para nuestra tica? Cuando, en una situacin difcil, nos preguntamos qu debemos hacer, nos sirve de
poco plantearnos qu haran, por ejemplo, los lobos. Usted expone una explicacin interesante que, no obstante, no
aporta nada a la convivencia de los humanos. La tica exige autorreexin. En
este punto no ayuda en absoluto la idea
de la evolucin.
Wuketits: Si quiero saber cmo comportarme correctamente, est claro que
no pregunto cmo actan los animales.
Sin embargo, la comparacin nos ayuda
a crearnos una imagen realista de noso-

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Desde el punto de vista cientco, la fe en Dios es


superua: un fenmeno no demostrado no basta
como base para una explicacin
Franz Wuketits

existe una fuerza dormitiva que nos induce a dormir, debera primero demostrar dicha potencia para certificar su
existencia cientca.

tros mismos. En el pasado se ha idealizado al ser humano una y otra vez. La


reexin sobre nuestra gnesis nos lleva
a una desilusin razonable. Aunque estoy
convencido de que podemos explicar al
ser humano y a sus comportamientos
en trminos evolucionistas, no armo
que con ello estn resueltos todos los
problemas.
Schrder: A lo largo del tiempo, los
hombres solucionaron sus problemas
con ayuda de la religin. No se daba una
oposicin entre ciencia y religin, como
se supone hoy en da. Ni en las religiones
tradicionales ni entre los egipcios o los
romanos hubiera entendido nadie esta
oposicin. Es aqu donde podemos observar cmo la religin estandariza los
comportamientos, crea relaciones y explica el mundo y sus fenmenos de modo
que se vuelven comprensibles para el ser
humano.
Supone el hecho de que el ser humano se haya orientado desde siempre
hacia poderes trascendentes un indicio
de Dios?
Wuketits: Para m no. Desde el punto de
vista cientco, la fe en Dios es superua
porque un fenmeno no probado no es
base suciente para una explicacin. Que
los hombres crean en Dios no prueba su
existencia. Si alguien argumentase que

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Es el atesmo una fe?


Wuketits: Puesto que tampoco se puede
demostrar la no existencia de Dios, su
negacin acaba siendo igualmente una
fe. No obstante, desde el punto de vista
de la biologa de la evolucin, resulta superuo suponer a un sabio creador tras
el proceso de la evolucin. Pero no slo
me convence el atesmo desde el punto
de vista biolgico-evolutivo. Tambin la
cuestin de la teodicea habla, en mi opinin, en contra de la existencia de Dios:
cmo podra un Dios, si lo hubiese, permitir todo el sufrimiento y la miseria
del mundo? Ante tal pregunta, Darwin
ya perdi su fe, en el sentido de la tradicin judeocristiana. Cuando pienso en
que el proceso de la evolucin persiste
ya ms de 3,8 miles de millones de aos
y que, segn los cmputos aproximados de los paleontlogos, durante este
tiempo se han extinguido entre 500 y
1000 millones de especies de organismos, entonces tengo mis dudas de que
detrs exista algn espritu planicador,
sea del tipo que sea.
Y por qu, a pesar de todo, tantas personas creen en Dios?
Wuketits: Puesto que segn los datos estadsticos ms del 80 por ciento de los
seres humanos son religiosos en cierto
sentido, el concepto debe tener una utilidad evolutiva. Aparentemente no soportamos o en todo caso, muchos de
nuestros congneres no soportan una
posible falta de sentido del mundo. Por
eso, el ser humano es propenso a buscar
respuestas ms all de lo perceptible. Ello
tiene mucho que ver con la conciencia de
la muerte. El miedo a no estar ms en el
mundo algn da es el motor determinante de la quimera metafsica.

Schrder: Tambin creo que la reexin


sobre la muerte tiene que ver con el
surgimiento de la religin. No obstante, no veo cmo la ciencia nos hubiera
enseado que vivimos en un universo
absurdo, de lo que parte, al parecer, el
seor Wuketits. Quien arme que esto
es as ha cado en la trampa de un peligroso sentido. Mantengo que el afn de
signicado es legtimo. A este respecto
pueden, desgraciadamente, surgir tambin ideologas peligrosas, ms o menos
fundamentalistas, pero eso vale igualmente para los conocimientos de las
ciencias naturales.
Convertir el pensamiento cientco algn da a las religiones en superuas?
Wuketits: Supongo que mientras el ser
humano no cambie radicalmente, conservaremos tambin la necesidad metafsica, as como el atesmo.
Personalmente, cmo responden ustedes a la pregunta por el sentido de
la vida?
Wuketits: Conversaciones como sta dan
sentido a la vida; la suma de muchas
conversaciones as, an con ms razn.
Tambin incluyo una buena comida con
mi mujer, adems de otras cosas que me
causan alegra. Yo no necesito un sentido
que exceda totalmente lo terrenal. Desde
un punto de vista cientco, soy agnstico: no puedo ni demostrar ni refutar la
existencia de Dios. Segn mi convencimiento personal, soy ateo. No creo en una
existencia despus de la muerte.
Schrder: Para m, el sentido de la vida
no est restringido a lo que yo mismo
pueda hacer o realizar. Comprendo mi
vida como un don y quisiera vivir, pensar
y obrar a la luz de esta gratitud. Para m,
la muerte no es la gran nada. Creo que
con la muerte soy tomado en las manos
de Dios; sin pretender representarme
este hecho en imgenes.
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