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El hombre siempre ha buscado en la naturaleza el alivio para sus males.


Muchos de los medicamentos que utilizamos derivan de las plantas. As, la
Aspirina ha sido preparada a partir del sauce (Salix sp.). Desde antes de
Hipcrates (400 a.C.) ya se usaba la corteza del sauce para combatir la fiebre
(antipirtico) y el dolor (analgsico). Durante la Edad Media y hasta el siglo
XVIII la corteza de sauce fue desplazada como analgsico por el opio hasta
que, en 1763, el reverendo Edward Stone present un informe a la Real
Sociedad de Medicina inglesa en el que detalla las propiedades analgsicas y
antipirticas de la corteza del sauce blanco.
En 1828 Johann A. Bchner, profesor de Farmacia de la Universidad de
Munich, obtuvo de la corteza de Salix alba unos cristales amarillentos de
sabor muy amargo que fue llamado salicina y encontr que ste es el
responsable de su actividad. Esta sustancia tambin se encuentra en otras
plantas como Spiraea ulmaria que ms tarde inspir el nombre de Aspirina.
En 1829 el farmacutico francs H. Leroux aisl la salicina en estado puro.
La salicina es fcilmente descompuesta (hidrolizada) originando glucosa y
alcohol saliclico. La oxidacin de este alcohol produce cido saliclico (AS),
que es ms efectivo que la salicina pero tiene un excesivo sabor amargo y, por
ser un cido, causa irritacin en las paredes del estmago. En 1859 el AS es
sintetizado por Hermann Kolbe.

En 1896 la Compaa Bayer encarg a su joven qumico, Felix Hoffmann,


preparar una variante del cido saliclico que no tenga sus efectos
secundarios. El 10 de octubre de 1897 Hoffmann inform haber preparado el
cido acetil-saliclico (AAS) mediante una reaccin de acetilacin, para ello
haba modificado y perfeccionado el mtodo empleado en 1853 por el qumico
francs Charles Frderic Gerhardt.
En 1899 la Bayer registra el AAS con el nombre de ASPIRINA en la Oficina
Imperial de Patentes de Berln y empez a comercializarla en forma de polvo,
para posteriormente hacerlo como tableta o comprimido. La primera dcada
del siglo XX fue testigo del xito de la Aspirina en Europa y en EEUU. En la
actualidad est registrada en ms de 70 pases de todo el mundo y sus
propiedades teraputicas han ido en aumento. Primero se la utiliz como

analgsico y antipirtico, luego se descubri que era anti-inflamatoria y se us


para tratar la migraa, para prevenir los riesgos cardiovasculares, para
ataques agudos de gota y otras numerosas indicaciones teraputicas.
Durante la I Guerra Mundial, los empleados de la filial norteamericana de
Bayer pasaron a ser posibles enemigos y, adems, la patente americana ya
haba prescrito. Las instalaciones de Bayer en EEUU fueron confiscadas y
subastadas y surgieron varios productos conteniendo AAS fabricados por otras
compaas y a precios ms bajos.
Entre los efectos adversos ms frecuentes del AAS estn pequeas molestias
en el estmago y en la primera porcin del duodeno que son las zonas en las
que se alcanza un mayor nivel de acidez. La complicacin ms grave son las
hemorragias digestivas que estn relacionadas con su accin irritativa sobre la
mucosa gstrica e intestinal. Estos efectos disminuyen cuando, en vez de
administrarlo en tabletas se lo hace en otras formas farmacuticas que limitan
su contacto con la mucosa gstrica e intestinal.
En 1971 el farmaclogo britnico John Robert Vane demostr que las
mltiples aplicaciones mdicas del AAS derivan de su capacidad para bloquear
la produccin de ciertas prostaglandinas, que son derivados de los cidos
grasos y que se encuentran en casi todos los tejidos del organismo. Las
prostaglandinas fueron descubiertas por Von Euler en 1930 y se encargan de
regular muchas funciones biolgicas como la fiebre, la inflamacin de los
tejidos, la coagulacin sangunea, etc. (Tema 33 de AQV). Ese mismo ao
(1971) Smith y Willis demostraron que el AAS bloquea de forma irreversible la
produccin de prostaglandinas en las plaquetas humanas.

El AAS es uno de los primeros frmacos sintetizados por el hombre; adems,


es el ms popular y ha viajado hasta la luna en el botiqun de los astronautas.
En 1950 fue incorporado al Libro Guinness de los rcords como por ser el
medicamento ms vendido del planeta. El AAS (junto con el paracetamol, el
metamizol y otros) forman un grupo de frmacos llamados Anti-inflamatorios
no esteroideos (AINES), para diferenciarlos de los esteroides o hormonas de la
corteza suprarrenal que tambin tienen efecto anti-inflamatorio.
BIBLIOGRAFA
http://aspirina.com/scripts/pages/es/historia/la_historia_de_aspirina/index.php
http://cincodias.com/cincodias/2013/08/01/sentidos/1375376633_297650.html