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MECANISMOS FOCALES DE SISMOS MS PROFUNDOS AL SUR DE MXICO

Jorge Henrry Cuenca Snchez (1) y Julio C. Cuenca Snchez (2)


(1) Facultad de Ingeniera Geolgica y Geografa, Universidad Nacional San Antonio Abad de Cusco Per.
jocusan1@yahoo.es
(2) Instituto de Ingeniera, Universidad Nacional Autnoma de Mxico. jccsa@pumas.ii.unam.mx

INTRODUCCIN
Es conocido los modelos de placas tectnicas desde el contacto en la trinchera hasta profundidades
penetrando dichas placas ocenicas por debajo de las placas continentales y cambiando la orientacin
de los ejes principales de los mecanismos focales indicndonos su direccin de convergencia,
principalmente cuando ocurre un sismo bastante fuerte. La sismicidad profunda es poca comparada
con la superficial, pero el origen de ambos mecanismoses parecido, un par doble de fuerzas. Richter
(1979) propuso una barrera al flujo del manto en la discontinuidad ssmica en los 670 km, como las
trincheras a gran profundidad en reas de subduccin de Tonga y Marianas. Sismos de 200 a 300
kilmetros de profundidad la ocurrencia al Sur de Mxico son pocos y con mediana-baja magnitud.
Se analiza seis mecanismos focales los cuales son los ms profundos al Sur de Mxico explorando el
patrn de sismicidad fuerte en funcin de profundidad 100-255 km (Tabla 1a), para detallar la
orientacin y distribucin de esfuerzos (ejes P y T), su mxima distancia a la trinchera y donde la
placade Cocos penetra por debajo de la placa Norteamericana y del Caribe con un mayor ngulo. Los
sismos ocurridos dentro de la zona de subduccin son preponderantes en esta zona y los mecanismos
de falla transcurrente no aparecen dentro de los eventos fuertes, pese a que dicha sismicidad est en
parte al Norte y al Sur de la Falla Motagua Polochic.
SISMOTECTONICA
Centroamrica es altamente vulnerable a los terremotos, debido a que se encuentra en medio de los
lmites de placas tectnicas: la del Caribe, Norteamericana y Cocos. La placa de Cocos va desde
Jalisco hasta Chiapas y Centroamrica, se introduce debajo de la placa Norteamericana y ha generado
sismos y volcanes. El contacto Placa Norteamericana con la Placa del Caribe es de tipo transcurrente
donde se ha generado en un sistema de fallas que empiezan por la Falla Motagua Polochic entre
Mxico-Guatemala, extendindose hacia el Este pasando por el Sur de Cuba y cambiando su direccin
al Sur por el Norte de Venezuela, que al interior del continente han producido fallamiento secundarios
y terremotos de gran magnitud que han causado severa destruccin en Guatemala, Nicaragua y Centro
Amrica (en 1717 en la Antigua Guatemala M=7.4 y Guatemala en 1976 M=7.5).
En la placa de subduccin muestra en profundidad (al interior del continente) una alta temperatura y
presin, los sismos generados dentro de la litosfera subducida, son debido al olivino sometido a una
transicin de fase a una estructura de espinela (Greene and Burnley, 1989). Un sismo de este tipo
ocurri en Bolivia el 9-junio-1994 con magnitud Mw=8.2 y localizado a 647 km de profundidad. Este
evento tuvo demasiada energa para tomar en cuenta un modelo de fallamiento transformacional, es
decir a la manera de una gran falla debajo de la litsfera. La gran energa liberada fue atribuida a una
zona concentrada de 40 km de ancho por 40 km de largo (Kikuchi y Kanamori, 1994), que
normalmente para esa rea si hubiese sido un sismo superficial tendra una menor magnitud.
DATOS
Se ha utilizado los catlogos de mecanismos focales para el Sur de Mxico, Guatemala y San Salvador
en internet de GEOFON (Helmholtz Center, Postdam), ver su pgina web geofon.gfz-potsdam.de y la
solucin de Tensor de Momento del USGS (Servicio Geolgico de Estados Unidos) y el Centro de
Informacin Nacional de Sismos (NEIC-USA), pgina web www.neic.usgs.gov, ver Tabla
1.Asimismo datos reportados en su pgina web por el Servicio Sismolgico Nacional de la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico (SSN), pgina web www.sssn.unam.mx.

Tabla1.- (a) Sismo 2012-septiembre-01 ms profundo al Sur de Mxico con mecanismo focal Normal. (b)
Diferencias de profundidad y magnitud de seis sismos analizados de GEOFON y NEIC.

Figura 1.- (a) Sismos (crculos) del SSN mayores a 200 km de profundidad (no existen sismos de 300 km. (b).Sismos (cuadrados) del NEIC con profundidad mayor a 200km.

Figura 2.- (a) Mecanismos focales de sismos mayores a 200 km de profundidad del catlogo del NEIC,con aomes-da. (b) Mecanismos focales de sismos mayores a 100 km de profundidad del catlogo GEOFON. Solo el
sismo del 2012-septiembre-01 supera 200 km de profundidad.

En 96 eventos ssmicos registrados en el SSN del 2006 al 2013, el ms profundo tiene 284 km y
ubicado al Este de la Ciudad de Hidalgo Chiapas el 22-junio-2013 y una magnitud de 4.8. De 21788
eventos en la misma rea, 96 sismos (0.44%)tienen una profundidad de 200 a 284 km, ver Figura 1a.
El NEIC de 1976 al presente del catlogo CMT Global reporta 80 eventos mayores a 100 km de
profundidad (Figura 1b) solo 8 eventos superan a los 200 km de profundidad. El 2012-Sep-01 es el
ms reciente con una profundidad de 251 km.
Del catlogo del NEIC en la Figura 2a se obtuvieron los mismos seis eventos publicados por
GEOFON, en la Figura 2b, usando el catlogo de soluciones de Tensor de Momento GEOFON se
obtuvieron seis sismos mayores a 100 km y solo uno es mayor a 200 km de profundidad.

INTERPRETACION DE MECANISMOS FOCALES DE SISMOS PROFUNDOS


La placa ocenica absorbida en la astensfera pierde rigidez y la capacidad de generar sismos
profundos. En la zona (por encima de 12 latitud Norte) algunos sismos tienen una profundidad mayor
de 200 km, sin embargo los sismos de ms de 300 km de profundidad aparecen abajo de la latitud de
12N. Hay discrepancias de profundidad y de magnitud para estos seis sismos, entre 5.2 y 6.7 para
GEOFON y para el NEIC entre 4.5 y 5.5 (Tabla 1b).
Los planos preferenciales tanto de GEOFON y NEIC de los seis sismos tienen diferencias. Hay una
mejor tendencia y ms uniforme distribucin de los ejes principales de T y P para el catlogo
GEOFON (Figura 3), lo cual nos indica la direccin de convergencia y estado de esfuerzos de la
subduccin al Sur de Mxico y un buzamiento de 88 para el sismo del 2012-septiembre-1 (Tabla 1a).
Los mecanismos de estos seis eventos fuertes no corresponden a una falla transcurrente, lo cual nos
indica que, por su profundidad, localizacin paralela a la zona de subduccin, forma parte de un grupo
de eventos de subduccin. Sus localizaciones van acercando ms a la trinchera a medida que aumenta
el ngulo de subduccin hacia el Sur. La falla Motagua Polochic est actuando con otros eventos
fuertes dentro del continente y con hipocentros ms superficiales, lo que hace aumentar el riesgo de
mayores daos a ciudades del Sur de Mxico y de Guatemala. El sismo del 2012-septiembre-01
(Mw=5.4, GEOFON) el ms distante de la trinchera con255 km de profundidad, y el del 2011-abril-8
con 168 km de profundidad (Mw= 6.7, GEOFON), no tienen relacin por su mecanismo, localizacin
y por su profundidad con la Falla Motagua Polochic.

Figura 3.- Planos de falla segn GEOFON y NEIC y los ejes principales de T (promedio 60 para GEOFON,
97 para NEIC) y P (promedio 200 para GEOFON y 229 para NEIC). Las flechas negras indican el plano del
sismo ms profundo del 2012-septiembre-01, ver Tabla 1a.

Conociendo que la tendencia para los datos GEOFON del azimut entre 60 y 97 del eje T (Figura 3),
en concordancia a la direccin de convergencia la Placa de Cocos (Figura 4), corroboramos la relacin
del campo de esfuerzos y la tectnica usando el mtodo R. Dihedron de inversin de esfuerzos
(Devaux y Sperner, 2003) a partir de mecanismos focales de GEOFON, tiene un azimut de N69E,
donde el esfuerzo 1 es tensional, el circulo el ms cercano al centro de la esfera focal (Figura 5).
CONCLUSIONES
Los mecanismos focales de seis eventos fuertes analizados tienen sus ejes principales P y T (Figura 3,
GEOFON) orientados de forma similar a la direccin de convergencia de la Placa de Cocos. Los
sismos segn GEOFON se tienen una primera zona (Figura 4), con tres eventos que estn en el Sur de
Mxico bastante alejados alrededor de 200 km de distancia a la trinchera. La segunda zona, hay tres
sismos en la costas de Chiapas (Mxico), Guatemala y San Salvador, reducen su distancia a la lnea de
costa y estn alineados con la trinchera (Figura 4),correspondiendo a un ngulo de subduccin ms
abrupto. Calculando la inversin de esfuerzos () con el mtodo R. Dihedron (Devaux y Sperner,
2003), se encuentra un estado tensional y 1 tiene un azimut de N69E (Figura 5), esto es similar al
azimut promedio del eje T en la Figura 3. El sismo ms profundo y ms distante de la trinchera,
tuvo255 km de profundidad (2012-septiembre-01, Mw=5.4, (GEOFON), y el de mayor magnitud se
registr al noroeste de Tuxtla Gutirrez Mxico (2011-abril-7 con 168 km de profundidad, Mw= 6.7,
GEOFON).

Figura 4.- Topografa, Trinchera y la Falla Motagua Polochic cruzando Guatemala en direccin Este-Oeste.
Los seis crculos negros son epicentros GEOFON con mecanismos focal de la Figura 2b. Hacia Guatemala y
San Salvador se acercan tanto a la trinchera como a la costa. La flecha indica el vector de direccin y velocidad
de convergencia de la Placa de Cocos.

Figura 5.- Resultados del tensor de esfuerzos para los sismos de GEOFON, 1 est ms cerca al centro
correspondiendo a un fallamiento Normal. La fecha roja corresponde a un azimut de N69E.

REFFERENCIAS
1. Delvaux, D. Sperner, B., 2003. Stress tensor inversion from fault kinematic indicators and focal mechanism
data: the TENSOR program. In: New Insights into Structural Interpretation and Modeling (D. Nieuwland
Ed). Geological Society, London, Special Publications 212. 75-100.
2. Greene II, H.W., Burnley, P.C., 1989. A new self-organizing mechanism for deep-focus earthquakes. Nature
341 (6244): 733-739.
3. Kikuchi, M, and H. Kanamori, 1994. The mechanism of the deep Bolivia earthquake of June 9, 1994.
Geophys. Res. Lett. 21, 2341-2344.
4. Richter, F.M., 1979. Focal mechanisms and seismic energy release of deep and intermediate earthquake in
the Tonga-Kermandec region and their bearing on the depth extent of mantle flow. J. Geophys. Res., 84,
6783-6795.